home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



ГЛАВА 26

Очнулась я как от толчка. Лицо и руки зудели, вызывая жгучее желание почесать их. Не выдержав, я попыталась это сделать, но почему-то не смогла. Распахнув глаза, я несколько минут смотрела на мерно покачивающееся над головой небо, пытаясь осознать себя во времени и пространстве.

Память словно с неохотой, медленно проявляла последние кадры. Стоянка на лесной поляне, нападение тварей, перебои с магией… прокол с Даагонскими, неожиданное преображение эльфа… Господи! Меня прошиб холодный пот… Получается… получается, он и есть тот самый полукровка? Я не могла ошибиться! Светящиеся крылья, сверкающие аквамариновые глаза, потемневшая кожа… это была не галлюцинация… Так какого черта он мне нервы мотал?!

Я дернулась и тут же застонала от боли. Скосив глаза вниз, я даже рот приоткрыла от удивления. Мои руки были крепко связаны веревками, поверх которых какой-то параноик защелкнул еще и кандалы. Но и это было не все. На груди болталось новое украшение — амулет из переплетенных цветных нитей. Кхм… а это еще откуда?

— Как ты?

Слегка повернув голову, я столкнулась с напряженным взглядом аквамариновых глаз.

Арлистиан… Эльф-полукровка, обманщик… Интересно, в чем еще он мне лгал? И главное, зачем? Что такое ему было нужно от меня, что он не оставлял меня в покое? Теперь я уже не верила его словам. Была причина. Причина, по которой он появился еще в трактире в образе Кэла.

Я молчала, не уверенная, что смогу выразить обуревавшие меня чувства и мысли. Кажется, мое молчание не на шутку испугало эльфа… Впрочем, какой же он эльф?

— Не молчи! — взмолился он.

— Почему? — Это было единственное, что я сейчас могла выдавить из себя.

— Не уверен, что сейчас подходящее время… — начал он, но я замотала головой:

— Подходящего может и не быть. Кстати, что произошло? Где остальные?

— Все здесь, — вздохнул он и прикрыл глаза, будто обрадовавшись передышке. Ну-ну… это ненадолго. Вот сейчас узнаю основное, а потом буду пытать дальше. — Нас предали. После того как ты… потеряла сознание, твой контур перестал действовать, у Даагонских тоже магия не отзывалась, а я выжег почти весь резерв, уничтожая тварей. В караване всего двое погибших, но раненых было много. В общем, пока я занимался тобой, пытаясь вылечить, твой приятель…

— Который?

— Фарвэн, — недовольно посмотрел на меня Арлис. — Он принес всем попить. Собственно, это последнее, что я помню. Очнулся я раньше всех, но, увы, к этому моменту был уже связан, как и все остальные. Единственное, что мог, так это наблюдать, как нас закидывают в повозки по двое. Даагонских вместе, Мину с Расом, наемников и Хаса тоже парами разложили. И мы с тобой. Я краем уха слышал, как кто-то говорил, что так мы восстановимся быстрее из-за эмоциональной связи.

— И куда нас везут?

— Не знаю, но уверен, что скоро сообщат, — фыркнул Арлис.

— А что это у меня за амулет такой? От кого подарочек?

— Блокировка магии — разработан исключительно для Даагонских.

— То есть у тебя с магией все в порядке? — Я подозрительно покосилась на него.

— Нет, на нас с Миной он тоже действует, блокируя связь с природой. Правда, не в такой степени, как у вас, но нам и кандалов вполне хватит. — И он выразительно повернул шею, чтобы я заметила массивный ошейник и цепь.

— Весело. Ладно, с этим понятно. Теперь расскажи-ка мне о другом.

— Нэя, сейчас не время…

— Арлис! Говори!

