home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 5

Я вошла в комнату — настолько задымленную, что почти ничего не было видно. Так как я уже два года не курила, в глазах запекло, а в горле запершило, хотя курить очень хотелось.

Мне не хватало сигарет. Даже больше, чем я желала признать.

Дверь за спиной захлопнулась, и все уставились на меня. В ответ я сделала то же самое. Было ощущение, будто я попала в «Звездные войны», только провинциального разлива. Я даже глянула на сцену: убедиться, что джаз играет не странная компания пришельцев на неведомых мне инструментах. Но открытый помост пустовал, а музыка лилась из музыкального автомата.

Комната была забита людьми всевозможных габаритов и цветов кожи. Это сразу же меня насторожило. Жители северных лесов вовсе не слыли друзьями индейцев, к тому же сюда, кажется, набились все жившие к северу от великого раздела Грин-Бей афроамериканцы.

Женщины здесь присутствовали разные: молодые и старые, толстые и худые, черно-, бело— и краснокожие. То же самое с мужчинами. На высоком стуле у бара я углядела даже карлика — такой кроха! Я оказалась в сумеречной зоне. Но когда это случилось?

Все по-прежнему пялились на меня так, словно я вторглась в святая святых. Это же просто бар, да? Мои деньги не хуже любых других.

— Всем привет, — помахала я.

Ответа не последовало, зато все вернулись к своим делам — выпивке и куреву. Я оглядела комнату в поисках Дэмьена, но не нашла его. Подошла к бару и уселась рядом с коротышкой, который тут же выпустил струю дыма мне в лицо. Вот вам и гостеприимство!

Бармена я не увидела, то есть, увидела, но не сразу. Развернувшись на стуле, я снова начала рассматривать толпу. Дэмьен точно зашел сюда — он не был плодом моего воображения. Но я уже начала задумываться о том, кто он такой на самом деле, потому что, похоже, он умел исчезать и снова появляться, когда ему вздумается. За последние годы я узнала, что оборотни — не самое страшное в жизни. На свете существует еще столько всего, чего стоит бояться.

Повернувшись обратно, я слегка вздрогнула — человек, которого я искала, стоял прямо передо мной, по другую сторону барной стойки.

Дэмьен, может, и нашел свою рубашку, но, похоже, у него проблемы с пуговицами. Он застегнул только две последние, и бледная гладкая кожа соблазнительно мелькала под черным шелком.

— Что будете пить?

Пришлось перевести взгляд с груди Дэмьена на его лицо. Он поднял бровь — знал, что я на него пялюсь. Надеюсь, хоть слюна у меня не капала. От одной лишь мысли об этом я выпрямилась, нахмурилась и рявкнула:

— Где вы были?

— Здесь.

— Нет.

Я покачала головой: кого именно я пытаюсь убедить, себя или Дэмьена?

— Переставлял товар, — он указал на пол где-то за баром.

У меня внутри все сразу отпустило — я не лишалась рассудка. Не снова. По крайней мере, пока нет.

— Что будете пить? — повторил он.

— Вы бармен?

— Нет, мне деньги не нужны. Я прихожу сюда вечером по вторникам и обслуживаю посетителей просто так, забавы ради.

Так как он ответил без намека на юмор или улыбку, я почти поверила, что он говорит всерьез. Пока карлик не фыркнул.

— У вас есть белое вино? — спросила я.

Я пила немного — надо было постоянно быть начеку. Никогда не знаешь, в какой момент кто-то обернется зверем и попытается тебя убить.

Это случалось намного чаще, чем можно себе представить. И обычно оборотнем оказывался человек, от которого меньше всего ждешь подвоха. Я бросила взгляд на своего крохотного соседа. Тот приподнял верхнюю губу не то плохо имитируя Элвиса, не то злобно скалясь — я не могла понять. Мог он?.. Не-а, вряд ли.

— Вино больше смахивает на уксус. — Я снова обратила внимание на Дэмьена, когда он поставил передо мной стакан содовой. — Лучше попробуйте это, мисс?..

Ой, я же так и не представилась.

— Ли Тайлер.

Моя тянущаяся к стакану рука опускалась, рука Дэмьена — поднималась. Наши пальцы слегка соприкоснулись, и это ощущение пронзило меня словно током,(можно и двоеточие) волоски на руках приподнялись, дыхание перехватило.

Дэмьен, наверное, тоже это ощутил, потому что дернулся назад так же резко, как и я, и принялся оттирать каплю конденсата с барной стойки.

А дыхание по-прежнему не восстанавливалось, да и кожу все еще покалывало. Мне казалось, что это ощущение сродни приему дозы, а может, и ломке.

Я схватила стакан и отхлебнула содовой. Густой сладкий напиток смочил горло и расслабил мышцы. Пора переходить к работе, но я так давно не разговаривала с мужчинами, что даже забыла, как вести с ними беседу.

Я легонько кашлянула, затем провела ладонями по мурашкам на руках, гадая, пройдет ли это вообще. Взглядом скользнула по профилю Дэмьена: прядь чистых волос на щеке, сияющие светлые глаза на бледном лице

Я вздохнула. Скорее всего, в его присутствии такое будет случаться со мной постоянно. Черт.

