home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 18

Еще несколько раз повертел головой во все стороны, стараясь понять, что же произошло. В голове как-то не укладывалось, что меня вот так запросто могли взять, и выбросить на помойку! И причина для такого взгляда на жизнь была более чем прагматичной — эти люди вложили в мое обучение очень большие деньги. Неужели они вот так запросто могут их выбросить на ветер?

Потом меня бросило в холодный пот. А ведь могли не просто выбросить, а тихонько прикопать, чтобы никто не смог найти концов. Сердце дало сбой от мысли, что меня могли еще один раз убить. Хотелось бы сказать спасибо моим благодетелям за то, что оставили в живых, вот только не уверен, что выбор, который оставили, не окажется хуже смерти. Ведь не имею ни малейшего представления о том, где я, и почему меня выбросили именно в этом месте?

Одного взгляда вверх хватило, для понимания простой, но в то же самое время неприятной истины — я нахожусь не просто в какой-то дыре! Меня выбросили за сотни, а может и за тысячи световых лет от места последнего пребывания. Называть домом то место, откуда меня вышвырнули как нашкодившего щенка, просто не хочу. Неприятно. Как понял, что нахожусь так далеко от того места, где заснул? Да все просто. На небе той планеты не было спутника, с голубовато-сиреневой окантовкой. Да и размеры местного ночного светила больше раза в три, о того, что должно светить на небе.

Понимая, что смысла прохлаждаться нет, постарался приподняться на локтях. С первого, и даже со второго раза ничегошеньки не получилось. За то время, пока был без сознания, тело успело не просто стать деревянным, оно даже потеряло чувствительность к боли. Да и к неудобному положению имело абсолютно равнодушное отношение. Но стоило попытаться хоть как-то воздействовать на мышцы, как оно тут же напомнило о том, что не стоит проводить с ним такие эксперименты. Было не просто больно. Казалось, что надо мной решили поставить эксперимент по тыканию иголками, основная цель которого выяснить, сколько же я смогу вытерпеть настолько немилосердное отношение?

Сдался я буквально на третьей секунде. Из горла непроизвольно вырвался стон, который не удалось сдержать. Однако, времени расслабляться не было. Знания, вбиты в голову базой по выживанию во враждебном окружении, требовали не медлить ни секунды и начинать действовать. Понимая, что живу лишь благодаря стечению обстоятельств, не стал ждать с моря погоды. Ведь я даже не представляю, в какие края меня выбросили. Есть здесь люди, которых, судя по внешнему антуражу, очень даже стоит опасаться? Все же трущобы, да еще такие, не самое лучшее место для жизни. Или же людей здесь не найти днем с огнем, а вокруг полно диких зверей, готовых запросто закусить мелкой вкуснятиной, которая даже не сможет нормально повозмущаться?

Минут десять понадобилось для того, чтобы встать на ноги. Еще столько же — пока пройдут последствия от долгого лежания на холодной земле. И то, что вначале совсем не замечал температуры окружающей среды, совсем не мешало теперь прыгать, стуча зубами. Казалось, еще немного, и с них начнет отскакивать эмаль, настолько пробирало. Единственное, что мог сделать в той обстановке, это вначале побегать, дабы получше разработать мышцы, а потом выполнить комплекс упражнений, который наконец-то помог согреться. Одно только непонятно, почему на меня он действует не так, как сказано в сопроводительной информации к нему? Может проблема в том, что тело ребенка и взрослого по-разному реагирует на одни и те же усилия? Не зная, что и сказать.

Когда, наконец, немного привел себя в порядок, начал соображать, что делать дальше. Никаких достойных мыслей в голову не приходило. Все время лезла какая-то ерунда, говорившая, что теперь смогу показать, что я и без всяких взрослых могу прожить. Бред, не правда ли? Даже не понимая, в какую дыру меня выбросили, строить планы на будущее, да еще в таком тоне, ну, не идиотизм ли это?

После недолгих раздумий на повестку дня было вынесено всего лишь одно предложение — вызывать спасателей. Без долгих дебатов обеими руками проголосовал за него. Все отговорки тут же были похоронены, стоило только вдалеке послышаться грозному волчьему вою. Ну, может то был и не волчий вой, но от этого он не стал менее страшным. Видимо, именно о таких звуках говорят, что от них стынет в жилах кровь. У меня же не только кровь застыла, меня вообще столбняк пробил. Ведь, если всего лишь на минуту представить, что тварь с таким голосом доберется до меня…

Тут же, не откладывая в долгий ящик, постарался связаться с… Да, именно что постарался, так как нейросеть снова не откликалась на мои потуги. Ее как будто бы не было вообще. Хотя, почему, как будто бы? Я ведь какую команду отдал нанофабрике, перед тем как отключиться? Правильно, произвести модернизацию моей нейросети до уровня индивидуальной. И мы считали, вернее, искин нанофабрики считал, что на эту процедуру понадобиться несколько дней. Вот только все эти расчеты велись с учетом того, что меня, как это случалось обычно, положат в медицинскую камеру, и нанофабрика сможет пользоваться ресурсами данного оборудования. Сейчас же я нахожусь явно не в медблоке, а где-то… В общем, далеко. Быстрый осмотр наличного имущества тоже не дал положительного результата. Вернее, результат был, но слабенький. На мне была одежка, которую до этого ни разу не надевал. Нет, вы не поняли. Я не говорю, что на мне была надета новая одежда. Я говорю, что в такие лохмотья меня еще ни разу не одевали! Если бы кто-то попросил охарактеризовать индивидуума в такой одежке, то я бы его назвал, в лучшем случае, бомжом. А в худшем, как-то круче. Ничего более приятного в голову просто не приходило. Ах да, пошарив по карманах, нашел еще две вещи, которые можно отнести к разряду условно нужных. Одной из них был шоколадный батончик. Хотя, не знаю, правильно ли так говорить об этой конфете? По моим прикидкам, шоколадом там даже не пахнет. Она даже рядом с ним не лежала. Но сути это не меняет. Ладно, пусть будет питательный батончик. Говорю об этом настолько уверенно, так как пробовал их не один раз. Элина, иногда меня баловала ими.