— Хорошо, — тяжело вздохнул он, — все равно я собирался тебе все рассказать, правда, при других обстоятельствах. — Арлистиан лег поудобнее и устремил взгляд в небо. — Все, что я тебе говорил, правда. Я действительно сын повелителя эльфов, только моей матерью была не эльфийка, а не очень знатная арэйва. Случайная встреча, переросшая в роман, так и не закончившийся свадьбой. Моя мать была недостаточно родовитой, чтобы ее приняли аристократы другой расы. Она и не настаивала. Гордая оказалась, только раз написала повелителю, сообщила, что сын родился, да имя предложила выбрать. А когда ее не стало, отцу пришлось меня забрать. Как ты понимаешь, жилось мне там не очень весело. Особенно пока способности не мог полностью контролировать. Я и из дворца уехал, потому что жена повелителя мне проходу не давала. Открыть отцу глаза на ее поведение я не мог, остановить ее тоже… Четыре раза из постели выкидывал! Кончилось тем, что она отравила девушку, с которой я тогда встречался. Просто так, из ревности… Вот тогда я и уехал. Долго мотался по городам и странам, пытаясь найти место, где меня приняли бы таким, какой я есть, но… — Он грустно усмехнулся. — Безродные полукровки нигде не нужны. И тогда я решил сам создать такое место… где не было бы разницы в титулах и расах. На границе Витарии с Вечным Лесом была заброшенная территория. Я умудрился выкупить эти земли достаточно дешево… ладно, что уж теперь скрывать, не обошлось без обмана, состряпал ложные документы, что земли принадлежали еще прадеду… и построил город Карст. Мне повезло. Пока мотался по странам, обрел хороших друзей — они сильные маги, разделяющие мои взгляды. Денег у меня было достаточно, сил тоже, желающие помочь нашлись. Мы строили Карст для себя, таким, каким видели идеальный город. По ходу дела смогли увлечь нескольких талантливых ремесленников и магов, создали академию для обучения новых магов… Конечно, все получилось далеко не сразу, но через сто с лишним лет Карст стал практически таким, каким ты его увидела. Еще около двухсот пятидесяти лет я просто жил и наслаждался покоем, развивая и играя в свое детище, пока повелитель не ушел за грань. Я не мог бросить брата, поэтому пришлось вернуться в Лес. С тех пор я жил на два города.

— А при чем здесь я?

— Ты? О, это совсем другая история. Знаешь, после смерти повелителя я даже как-то успокоился. Я ведь его так и не простил… считал виновным в смерти мамы. И новая семья отца, когда мачеха за мной бегала, да и вообще, успел я насмотреться на семейные отношения, так что к браку не стремился. Женщины были, но я всегда четко видел, кому что от меня нужно. И пусть это не всегда были деньги, власть или положение, пусть многие хотели быть со мной, но чувств — настоящих, искренних — я не видел. А от тех, у кого замечал даже намек на них, сбегал сам, потому как не хотел связывать себя серьезными отношениями. И меня все устраивало! У меня был Карст, были дела в Лесу… А потом один за другим начали жениться друзья, у них родились дети, и мой брат не стал исключением… Я видел, как они счастливы, как радуются каждой улыбке любимой женщины и смеху собственных детей, и что-то в глубине моей души изменилось. Оказывается, брак это не всегда измены, предательство и боль… это может быть еще и величайшим счастьем. Шли годы, а я по-прежнему был один, и в душе поселилось отчаяние, появились мысли, что, возможно, со мной что-то не так, что для таких, как я, счастье недоступно. Но знаешь, когда меня окончательно сломало?

— Нет, — пробормотала я, но, похоже, вопрос был риторическим.

— Когда пятьдесят лет назад меня чуть не убили. Я еле выкарабкался, почти с того света вернулся, и, пока лежал в кровати, понял, что, кроме Карста и постепенно меркнущих воспоминаний друзей, от меня ничего не останется. Когда выздоровел, первым делом направился к оракулу. У меня было всего два вопроса. Первый — кто предатель в моем окружении и на кого он работает. Второй был сложнее и тяжелее. Я даже его сформулировать не смог, но оракулу ведь это и не нужно… — усмехнулся он. — И тогда он показал мне… да, Нэя, тебя. Еще не рожденную тогда девочку. Картины нашего совместного будущего… наших детей. Все было таким ярким, четким, достоверным… И да, я знал, где и когда ты появишься. И не устоял перед соблазном. Просто хотел прикоснуться к тебе, понять, что это реальность, а не сон, не обман… Тогда в трактире я хотел схватить тебя и унести в свой дом, только надежда, что предсказанное оракулом сбудется, удержала меня, позволив событиям идти как должно.

— А тогда… ну с Кати, почему ты сказал, что виновата я?

— Я так спешил к арэйвам, чтобы увидеть тебя, что даже не обратил внимания на маленькую девочку, в этот момент признававшуюся мне в чувствах. Думая о тебе, отмахнулся, не ответил, не объяснил, а она побежала за мной…

— Но почему ты мне скандал устроил? — вспыхнула я, вспомнив то чувство вины и обиды.

