home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



31

У Нилы дрожали пальцы, когда она попыталась попасть иголкой в нужное место.

– Не волнуйтесь, – мягким, успокаивающим голосом произнес Бо.

Он сидел со скрещенными ногами на выцветшей подушке в углу, возле единственного в комнате окна. На коленях у него лежала древняя, пахнущая плесенью книга, а сам он наблюдал за Нилой.

– Если вы ее испортите, ничего страшного. Я просто сожгу перчатку изнутри магическим огнем, который поглотит ее, словно стог сена, политый ламповым маслом.

– От ваших слов легче не становится.

Девушка глубоко вздохнула и воткнула иглу в перчатку Избранного. Кажется, все-таки попала в нужное место. Чтобы перчатки не утратили магической силы, требовалась идеальная точность.

– Я знаю. – В голосе Бо угадывалась насмешка.

– Почему вы сами не можете это сделать?

– Потому что я ненавижу шить. А вы как-никак прачка. В любом случае вы должны справиться с этим намного лучше, чем я.

А еще Нила была в долгу перед ним. Даже если он и не говорил об этом вслух, девушка не сомневалась, что такая мысль пришла ему в голову.

Она ни на секунду не забывала, что Бо предложил защиту ей и Жакобу всего на три дня. Это случилось девять дней назад, и она не вполне понимала, почему он до сих пор не выбросил их на улицу. Меньше всего Ниле хотелось быть чем-то обязанной Избранному, и когда Бо упомянул, что у него скопилось несколько пар рваных, нуждавшихся в починке перчаток, она вызвалась помочь.

И лишь позже узнала, что швы на перчатках Избранного должны быть безукоризненно точными. Идеальными.

Она не переставала гадать, почему Бо позволил им остаться. Возможно, хотел переспать с ней. Краем глаза Нила видела, как он наблюдает за нею. Он, видимо, делал это часто, когда считал, что она ничего не замечает. Это беспокоило Нилу.

Но Бо предоставил ей и Жакобу еду, кров и приятную компанию – впервые за долгое время. Он был спокоен, тих и не пытался силой овладеть ею. Пока не пытался.

Каждый раз, как только она думала, что случится, если она согласится переспать с ним, Нила напоминала себе о Дорфоре, останки которого разбросало по всей улице. Бо не был обычным человеком. Он был Избранным. Избранные очень опасны.

– Здесь требуется искусная швея, – возразила Нила. – Я умею шить, но…

– У вас получится.

Она вернулась к работе. Ей удалось зашить три из двенадцати перчаток, которые он отобрал для починки. Можно ли будет пользоваться хоть одной из них?..

– Вы действительно сожжете ее, если я сделаю что-то неправильно? – спросила Нила.

– Нет.

– Бессовестный лжец!

– Но они останутся непригодными. И могут погубить меня.

Бо отложил книгу в сторону, поднялся и подошел к столу. Надел починенную перчатку и щелкнул пальцами.

– Ничего. Она не действует. – Бо примерил другую. – И эта.

Он отбросил две бесполезные перчатки в кучу и достал третью. Снова щелкнул. Маленький язычок пламени появился на кончиках его пальцев. Затем огонь погас, Бо снял перчатку и положил в карман:

– А эта действует. Превосходно.

– Если хотите, я…

Нила потянулась к испорченным перчаткам.

– Не беспокойтесь. Я избавлюсь от них.

На мгновение она подумала, что он вернется к подушке и книге. Вместо этого Бо придвинул стул и сел. Утвердил ноги на другом стуле и откинулся, заложив руки за голову.

– Где мальчик? Я весь день не слышал его щебетанья.

– Он играет в своей комнате. Я велела ему не шуметь, чтобы вы могли спокойно читать.

– Очень заботливо с вашей стороны.

Нила сделала неудачный стежок. Выругалась шепотом и подняла иглу, чтобы попробовать еще раз. Зачем он наблюдает за ней? Что ему нужно?

– Вы очень красивая девушка. Вам это известно?

Ах вот в чем дело! У Нилы замерло сердце. Она слышала, что все Избранные отличаются сильным любовным влечением. Каждый член Королевского совета имел по нескольку любовниц, и лишь немногие женщины смели отказать им.

– Мне говорили об этом раньше, – признала Нила.

– Вам нужно зачесывать волосы назад. Это подчеркнет линию подбородка.

Нила не решилась ответить. А вдруг Бо спросил о Жакобе, только желая удостовериться, что она здесь одна? Вдруг он собирается поставить ее перед выбором: «Или убирайся, или будешь спать со мной»? Нила решила, что не согласится на это. У нее все еще оставалось серебро, спрятанное неподалеку от города. Она думала об этом с тех пор, как Бо приютил их. Нила заберет серебро и отвезет Жакоба на северо-восток, в Нови. Они направятся в столицу, снимут домик, и она снова начнет стирать.

Бо открыл рот.

Сейчас он скажет об этом…

– Ваши родители живут в городе?

– Я не… Что?

– Ваши родители, – повторил Бо. – Они живут в городе?

Вопрос застал Нилу врасплох. Она ожидала совсем не этих слов.

