home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 7

Система 33-11РЛ-83Д. Планета Камасати. Покинутый секретный лагерь неизвестных.


Беглый осмотр оставшихся жилых модулей не занял много времени. Как и в предыдущих, в них не обнаружилось ничего полезного для дальнейших поисков метаморфов.

Нашли продовольственный склад с кучей пищевого концентрата и парочку резервуаров с водой в объемных металлопластиковых емкостях.

Разного рода повседневные мелочи, кухонная посуда, какие-то предметы, используемые в обиходе, ничего не говорящие о личности прошлых владельцев.

В общем ничего такого, что помогло бы в установлении причин появления секретной базы на затерянной планете.

Одно совершенно ясно — здесь жили люди. Древним нет нужды использовать дополнительные устройства и укрытия для нахождения во враждебной среде. А если они вдруг находились в человеческом состоянии, то скорее всего мы бы увидели что-нибудь относящееся к их технологиям.

Поселок же выглядел абсолютно заурядным. Такие можно встретить в галактике где угодно на новых планетах. Особенно в приграничных секторах, в начале процесса терраформирования при первых этапах колонизации.

Боксы для проживания, запас продовольствия, техническая и питьевая вода с портативной фильтрационной станцией, пара десятков технических скафов для выхода наружу. И собственно говоря все, можно въезжать и жить.

Так… Стоп…

Я замер на месте внезапно поняв, чего не хватает в этом списке.

— Хельга, Грета загляните за ближайшие коробки, оглядитесь вокруг, — сказал я по каналу связи.

Не задавая лишних вопросов, девушки вскинули винтовки, быстрым шагом направились выполнять приказ.

Через минуту раздались голоса.

— На месте. Здесь пусто.

— Подтверждаю. Ничего нет.

— Выпирающие дополнительные блоки нигде не заметны? Или другие, бросающиеся в глаза механизмы?

Последовала короткая пауза.

— Отрицательно. Ничего похожего. Только гладкие металлопластиковые стены жилых моделей.

— Интересно, — негромко произнес я. — И на крыше ничего не видать.

— Вы о чем, ваша милость?

На этом месте, я мысленно поморщился. Сестрам невероятно понравилось, что у нового нанимателя есть аристократический титул, теперь обе, при каждом удобном случае, с большим удовольствием обращались ко мне, как принято в Доминионе.

— В модулях нет автономных генераторов и на крышах не видать приемников беспроводной электросети, что в целом вполне понятно, учитывая здешний климат, так выходит более надежно. Значит энергопитание поступало по кабелям. Где-то должен находиться источник. Мобильный реактор или другая похожая силовая установка.

— Найдем кабели, найдем командный центр, — прозорливо довершила мою мысль Хельга.

— Верно, — сказал я. — Проверьте землю. Сомневаюсь, что они тут делали глубокие канавы для прокладки энергосети.

Продублировав распоряжение остальным солдатам, я сам двинулся к одному из боксов неподалеку.

Но лично поучаствовать в поисках не получилось, на связь вышли крутящиеся наверху птички.

— У нас тут назревают проблемы. С условного юго-востока надвигается широкий грозовой фронт, — сообщил женский голос по связи.

Я развернулся в указанном направлении.

Затянутый тяжелыми темными тучами горизонт вызывал неосознанное чувство опасения.

Сработала функция зума в сенсорах шлема. Картинка прыгнула вперед, приблизилась. Темная мгла затянула все видимое вдалеке пространство. Стали видны огромные пылевые массы, парящие на большой высоте.

Отсюда они казались медленными, даже ленивыми, но это скорее всего обманчивое впечатление. Не успеешь опомнится, а буря моментально накроет с головой.

Совсем не хотелось находиться на открытом пространстве в этот момент. Подхватит, завертит и унесет на другой конец планеты в мгновение ока. Будешь потом падать с километровой высоты и гадать, какого размера пятно от тебя останется при ударе о поверхность.

Здесь фокус, как на Камее не пройдет. Никакое «техико» не сможет удержать бронескаф.

— Ладно уходите, — сказал я истребителям. — Мы тоже улетаем. Переждем на борту крейсера. Модули вроде бы укреплены на случай непогоды, видны специальные фиксаторы для сцепки с землей, но рисковать не будем. Полюбуемся с орбиты на этот бардак.

— Хорошая идея. До встречи на корабле.

Я активировал общий канал.

— Уходим, гра и грэсы. Сюда идет буря. Не будем изображать из себя легкие мишени, переждем на борту «Злой Звезды». Потом вернемся и продолжим поиски.

Послышалось одобрительное ворчание. Никому не улыбалось оказаться в эпицентре сильного урагана.