— Ты не поверишь… приревновал. Сам к себе. Ты сразу отреагировала на ту мою внешность и почти никак на эльфийскую. Подумал, что все дело в магии арэйвов, что ты со мной будешь не по своей воле…

— А Кэл — это…

— Иркэлен, — кивнул он, — мое второе имя. Могла бы, кстати, догадаться, — фыркнул он.

— У меня слов нет! Ты не эльф…

— Не-а, — улыбнулся он.

— Арлистиан!

— Да?

— Ты!..

— Ну?

— Да ты!..

— Слушаю!

— Лис ты! — выпалила я. — Хитрый, матерый лис!

— Ну прости. — Он повернулся, уткнувшись лицом мне в волосы.

— Не прощу! Будешь очень долго вымаливать прощение!

— Всю жизнь, принцесса.

— Кхм… Лис, — теперь из вредности буду звать его так, — а то, что ты говорил, что сорок девять лет не… — Закончить я не смогла, но он меня понял.

— Да. Представляешь, картины нашей будущей жизни настолько меня впечатлили, что я просто не смог быть с другими…

— Серьезно? — не поверила я, даже шею под немыслимым углом вывернула, чтобы заглянуть ему в глаза.

— Вполне, — тяжело вздохнул он. — Нэя, эльфов не просто так считают однолюбами. Дело в том, что они настолько эмоционально холодны, что даже один раз для них полюбить — это почти невозможно. Но из-за долгой жизни — да, один раз бывает. Обычно любовь возникает между старыми друзьями или теми, кто очень долго находится рядом. Но и уходит это чувство невероятно медленно. Практически длится как раз до конца жизни. Арэйвы же другие — слишком эмоциональны, слишком влюбчивы. Им достаточно одного взгляда, чтобы полюбить. А вот теперь представь — мне хватило одного взгляда на картины нашего будущего, чтобы полностью и безоговорочно привязать себя к тебе, при этом эмоциональная холодность эльфа позволила мне, так сказать, не заморачиваться на физическом аспекте отношений, а с учетом слишком влюбленной арэйвской части я не мог даже думать без отвращения о другой женщине в постели. Поэтому и живу уже почти пятьдесят лет монахом.

— О-о-о… — пробормотала я, пытаясь осмыслить услышанное.

— Вот тебе и «о-о-о». — В его глазах внезапно мелькнула тоска. — Я люблю тебя слишком давно, чтобы отпустить, и слишком сильно, чтобы не совершать ошибок. Не отталкивай меня, просто позволь сделать наше будущее явью…

— Как трогательно! — Ехидный голос разбил очарование момента и грубо вклинился в нашу беседу.

Повернув голову, я смогла лицезреть усмехающегося Фарвэна. М-да…

— Может, объяснишься? — Я выразительно тряхнула скованными руками.

— Нэя, Нэя… или как там тебя по-настоящему. Неужели еще не догадалась?

— О чем? — подозрительно прищурилась я. Какая-то мысль навязчиво вертелась в голове, но я никак не могла ухватить ее.

— Признаться, я и сам не сразу понял, кто ты, — меж тем продолжал он, разглядывая меня как невиданную зверушку. — Даже не знаю, хорошо это или плохо… Жаль, конечно, что все так получилось. Ты мне по-настоящему понравилась, но, боюсь, теперь это вообще не вариант, да? Ха, но ты молодец, — вдруг рассмеялся он, — долго нас за нос водила… Интересно, а твои мужья поняли, кто был рядом все это время, а?

— Откуда ты?..

— Он Даагонский, Нэя, — перебил меня Арлис, — отступник. Я прав?

— Абсолютно, — широко улыбнулся парень. — Мой отец — Фириан. Слышала?

— Да, — прошептала я, начиная осознавать масштаб проблемы. — Это ты убил владыку арэйвов…

— Не я, отец, — качнул головой он, — я только создал для Сташи иллюзию и поддерживал. А ты нам помешала, — моментально помрачнел он.

— Зачем вам нужен был Расхарт?

