home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 12


В темноте этой ночи было много оттенков фиолетового, прятавшегося в складках черных плащей. Словно волна над глубоким местом, они добавляли тьме объема и загадочности, перетекая от одного силуэта утопленного в ночи дерева до другого.

Гости, числом четверо, не торопились, оттого ткань, кутавшая их с головы до пят, казалась частью облика, второй кожей. У них не было лиц - свет тусклого месяца превращал то, что под капюшоном, в черные овалы. Их руки скрывались под тонкой кожей перчаток. И только дыхание, выбивавшееся теплым облачком перед фигурами, позволяло верить в их людскую природу.

Узкий язык фонаря на секунду окрасил траву в светло-желтый цвет, а затем и окатил серым неказистую лестницу, ведущую вверх.

- Здесь.

Скрипнули ступени под ногами, жалуясь на старость. Простонали перила, угрожая развалиться и сорвать гостей за собой. Четверо не слушали, не верили им, продолжая движение и завороженно глядя на узкую полосу света - там, под дверью, на самом верху. Их ждут. И, если заслонить ладонью манящий свет и приглядеться к узкой выбоине смотрового окна по центру двери - за ними наблюдают. Но не торопятся открывать.

Костяшки пальцев отбили два еле слышных удара, выдержали паузу, и ударили еще трижды.

Дверь распахнулась почти беззвучно, под шепот хорошо смазанных петель. Четверо вошли внутрь и, вместе с ожидавшим их хозяином, молча опустились на пол вокруг низкого столика. В небольшой коробке комнаты, подсвеченной желтым светом электрической лампы и отсветом луны из крошечного окошка, колени чуть ли не касались друг друга, а хвосты плащей замкнули черной полосой круг за их спинами.

- Делайте то, что должно, - глухо произнес голос из под капюшона.

Пришедшие синхронно достали из глубины плащей тонкие книжицы и передали друг другу.

- Мне одному кажется, что 'пойти за тетрадкой' не лучшая причина для выхода из дома в десятом часу? - скинув капюшон, засомневался Артем.

- Сработало же. - качнул я плечами.

- Ух ты, а мне досталась биология за восьмой класс!

- А у меня пустая тетрадка. - с диковинным акцентом шепнули из-под капюшона справа.

Если бы не голос и краешек золотых волос, выбившихся прядкой, и не догадаться, кто рядом.

- Отличная вещь, - заверил Федор Светлану, с интересом разглядывая раскрашенное изображение мышц. - В нее можно что-нибудь записать.

- Федор, ее придется вернуть.

- Жаль, - вздохнул он.

- Пусть, завтра вернешь.

- Спасибо, - благодарно шепнул в ответ Федор.

- А тут ошибка во втором примере, - меланхолично произнес Артем, рассматривая то, что ему досталось.

- Да? - заволновался, привставая, Паша.

- Так, тихо! - Пришлось грозно откашляться, обводя притихших друзей тяжелым взглядом. - Артем, ты чего со скрипкой? - заметил я непорядок.

- Да я только с репетиции, - прижал он локтем футляр к себе и запахивая краем плаща.

- Ладно. Хм. Наверняка многие хотели бы знать, зачем мы сегодня собрались!

Брат дисциплинированно потянул руку вверх.

- Федор?

- Я не знаю, но зато я принес 'Монополию', - со скромной гордостью подвинул он коробку на свет.

Но затем под укоризненным взглядом задвинул ее обратно.

- На повестке дня танцевальный конкурс. - Чуть повысил я голос. - Вопрос номер один: кто умеет танцевать?

Из присутствующих подняла руку Светлана.

- Танец маленьких утят? - робко подал голос брат.

- Отлично, умеют двое. - Одобрительно кивнул я ему.

- Нет, ну такое и я могу, - возмутился Пашка.

- Уже трое. Не стесняемся, поднимаем руки.

- А такой репертуар... Точно подойдет? - Засомневался Артем.

- Главное - навыки! - С важным видом ответил я.

Как-то и не надеялся, что кто-то умеет. Но закрывать собрание на том грустном факте, что не умеет никто - так и о победе можно забыть. Научимся! Я ведь тоже никогда не танцевал, да и нога пока не особо гнется. Но у нас же еще пять дней впереди!

- А танец сами придумаем, - подвел я итог. - Тем более, что у нас есть подсказка.

