home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

реклама - advertisement



Глава пятая

И началось…

С утра выход в открытый космос – я даже не стал в спячку впадать, решил, хотя бы до обеда, с экипажем побыть. Тренажёры, в мою вахту, устроили мне головоломку и учинили, в итоге, моему гению полководца полный разгром. Нет не так… не сами тренажёры, конечно, а Жорик с Элькой, которые настроили у них в программе очень сложную виртуальную ситуацию в боевой обстановке, где наш корабль противостоял трём противникам, кораблям очень высокого класса, как по исполнению и проекту, так и по вооружению.

Семь часов… семь часов я бился над проблемой боя Либо выйти из него с минимальными потерями для корабля и экипажа, либо всё-таки выстоять в открытом бою, против превосходящего противника.

Ничего не получалось. Сбежать мне не давали. Единственный раз всё-таки удалось уйти в прыжок, но, эти продвинутые суки, мне вдогонку тяжёлые торпеды запулили, и при выходе из виртуального прыжка произошёл их подрыв. Две штуки снесли у нас щиты, а последующие две разнесли наш кораблик в космическую пыль.

Единственный раз за сегодня, когда я был так близок к иллюзорной победе. Торпеды выпущены были так филигранно точно, что попали под магнитное поле щитов моего корабля, и были затянуты вслед за ним в прыжок в подпространство, становясь, как бы заодно с самим кораблём. В прыжке то ничего, а вот по выходу – большой бум и куча обломков, и всё!

Я уяснил, что вести бой против навороченных крейсеров в количестве трёх штук, не только трудно, но и, по сути, бесполезно. Лучший результат, которого удалось добиться, когда всё-таки удалось, используя все возможности эсминца – это рассчитаться с двумя зубастыми космическими волками, выведя у них из строя движки и подавив ПКО и большую часть основного вооружения, но третий крейсер меня постоянно добивал. Мощности щитов мне недоставало…

Я уже материл себя в сердцах за то, что не подумал об установке на эсминце, не только системы жизнеобеспечения от архов, но и о реакторе забыл, который могла бы запустить Элька, как было сделано на нашем челноке. Мы могли бы тогда использовать и генераторы щитов от линкоров и ульев пауков. И мощности реактора и места для установки на корабле хватило бы.

Но теперь поздно об этом думать. Специально для нас такую необычную поставку никто делать не будет. Слишком поздно. Так бы, при большом заказе, такая прихоть не особо кого заинтересовала бы и насторожила, а вот целенаправленно сейчас заказывать опасно и, по сути, бесполезно. Вопросов всяких возникнет, у некоторых власть имущих, масса. И просто объяснением об экспериментах не отшутишься.

В общем, меня ждал полный разгром и осознание того, что всё-таки очень серьёзное упущение в подготовке корабля я допустил. Упустил такую возможность усиления, причём положительный опыт ведь у нас был, а тут…, ведь и мои помощники мне в этом не помогли.

Хотя, чего пенять на кого-то, когда и сам должен был думать об обороноспособности корабля. Всякой хрени закупил, а о выживаемости экипажа и корабля как-то не додумал, хотя… такая ситуация, где бы мне противостояли серьёзнейшие противники, на новейших кораблях, вряд ли случится в реальной жизни. И, что главное, не просто количество кораблей играет роль в этом деле, а серьёзно превосходящего вида боевые крейсера тяжёлого класса.

У меня и движки лучше любого корабля в Содружестве, и скорость запредельная, и манёвренность под стать классу малых кораблей, навроде вёрткого фрегата, а то, и вовсе тяжёлого истребителя. Не поймают, не зажмут, просто не допущу подобного, да и сами щиты на моём корабле установлены серьёзные, не каждому калибру пушек, даже линкора, удастся пробить с первого залпа.

Я уверен, в случае надобности просто уйдём в отрыв, да и в предстоящем бою, нам, по уверениям кэпа, ничего более серьёзного, чем пятое поколение кораблей, не светит, и то, их количество вряд ли будет больше одного-двух, а остальные – просто древний хлам.

Этот факт меня, если честно, успокаивал.

– М-да! – хмык в моей голове.

