home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



ГЛАВА 20

— Запри дверь! — делая какие-то пассы, выкрикнула Мина, когда мы оказались в нашей комнате.

— Гениально, — прошипела я, по примеру Раса подтягивая к двери пуфик. — Ты думаешь, мы можем спастись от гнева дэвов в их же собственном дворце?

— Не знаю! Но выбора у нас нет. И наложи уже наконец свою защиту!

— Я не успеваю за твоими командами, — огрызнулась я, но защиту начала накладывать. — И что дальше? Умрем голодной смертью им назло?

— Зови Арлистиана.

— Что?

— Что слышала. Он единственный, кто хоть что-то сможет сделать!

— И как?

— Ты же кровница! Просто настройся на него! А я пока займусь ранами Раса.

Нет, ну где справедливость, а? Она даже в такой момент умудрилась найти время, чтобы устроить личную жизнь, а мне отдуваться! Ладно, в одном Мина точно права — кроме эльфа, здесь никто не поможет.

«Арлистиан, — мысленно позвала я, представив лицо мужчины, — у нас проблемы. Ты нужен. Срочно».

И он мне ответил!

«Где вы?»

«В наших с Миной покоях. Поспеши».

«Сейчас буду».

И действительно, не прошло и десяти минут, как я почувствовала его за дверью.

— Что у вас произошло?! — яростным ветром ворвался в комнату эльф.

— Лорд Захрэ у нас случился, — пробормотала я, снова пододвигая к двери пуфик.

— А точнее? И чем точнее, тем лучше!

— Ты же помнишь, что в прошлый раз… — начала Мина.

— Короче, — перебила ее я, — этот Захрэ догнал нас в коридоре и предложил Мине пойти с ним. Она отказала, сославшись на то, что компания у нее есть — мы. Тогда он позвал своих стражников, велев отвести нас с Расом в комнату. Мы воспротивились, и Захрэ приказал применить к нам силу, а сам потащил Мину куда-то. А когда она закричала, Рас кинулся на лорда, попутно разметав охрану. Началась драка. Стражу я укротила, но… Расхарт обернулся, и Захрэ понял, что он полукровка.

— А полукровкам смерть, — закончил за меня эльф.

— Да. Только странно, почему они раньше этого не поняли.

— Я наложил иллюзию, — рассеянно отозвался Арлистиан и внезапно выругался. — Проклятье! Его убьют! Или потребуют что-то за его жизнь…

Мы синхронно посмотрели на Мину.

— Если выбора нет… — Она опустила глаза.

— Нет! — отрезал Арлистиан и принялся расхаживать по комнате.

— Слушайте, я все понимаю, закон и так далее, — влезла я, нарушив тягостное молчание, — но разве нет исключений, позволяющих полукровке находиться на территории Дэол-лея? Может, долг? Или клятва верности?

— Нет, — мотнула головой Мина, — только… Арлис, а закон Правого еще действует?

— Это не выход, — отмахнулся эльф.

— А мне кто-нибудь пояснит?

— Есть закон Правого, другими словами, мужа и отца, — сжалилась надо мной Мина. — Полукровка может зайти куда угодно, если сопровождает несовершеннолетнего ребенка, супругу или невесту, с которой обручен.

— И почему нельзя это использовать? — недоуменно спросила я.

— Потому, — процедил Арлистиан, — что они только рады будут воспользоваться этим, чтобы заполучить Мину себе. Ее жизнь в обмен на жизнь ее возлюбленного.

— Есть еще один вариант, — прошептала девушка, — он даже надежнее.

— Я против! — рыкнул Арлистиан, бросив ненавидящий взгляд на эльфийку.

— Какой? — Мое сердце почему-то тревожно сжалось.

Мина опустила глаза:

— Ты можешь обручиться с Расом, и, как кровница, ты даже более неприкосновенна, чем я.

— Мне не нравится этот вариант! — зарычал эльф.

— Мне тоже! — Мина вскочила. — Но это лучший вариант, пока не найдем другой! Нэя, — она повернулась ко мне, — прошу…

— Я не могу, — прошептала я.

— Нэя, мне тоже не нравится эта идея, — Мина сжала мои руки в ладонях, — но это ненадолго… Я попрошу повелителя разорвать помолвку, как только мы выберемся отсюда, обещаю. Или сама сделаю… у меня есть такое право…

— Я правда не могу! — Мне было стыдно чуть ли не до слез.

— Почему?!

— Я замужем, — выдохнула я и вжала голову в плечи.

— Что?!! — заорал Арлистиан.

— Демоны! Забыла! — с досадой воскликнула Мина.