— Так как называется это место?

— Никак.

— Безымянный бар?

Дэмьен пожал плечами:

— Такое бывает. Это место пытались называть по-разному, начиная с «Холма-вонючки» и заканчивая «Таверной в чаще», но ничего не прижилось. Поэтому этот бар… — развел он руками, — просто бар.

Я кивнула, отхлебнула немного содовой и поставила стакан на стойку, пытаясь придумать, как вставить в разговор пару вопросов, ответы на которые мне нужно было узнать.

— Как ты меня нашла?

Я открыла рот и тут же его закрыла, озадаченная вопросом. Он думал, что я его выследила? И ему не стыдно? Хотя, подозреваю, женщины постоянно преследуют парней с внешностью Дэмьена Фицджеральда.

Я глянула на карлика. Тот залил в себя рюмку водки и пиво, а потом снова что-то проворчал.

— Прекрати, Ковбой. А то девушка решит, что тебе место в будке.

Ковбой пожал плечами и спрыгнул со стула. Пока он шел к старухе-индианке, сидящей за столиком в углу, я поняла, откуда взялась его кличка. На маленьких ногах красовались крошечные ковбойские сапоги на семисантиметровых каблуках.

— Никогда не думала, что их делают такими маленькими, — пробормотала я.

— Люди такие разные.

Я повернулась к Дэмьену.

— Я говорю о сапогах.

— О, — парень пожал плечами. — Их тоже производят всех форм и размеров.

— Вот и я о том же.

Дэмьен взял полотенце для посуды и стал протирать стаканы. Он продолжал бросать на меня взгляды, словно ждал, когда же я заговорю. Я с радостью повиновалась:

— Почему ты тогда сбежал?

— Не люблю копов, — пожал он плечами.

— А я — барменов, — сказала я.

— Ой. — Губы Дэмьена дернулись, но он так и не улыбнулся. — Но вообще-то я не тебя имел в виду. Я говорил о шерифе.

Я нахмурилась — Дэмьен ушел еще до того, как появилась Джесси. По крайней мере, она так сказала.

— Как ты понял, что она на подходе?

— Разве ты ее не слышала? Она вовсе даже не кралась.

Я не слышала Джесси. Потому что отвлеклась на замечательную грудь Дэмьена или потому что он обладал сверхъестественным слухом?

— Где ты нашел одежду и обувь? — спросила я.

— В своей комнате. А ты?

— У тебя комната посреди леса?

Он мотнул головой в сторону задней части здания. Волосы взметнулись вокруг лица и снова улеглись еще чуть небрежней, чем прежде.

— Там сзади есть небольшой домик. Мне он нравится больше, чем комната наверху.

Комната наверху? Так Джесси отправила меня не к черту на рога, а в комнату над странным баром в лесной чаще. Мне все еще хотелось сунуть ее голову под струю холодной воды.

— А что не так с этой комнатой? — спросила я.

— А тебе не все равно?

Я вздохнула, подавив желание выругаться:

— Нет, потому что она моя.

— Так это ты ее сняла? — Он выглядел не счастливее меня.

— Ага.

— Зачем?

— Останусь здесь на некоторое время. Судя по тому, что я слышала, другого выбора у меня нет — только эта комната.

— Точно. Здесь на мили вокруг не найдешь ни одного «Хилтона».

И мне было понятно, почему.

— Дэмьен, так что тебя заставило прибежать полуголым в густой лес?

Он быстро глянул на меня в ответ на резкую смену темы, потом пожал плечами и взялся протирать следующий стакан. Это напомнило мне о его груди, залитой мягким лунным светом, и о гладкости его кожи, покрывающей литые мышцы. Я отхлебнула содовой в третий раз.

— Ты когда-нибудь видела лесной пожар?

Еще одна молниеносная смена предмета разговора. У меня уже начала кружиться голова.

— Вблизи — нет, — ответила я.

— Тебе бы и не захотелось там быть. Огонь сжирает акры земли в считанные минуты, убивая все на своем пути. Он похож на мчащийся прямо на тебя поезд, от которого нигде не спрятаться и никуда не убежать.

Его карие глаза — очень светлые, смесь зеленого, коричневого и желтого цветов — заставили задуматься о том, что же еще видел их владелец. И в каких еще передрягах он побывал.

— Я собирался на работу, когда почувствовал запах гари, — продолжил Дэмьен. — Пошел на него и нашел тебя.

— Но все же умудрился натянуть брюки?

— А ты что-то имеешь против?

«Да», — подумала я.

Это была только мысль, и, слава Богу, я ее не озвучила. Хотя по выражению лица Дэмьена было ясно, что он понял меня и без слов.

— Ты следовал за запахом пожара через лес?

— А с этим тоже что-то не так?

Вообще-то да. Его нюх чертовски тонок для человека. Как жаль, что придется убить этого парня. Но оборотень есть оборотень, и даже такой симпатичный как Дэмьен должен умереть.

— Можешь показать мне мою комнату? — спросила я.