На этой фразе я достал из-за спины стопку фотографий, до того лежащих изображениями вниз, и веером распахнул перед друзьями, жестом предлагая ознакомиться.

- Это те, кто будут в жюри. - Я дождался, пока фото разойдутся по рукам и добавил. - Надежные люди говорят, что им нравится смерть. И нет, не своя собственная, я уточнял.

- Будем танцевать с утятами в руках и в конце отрубим им головы. - меланхолично произнес скрипач, рассматривая фото лысого господина с безобразным шрамом на правой скуле.

Я нагнулся к Артему, внимательно посмотрел в его глаза и постучался ноготком по стеклу очков.

- Все дома?

А он, отчего-то, даже не ответил, мрачнея и не отрывая взгляд от изображения.

- Смерть - не означает гибель. Риск. Опасность, хождение по грани, - тихонько произнесла Светлана и провела по изображению ноготком, оставив глубокий след через все лицо человека - холеного, вполне приличного на вид, если бы не угольно-черные, будто бы взятые с черно-белого фото, глаза. - Вот, что им нравится.

- Предлагаю танцевать на сквозняке!

Федор от всеобщего внимания смутился и потупил глаза.

- Федор, это слишком опасно, - не одобрил я. - Так и заболеть можно. Может, танец с тиграми? У меня как раз есть парочка знакомых.

- Придется долго репетировать. Тигры могут не выдержать.

- Это да, - пришлось согласиться и сосредоточиться на поиске вариантов.

Раз с тиграми не получилось... А есть ли в мире еще что-то, что будет опасно для других, но не опасно для меня?

- Идея! - Озвучил я мысль, пришедшую озарением. - Огромное металлическое кольцо! С гранями столь острыми, что могут перерезать человека, как лист бумаги! Мы закрутим его и будем танцевать внутри!

- А вы знаете, я отлично играю на скрипке, - тут же деловым тоном прокомментировал Артем. - Гораздо лучше, чем танцую.

- Живая музыка - хорошая идея, - одобрил я.

- Фортепиано! - В одном слове выдохнул весь объем легких Паша и с паническим видом затряс поднятой вверх рукой. - Фортепиано! Второе место в городе!

Аж гордость взяла за такое рвение общим делом.

- Барабан! - Важно ответил Федор.

- О, умеешь? - заинтересовался я новой гранью таланта своего брата.

- Громко!

- Понятно, - почесал я затылок. - Тогда - принимается. Оркестр - три человека. Танец - два человека.

- Может, не надо? Все же, твоя нога... - возразил Артем.

- Все будет отлично, - отмахнулся я и логично отметил. - Светлана умеет танцевать. Пусть танцует, а я закручу кольцо.

Для примера, выудил монетку из кармана, выпустил из ладони и, призвав Силу, заставил совершить петлю обратно в руку.

- Только кольцо надо будет сделать особенное. Легкое, но прочное, и с медной жилой внутри, - задумался я, мельком отметив завороженные взгляды на монетке, которая все падала, но никак не могла достигнуть пола.

- У папы в мастерских можно сделать, - как-то даже посерьезнев, и взглядом, и в голосе, жестко произнес Паша. - Я займусь.

- Отлично! Тогда Артем похитит кого-нибудь из Долгоруких и добудет информацию про второй этап соревнования.

- А что сразу я? - возмутился он.

- Имей совесть, между прочим, Паша делает огромное металлическое кольцо!

- Я тоже хочу делать кольцо!

- А зачем нам два?

- И я не хочу похищать людей!

- А я - танцевать, но я же не жалуюсь.

- И вообще - Долгоруких невозможно похитить!

- Так. Ладно, - задумался я.

Артем звучно выдохнул.

- А кто мог бы похитить Долгоруких?

- Колычевы, наверное, - с сомнением выдал он.

- Отлично, тогда хватай кого-нибудь из Колычевых. Раз они могут, то наверняка уже все разузнали, - логично отметил я.

- Да это ж банкиры! Там половина рода - охрана!

- Так, а кто может похитить Колычевых?

- А когда всех соберем, мы сможем сыграть в 'Монополию'? - робко подал голос Федор.

- Н-да, ты прав.

Звучно выдохнул Артем.

- Тут и места толком не хватит на такую толпу, надо другое подыскивать.

Артем задохнулся подготовленной фразой.

- Думаю, тайна конкурсов хранится в самом надежном месте. - произнесли вроде еле слышно, но так, что все заинтересованно посмотрели на Свету.

