home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 36

Финниан в ужасе повернулся к своей спутнице, намереваясь схватить ее за локоть. Однако он не успел до нее дотянуться, потому что Сенна уже была на ногах и даже шагнула к девушкам.

Взяв себя в руки, Финниан остался за столом, так как прекрасно понимал: если он сейчас вскочит, зажмет Сенне рот ладонью и потащит наверх, это, несомненно, привлечет внимание. А если вытащить ее на улицу, их схватят через несколько секунд.

Девицы же в изумлении смотрели на Сенну, уже шедшую к ним. И казалось, они были не очень-то ей рады. Наконец одна из них проворчала:

— Говорите, печально? А вам-то с чего печалиться? Вы-то здесь при чем?.

— Ни при чем. — Сенна подошла к стойке с напитками. — И вы все тоже будете ни при чем через двенадцать месяцев.

— О чем это вы?..

— О том, что так дела не ведут.

— Что?! — нестройным хором воскликнули женщины.

Однако хозяйка заведения, не вмешиваясь, молча слушала.

— Двенадцать месяцев, — это если все здесь продолжать по-прежнему, — пояснила Сенна. — А если дела пойдут еще хуже, то я дам вам шесть месяцев.

— Некоторые из нас здесь уже три года, — жалобно протянула одна из женщин.

— Шесть месяцев, — твердо заявила Сенна и взглянула на хозяйку, внимательно смотревшую на нее.

Женщина же, запустившая кувшином в наглого должника, внезапно спросила:

— А вы хорошо знаете, как управлять таким делом, как у нас? — Она с любопытством посмотрела на Сенну. — Что нам, по-вашему, делать?

— Брать больше, — заявила Сенна.

Женщины в замешательстве переглянулись.

— Больше?.. — спросила одна из них.

— Совершенно верно, — подтвердила Сенна.

Финниан же, внимательно за ней наблюдавший, сразу понял: она сейчас принялась за подсчеты. Тяжело вздохнув, ирландец откинулся на спинку стула. Увы, он не мог сейчас остановить Сенну, хотя все шло к тому, что их разоблачат.

Впрочем, следовало честно признать: его собственный план имел очень мало шансов на успех. Однако он не представлял себе, как Сенна, подстрекая этих девиц, сможет добиться большего?

И тут Финниан вдруг с удивлением осознал, что готов довериться Сенне. А та в этот момент с уверенностью заявила:

— Да, вы должны брать больше.

— Но ведь они даже сейчас не платят! — засмеялась одна из женщин. — А вы советуете нам брать больше… Как будто у них есть чем платить…

— Поверьте, есть чем, — заверила Сенна.

Финниан отпил из своей кружки. Эль был неплохой; по-видимому, кто-то здесь знал свое дело.

— Деньги у этого сброда, что таскается сюда? — проговорила одна из девиц, недоверчиво покачивая светловолосой головой. — Деньги?.. Ха, у них есть яйца, а не деньги!

— Деньги тоже есть, — сказала Сенна. — И если вы потребуете, то они заплатят. Просто вы должны требовать за себя больше, чем за кружку вашего эля, уж не сочтите за оскорбление. И потом… — Сенна ненадолго задумалась. — Кто же берет плату после того, как услуга оказана?.. — Она покачала головой. — Нет-нет, так не годится. Видите ли, в вашем деле… — Сенна снова помолчала. — В общем, вам не следует ожидать, что оценка стоимости вашего товара останется такой же высокой после того, как мужчины получат желаемое.

Финниан невольно улыбнулся. А одна из женщин проворчала:

— Тогда они просто не захотят к нам ходить.

— Держу пари, что захотят, — возразила Сенна. — Ведь таких, как вы, в городе немного, верно? — Женщины тут же закивали, и Сенна решительно заявила: — Значит, захотят. И если вы сделаете ваши услуги менее доступными, то им еще сильнее захочется воспользоваться ими. Просто вам надо будет набраться терпения.

— Но мне нужна еда каждый день, — проворчала самая накрашенная из женщин. Паутина морщин вокруг ее глаз свидетельствовала о том, что она старше остальных. — И чем у меня меньше еды, тем больше мне хочется есть. А если они вообще не придут, то мне придется голодать.

— Нет-нет, они всегда возвращаются, внезапно проговорила величественная хозяйка заведения. — Так что не беспокойтесь, дорогие.

— Конечно, они вернутся, — кивнула Сенна, улыбнувшись даме. И ее улыбка казалась ослепительной даже здесь, в этой мрачной таверне.