И только Расхарт остался безучастным. Я виновато подняла глаза и невольно попятилась… С Арлистианом творилось что-то непонятное — глаза темнели, и в глубине их разгорался какой-то потусторонний огонь. Губы были плотно сжаты, а лицо исказилось от ярости…

— Арлис…

— Кто?

— Э-э-э… Арлистиан… — Я отступила еще на шаг, но эльф молнией метнулся ко мне и схватил за плечи.

— Кто твой муж?! Отвечай!

— Даагонские, — прошептала я, с трудом сглотнув ставшую вязкой слюну.

— Имя!

— Артвирт и Фартрейд…

— Что? Но как?.. — Кажется, мне удалось его удивить, так как хватка ослабла. — Рассказывай!

— Сейчас не время… — начала было я, но под вновь вспыхнувшим взглядом осеклась. — Они мои мужья. Но не совсем. Дело в том…

— Ты спала с ними? — жестко спросил он.

— Нет!

— Почему они тебя не узнали?

— Силы постарались. Арлис, весь этот брак — ложь. Я нужна была силам, и они нашли вот такой способ улучшить мои способности. Да, я жена, но никто из нас этого не хотел…

— И ты выполняешь поручение сил, чтобы освободиться от брака, так?

— Да.

— Но ты же спала… с ним! — выкрикнул он, указывая на Раса.

— Я была втянута в брак обманом, поэтому не считаю себя обязанной хранить им верность!

— Нэя, я знаю законы Даагонских. Ты год должна соблюдать обет целомудрия!

— Я договорилась с силами. Обет был наложен на меня на два месяца, а на них — на полтора года. Арлис…

Но эльф уже не слушал. Отпустив меня, он судорожно потирал виски и бормотал, разговаривая сам с собой:

— И теперь они ищут тебя… Значит, так, — словно приняв какое-то решение, Арлистиан повернулся ко мне, — как только выберемся отсюда, ты расскажешь мне все. Абсолютно! Поняла?

— Арлистиан! — Но мой возмущенный крик он просто проигнорировал, продолжая сверлить меня взглядом.

— Иначе расскажу твоим… муженькам. — Последнее слово он буквально выплюнул.

— Это шантаж!

— Да. Так что, договорились?

— Да! — рыкнула я, пытаясь сдержать эмоции и не накинуться на него с кулаками.

— Прекрасно. Теперь вы. — Его взгляд сосредоточился на прижавшейся друг к другу парочке. — Обручение проведем сейчас же.

— Нет, — впервые подал голос Расхарт.

— Что значит нет?! — вскрикнула Мина, и на ее ресницах замерцали капельки влаги. — Я настолько тебе неприятна, что ты готов пожертвовать жизнью, но только не быть со мной? Да?

— Мина, я не это имел в виду… — растерянно пробормотал наемник, протягивая к девушке руки. М-да, я уже давно заметила, что он не выносит женских слез и истерик. Настоящий мужчина!

— А раз не это, — голос эльфийки внезапно зазвенел, — то прекрати ломаться. Сейчас Арлистиан нас обручит, а когда все закончится, мы поженимся.

— Что?

— Что слышал! Я не собираюсь ждать, пока ты для этого созреешь. Я семью хочу! Мужа и детей! И я не Нэя, чтобы мириться с твоими бывшими подружками и нынешними психами. Если ты еще раз хотя бы посмотришь на ту стерву, которая за ужином строила тебе глазки, то пожалеешь, — прошипела она в лицо обескураженному наемнику. — Арлистиан, проводи обряд!

— А это законно? — усомнилась я.

— Естественно, — торжественно кивнула Мина, держа за руку все еще не пришедшего в себя Расхарта. — Это же не свадьба, а только обручение. Двое просто приносят клятву друг другу и стихии. Максимум — приглашают жреца и свидетеля. Свидетель есть, жрец… ну можно сказать, тоже есть.

— И кто жрец?

— Арлистиан, конечно. По закону он имеет право, поскольку обладает силой стихий покровителей как жениха, так и невесты, к тому же у него высшая светская власть. Так что он вполне может заменить жреца в случае крайней необходимости.

— Ясно, — пробормотала я, раздумывая, какими же это стихиями обладает эльф. Стихия невесты, ясное дело, земля, а вот Расхарт… непонятно. Да еще и высшая светская власть. Он же не правитель?

Тем временем Мина и Расхарт встали друг против друга, соединив ладони, поверх которых положил свои руки Арлистиан. Глядя в глаза Расхарту, эльфийка тихим голосом произнесла:

— Пред взглядом богов и стихий я, Олимина Аэра Эль-Романэ, обещаю, что моя душа, сердце и тело будут принадлежать Расхарту, так как сердце мое уже отдано ему, а тело и душа не могут без него. Клянусь отныне быть верной ему и соединить свою жизнь с ним.