- В голове у князя, - выдала она со смешинкой. - Не подобрать ключ и не подкрасться.

- Тогда на повестке дня вопрос номер три. Самая секретная часть!

Друзья подобрались и отложили фото в сторону.

- Надо расставить запятые в этом тексте. - выложил я тетрадку по русскому языку.

- А почему секретная?

- Никто не должен об этом знать!

Разошлись уже за полночь - и виной тому не длинный текст в три страницы, назначенный мне в качестве работы над ошибками, а целая горка бумаг, связанных с конкурсом, которую где-то раздобыл и предложил заполнить Артем под самый конец. Требования к месту проживания, транспорту, питанию, разрешения родителей, формы отказа от претензий, регламент мероприятия, правила регистрации, порядок уведомления о прибытии - и все это нужно было как минимум прочитать. Но, вроде, справились - кроме части бумаг, которые должен был подписать глава семьи. У Паши отец уже неделю прочно обосновался в Москве и назад вернется нескоро, а у Светланы так вообще родня за океаном - так что за них, подглядев подписи в других документах, расписался Федор. И если кто-то сомневался в его таланте до того, как он взял ручку, то уже позже Пашка тихонечко подложил раскрытый дневник с трояком - а это, если кто не знает нашу классную руководительницу, знак качества! Одним словом, мастер! И мой брат.

- Так нечестно! - возмутился я под конец, обнаружив за оградой целый караван машин с терпеливо дожидающимися водителями. - У нас ведь тайное мероприятие!

- Так я с репетиции возвращался, - засмущался Артем.

- А я просил их закрыть глаза, но мы чуть забор не снесли...

- Сдайте тайные плащи! - был непреклонен я, и жестом указал на пять гвоздиков у калитки, вбитых собственной рукой.

- Извини. - развел руками Тема.

- Свет, тебя подвести? - Смущенно поинтересовался Паша.

- Я своим ходом, - полуулыбкой ответила она, продемонстрировав брелок с ключом.

Где-то за оградой игриво квакнула сигнализация.

- Пока, - махнули друзья рукой и зашагали к своим машинам.

Отправив Федора в дом, я прогулялся до дороги и некоторое время постоял, ожидая, пока процессия авто с Пашей и Артемом не скроется за дальним поворотом. Собирался было вернуться, как рядом звучно остановилась красная спортивная машина. Вжикнуло, опускаясь, тонированное стекло со стороны водителя.

- Руслан Артемьевич расстроен, что ты не посещаешь вечерние занятия, - с укором произнесла Светлана.

- Так у меня ведь нога, - засмущался я и виновато оправдался, чувствуя всю неловкость слова. - Освобождение.

- Нельзя взять освобождение от жизни. - Строго произнесла она. - Событиям все равно, готов ли ты к ним.

Из окошка показалась тонкая книжица - укрытая обложкой всего с одной стороны, с явными следами того, что совсем недавно от нее аккуратно отрезали как минимум половину.

- 'Азбука разведчика'? - с сомнением озвучил я заглавие.

- С чего-то нужно начинать.

С некоторым сомнением заглянул я в оглавление - а затем так и застыл, чувствуя, как волна за волной накрывает любопытство, и только то, что следующая строчка еще интересней предыдущей - не дает немедленно пролистать книгу до интересного момента! Слишком их - этих моментов - много! Затем, почуяв подвох, сверился с номером последней страницы - не хватает больше половины! И, судя по заголовкам, самого-самого интересного!

- А... Вторая часть? - голосом сладкоежки, знающего про запрятанную банку меда, с надеждой уточнил я.

- Выучишь первую часть - получишь вторую.

Басовито рыкнул мотор, края моего плаща мотнуло ветром от сорвавшейся с места машины. Но я уже не смотрел в ее сторону.

- 'Задачей диверсионного отряда...' - шептали губы вслед за текстом.

Так и замер в центре круга света от фонарного столба, не замечая времени и холода, переворачивая страницу за страницей.

- Максим, пойдем спать? - окликнул Федор, зябко ежась в одной пижаме и накинутой поверх курточке, через неведомо сколько часов.

- А ты знаешь, что для пересечения реки взрослым человеком надо всего три дощечки в локоть длиной?

- А выдержат? - живо заинтересовался брат.

- Завтра на трудовике и проверим.



Глава 11 | Напряжение растет | Глава 13