Направляясь обратно к десантному катеру, вдруг пришло понимание, что картинка, передаваемая от сенсоров наблюдения, встроенных в скаф, более чистая, чем несколько минут назад.

Проверка настроек выявила активированный режим удаления посторонних «шумов». Кэп самостоятельно запустил его для более удобного ориентирования на местности.

Отключение моментально вернуло грязно-коричневые порывы пыльного ветра.

Это приложение программного пака я пропустил. Неплохо.

Вот оно «электронное зрение». Раз и переключился на «чистую картинку». Не понравилось, нажал еще раз нужную пиктограмму на дисплее нейронной сети, реальность вернулась к своему истинному облику.

Ничего не скажешь, технологии…

Чуть задержавшись, я подходил к штурм-боту самым последним.

До него оставалась всего пара десятков метров, когда вдруг появилось уже знакомое чувство внутреннего неудобства.

Словно какая-то неведомая сила на короткое мгновение сжала все органы, а потом брызнула на них непонятным клеем, который в свою очередь быстро испарился.

Совершенно не больно. И без всяких негативных последствий. Скорее вызывая легкое ощущение раздражения от промелькнувшего дискомфорта.

Дерьмо!

Меня осенило. То же самое организм испытывал на крыше небоскреба гостиничного комплекса в ресторане. Когда метаморф, замаскированный под наемника Арни Коула, заходил на площадку ресторанного зала.

Резким скачком я расширил поле зрения с обычных ста двадцати градусов до двухсот десяти. Внешние механические сенсоры без проблем позволяли сделать то, что недоступно простому глазу.

Долго смотреть так не очень удобно в плане обратного привыкания к повседневному мировосприятию после снятия шлема. У меня уже имелся негативный опыт во время проверки скафа на борту крейсера. Но в экстремальный период, возможность охватить как можно более большой угол обзора вполне могла спасти жизнь. Можно и потерпеть.

Заднюю полусферу взял на себя Кэп.

Пытаться запускать режим на триста шестьдесят градусов я не собирался. Так и свихнуться не долго. В конце концов человек к подобному совершенно не привык.

— Всем внимание! Возможно приближаются противники!

Предупреждение заставило десантников остановится. Шестерка фигур в тяжелых бронескафах высокой защиты как раз подошла к нашему транспорту. Сестры двигались чуть впереди меня и не успели подойти так близко.

— БУММ!!!

Послышался гулкий удар из-под земли.

Штурм-бот массой в несколько тонн словно пушинку подбросило вверх на пару метров. Показалось, что машина на долю секунды зависла в воздухе. А затем грузно рухнула вниз, вызывая падением небольшое землетрясение.

В ту же секунду, раздался противный звук разрываемого металла. Прямо на наших глазах военный суборбитальный челнок согнулся надвое. Нос и корма задрались вверх, а центр раскрылся на манер цветочного бутона. Откуда вырвались толстые отростки антрацитово-черных щупалец.

Одно с ходу накрыло ближайшего солдата, толстой змей обивалось вокруг бронескафа, резко дернулось назад, унося добычу с собой. Закованная в сталь фигура бесследно исчезла где-то в глубине мрачного провала на месте бывшего штурм-бота.

— Назад!!! — бешенным голосом заорал я, одновременно вскидывая винтовку в положение для стрельбы.

Материализовался перекрестный прицел. Начался расчет уязвимых точек для первоочередного уничтожения.

К сожалению, почти сразу же выскочило сообщение о недостатке данных и неизвестном типе противника.

— «Идентификация невозможна».

Кто бы сомневался. Монстров Древних еще не успели включить в каталоги военной техники Содружества.

Не дожидаясь новых подсказок, я открыл беглый огонь, переведя мощность на максимальное значение.

Импульсы понеслись вперед, с жадностью вгрызаясь в биологическую субстанцию, выжигая, неся смерть и разрушение.

Выстрел, выстрел, выстрел…

Изделие мастера Старка демонстрировало великолепные показатели, подтверждая, что за него не зря заплатили такие деньги.

Грета и Хельга не отставали, с их стороны начался обстрел появившегося врага.

Оставшиеся десантники чуть замешкались, но к счастью успели собраться, показав неплохую выучку по слаженной стрельбе в одиночную цель.

Воздух наполнился ярко-синими зарядами, размером с грецкий орех. С сумасшедшей скоростью они летели вперед, уничтожая все на своем пути.

Казалось еще чуть-чуть и мы полностью сожжем вырвавшуюся из-под земли тварь.

Но уже через несколько секунд стало понятно, что до победы также далеко, как и в самом начале боя.