Вторая вещь была относительно полезная. Это если говорить именно о той ситуации, в которую я попал. Почему столько пессимизма? Да все очень просто. Вот скажите, пожалуйста, какая мне может быть польза от банковской карты на предъявителя? Если учитывая то, где я сейчас нахожусь. Какая от нее польза здесь и сейчас? Я таковой не вижу. Нет, выбрасывать ее не буду, вдруг в недалеком, или же далеком будущем, она мне пригодится? Да и не вериться, что ее просто забыли в этих лохмотьях.

Когда решил присмотреться к ее внешнему виду, интересно все-таки, что на ней нарисовано, то под неверным светом луны и единственного недобитого в этой округе фонаря, увидел две строчки. Прочитать с первого разу не получилось, но я очень постарался.

На карточке красовались две строчки. Первая гласила: «не опускай руки»

А вторая: «смотри под ноги».

И кто бы мне пояснил, что могут значить эти слова? Понимаю, что их можно воспринимать и в буквальном значении, и в переносном. Однако, поддавшись интуиции, решил проверить, а вдруг не стоит сбрасывать со счетов буквальное значение послания? О переносном я еще успею подумать. Впереди целая жизнь! Около получаса я обследовал близлежащее пространство на предмет, а нет ли здесь чего-то нужного в моих обстоятельствах. Ну, как обследовал, ходил туда, сюда, рассматривая, что валяется на земле. И оказался не так уж и неправ!

Мой повседневный костюм, к которому я привык, был найден практически рядышком. Минут через десять, после начала поисков, если не быстрее. Однако положение, в котором он находился, наводило на мысль, что его… потеряли. Нет, это уже явный бред. Да и то, что в руках держал высокотехнологичную вещь, которая может подстраиваться под владельца, тоже не давало поводов подумать о нечаянной потере.

Вторая вещь, которую удалось найти — это небольшой рюкзачок. Именно такой, который смогу поднять в этом теле. Все же, как уже не один раз отмечал, возраст накладывает свои ограничения. Двадцать килограммов явно не унесешь. Но, самой приятной неожиданностью оказался таракан. Да, да! Именно тот таракан, на котором я поставил не один опыт, стараясь его перепрограммировать в полуразумную игрушку. Ну, не получалось у меня смотреть на него как на будущего носителя искусственного интеллекта.

Беглый осмотр показал, что тот находится в транспортном положении. С замиранием сердца нажал на кнопку ручного запуска. Да, была у него и такая. И раньше никак не мог понять, зачем она нужна, если его запросто можно запустить с помощью нейросети. Один, два, три, четыре, пять — тихонько считал про себя, ожидая активации дрона. Вот только, как показало полнейшее бездействие таракана, он вообще проигнорировал мое желание запустить его в работу. А вот это совсем плохо. Но и поверить в то, что мне выбросили дохлую железяку, тоже не хотелось. А может…

Около десяти минут сидел, стараясь поменьше дышать. Пришедшая в голову мысль не хотела умирать под натиском действительности. Вот только определить, прошло уже десять минут, или не прошло, когда у тебя нет возможности знать точное время, совсем не легкая задача. Понимаете, в таком состоянии, как у меня, время, почему-то, идет неправильно. Наконец конечности таракана зашевелились. Разогнулись. Согнулись. Потом он медленно поднялся и взглянул мне в глаза. Ладно, здесь я преувеличиваю. Он всего лишь направил в мою сторону свои видеодатчики, но и этого было достаточно, чтобы я, воспрянув духом, заулыбался, как идиот. Мне не просто подбросили подарок! Мне сделали просто бесценный подарок! Потому что десять минут, которые я сидел и ждал, нужны для активации топливного элемента, заряда которого будет достаточно на ближайшие пятьдесят лет, если не больше!

А когда услышал голосовое сообщение, что искин номер такой-то готов к работе, то нахлынувшему счастью не было конца.

— Для привязки искина нужно произнести слово-ключ, которое позволит вас определить как единственного и бессменного владельца, — неожиданно заявило это шестилапое чудо.

Таракан замер в ожидании, а я в недоумении. Никто мне не дал никаких ключей, для активации этого типа. А значит, есть только два варианта — или он не мой, или я знаю это слово. Про себя же еще и порадовался, что ему подправили мозги, а не оставили с теми ошметками, над которыми я тренировался. А то, как подумаю, что со мной отправили недоделанного инвалида, жуть за душу берет. Даже представлять такой ужас не хочется. Ладно, нужно вернуться к слову, которое от меня ожидает искин этого таракана. Что это может быть? Не думаю, что должно быть нечто банальное. Скорее, это должно быть нечто такое, что знаю я и…

— Андрей! — сказал, и замер, ожидая дальнейшей реакции на слово.

Очень не хотелось бы до конца дней подбирать этот ключ. Но, произошедшее дальше показало, что этот подарок для меня сделал умный человек.

— Голос владельца опознан. Привязка произведена. Доступно голосовое управление.