— Пред взглядом богов и стихий я, Расхарт, обещаю, что моя душа, сердце и тело будут принадлежать Олимине Аэра Эль-Романэ, так как сердце мое уже отдано ей, а тело и душа не могут без него. Клянусь отныне быть верным ей и соединить свою жизнь с ней.

— Свидетельствую, — произнесла я, повинуясь кивку эльфа.

— Я, Арлистиан Иркэлен Эль-Виаррдэ ал-Ари, повелевающий стихией земли и воздуха…

Внезапно в коридоре раздался грохот, и кто-то с силой забарабанил кулаками по двери.

— Откройте, именем эмира!

— …имеющий право, данное рождением и признанное живыми и мертвыми…

— Откройте немедленно!

— …своей силой, желанием, волей и властью…

— Ломайте!

— …скрепляю союз стоящих предо мной, да будет он нерушимым!

— Остановить обряд!

— Да будет так! — закончил Арлистиан.

Одновременно вспыхнуло зеленовато-серебристое сияние, окутывающее руки Мины и Расхарта, и слетела с петель дверь, открывая нашему взору десяток разъяренных дэвов. Они опоздали. Всего на мгновение, но этого хватило, чтобы Арлистиан успел закончить обряд, и предводитель отряда стражников это понял. Как понял и то, что за такое промедление ему еще достанется.

— Следуйте за мной! — прорычал он, сверля эльфа ненавидящим взглядом.

— Как скажете. — Улыбка Арлистиана была безмятежной. — Дорогая, пойдем.

Я поспешно вцепилась в протянутую мне руку.


Мы стояли в небольшом зале, окруженные двумя рядами стражи, и ждали. Ждали, какое решение примет раздраженный эмир, сидящий в удобном кресле и нервно отбивающий пальцами дробь на подлокотниках. Ждали услышать версию пострадавшего лорда Захрэ, сверлящего нас ненавидящим взором. Ждали наконец-то услышать приговор.

— Милорд Арлистиан, — заскрежетал по залу хриплый голос, — вы понимаете, что сделали?

— Что конкретно вы имеете в виду, уважаемый эмир?

— Обряд! — рявкнул тот, доведенный до крайности безмятежностью эльфа.

— Ах, обряд… да, провел. А что, нельзя было?

— Нет!

— А почему? — Только сейчас я поняла, что бессовестный эльф издевается.

— Не стройте из себя идиота, милорд! — подскочил со своего места Захрэ. — Вы специально провели обряд, чтобы спасти этого полукровку! Он недействителен!

— Ничего подобного. Клятвы были принесены, я имел полное право закрепить их, даже свидетель имелся. И я абсолютно не понимаю, почему должен был отказать этой паре в их просьбе. Они мои друзья, и я очень рад за них.

— Может, вы еще скажете, что были не в курсе, что лорд Захрэ опознал в вашем… друге полукровку?

— Да, мне сказали.

— И вы решили помочь?

— Да, решил. Ваш закон давно устарел, да и относился только к сумасшедшим представителям полукровок. Расхарт таким не является. Приступов безумия у него нет. И да, он отправился вслед за любимой, пусть на тот момент еще и неофициальной невестой.

— Значит, любимой… — прошипел эмир.

— Да, любимой! — внезапно подал голос наемник, делая шаг вперед. — И я не жалею о произошедшем. И повторю каждое свое действие еще раз, если кто-то посмеет применить насилие к моей невесте.

— Насилия не было! — выкрикнул Захрэ.

— Было. — Я тоже не стала молчать. — Леди Олимина отказалась идти с вами, и тогда вы потащили ее силой, несмотря на ее протесты и крики!

— А ты вообще заткнись, дрянь безродная!

— Эмир, — тихий голос эльфа холодным ветром пронесся по залу, — если ваш лорд не извинится, я сию секунду требую дуэли.

— Извинится, — выдержав минутную паузу, произнес дэв, кинув на лорда раздраженный взгляд. — Захрэ! Ты не имел права оскорблять леди, да еще и кровницу милорда. Ты слышал слова милорда Арлистиана?

— Да, — прошипел дэв. — Прошу прощения… леди.

Я только головой качнула в знак того, что услышала его, но говорить, что все в порядке, даже не собиралась.

— Итак, раз закон нарушен не был, будем считать, что недоразумение исчерпано? — осведомился Арлистиан.

— Не так быстро, — прошелестел эмир. — Как бы то ни было, но пришел сюда полукровка необрученным, да еще напал на одного из лордов. Никто не смеет играть с законом, даже вы, милорд Арлистиан.