Каждый кусочек плоти монстра регенерировался с огромной скоростью. Раны зарастали чуть ли не мгновенно.

Дальше — хуже. Тварь начала стремительно прибавлять в объеме. Постепенно выбираясь наружу.

Похожая на гигантского спрута с бесконечным числом гибких, извивающихся щупалец, покрытая черной густой слизью — эта штука вызывала неосознанное чувство гадкого отвращения.

Что-то похожее, и в то же время с некоторыми особенностями, я уже видел при первой встрече с Ушедшими. Тогда почти такой же монстр охранял убежище спящих метаформов и не сказать, что справиться с ним оказалось так уж легко.

— Разорвать дистанцию! — приказал я, сразу же переключил каналы и продолжил: — Воздух, нужна поддержка. Ставлю маркер, врежьте по гадине чем-то серьезным. Мы отходим.

Показавшееся вечностью пауза ожидания и приход неожиданного ответа, заставшего врасплох всю группу:

— Отрицательно. Мы на форсаже. Ушли далеко. Верхние слои атмосферы над квадратом 11–25 затянуло. Вернуться быстро не сможем, — прошелестел в динамиках все тот же голос девушки-пилота. — Простите, в ближайшие десять минут вам придется справляться самим.

— Ну отлично, — сказал я.

Другие десантники выразились более крепко, припомнив аэрокосмическим силам всю их родословную.

Еще не успели стихнуть страсти по поводу нерасторопности перехватчиков, а если быть точным, как раз из-за их слишком большой прыти, позволившей так быстро и далеко удрать, как внезапно на связь вышел капитан Северин:

— ОТГ-1 это Злая Звезда, к нам приближается неизвестный объект с умеренным ускорением. Не другой корабль. Что-то иное. Сканеры не могут опознать. Прогнозирую возможность начала боя. Как приняли?

Полученные известия заставили скрипнуть зубами от злости.

Чтоб вас всех! Проклятье! Поймали скоординированной атакой, на группу внизу и на межсистемник в космосе.

— Принято. Удачи вам. Это далеко не обычный противник. Соблюдайте осторожность.

— Постараемся. Вы тоже продержитесь. Если не выйдет, отходите как можно дальше. Истребители скоро вернутся.

Канал отключился. Мы остались наедине с творением Древних.

— Приготовить ОД-гранаты. Кидаем по сигналу, — скомандовал я, снова перейдя на линию группы.

К этому моменту монстр выбрался почти полностью, колыхающееся масса с кучей отростков покоилась на остатках штурм-бота.

С ума сойти! Разорванная напополам машина говорила об огромной силе создания.

Признаю, керратитовые пластины брони в основном предназначались для защиты от плазменного или любого другого энергетического оружия, но все равно необходим колоссальный уровень физического воздействия для того, чтобы их сломать.

Эта тварь обладала сокрушительной мощью. Просто невероятной.

Хорошо еще, что мы тоже не пальцем деланные.

— По команде. Раз, два, три. Бросаем!

К «не идентифицированному биологическому объекту» полетело сразу восемь продолговатых ребристых цилиндриков.

За ними с секундной задержкой еще одна партия.

— БУММ!!! БУММ!!! БУММ!!!

Слитная череда грохотов накрыла близлежащую территорию. Суммарная мощь сдетонировавших гранат легко уничтожила бы среднюю беспилотную боевую платформу, без всяких шансов на дальнейшее восстановление.

Взглянув на результаты совместной атаки, я только убедился в качестве продукции имперских военных корпораций: тело монстра разнесло на множество мелких кусочком тугой и твердой плоти темного цвета.

Огня не случилось. Состав атмосферы на планете не подходил, но этого и не требовалось. Плазма успела нанести внушительные повреждения, за доли секунды успев выжечь большую часть организма чужого.

— Вот так это делается!

— Сдохни уродская мразь!

— Это тебе за Эрни, гад!

Десантники веселились в эфире, обступая место побоища. Сестры Ренер встали рядом со мной, держа винтовки наготове, не расслабляясь даже после победы.

— Неплохо, — сказал я, рассматривая останки.

Старый проверенный способ с большим количеством гранат снова сработал. Помниться в прошлом это тоже неплохо подействовало. Правда стреляли пираты с «Некроникса». И ко всему прочему использовали еще и встроенный ракетный комплекс. У меня сейчас тоже такой имелся, но я решил пока свой приберечь на всякий случай.

Но ведь от этого суть не менялась. Оказалось, что создания Древних страсть, как не любили горячую плазму.

— Почему эту штуку не заметили раньше? — спросила Хельга, с расстояния двадцати метров разглядывая месиво искусственно выращенной биомассы.