– Мои родители умерли, – резко ответила она. – Я сирота.

– Грустно это слышать.

– Я никогда их не знала.

Бо уставился в потолок и продолжил задумчивым тоном:

– Я немного знал своего отца, но он вскоре умер. Потом я провел какое-то время в приюте, а после оказался на улице.

Нила едва не рассмеялась. Значит, вот как он пытается затащить ее в кровать? Заставив почувствовать родство с ним.

– А затем в Королевском совете?

– Нет. Сначала я познакомился с Таниэлем Два Выстрела. И его отец, Тамас, позволил мне жить у них. Там меня и нашли ищейки Избранных. Вас проверяли, когда вы были ребенком?

Бо был знаком с фельдмаршалом Тамасом? Жил у него? Это казалось невероятным.

– Что значит «проверяли»?

– На магические способности. К вам приходили ищейки Королевского совета?

Нила снова допустила ошибку. Она вытащила иглу и попыталась поддеть нитку ее острием.

– Конечно. Они приезжали в приют каждый год.

– Вы должны попробовать еще раз. – Бо вытащил перчатки из карманов и бросил на стол. – Иногда ищейки ошибаются.

Нила закатила глаза. Он все еще флиртовал с нею. Она сумела ответить беспечным тоном, с легкой улыбкой:

– Я так не думаю.

– Как хотите.

Он положил перчатки обратно в карман.

Несколько минут длилась благословенная тишина. Нила шила, а Бо сидел на стуле, качаясь на двух ножках и уставившись в потолок. Мысли Нилы снова убежали вперед. Может быть, ей не стоит ехать в Нови. Лучше отправиться через океан в далекую Фатрасту. Там можно будет не опасаться, что ее или Жакоба узнают или отыщут.

– Жакоб, – прервал молчание Бо, – он ведь из рода Элдаминсов, правильно?

– Да.

– Вы работали в его доме?

Нила кивнула. Дом Элдаминса. Казалось, это было так давно. Неужели прошло всего четыре месяца? Воспоминания об этом месте теперь казались сном.

– Вы знаете, чем занимался его отец?

– Я была простой прачкой.

– Слуги все слышат. Вот почему многие из них шпионят для Королевского совета.

Нила моргнула:

– Шпионят?

– Хорошо, пусть не явно. Они не знают, на кого работают, просто получают плату за информацию.

– Я никогда ничего такого не делала. Меня учили, что шпионить нельзя.

– Жаль. – Бо поставил стул обратно на все четыре ножки и поднялся. – Жакоб! – позвал он, направляясь по короткому коридору в комнату, где жили Нила с мальчиком.

Она перестала шить и повернула голову в его сторону.

– Жакоб, – заговорил Бо приглушенным голосом, – ты не помнишь, к твоему отцу приходили какие-нибудь военные?

Ответа мальчика Нила не расслышала.

– В самом деле? Очень интересно. А когда это было? – Он помолчал, а затем сказал: – Спасибо, Жакоб. Ты мне очень помог.

Бо вернулся в комнату и снял сюртук с вешалки.

– Куда вы идете? – спросила Нила.

– Если вас учили, что шпионить нельзя, то вы, похоже, плохо усвоили урок.

Щеки Нилы покраснели.

– Я иду в Общественные архивы, – с улыбкой объяснил Бо. – Вероятно, не вернусь до завтра. Под подоконником спрятана небольшая пачка банкнот. Не стесняйтесь купить себе и мальчику еды. – Он остановился с озабоченным видом в дверях, держа перчатки в руке. – Вы уверены, что не хотите примерить мои перчатки?

Нила отодвинула стул и встала.

– Прекратите это, – решительно заявила она.

Бо приподнял брови. Он действительно казался удивленным.

– Что прекратить?

– Флиртовать со мной. Если вы хотите нас прогнать, я уйду, но ни за что не соглашусь спать с вами.

Бо несколькими быстрыми шагами пересек комнату и остановился почти вплотную к ней. Он подался вперед, и у Нилы екнуло сердце. Она внезапно поняла: если бы Бо в самом деле захотел взять ее силой или причинить боль ей или Жакобу, она ничего не смогла бы поделать с этим.

– Я флиртую со всеми, – прошептал Бо прямо ей в ухо. – И если бы вы захотели спать со мной, я бы с удовольствием согласился. Но я никогда не насиловал женщин и никогда не буду. Так что перестаньте съеживаться каждый раз, когда ловите мой взгляд. Мне просто нравится смотреть на людей. Я нахожу их весьма занимательными.

У Нилы пересохло в горле. Взглянув на руки Бо, она отметила, что он все еще не надел перчаток.

– Если вы не дожидаетесь удобного случая переспать со мной, то почему вы нас не прогнали?

– Потому что вы мне нравитесь. И этот мальчик мне тоже нравится. Но я скоро покину город, и вам придется определиться с дальнейшими планами. Я пробуду здесь еще не более недели. – Он отступил назад. – Значит, до завтра?

Нила проглотила комок в горле:

– Да.

– Рад это слышать.


* * * | Кровавый поход | * * *