Вот же ж… Редиски! Я тут голову ломаю, чтобы понять, что это за кодовое слово, а оказалось, что искин заранее настроен на опознание моего голоса. Ну, и как это называть? Хотя, с другой стороны, большое им спасибо…

Только вопрос, а кого и за что благодарить? Не может ли оказаться так, что вот это чудо будет шпионить за мной, передавая своим хозяевам все, что я тут делаю? Исключать такой вариант не буду. Очень уж он смахивает на правду. Ведь ответа на вопрос, кто выбросил меня на эту помойку — нет, и не предвидится. И даже не буду исключать варианта, что это еще один способ посмотреть, как я буду вести себя в критических ситуациях, после пройденного обучения. Говорите, что все это — бред воспаленного воображения подростка в теле шкета? Может и так! Но, я лучше перестрахуюсь, чем получу удар в спину.

— Проверить округу на наличие живых организмов, могущих составлять для меня угрозу.

И тут же, понимая, что не знаю, как настроен искин, и как он интерпретирует данное указание, тут же уточнил.

— Весом более одного килограмма.

Еще не хватало, чтобы он начал выводить информацию о микробах и мелких насекомых. Нет, они тоже могут представлять очень большую опасность, особенно те, кто имеет в своих зубках яд. Но на данный момент меня больше волнуют те, что ходят на двух, и называются гордым словом — разумный. Да и те, которые воют так, что кровь в жилах стынет, тоже мне очень не нравятся.

Сам же тоже решил предпринять кое-какие действия. Не нужно полностью полагаться на технику. Как показало время, даже самые современные системы могут сломаться. Или их могут сломать, что так же неприятно. И стоило таракану со всех ног рвануть на патрулирование территории, как я решил более детально осмотреться в пределах освещения. Решил, что пока на небе не появится светило, не имеет смысла рисковать головой. В смысле, никто ведь не подстрахует меня на этой мусорке. А покалечиться в таком месте — раз плюнуть. Оно мне надо? Думаю, ответ очевиден.

— Да, посмотри, все ли оставленное для меня я собрал? — выдал очередное указание.

Сам же, двигаясь, как и до этого, очень аккуратно и медленно, направился к чернеющему проему самого целого из зданий. Не знаю, что в нем было раньше, но, в текущей ситуации, это не имеет ровным делом никакого значения. Понимая, что ночь на дворе, и, следовательно, не мешало бы забиться в какой-то уголок, чтобы спрятаться подальше от разного вида хищников, решил посмотреть, насколько для меня может подойти это здание в роли убежища.

Беглый осмотр показал, что эти остатки, когда-то были офисным зданием. Хотя, могу крупно ошибаться, но, думаю, сейчас это не самое главное. После очень медленного осмотра внутренностей помещение, которое просто скверно было видно в свете местной луны, наконец-то нашел то, что искал. Это была куча, на которой валялся различный хлам. Но согласитесь, на мягком хламе лежать удобнее, чем на твердом полу. Стоять же, ожидая восхода светила, вообще не вижу никакого смысла. Извините, но ноги у меня не казенные.

Очень внимательно осмотрел кучу непонятно чего. Даже чуток пошумел.

Вдруг тан уже устроился на ночлег какой-то… Ну, скажем так, хищник. Уж лучше пусть поищет себе местечко потеплее, чем проснувшись обнаружит свежий завтрак с доставкой на дом. Однако никаких беглецов мной замечено не было. И тут есть два варианта. Или они очень шустро бегают, или же там действительно никого не было. Для меня оба варианта приемлемы, поэтому возмущаться не буду.

Завалился на кучу разного хламья. Положил под голову мешочек с провиантом, и задумался. Вопрос же был довольно насущным — как жить дальше? И это был всего лишь один из вопросов в списке, который показался мне в тот момент бесконечным. Я не имею ни малейшего представления, кто, куда, с какой целью, и по какой причине, забросил меня в эту дыру. И остальные вопросы просто бессмысленны на фоне отсутствия информации. Можно много чего надумать, но смысл?

Незаметно для себя, под шум приятного ветерка, который как-то музыкально звучал среди всего этого мусорника, я уснул. И, как это не бредово звучит, сон был даже приятным!

Зато проснулся я от звуков человеческого голоса. Вернее голосов. Это явно говорили люди. Вот только понять их я не мог, сколько не прислушивался. И хотя переговоры между собой они вели довольно тихо, я бы даже сказал в полголоса, но сказать, что нежданные гости скрываются — тоже будет неправильно.

Внезапно общение прекратилось, как по команде. Даже я почувствовал, как напряглись нежданные гости. Неожиданно захотелось спрятаться, чтобы не попасть в очередные неприятности. Однако ничего такого я не успел. Тяжело, знаете ли, в детском теле использовать навыки скрытого передвижения. Мышцы просто не хотят делать то, что мне требуется. Им просто плевать на все базы. Даже на те, которые формируют мышечную память.

Неожиданное проеме двери показалась голова. Она мелькнула всего лишь на секунду, но мне хватило этого времени, чтобы кое-что рассмотреть. Седые волосы. Шрам под левым глазом. Маскировочная одежда. Уже одно это говорило, что на огонек пожаловали не простые бродяги. Ну, не вязался внешний вид увиденного мной визитера, с гипотетическим жителем местной мусорки. Вот только делать выводы, пока что рано. В то же самое время я напрягся как струна, понимая, что развязка очень близка.