— Сканеры скафа не зафиксировали сейсмической активности. Как и теплового следа. До последнего момента, монстр находился в неподвижном состоянии. На вроде «живой мины в спящем режиме», — ответил я, потом заметил: — Меня больше удивляет, как это мы «удачно» посадили штурм-бот. Прямиком на него.

— Должно быть прежние постояльцы тоже использовали эту площадку для своих транспортов, — предположила Грета. — Вот и оставили «подарок» для гостей.

— Вполне допустимо. Хотя, до сих пор не верю, что здесь жили не люди, — сказал я, качнув головой, не вдаваясь в детали.

Сестрам лишь вкратце обрисовали цели миссии, не посвящая в большие подробности. Как и члены экипажа крейсера, они думали, что идет погоня за некими существами, вырвавшимися из секретных сингарийских лабораторий, где проводились генетические опыты над человеческой ДНК-архитектурой.

Вся галактика знал о неумном желании светловолосых постоянно улучшать свою расу. Поэтому фальшивку приняли за чистую монету без особого упорства.

По всему Содружеству гуляли жуткие слухи об очередных достижениях сингарийских ученых. Так что неверующих попросту не нашлось.

Лишь я, лейтенант Норд и капитан Северин знали всю правду о наших предполагаемых противниках.

— Так, мы остались без катера, улететь не можем, а буря никуда не делась. Необходимо найти укрытие, чтобы переждать…

Договорить не получилось.

Рассматривающие поверженную тварь десантники вдруг начали палить из всех стволов в яму из которой всего несколько минут назад вылез монстр.

Прошло всего секунды полторы, как по стоящим солдатам пробежала темная полоска какой-то жидкости, выплеснутой снизу.

Раз — и все пятеро повалились на землю, иступлено крича во весь голос от жуткой боли.

Зум автоматически приблизил картинку и я с ужасом увидел, как на месте лицевых щитков шлемов зияли огромные дыры, выжженные кислотой.

— Чтоб вас!

Идиоты! До этого имели дело только с пиратами, не смогли сдержать любопытства, совершенно забыв об осторожности.

Я тоже хорош. Знал ведь, как бывают опасны создания Древних. Не запретил подходить ближе.

Вот дерьмо!

Уже без команды, сестры Ренер швырнули сразу по паре ОД-гранат в яму среди обломков штурм-бота.

Прогремели взрывы.

И опять вверх рванулись изгибающиеся плети спрута. Монстр регенерировал с поразительной быстротой. Намного опережая в этом ранее виденного мною своего предшественника.

— «Активация „Лестера“».

На плечах бронескафа приподнялись небольшие заслонки, на свет показались кончики миниатюрных ракет.

Сильно модифицированный встроенный комплекс «Лестер-М». Ракеты еще меньше, плазменные боеголовки еще мощнее, улучшенная дистанционная смена целеуказания и наведение полностью в автоматическом режиме делали из стальных малышек незаменимых помощников в деле решения сложных проблем.

Перекрестье прицела зафиксировалось на твари, окрасился в зеленый цвет, сигнализируя о захвате цели.

И сразу же — пуск, пуск, пуск, пуск.

Четыре микро-ракеты, сверкая ускорителями метнулись вперед. Немного разошлись в стороны перед самым попаданием и одновременно врезались в истекающее черной слизью монстра.

— БУММ!!!

На этот раз, подрыв оказался куда более мощный, разнеся колыхающуюся массу щупалец на мелкие кусочки.

— Охренеть!

Вот это бабахнуло! Чтобы не использовали в боеголовках Лестера, это стоило потраченных денег. Какая мощь! Меня даже отшвырнуло назад на пару шагов.

Эффект вышел намного более разрушительным, чем от слитных взрывов гранат ранее.

Черт! Да одной такой игрушкой можно без проблем уничтожить любой орбитальный бот военной модели.

Хорошенько порадоваться не получилось: как будто обладая бесконечным запасом жизни, создание метафорфов снова восставало из проклятой дыры в земле, вырастая прямо на наших глазах до прежних размеров.

— Какого…

Теперь уже точно не до шуток. Все тяжелые боеприпасы подошли к концу. Осталось только ЭРВ оружие.

А ленивые сволочи на перехватчиках так и не потрудились выйти на связь.

— Назад, отходим, — приказал я Грете и Хельге.

Из всей оперативно-тактической группы, спустившейся на поверхность планеты, в живых остались лишь мы. Шестеро десантников и два пилота штурм-бота уже никогда не покинут пределы Камасати живыми.

И снова замелькали импульсные заряды…


* * * | Офицер | * * *