— Нэя, ну не разочаровывай меня. Нам нужна была поддержка и страховка, чтобы выступить против Даагонских. Одни бы мы, увы, не справились. Перебрав варианты, решили, что с арэйвами будет проще, да и люди с ними лучше ладят. Пришлось ждать, когда подвернется подходящий случай. Но чтобы втереться в доверие, пришлось принцессу приворожить на крови. Увы, в крови арэйвов даже самый мощный приворот не приживается долго. Его необходимо обновлять регулярно. К счастью, принцесса — женщина, да еще не очень сильная. Но проводить повторный обряд во дворце — это самоубийство, поэтому пришлось Сташи уговаривать ее на поездку. Я даже не знал, что Расхарт там будет. Мы уже были знакомы к тому времени. Но когда во время обряда он постучал в дверь, все опешили.

Сначала испугалась, а потом поняли, что он тоже под воздействием приворота. И вот тут меня осенило. Я знал, что Рас полукровка, но теперь был полностью уверен, что он не простой полукровка, а самый настоящий принц. А если учесть, что он мужчина и старше… то понять, кто истинный наследник, было нетрудно. Я связался с отцом, и мы решили, что это подарок судьбы. В итоге бедной Сташи пришлось стать его постоянной любовницей, чтобы держать все время под контролем до удобного момента. Принцесса уже никуда не денется, а за Расом надо приглядеть. Но эта дура даже такое простое дело умудрилась запороть. Видите ли, ей противно было! В итоге он услышал то, чего не должен был слышать. А всего-то и надо было заключить брак и потом привезти Раса к арэйвам. Но выбора не было. Пришлось мне самому за ним приглядывать. Или думаешь, дядя от большой дружбы ему все заказы отдавал? Все пришлось менять на ходу. Сташи отправили к арэйвам, втерлась в доверие и наладила связи. Увы, с владыкой и его женой фокус с приворотом не прошел бы, пришлось затаиться, пока с Расхартом была неопределенность. А потом появилась ты! Ты, Нэя, и испортила такой план… Три года коту под хвост! И все из-за тебя! — Он наклонился и больно сжал пальцами мой подбородок. — Ты знаешь, как я хотел тебя убить, когда Сташи нам все рассказала, а? Ты себе даже представить не можешь, что я чувствовал! Какая-то девчонка просто так, походя разрушила все!

— Извиняться не буду, — невнятно пробормотала я.

— Даже не сомневаюсь, — усмехнулся он, разжав наконец пальцы.

— Как вы догадались, где нас ждать? — вклинился в разговор Арлис.

— Надо было всего-навсего хорошенько раскинуть мозгами. Мы знали, что ты поедешь к эльфам, а Сташи потом подтвердила и сообщила, что с вами отправились еще и двое Даагонских, которые ищут… жену! Интересно, правда, Нэя? Внезапно появившаяся девчонка-некромантка, которая обладает магией Даагонских… не бывает таких совпадений.

— Откуда ты знаешь, что я ею обладаю?

— Ты использовала силу. Пока это была некромантия, никто ничего не ощущал, но вот огонь — это другое. К тому же чистая стихия… Первая вспышка была на дороге, когда Сташи бросила в тебя амулет, а вторая… вчера, которая полностью подтвердила наши подозрения. Это ты новоявленная Даагонская, жена Артвирта и Фартрейда.

— Зачем вам Нэя?

— У нашей малышки есть секрет, — улыбнулся парень. — Так ведь? Силы думали, что они самые умные, но это не так. Их легко просчитать. Мы ждали, что они кого-нибудь призовут, как только мы активизировались. Они боятся, да, Нэялин? Нам нужны ключи, чтобы войти в храм, им тоже, но никто из нынешних Даагонских не может найти его. Видишь, как просто.

— Но вы уже были в храме? — Я припомнила, что рассказывал Итарон.

— В храме — да, но не в святилище! Туда без ключей попасть нельзя.

— Как вы нашли нас? — перебил Арлис. Меня в данный момент интересовало другое, но эльф не дал мне возможности задать вопрос.

— Признаюсь, сперва мы потеряли твой след. И даже не подумали на тебя, когда ты объявилась в караване. Ты ведь еще месяц должна была восстанавливаться. Некромантка, что ж, на Оссэро это не редкость… Но потом ты спутала наши планы на Раса. Пришлось срочно отзывать Сташи, пока не поздно. Да и я оказался не в том состоянии…

— Сташи сказала, что уезжает, а сама вернулась во дворец. Это она пришла в кабинет владыки, сообщив, что располагает информацией о его сыне. И она открыла портал для тебя и твоего отца. И о нас тоже сообщила она, чтобы заманить во дворец владыки, когда мы шли в земли эльфов. Так?

— Все так, — снисходительно усмехнулся мне Вэн.