Так и оказалось. Помещение было проверено еще из нескольких направление, как полагаю, на предмет безопасности. Ну, в самом деле, не в прятки же решили поиграть со мной большие дяди? Наконец прозвучала речь местного аборигена, которую я вообще не понял. Даже пытаться сымитировать то, что он сказал, не буду, так как это было бы самым обыкновенным издевательством, на которое отчего-то не тянет. Как понял, это был вопрос адресованный в мою сторону. И что ему было сказать на это? Вот и я подумал о том, что лучше, пока что, прикинуться немым. И сделать это было, как вы понимаете, совсем не тяжело.

Еще минут десять продолжались разглядывания моей тушки. Видимо, аборигены не могли осознать, как на этой мусорке мог оказаться ребенок? И понять их возможно, так как подобные мысли не оставляли и меня. Что бы я там не говорил, но понять, по чьей милости я оказался в этой дыре — было очень интересно. Не менее интересно было узнать, кто и по какой причине оказывает мне помощь? Причем, судя по тому, как я нашел своего таракана, делал он это, скрываясь от других. Или же, что тоже не стоит сбрасывать со счетов, все это было хорошо срежиссированным спектаклем.

Кстати, а где делся мой таракан? Я не видел его с того момента, как отправил на разведку. Как же все-таки плохо не иметь связи. Я понимаю, что в нем стоит нормальный искин, и он может о себе позаботиться. Вот только вопрос стоит немного иначе. Он ведь должен заботиться обо мне. Или я чего-то не понимаю?

Наконец гости решили почтить меня личным присутствием, хотя до этого абсолютно нормально разговаривали из-за угла. На переговоры был отправлен, как узнал немного позже, самый пожилой, или если хотите, самый старший из группы. Хотя, да. Насчет переговоров — это я явно загнул. Естественно, никто ни о чем со мной не собирался разговаривать. Думаю, причины для этого совершенно понятны. Как уже говорил, мы разговариваем на совершенно разных языках — это раз. А два — еще проще. Ну, какой взрослый, в ясном уме и трезвой памяти будет вести переговоры с маленьким ребенком, да еще найденным на мусорке?

Так было и в моем случае. Пока тот, что заговаривал мне зубы, сидел напротив и о чем-то увлеченно вещал, делая честное лицо и безупречную улыбку, остальные трое носились вокруг, как наскипидаренные. Не уверен, но, кажется, они что-то искали. Судя по постным физиономиям, которые время от времени мелькали в поле видимости, ничего у них не находилось.

Наконец затеянная кутерьма надоела всем актерам этого погорелого театра, и они собрались предо мной уже полным составом. Перекинувшись между собой еще несколькими фразами, которые я все так же не понял, мужики вышли на улицу, оставив меня один на один с тем, кто начинал переговоры. После нескольких фраз, которые были для меня такой же тарабарщиной, как и все сказанное ранее, он протянул в мою сторону обе руки и что-то заявил.

Интуитивно понял, что мне предлагают отправиться с ними. Вот только лезть незнакомому дядьке на руки — это уже явный перебор. Я только подтянул поближе к себе сумку с харчами. И тут же на мое движение последовала реакция. Оказывается, мои вещи нужны не только мне, но и этим «собирателям»! Как бы не так! Мое — значит мое, и баста! Вот только старика такой расклад не устроил.

Есть подозрения, что в их общине не положено отказывать такому уважаемому человеку, как тот, что сидит предо мной, в такой мелочи, как дать порыться в своих вещах. И это его просто взбесило. От приятного человека, только что заговаривающего мне зубы, не осталось и следа! Моему взору предстал самец, на законное право которого решил огрызнуться щенок. И этого он решил не прощать.

Морда лица данного индивида тут же налилась краской. Он что-то шипел и обещал — видимо разнообразные кары. Когда же его тушка уже нависла надо мной, видимо в желании предпринять более радикальные действия, как послышался неприятный скрежет. Мужик замер, тут же превратившись в охотника, который выяснит, где находится его добыча, даже по малейшему звуку. Также услышал, как на улице моментально прервалась звучавшая до того болтовня.

Медленно, очень медленно «переговорщик» начал поворачиваться на сто восемьдесят градусов. Именно там находился тот, кто так его перепугал. Я же наконец-то смог понять, где делся мой таракан. Потому что этот неприятный звук издавал именно он. Вот, просто стоял возле стенки, и медленно, я бы сказал с наслаждением, проводил когтем по каменной кладке. А уже она и издавала неприятный скрежет, который прервал наш разговор. Даже удивился настолько наглому поведению таракана. Если бы на его месте был настоящий живой человек, я бы сказал, что он решил повыпендриваться. Что думать, смотря на это чудо из металла и пластика — я не знаю.

К моему большому удивлению дальше события пошли по совсем неправильному сценарию. Вместо того чтобы ретироваться, мужик, начал прикрывать меня собой. Он легонько махал рукой в сторону, как бы показывая, что я должен покинуть помещение. И вот эта ситуация подняла такую тучу вопросов, что самому стало страшно.

То, что он не на шутку перепугался — я понял сразу. И поведение его сопровождающих, которые не начали прикалываться с мужика, а тут же схватились за тесаки, очень похожие на мачете, привело меня еще в большее уныние. Что же должно такого происходить в округе, если они так неадекватно реагируют на самого простого дрона? Хорошо, не простого, но все же? Видя же, что ситуация может разрешиться только кучей трупов, так как моему таракану их мачете до лампочки, я туту же, прихватив свою котомку, спокойным шагом направился к своему охраннику. И когда на мой маневр обратили внимание, было уже поздно что-то делать.