Хозяйка же элегантным жестом поднесла к губам чашку с вином. Да, именно с вином — Финниан в этом не сомневался. Более того, он был абсолютно уверен: эта женщина пила очень хорошее вино.

Положив ноги в сапогах на скамью напротив, Финниан скрестил на груди руки и вновь обратил взгляд на Сенну. А та тем временем продолжала:

— Ваши клиенты совершенно точно знают, чего хотят. И они заплатят вам, если вы их заставите, уж поверьте.

Девицы погрузились в молчание, обдумывая ее слова.

И тут Эсделайн в задумчивости проговорила:

— Но не будет ничего страшного, если наши теперешние клиенты вдруг откажут нам.

— Вы правы, — согласилась Сенна после недолгого размышления. — Со временем вам придется перебраться в более крупный город. Или даже в один из самых больших. Туда, где есть лорды, купцы и наемные воины. — Хозяйка загадочно улыбнулась, но ничего не сказала. А Сенна добавила: — Но до того времени вам действительно надо брать больше, а целиться выше.

Женщины в растерянности переглянулись, Сенна же спросила:

— Здесь сейчас солдаты, верно? Что ж, очень хорошо. Так вот, обратите внимание на их командиров. И может быть, на… У вас тут есть епископ?

Раздался громкий вздох, и даже хозяйка улыбнулась. Сенна же, решив не развивать эту тему, проговорила:

— Ну, не сам епископ, конечно, но, может быть, люди из его свиты… Я ошибаюсь? Или такое возможно?

Хозяйка с улыбкой кивнула:

— Да, все верно. К сожалению, я упустила это из виду.

Финниан взял свою кружку и проглотил остатки эля.

— И вам придется больше платить своим девушкам, — сказала Сенна.

— Они не мои. — Эсделайн в упор посмотрела на нее. — Моя совесть — не хранилище чьих-то душ. Они сами знают, что делают.

— Да-да, конечно. Так и должно быть. Вы с ними просто… сообщники. И вам всем требуются деньги. Так вот, вы должны застелить здесь пол тростником, украсить зал безделушками, портьерами и тому подобным, чтобы ваше заведение стало таким, какого они никогда прежде не видели, даже во сне. И самих себя следует украсить — приобрести новые платья, ленты и прочее… — Какая-то из женщин вздохнула, а Сенна, помолчав, подытожила: — И вам необходимо брать больше. Намного больше.

— О-о, если бы мы могли позволить себе все то, о чем вы говорите, — пробормотала одна из женщин.

— У меня есть несколько пенсов, — сказала самая молоденькая.

— И у меня тоже есть немножко, — сказала другая.

Внезапно к ним приблизилась старуха, и из ее костлявой узловатой руки на прилавок высыпалась пригоршня монет.

— Это все, что вы от меня получите.

Все с изумлением смотрели на старуху.

— Бабушка, где вы это взяли? — тихо спросила Эсделайн.

— Вы не все обо мне знаете, — буркнула старуха. И кроме этой загадочной фразы, больше никто ничего не смог из нее вытащить.

— Здесь довольно много денег, — заметила хозяйка, окинув взглядом кучку на прилавке. — Но все же этого недостаточно.

— Да, верно, — кивнула Сенна. — Этого явно недостаточно. — Она вернулась к столу и начала рыться в своем мешке. Взглянув на Финниана, спросила: — В данный момент у нас есть крайняя необходимость в деньгах?

— Мы должны расплатиться за это. — Он постучал по своей кружке.

— Да, конечно. А кроме этого, нам нужны деньги еще на что-нибудь?

Окинув взглядом рваную одежду Сенны, Финниан представил ее в роскошном платье, с лентами в волосах и с драгоценным ожерельем на изящной шее. И хорошо было бы иметь кровать со шкурами, у которой она снимет с себя платье, но останется с ожерельем…

— На ум приходят десятки вещей, — пробормотал ирландец. — Значит, у тебя еще остались деньги?

— Да, немного.

— Милая, ты просто драгоценная находка. Где ты все это раздобыла?

— Кое-что я привезла с собой из Англии. — Сенна вытащила из мешка небольшой кошелек.

— Тут деньги?

— Да, немного моих собственных. — Она пожала плечами. — А остальное — из ящиков Рэрдова. Это возмещение за мою руку, — добавила Сенна с улыбкой.

Финниан негромко рассмеялся:

— У тебя, милая, задатки чрезвычайно искусного вора. Сколько монет ты утащила?