— Какой-то ты слишком общительный, — подозрительно прищурилась я.

— А чего скрывать? Это уже прошлое, да вы и сами бы обо всем догадались. Это лишь вопрос времени, — пожал плечами он, я и вынуждена была признать его правоту.

— Может, еще и скажешь, кто в клане Аль-Шион шпионит на вас?

— Ха, хитрая какая! Нет уж, с этим откровением пока подождем. Мало ли…

— А если Нэялин отдаст тебе ключи, ты нас отпустишь? — внезапно произнес Арлис, заставив меня вздрогнуть.

— Нет. Ключи никого, кроме нее, к себе не подпустят, они отданы ей, и теперь она хранительница. Мы даже входа в святилище не найдем. Увы, но это так, иначе бы мы вас тут же отпустили на все четыре стороны.

— А зачем вам так нужно попасть в это святилище?

— Пока не время тебе это знать, — усмехнулся он и легонько щелкнул меня по носу. Осторожный, зараза. Любой вопрос, который может дать хоть какую-то информацию для размышления, просто обходит.

— Послушай, — я посмотрела на него, — если тебе нужна я, может, отпустишь остальных? Зачем они тебе?

— Нэя, не глупи, пожалуйста, — поморщился Вэн. — Сама ведь понимаешь, что это страховка на случай, если ты решишь поиграть в благородство.

— То есть, если откажусь, ты будешь брать по одному из каравана и перерезать им горло?

— Ну зачем же так радикально, — рассмеялся он. — Да и тащить такую ораву тоже смысла нет. Караван идет своей дорогой, а мы своей.

— Иными словами, — сделал вывод Арлис, — здесь только мы, Даагонские, Мина с Расом и Хас?

— Именно, плюс ваша охрана. А караван дядя отведет в город. Он и так не горит желанием влезать в наши дела, так что пусть хоть так пользу приносит.

— Они в порядке?

— Конечно! — Он даже умудрился оскорбиться.

— И куда нас сейчас везут?

— В храм, естественно. Кстати, забавно, не правда ли? Храм Неназываемых находился точно под храмом Всех Стихий. Тебе не кажется, что в этом есть некая насмешка судьбы?

— Не знаю, — буркнула я. — Меня сейчас это мало волнует.

Однако больше я не задала ему ни одного вопроса. Да и о чем было спрашивать? Зачем вам все это? И так понятно — сила, власть, богатство, молодость… Даже одной из этих причин вполне хватило бы, чтобы пойти на такое, а уж все вместе… Да и не пойдет Фарвэн против отца, уверена, парень с рождения слышал только о великой миссии и главной цели его жизни. Переубедить за пару минут таких невозможно, а значит, не стоит и унижаться.

Фарвэн еще несколько минут постоял над нами, но, видимо, понял, что больше ничего от нас не дождется, хмыкнул и ушел, бросив:

— Отдыхайте пока. К вечеру будем у портала.

Мы с Арлисом остались вдвоем. Если можно так выразиться, конечно, применительно к ситуации. Страха пока не было, так, легкая нервозность и нехорошие предчувствия, но я старалась не выдать своих чувств, хотя Арлиса мне обмануть не удалось. Сухие губы мягко прикасались к моему лицу, волосам, коротко касались губ. Он не мог ни обнять, ни утешить, поэтому делал единственное, что было в его силах. Но даже за эту малость я была ему благодарна.

— Поспи, — шепнул он, — силы еще понадобятся.

Поспать? Это было легче сказать, чем сделать — слишком уж мрачные мысли одолевали меня, да и путешествие комфортным не назовешь, однако, на удивление, через некоторое время меня сморило.

Пробуждение оказалось не особо приятным. Меня грубо растолкали и рывком потащили из телеги. Наверняка останутся синяки и царапины, руки-то у меня были связаны…

Когда голова перестала кружиться, я поняла, что мы стоим перед небольшим зданием, внутри которого и находился портал. Какой-то прилизанный мужик льстиво улыбался и держал дверь открытой.

Оглядевшись, я увидела всех наших. Слава богу, живы и здоровы! Только вот два братца сверлят меня яростными взглядами. Упс! В этот момент я даже порадовалась, что мы связаны.

— Вперед! — Меня толкнули, вынуждая шагать к порталу.

Минутная темнота перед глазами, и радостный голос объявил:

— Добро пожаловать!


ГЛАВА 25 | Замена состава | ГЛАВА 27