— Шарик, сидеть! — ляпнул первое, что пришло в голову.

Для большей наглядности команду продублировал жестом. И это наглое шестилапое тут же уселось на пятую точку. Вот и скажи после этого, что у искинов нет чувства юмора. Мне на какое-то время даже показалось, что будь у него язык, он бы вывалил его как настоящая собака. Я же постарался взять себя в руки, дабы не дать ему пинка. Ведь понимает, что довел людей до белого каления, а еще и прикалывается.

— Рядом! — продолжил начатый цирк, и ткнул пальцем на место, где он должен расположиться.

Решил косить под бобика, вот пусть теперь и ведет себя соответствующе. И таракан тут же пристроился слева от меня и чуть впереди. Не совсем там, где я ему указал, но ничего. Просто сделал вид, что так и было задумано. Странно это все, конечно. Но я же не знаю, какую в него заложили программу. Может, в ней есть и директива охранять меня подобным образом?

Поведение, как мое, так и таракана, немного успокоило окруживших нас людей. А когда стало понятно, что никто никого убивать не собирается, они вообще расслабились и начали подшучивать друг над другом. Нет, я не начал понимать их речь, но очень уж характерным было их общение.

— Ты из Содружества? — неожиданно обратился ко мне один из друзей, или коллег, старшего.

Хотя его вопрос был понятным, но задан он был с настолько диким акцентом, что… Вероятно, так говорят те представители западной культуры, которые в глаза не видели ни одного русскоговорящего. Это стиль — «моя твоя не понимать».

От неожиданности замер соляным столбом, не зная, как отвечать на прозвучавший вопрос. Стоял, открывая и закрывая рот, от идиотизма ситуации. Вот только не услышав ответа, мои новые знакомые тут же потеряли ко мне всякий интерес. Видимо, решили, что обознались? Или еще нечто в том же духе?

Дальнейшее наше общение проходило в формате «глухонемой мальчик». Все, что от меня ожидалось — мужики показывали жестами. Уже немного позже, отметил, что и между собой они общались точно также. Вероятно, одна из форм перестраховки от внешнего подслушивания? Еще до того, как меня поманили за собой, я уже принял решение, что приму предложение идти с ними, если таковое последует. Да и не логично это выглядело бы с их стороны — бросить ребенка на произвол судьбы. Основное, что сподвигло пойти на такой шаг, как это не банально звучит, элементарная логика. Ведь каждый разумный человек согласиться, что вероятность выживания ребенка в лесу, или, как в моем случае, на мусорке, равна нулю. Ну, или чуть-чуть больше. Вот только это чуть-чуть, настолько мизерное число, что им просто можно пренебречь. Вариантов выжить в том месте, где меня бросили, я просто не видел. Если не вдаваться в дебри, можно поставить всего лишь один вопрос: а жрать-то что? Все, дальше можно не полемизировать. Вопросы в отношении одежды и спального места, для человека, умирающего от голода, вообще не критичны.

Сопровождающим для меня выделили самого молодого из этой, как удалось рассмотреть при ближайшем рассмотрении, разношерстной команды. Да, того самого полиглота со смешным акцентом. И не нужно было иметь знания по психологии, чтобы увидеть, как его угнетало и раздражало данное задание. В первое время он даже порывался взять меня на руки, чтобы я не тормозил передвижение их группы. Знать бы еще, что это за группа, и чего она ищет? А, впрочем…

— А вы здесь что-то ищете? — задал вопрос навязанному мне смотрителю. Тот видимо не ожидал такой подлянки с моей стороны, так как даже подскочил с перепуга. Ну, его можно понять, ведь еще минуту назад они думал, что мальчик глухонемой. Или не совсем глухонемой, но близко к тому. Ведь команды, которые до того отдавал своему таракану, я произносил на русском. Сам не знаю, что на меня тогда нашло, но как вышло — так вышло. И не пойму как, но он их понимал!

— Ты… Ты говорить на всеобщем? — только и выдавил он из себя.

Ну что можно ответить на такое? Я тебя, на каком спрашиваю? Не на русском же!

Так как настроение, несмотря на сложившуюся ситуацию, было приподнятое, то решил немного поприкалываться.

— А что, нельзя?

Прикрыл в испуге рот ладошкой, и повторил свой вопрос уже на русском. Интересно, какой язык им больше понравиться?

— Можно! Можно! — громко заговорил абориген.

Причем сделал это настолько громко, что на его неадекватное поведение обратили внимание остальные члены нашего небольшого отряда, ведущего меня в неизвестность. И они не замедлили со своим появлением. Вот только желание прибить болтуна читалось на их лицах большими буквами.

— Чего ты разорался, Креб? тут же взял его за жабры старший.

— Этот пацан разговаривает на всеобщем, шеф, — заикаясь начал оправдываться он.

Как вы понимаете, перевод был не дословный, а примерный. Так как знания местного наречия у меня не было. Однако их мимика не оставляла иного варианта толкования этого диалога. И, если я правильно понял, то моего конвоира зовут Креб. Хотя, никто не исключает, что это же слово может иметь значение — идиот, если не похлеще. Оно очень точно характеризует чувства, которые испытывал говоривший.

Еще несколько фраз, и абориген, ранее желавший порыться в моих вещах, уставился на меня, как на говорящую обезьяну.

— Бу-бу-бу? Бе-бе-бе? — спросил он меня.

Как вы понимаете, более точно передать слова мужика я просто не смогу. Единственно, что стало понятно — у меня что-то спрашивают. Спасибо местному полиглоту, решившего осчастливить меня примитивным переводом прозвучавшего вопроса.