Джесси дала мне ключ, да и я сама лет с десяти могла найти что угодно без посторонней помощи, но Дэмьену об этом знать необязательно. Нужно выманить его наружу. Даже я не расстреливаю на глазах у десятка свидетелей.

— Конечно. — Дэмьен бросил полотенце на барную стойку. — Ковбой, я скоро вернусь.

В ответ коротышка поднял маленькую руку и продолжил разговор с пожилой женщиной.

Выходя, я чувствовала, что мне в спину смотрят десятки глаз. И почему я их так заинтересовала? А может, это Дэмьен, а не я? Знаю только, что меня он точно интересовал.

Вот черт! Он слишком меня зацепил. Даже сейчас ладони были потные и холодные, а сердце выскакивало из груди. Мне не хотелось его убивать, и для меня это чувство было ново. Обычно у меня руки так и чесались.

Конечно, я не часто знакомилась со своей добычей, потому что никогда не тратила время на пустую болтовню.

Мы вышли через заднюю дверь. Снаружи здания находилась лестница, ведущая наверх. Окруженный деревьями домик Дэмьена был очень маленький и чертовски обветшалый. Я порадовалась, что жить буду все-таки в комнате.

Большинство людей стали бы переживать насчет тела и того, как они будут объяснять пропажу человека. У меня с этим проблем не было: обычно я сжигала труп, а организация ягер-зухеров брала на себя заботу обо всем остальном. Эдвард нанял целый отдел, который занимался исключительно придумыванием оправданий. Да и то, что шериф городка в моей команде, вовсе не повредит.

Я остановилась на мгновение, пытаясь оценить, насколько близко подошла к грани между человеком и психом. Иногда я задавалась этим вопросом. Обычно поздно ночью в одиночестве, а изредка — во время охоты, когда в небе ярко светил серебряный диск луны, а в голове оживали незваные воспоминания.

Дэмьен открыл дверь — она не была заперта на ключ, что, уверена, в подобном городке в порядке вещей. Но учитывая странный народ в баре и еще более странных существ, скачущих по лесу, с этого дня я, пожалуй, буду запираться на замок.

Дэмьен потянулся и клацнул выключателем. Лучше бы он этого не делал. Я не выносила вида крови при искусственном освещении. Слишком много воспоминаний и боли, и цвет такой ярко-красный, что глаза режет. Я потянулась мимо Дэмьена, собираясь выключить свет.

Пальцы бармена сомкнулись, сжимая мое запястье. В тот же миг память о его прикосновении вернулась, и это ощущение было настолько сильным, что у меня не вышло заставить себя отстраниться. Дэмьен мог с легкостью меня убить, пока я там стояла и размышляла о вкусе его губ и о том, какова на ощупь его кожа.

— Что ты делаешь?

Его голос понизился практически до рыка, прокатываясь по коже вполне осязаемой звуковой волной. Он стоял настолько близко, что я чувствовала жар его тела и запах его кожи — волнующее сочетание воздуха и воды с ноткой сосны. Или этот аромат просто принес ветер?

Поскольку Дэмьен крепко держал мою правую руку, левой я потянулась за пистолетом, закрепленным на пояснице — не самое удобное место для оружия, но точно самое потайное.

Я планировала воспользоваться ножом — от него меньше шума, — но не могла дотянуться до ботинка. Левша из меня не ахти, но на таком расстоянии, даже особо не целясь, должно получиться задеть что-нибудь жизненно важное. Я глянула ему в глаза — знал ли он, кто я? И зачем приехала сюда? Что собираюсь сделать? Непонятно, да и неважно.

Мои пальцы сомкнулись на рукоятке пистолета.

— Ты должна отрастить волосы, — сказал Дэмьен.

Я застыла на минуту, пока в голове проносилась непрошеная картинка: двадцатидвухлетняя я безразлично гляжу в зеркало в ванной комнате, обрезая свою косу ножом для мяса. Я поежилась, несмотря на волны жара, которые исходили от Дэмьена, как от печки.

Он отпустил мою руку. Я могла бы тут же его застрелить, могла даже воспользоваться рабочей рукой. Но Дэмьен провел ладонью по моим коротко остриженным волосам, а потом костяшками пальцев — по щеке.

Я не могла пошевелиться и еле соображала. Его бедро коснулось моего, а дыхание пощекотало висок, и я не отскочила. Даже не подумала его остановить.

Ко мне много лет никто не прикасался, да я этого и не жаждала. Тогда почему он? И почему сейчас?

Мне хотелось ощутить прикосновение его кожи к моей, и в то же время адреналин в крови подгонял меня убить бармена. Параллельно я гадала, практиковал ли Дэмьен контроль сознания. Может, именно это и замышляли оборотни в Кроу-Вэлли?

Он повернул руку, и я увидела, как что-то блеснуло — что-то, чего я раньше не заметила, и что заставило меня выпустить пистолет.

Дэмьен носил кольцо. Серебряное.

А любому дураку известно, что оборотень никогда не надел бы серебра.



Глава 4 | Охотничья луна | Глава 6







Loading...