Всю ночь Жорик делал вид, что спит и отдыхает, и с проблемой виртуального боя я разбирался сам, а тут ожил, зараза!

– Молчи! – я, в сердцах, едва не плоюсь.

Понимаю, что зажали меня, и решения проблемы в таких условиях ни для кого нет, да и подозреваю, что задачка-то некоторыми была мне подсунута с умыслом.

Только чего они хотели добиться моим проигрышем, пока так и непонятно.

– Кэп уже выходил на связь. – Спокойно докладывает Жорик, полностью игнорируя моё неудовлетворение результатами, проведённых мной, учебных боёв.

– Чего хотел? – немного оттаиваю я.

– Носитель уже стартовал, начал выход из бокса. Как обычно, глава в своём репертуаре, но, слава богам, из штопора вышел. Привёл себя в предпарадное состояние. Комбез навороченный, настрой полностью боевой, вот и нас трясти начинает. Телевизионщики уже камеры настроили – пока снимают только носитель. Мы – на очереди. Малая уже заняла своё место, я тоже контролирую процесс, но предполётная только в начале. Производить запуск двигателей в боксе – верх идиотизма, да и не допустит этого искин крейсера, а потому у нас ещё с полчаса есть. Ты как?

– Хреново, сам не видишь? – я, вздыхая, вылезаю из кресла капитана корабля. – Говоришь, есть время навести марафет, как говорил Кур.

– Так, чтобы совсем, тебе смысла нет. – Ржёт Жорик – На камере будут мелькать малая с баронской четой, ну и капитан, наверное, хотя мне кажется, что и он от этого, уж сегодня точно, откажется.

– Почему? – туплю я.

– Да он уже с утра, ни свет, ни заря, лыжи навострил в медбокс. Старпом и Старик – за руководство. Вот те точно при параде и всем весельем сегодня руководить будут, а может, и завтра…

Смешок со стороны Искина.

Ух, старый развратник! – смеюсь я про себя, но не насчёт капитана, а по поводу предположений от некоторых, от всё более очеловечивающегося Искина. Какие смелые предположения кидает, хотя…

Наконец-то капитан хоть на что-то решился по отношению к этой красивой бестии, которая и меня умудряется изводить своей кажущейся доступностью. Вот же, подобрали себе проблему! Вернее – это малая подобрала себе подружку.

– Тогда, я марафет наведу и приведу себя более-менее в порядок, да и перекус устроить стоит. Вы же… – я посмотрел на появившийся в двух шагах от меня фантом Жорика… – ну, ты в курсе, вообще на сегодня, что у нас в планах? – уточняю я работу моих сменщиков на день.

По определению, мне бы в медкапсулу на учёбу залечь, и восстановлением заняться, но сейчас…

– Устроим показательные полёты. – Докладывает Искин. – Шил предложил немного в догонялки под камеры поиграть. Может, и пострелять умудримся, не повредив тут на станции ничего. Народ от нас, реально, развлечений ждёт. Всё-таки кэп в этом плане гений. В общем, ничего особенного. А вот назавтра – уходим в отрыв, в пределах системы, конечно. Устроим реальные манёвры без всяких писак и телевизионщиков. Но, увы, сегодня – шоу.

Я потянулся всем телом.

Нет, всё-таки устал я очень! Вымотал меня продвинутый Искин, со своим боем, за сегодняшнюю ночь.

– В таком случае, – принимаю я решение, – я – спать, манал я отвлекаться на эти развлекушки! Проснусь – доложишь, как вы тут обязательную и произвольную программу откатали, развлекая местных.

Я, приняв решение, даже какое-то удовлетворение получил. Не хотелось мне участвовать в этом ненужном, по сути, шоу. Что оно для меня, а вот отдохнуть стоило. Измотал меня бой!

Жорик потом доложит о результатах представления, а то, что они с Шилом и Стариком устроят что-то небывалое, я больше чем уверен. Но если Штурман и будет удивлён, не увидев меня на мостике капитана, то вот Шил, думаю, по этому вопросу ломать голову не будет. Главное для него, что малая где-то рядом, и именно с ней ему и придётся соревноваться.