— Ваше решение? — Эльф напрягся, как и все мы.

— Вы забыли еще об одном моменте. Ваша кровница покалечила двух стражей и нанесла травму лорду Захрэ, причем угрозы ни ее жизни, ни жизни леди Олимины не было. Что скажете на это?

— Она защищала подругу. К тому же вы правильно сказали, она моя кровница, значит, неприкосновенна.

— До конца лунного цикла осталось недолго. Мы можем подождать, — выразительно усмехнулся дэв.

— Я жду вашего решения. — Арлистиан, похоже, еле сдерживался.

— Что ж, я вижу несколько вариантов. Первый — леди Олимина расторгает помолвку и выходит замуж за лорда Захрэ. Второй — леди Нэялин остается в Ашаре в качестве наложницы. И третий — обе леди свободны, но полукровка умрет. Итак, какой вариант выберете?

Мы молчали. Да и что тут можно было сказать? Как вообще в этой ситуации можно что-то решить? Это не выбор, а издевательство какое-то! Либо мы с Миной в пожизненном сексуальном рабстве, либо Расхарт с петлей на шее.

Я чувствовала бессильную ярость Арлистиана, практически слышала, как мечутся его мысли, не находя выхода. И от этого было страшно. Я как-то уже привыкла, что он всегда ко всему готов, все знает, что его ничем не удивить и никому не обмануть… и тут такая ситуация…

Бросила быстрый взгляд, чтобы убедиться, что Мина в таком же ужасе, как и я. А вот Расхарт, напротив, был сосредоточен и мрачен. Но сжатые губы и кулаки выдавали его чувства.

— Нам надо подумать, — выдавил наконец Арлистиан.

— Думайте, у вас десять минут, — улыбнулся эмир, не скрывая своего удовлетворения и радости.

Чтоб тебя удар хватил, козел безрогий!

Я неуверенно посмотрела на эльфов и Раса. Ситуация патовая. Хотя, если уж быть честной, самый приемлемый вариант с Миной. Пусть я рассуждаю эгоистично и трусливо, но логично. Жена — это не рабыня и не покойник. У нее будут определенные права и свобода, уважение, нам с Расхартом о таком даже не мечтать. К тому же… наложница, в отличие от жены, переходит по наследству.

А еще есть силы, которые неизвестно как отреагируют на подобное. Кстати, может, попробовать их призвать? Интересно, они в такой ситуации могут помочь? Вряд ли. У дэвов другие боги. Может вполне оказаться, что силы Даагонских вообще не имеют никакой власти над ними. Проклятье!

— Арлистиан? — отвлек меня от дум робкий голос эльфийки.

— Не знаю, Мина, впервые не знаю, — покачал он головой, стараясь не смотреть ни на кого из нас.

— Это моя вина. Ты не хотел меня брать, — прошептала она, — и Рас с Нэей из-за меня подставились. Значит, и отвечать мне, — совсем тихо закончила Мина, опустив голову. — Расхарт, — быстрый взгляд на наемника, — прости меня, но я… правда… люблю тебя. — И по ее щекам скатились две слезинки.

Не выдержав, я сжала руку эльфа, почувствовав в ответ такое же крепкое пожатие. Какая-то часть моего сознания кричала, требуя поступить благородно, другая, напротив, навязчиво шептала, что подобную жертву не оценят, что они потом будут жить долго и счастливо, а я так и сгнию здесь.

— Я согласен! — как гром среди ясного неба, прозвучал уверенный голос Расхарта.

Наемник не сводил твердого взгляда с эмира. Кстати, тот счастливым не выглядел.

— Даже так? А ты уверен?

— Вполне. Но девушек ты не получишь.

— Жаль, ты худший вариант, я бы предпочел любой другой, но раз так… Приговор привести в исполнение сегодня на закате, — приказал он дэву, стоящему слева от кресла.

Тот поклонился.

Я смотрела на все происходящее будто бы со стороны, словно это все было не со мной. Где-то там далеко отдавались распоряжения о проведении казни и препровождении Расхарта в тюрьму, кричала Мина, склонял Арлистиана к принятию другого варианта эмир, предлагая спасти наемника… А у меня в груди разгорался пожар. Он становился все сильнее, мешая дышать. В какой-то момент я не выдержала и завопила:

— А-а-а!!!

— Нэя! — Крик рванувшего ко мне Арлистиана.

— Я согласна! — Выкрик Мины.

— Нет! — Это Расхарт.

— Нет!!! — Под грохот распахнувшихся дверей на пороге появилось новое действующее лицо. — Ты его не тронешь! Расхарт не будет казнен!


ГЛАВА 19 | Замена состава | ГЛАВА 21