— Как тебя зовут, мальчик?

В принципе, вопрос довольно логичный. Нужно же знать, на кого орать за нарушение дисциплины. Как вижу, у местных это вполне нормальны вариант общения.

— Андрей, — решил представиться своим настоящим именем.

Не знаю почему, но имя, данное в содружестве, так и не срослось с моей личность. Так что причин шифроваться дальше я не видел. Но, не тут то было. Услышав мое имя, местные тут же переложили его на свой манер.

— Анд' Рэй.

— Анд' Рэй!

По тому, как меняются физиономии мужиков, понял, что я или ляпнул нечто такое, от чего еще придется поплакать, или же, извините за тавтологию — снова во что-то вляпался. Естественно никто ничего пояснять мне не стал. Да и привык я уже к тому, что до всего приходится доходить своим умом. И то, что очень часто выводы неправильные, так как информации просто недостаточно, легче жизнь не делает.

— Уважаемый Лен приглашает тебя в наше селение, — чуть ли не с поклоном обратился ко мне малограмотный переводчик.

И вот эти слова внесли еще большее непонимание в происходящее. Вместо, эй пацан, топай за нами, вдруг такой резкий поворот в общении. Есть варианты, к чему бы все это? Но, пока ничего угрожающего жизни не наблюдается, то и причин дергаться не вижу.

— Так что вы здесь ищите? — повторил еще раз вопрос, с которого началось наше общение.

Немного помявшись, старший все же ответил. Оказалось, что они — собиратели. Ходят и собирают остатки высокотехнологических изделий. Если вы не поняли, то им нужны ошметки, а может и целые вещи, за которые они смогут выручить неплохие деньги у скупщиков.

После того, как понял, что они продают найденное барахло более ушлым прохиндеям, то сразу же сделал вывод, что неплохие деньги — понятие относительное. Хотя о самой технике я знаю не так и много, по моим прикидкам, но уже кое-какие наметки появились. Факт номер один — вся техника Содружества имеет модульную конструкцию. Причем модули взаимозаменяемые. Факт номер два — из изделия один можно выбросить испорченный блок, и вставить в него аналогичный из изделия два. А значит, изделие один можно отремонтировать. И как вариант — продать его намного дороже. Понимаю, что выводы сделаны чуть ли не на коленке, но примем их как рабочий вариант, до последующего уточнения.

Тут же возник вопрос — а что мешает мне также немножко подзаработать? Кто сказал, что по приходу мне устроят пышный прием? Учитывая же текущее положение, которое, должен признать, довольно неопределенное, не думаю, что деньги будут лишними. А значит… Будем делать деньги. Вдруг пригодятся?

— Я могу вам помочь в ваших поисках, — сообщил главному.

Тот вначале не поверил своим ушам, когда услышал перевод сказанного мной. Он даже дважды переспрашивал, правильно ли меня понял? А потом дал свое барское согласие, мол, помогай сопляк. Показывай, где здесь лежат бесхозные денежки.

Ага! Уже ломанулся.

— Сколько вы дадите мне за оказанные услуги? — і- тут же решил брать быка за рога.

Вначале этот вопрос вызвал у мужика ступор. Да и полезшие на лоб глаза его коллег тоже стоило увидеть. Думаю, до сегодняшнего дня они в глаза не видели пятилетнего паренька, который бы требовал свою долю со взрослых дядек.

— Мы отведем тебя в селение! К людям! — тут же пафосно заявили мне. Пожал плечами на их предложение. Свистнул, подзывая своего Бобика и скомандовал:

— След!

Тот, вместо беготни по кругу, как это обычно делают собаки, просто повернулся в направлении стены деревьев, возвышавшихся над каким-то зданием, просто указал туда своей клешней. По скисшим лицам собирателей понял, что направление указано верно.

— Ну? — решил немножко подстегнуть их мыслительный процесс.

Сделав какие-то, как видимо, довольно сложные вычисления в уме, старший заявил, что готов дать мне три, нет, четыре монеты. И достаточно было бросить беглый взгляд на его друзей-подельников, чтобы стала ясна простая истина — сейчас будут разводить лоха. Ехидные ухмылки ребят просто орали, что сейчас мне, если и дадут деньги, то это будут сущие гроши.

— Пятая часть, или ищите сами. Я могу и подождать. Мне спешить некуда. И это была чистая правда. А куда можно спешить на этой планете? В их селение? И что я там не видел? Еще куда-то? Для начала не мешало бы выяснить, а куда мне вообще нужно. Сейчас же, исходя из того, что цели у меня попросту не было, я сам был хозяином своего времени. Разве что сильно показывать свой ум не нужно, а то некоторые уже начали коситься в мою сторону.

— А что ты можешь нам предложить? — наконец родил местный начальник. Тут же переадресовал его вопрос своему таракану. Он ведь уже успел прошвырнуться по окрестностям. И, что бы мне ни говорили, а в его электронных мозгах уже есть вся информация об окружающем. Оказалось, что этого добра здесь воз и маленькая тележка. Этим несунам, как выразился искин, хватит носить на всю оставшуюся жизнь.

Вначале заржал местный переводчик. Интересно, что же такого смешного он услышал. Ведь, насколько я знаю искины — те не умеют шутить. И когда о чем-то говорят, то говорят только по существу. Когда же сообщение было переведено на наречие местных аборигенов, то уже и они начали ржать. Странно, вроде бы ничего смешного сказано не было?

— Мальчик! — заговорил старший наставительным голосом. — Здесь уже собрали все ценное. И если что-то еще и можно найти, то нужно очень сильно постараться!