— Всего пригоршню. — Она сложила ладонь ковшиком и провела рукой в воздухе, как будто зачерпывая воду.

— Всего одна маленькая пригоршня, да?

— Всего одна. Но из каждого ящика.

Финниан снова рассмеялся.

— Итак, — Сенна указала на кошелек, — нам это нужно?

— Да, конечно.

— Также, как им? — Она кивнула на женщин.

Финниан посмотрел на женщин — некоторые из них были босиком, — потом снова взглянул на Сенну.

— Нет, — ответил он, — совсем не так, милая.

Ее радостная улыбка чуть не ослепила его. Ему ужасно хотелось заключить Сенну в объятия и поцеловать, но та уже направилась к женщинам.

— Мы должны заплатить за питье и хотим еще две кружки, — сказала она. — Этого должно хватить на оплату и, возможно, еще на кое-что…

Женщины с жадностью смотрели на пухлый кошелек Сенны. Хозяйка же, взвесив его на ладони, заглянула внутрь и спросила:

— А что вам нужно? — Она смотрела на Сенну с явным подозрением.

— Еще выпить, как я уже сказала. А потом — выйти из города незамеченными.

Надолго воцарилась тишина. Но никто не спросил, почему она в ночное время ходит с пухлым кошельком, но не имеет собственной лошади. Безусловно, в голову могло прийти множество объяснений, и возникало такое же множество вопросов. Но женщины не задали ни единого. Правда, все они посмотрели на Финниана, и хозяйка все же спросила:

— Кто он?

Сенна на мгновение оглянулась.

— Ну, он мой…

Финниан насторожился. Интересно, как же его представят?

— Он мой ирландец! — выпалила она.

Финниан усмехнулся, а женщины весело и очень искренне засмеялись.

— Где бы мне раздобыть такого же? — прошептала одна из них, и все снова звонко рассмеялись.

— Мы же в Ирландии… — сказала Сенна. — Тут полно таких.

— Нет, другие не такие, как этот, — пробормотала одна из девиц.

Хозяйка пристально взглянула на Финниана, и тот кивнул ей в знак признательности за молчаливую поддержку. Эсделайн на мгновение замерла, потом снова повернулась к Сенне и проговорила мягким, как бархат, голосом:

— Стража сменяется примерно через час. Нам часто приходится провожать гостей домой после того, как ворота закрываются на ночь.

Сенна была поражена таким сумасбродством.

— И сколько вы просите за это?

— Конечно, за это они платят. — Эсделайн загадочно улыбнулась.

— Да, понимаю, — кивнула Сенна.

А хозяйка добавила:

— Мой экипаж, проезжающий через ворота, не должен привлечь внимание. И сегодня вы, — она указала пальцем на Сенну, — будете сопровождать его. — Эсделайн кивком указала на ирландца.

Когда Сенна вернулась к столу, Финниан взял ее за руку и тихо спросил:

— Как тебе это удалось?

Она с улыбкой пожала плечами:

— Моя удача — это всего лишь деньги. И если честно, то я не думаю, что…

Сенна внезапно умолкла, потому что в этот момент из-за двери таверны донесся топот копыт, а затем послышались голоса.

Одна из женщин поспешно подошла к двери, чуть приоткрыла ее, но тотчас же захлопнула. Обернувшись, пробормотала:

— Их там целый отряд…

— Быстро спрячьте деньги, — распорядилась хозяйка, и женщины мгновенно убрали с прилавка кошелек.

Одна из них, повернувшись к Сенне и Финниану, кивнула на заднюю дверь, и Сенна тут же направилась к выходу. А Финниан, не торопясь, подошел к Эсделайн.

— Вот что, леди, — заговорил он тихим голосом, — если моя женщина говорит, что все вещи, о которых она упоминала, вам нужны, значит, так и есть. Но я говорю, что вам нужен еще и защитник. Обратитесь к О’Фейлу. Назовите мое имя. И передайте следующее: я выполняю свой долг и прошу прислать вам человека — одного из моих личных охранников. Лучше всего — Тирнана. Он огромный и страшный, как зверь, но внутри добр.

— Так и сделаю, — кивнула хозяйка. — А какое имя назвать, ирландец?

Финниан поднес к губам ее руку и, глядя ей в глаза, сказал:

— Думаю, вы знаете. — Поцеловав руку дамы, он последовал за Сенной.


Глава 35 | Ирландский воин | Глава 37







Loading...