Ведь, явно что-то промелькнуло между ними! Да и вчера, так сладко малая у него на груди спала. Забавно было на это смотреть.

А ведь, возможно, именно это зрелище и подействовало, в итоге, на кэпа? Ему тоже захотелось, наверное, нормальных, человеческих отношений с красивой женщиной, оттого с самого утра и навострил лыжи к даме своего сердца. Чувствую, веселье нас ждёт, ещё то! Дама, пока законное место супружницы не займёт, ничего не даст капитану… ну, кроме призрачных иллюзий доступности её тела.

Знаю, проходил уже подобную пытку.

И откуда у этой, по сути, писюхи, что на несколько лет всего старше меня, такой опыт в общении с мужчинами, причём, ведь реально, вроде как, и вовсе не предпринимает никаких усилий, чтобы у нас в головах пустоту навести!

Каюсь, сам почти повёлся. Эх, если бы не Жорик!

Медкапсула встретила меня, словно родная. Я даже, наверное, благодарность почувствовал к Жорику, который не стал настаивать на моём участии в сегодняшнем представлении, хотя мог бы.

У нас свой медотсек, причём, с довольно продвинутым оборудованием. Тут и так прошлый владелец отметился, всё-таки под себя любимого корабль создавал, а вот малая ещё и дополнительно чего-то поназаказывала, и даже уже установить оборудование успела, пока мы с Бароном нашу малышку обкатывали.

Но сегодня у меня отдых… и плевать я на всё, и на всех хотел!

Поесть успел, даже душ принял, хотя и никакого смысла в этом не было. Тело и так в медкапсуле почистили бы, но вот в удовольствии поплескаться под тёплыми струями воды я себе отказать не смог. На изучение из баз ничего ставить сегодня не буду.

Подумал…

Нет, точно ничего не буду ставить. Если завтра реальная работа начнётся, то стоит подготовиться к этому действу основательно, и более серьёзно, а значит, надо быть полностью отдохнувшим.

Крышка саркофага медкапсулы закрывается…

В медкапсуле почти нет ощущения течения времени.

Вот, вроде только глаза прикрыл, расслабляясь, и уже голос неугомонного Жорика вырывает меня из объятий морфея.

– Эй, подъем! У нас весело! – радостно смеётся Искин.

Я же прихожу в себя.

– И чё там у вас такого случилось, что ты меня ни свет, ни заря поднять решил? – раздражённо спрашиваю я.

– С чего ты решил, что ни свет, ни заря? Ты почти десять часов продрых, между прочим. – Искин обижается, уже почти как человек. – Малая требует замену, я же сам, в одиночку, не могу постоянно управлять кораблём. Мы в свободном плавании. Играемся в прятки с носителем. Сейчас в режиме скрыта и в режиме радиомолчания прячемся в астероидном поясе системы. Шил ищет свою ненаглядную и никак, естественно, не находит.

Я после таких слов почти сразу очухался.

– Что по шоу? – спрашиваю я первое, что приходит на ум.

– Ржач! – выдаёт чем-то очень довольный Жора. – Вначале всё пристойно было. Полетали вокруг станции, словно на параде. Крейсер впереди, а мы, вроде как, в кильватере к нему пристроились. Красиво шли, чего там говорить. Носитель эффектно очень смотрится, а уж про нашего красавца, и вовсе говорить нечего. Кстати, именно нас больше всего и показывали в нэте, причём во всех ракурсах. Единственно, очень местные расстроились, что на борт мы никого из журналюг не допустили. Вся съёмка только со стороны. Ну, а потом, – чувствую как улыбается Искин, – в общем, малая опять отличилась. На пятом круге она принимает решение атаковать носитель…

– Чего? – у меня даже в груди кольнуло от таких известий.

– Ага! – ржёт Жора, понимая и чувствуя мою реакцию на его слова, и, по-видимому, его это очень вселит.

Я только вздыхаю, качая головой.

Хотя, по сути чего-то подобного от нас и ждали. Чего интересного смотреть на красивую игрушку со стороны? Ну, летает…, обводы красивые. Цвет корпуса изумительный, сразу видно со стороны, что игрушка не из дешёвых.