Ах вот оно что! Понятно. Мужики решили, что игрушка ребенка шутит. Ладно.

— Есть у нас что-то поблизости? Чтобы далеко не иди? — спросил у своего таракана.

Вместо ответа оно отошел на три моих шага влево и несколько раз ковырнул землю под своими конечностями. На третьем, или четвертом ковырянии его манипулятор звякнул об металл. И этот звук подействовал на присутствующих как красная тряпка на быка. Мой железный телохранитель спокойно отошел в сторону, а местные занялись выковыриванием ископаемых.

На раскопки было потрачено минут десять, а лица туземцев просто светились от предвкушения. Видимо конечность от дроида действительно здесь дорого стоит. Да, сама железяка была от членистоногого размером с небольшое пони, но это уже тонкости.

— Итак! Я слушаю ваше предложение! — спустил археологов с небес на землю.

Они переглянулись, а потом старший торжественно сказал, что они согласны выделить мне пятую часть! Прикинув, по их мимике и переглядываниям, что сегодня они явно сорвали джекпот, я тоже решил понаглеть.

— Вообще-то, это было мое предложение. И действовало оно до начала раскопок. И вас оно не устроило. Так что я жду вашего предложения.

Вот теперь будет интересно посмотреть, как они себя поведут? И их переглядывания показали, что зря я начал борзеть. Что-то мне все больше и больше не нравиться эта группа, с которой пришлось неожиданно столкнуться на лесной тропинке.

Вместо ответа вся четверка, не выпуская из рук вожделенный трофей, отошла в сторону и начала шушукаться. Хотя я их и не слышал, но мимика и жесты говорили сами за себя. Сомнений в том, что меня решили кинуть — больше нет. Ладно, но в эту же игу можно играть в обе стороны.

— Режим максимальной защиты. Враждебное окружение. Люди относятся к враждебным особям.

Этот приказ я отдавал искину сидя на пригорочке и улыбаясь вылезающему на небо солнышку. Очень уж ласковыми были его лучики. Даже напрягать голос не приходилось. У моего таракана очень чувствительные датчики снятия звука. И тихонький писк, практически на грани слышимости, подтверди принятие команды. Вот теперь поиграем. Свое решение группа озвучивала через переводчика. Они предложили мне четвертую часть, если я смогу найти для каждого из них нечто настолько же ценное. А мне что, жалко? Но, вначале нужно пройти процедуру заключения договора. Не знаю, как это принято на данной планетке, но у нас, на Земле, заключение договора подтверждается рукопожатием. Вот и протянул свою рученку старшему. Понимаю, что смотрится не солидно. Но, что есть, то есть.

И вот этот, казалось бы, простой жест, как мне показалось, очень даже напугал ребят. Так, нужно быть осторожным, и первым же делом выяснить, что в этом жесте такого. Но, меня снова понесло поприкалываться. А чем еще заниматься.

— Следить за точностью исполнения договоренности будет он, — и я указал на своего таракана.

У того видимо тоже настроение было под стать хозяину. Он вскинул вверх правую переднюю клешню. Щелкнул ее в воздухе, а потом загнал оную в землю на максимально допустимую для данного положения глубину. Вот же выпендрежник! Хотя, есть у кого поучиться.

Мужики стали просто белыми. И взгляды всех присутствующих были обращены на вогнанную в землю конечность. Не думал, что они настолько впечатлительные. Ну, да ладно. Хорошо хоть я не сильно переживал из-за происходящего, и услышал звук удара железом о железо. Таракан не только устроил показушное представление. Он еще и указал, где находится место очередного копания.

На то, чтобы мужики пришли в себя, им понадобилось около получаса. Причем все это время они, как мне кажется, костерили своего командира, на чем свет стоит. Тот же в свою очередь просто отнекивался, но не сильно активно. Также по кругу передавалась фляга, и, судя по запаху, который доносился от нее, а также по глазам мужиков, которые становились явно более веселыми, чем положено, после каждого прикладывания к ее горлышку, могу с уверенностью заявить, что в ней явно не компот.

Наконец их нервы были приведены в порядок, и народ принялся за работу. Не знаю, это было подстроено специально, или просто так совпало, но на поверхность, под чутким руководством моего таракана, были извлечены еще три точно такие же конечности, как и первая. И были они расположены в пределах ста метров. Так и хотелось спросить, кто же это мог разбросать весь этот металлолом, да еще и без следов насильственного изъятия у законного владельца?

Невозможно описать словами, сколько радости было у местных добытчиков. Как понимаю, они не просто отхватили сегодня джекпот, ребята сорвали его четыре раза подряд) Уже и в мою сторону стали посматривать без былой агрессии. Может еще все и прокатит. Хотя… Не стоит на это так уж сильно рассчитывать.

Пока народ приводил ископаемое в транспортное положение, одновременно маскируя С80Ю добычу, я тоже решил чуток прибарахлиться.

— А есть что-то не очень большое? — обратился к своему таракану. — Ну, чтобы мы могли его спокойно унести?

У того, как мне показалось, челюсть отпала. И этот паразит сел на пятую точку и начал почесывать себе панцирь. Я так понимаю, искин решил поиздеваться с меня? Хотя, он в чем-то прав. Ну, сколько полезного я смогу унести на своих плечах? Разве только рожковый ключ семнадцать на девятнадцать. И то, не очень долго.

— Ладно! Признаю) Ты прав. Посмотри, что сможешь унести полезного, но чтобы сохранить подвижность для моей защиты.

После этого мой красавчик стартовал в лес как заправский спринтер. Даже небольшое облачко пыли поднял по дорогое. И если бы не это самое облачко, то его отсутствие даже и не заметили бы. Теперь же на меня смотрели как на хозяина породистой собаки, которая сбежала от хозяина. В ответ просто пожал плечами, мол, понятия не имею, куда он рванул? Однако, если судить по взглядам, мне не очень-то поверили. Ну, да ладно. Отсутствовал мой таракан минут двадцать. Наш караван даже успел выдвинуться на маршрут возвращения в поселок. Понимаю ведь, что груженные таким добром мы не сможем передвигаться со скоростью, которая позволит нам сбежать от моего охранника. Так и оказалось.

Он появился, таща на себе еще одну железку. И когда увидел, что он волочит, захотелось затанцевать от радости. Это был еще один таракан! Да, модель более старая. Да, он лежал на панцире моего несуна кверху лапами. Но, самое главное, он был чистым. Это раз. И два, что намного важнее первого — он находился в транспортном положении! А что это значит?

Да многое! Например, то, что его вытащили, судя по всему озвученному мной выше, прямо из какого-то склада. И даже если там уже ничего не осталось, что маловероятно, то этого, как минимум, можно постараться оживить.

Еле удалось угомонить не к месту разбушевавшуюся фантазию. Понимаю, что это все эйфория, но сейчас не место, и не время для нее. Вот выпутаюсь из данной передряги, а тогда уж смогу и подумать о вырисовавшихся перспективах.

И об этом подумал не только я. Слюни, которые пускали мужики, смотря на моего таракана, говорили больше чем нужно. Было видно, что они готовы поменять то, что еще полчаса назад было несметными сокровищами, на ношу моего Бобика. Значит, он тоже смог просчитать местный вариант ценностей. Вот только взгляды… Злые и завистливые… В общем, они мне не нравятся.

Однако, ничего экстраординарного за время пути не произошло. Двигался наш караван очень медленно. Настолько, что даже я не успевал устать. А, возможно, что именно под меня и подстраивались местные аборигены. Однако, утверждать это со всей уверенностью не буду.

Мой таракан, кроме того, что тащил груз, успевал еще и носиться по округе. Официально, он занимался разведкой. Оказывается, места здесь не настолько спокойные, как подумал вначале. И очень многие ребята не брезгуют забрать нажитое непосильным трудом, естественно чужим, в свою собственность. Неофициально же, он проверял, что где валяется и пригодится ли это нам в будущем? Ведь понятия не имею, смогу ли когда-то выбраться с этой планеты? А еще он, между прочим, занимался картографированием. Это по внешнему виду он маленький и не очень шустрый. А видели бы вы, как он с разгону забегает на дерево, чтобы сделать съемку местности. И не только в визуальном диапазоне, но и в еще нескольких. Так что карта будет абсолютно точной. Эх, мне бы нейросеть!

Идти до селения пришлось трое суток. Вроде бы и не так далеко, но и не близко. Особенно если учитывать, что все идут груженные. Со мной поделились теплым покрывалом, в котором я спал по ночам, а я поделился сухпайками, которые вызвали еще тот ажиотаж. Однако, если положить руку на сердце, я проделал это еще с одной целью — очень уж надоело тащить их на своем горбу. Понимаю, что вещь нужная, но ведь идем к людям, в цивилизацию. И полагать, что там не будет чего поесть, как-то не очень логично.

Когда на горизонте показалось селение, я устал как папа Карло. Ноги вообще намекали, что они находились на несколько лет наперед. Единственное, что спасало, так это та зарядка, что уже несколько лет делал по утрам. Именно она и придавала выносливости. Ну, я так думаю. Даже мои спутники начали посматривать в мою сторону с уважением.

Что касается селения. Оказалось оно не просто селом, какое ожидал увидеть. Это был небольшой городок огражденный стеной. Уже, подойдя ближе, отметил, что та была сложена из довольно больших камней. Высота этого фортификационного сооружения была, если ничего не путаю, больше восьми метров. И в голове появилась еще одна галочка, которую стоит проверить как можно быстрее. Вопрос в том, от кого же были построены такие стены?

На воротах, которые охраняла парочка стражников с бластерами, нас внимательно проверили с помощью какого-то прибора, а потом впустили в средину. Мне естественно было очень интересно, но решил за лучшее промолчать. И так на меня смотрели как на восьмое чудо света. Ведь брать ребенка в вылазку вообще-то ненормально. Но, кто его знает, может, меня родители попросили довести до города и сдать на руки родственникам? Как вы понимаете, это я сам придумал себе алиби, для своего появления в городе с этой компанией. И только время покажет, насколько я прав в своих предположениях?

Не успел пройти в городке и нескольких улиц, как нарвался то, что привело меня в состояние полнейшего ступора. Вернее не на то, а на ту! Только представьте себе, мимо меня, не поднимая головы, прошла, тяжело переставляя ноги, Екатерина Тан!

Да, она постарела и осунулась, как будто бы мы не виделись более десяти лет, если не больше. Но, это была она! После всего, что служилось, я не спутаю ее ни с кем во всей вселенной. И в том, что это именно она, а не похожая на нее женщина, я просто уверен!

Она же не обратила на меня никакого внимания, так как снова была на своей волне. Свистнул своему Бобику, чтобы он считал параметры личности. Городок небольшой, так что найти ее не будет большой проблемой. Вопрос в том, нужно ли это мне, особенно, если принять во внимание наш последний разговор?!


* * * | Инвалид. Том первый | Глава 19