– Хоть договаривались? – спрашиваю я, понимая, что сейчас в ответ получу отрицание очевидного.

– Кэп был занят, впрочем, он до сих пор занят. – Намекает на что-то Искин. – Старпом сам себе предоставлен, старик забухал. Сказал, что в этом параде идиотов он принимать участия не собирается, и срулил к себе. Я тебе слово в слово его слова передаю. В итоге, двое влюблённых остались у руля… И началось! Кидаю видос, зацени!

Смотрю кино…

Малая закладывает боевой разворот и шмаляет из малых орудий по носителю в район движков.

Я только глаза прикрыл.

– Сам понимаешь, – продолжает Искин, – щиты на носителе тут же сработали. А так как он стал выступать в качестве преследуемого, старпом решил рвануть в отрыв. Да куда там, ему от нас уйти…

Я даю команду на выпуск меня из камеры – пора и одеваться, а поговорить можно и процессе одевания.

– И, конечно, рейтинги просмотра взлетели до звёздных высот? – смеюсь я.

– Выше, Дэн, намного выше! – смеётся в ответ Жора. – Тут руководство станции пустотные цели повесили по обшивке станции. Тоже решили проверить, как свою ПКО, так и поучаствовать в шоу. Всем тут скучно…

– И? – коротко спрашиваю я.

– Малая, мимоходом, четыре цели на станции сбила, причём ПКО станции даже не успели по нам и залпа произвести. Заминка у них какая-то была и скорость атаки, которую выполнила малая, просто зашкаливала по своим показателям. А сбой системы ПКО станции связан с действиями нашего Барона.

– Чего? – не поверил я.

– Он им вирус какой-то кинул, который и забил управление. Пускай всего на пару мгновений, но по факту, станции уже не существовало бы в реальной обстановке боя. Провалили очередную проверку местные оборонщики. С носителем чуть получше дела обстоят, хотя Барон и его косил, как ребёнка. В какой-то момент от его действий, корабль даже дёргаться стал на пируэтах, теряя управление и разбалансируя синхронность работы двигателей. Вектора тяги неожиданно в разные стороны работать начали. Перегрузка на корпус дикая, но выдержал корабль проверку почти реальным боем. В общем, шеф, скажу так – нам сделали просто королевский подгон!

– Это и так понятно. – Улыбнулся я в ответ. – Корабль просто сказка…

– Я не про корабль, – хмыкает Жорик, – хотя и он, конечно, выше всяких похвал. Я про семейную парочку, от которой так красиво наш кэп отвертелся.

– Ты про Барона? – спрашиваю я.

Фантом молча кивает.

Я же немного удивлён, но зная Жорика, уверен, он просто так сотрясать воздух такими заявлениями не будет.

– Он так хорош? – уточняю я.

Опять кивок, но на этот раз от Искина и пояснения пришли.

– Более чем! Просто феноменально управляет РЭБом. Вроде, и классом у нас оборудование не очень превосходит защиту на том же носителе клана, но уже опыт вступает в противовес в споре оппонентов, и как показало наше маленькое сражение, равных ему ни на станции, ни на носителе нет. А уж, что вытворяет его сожительница, вернее жёнушка, я и вовсе молчу.

– И что же? – заинтригованный, спрашиваю я.

– Что? – смеётся Искин. – Она дроиды выпустила на волю, порезвиться… всем скопом. Сотню! И как умудрилась их всех держать под контролем, не понимаю. Они так облепили носитель… Короче, старпом сегодня побитый, как бедный собакен!

Я же хмыкаю про себя.

– Как вчера я!

Вздох.

– Шоу получилось феерическое. – Не обращая на мою реплику никакого внимания, продолжает Искин. – Уже и в графство скинули записи. Настоящее сражение устроили – рейтинги показов зашкаливают, что в системе, что в столице графства.

– Кэп, наверное, доволен? – спрашиваю я, имея в виду результат его деятельности, направленный на зарабатывание денег, практически из воздуха…

– Конечно, доволен! – смеётся в ответ Искин – Но явно, совсем не результатами первого дня манёвров. Хотя, у него там свои манёвры разворачиваются.

– Не понял?! – явно туплю я.

– Ну, я же тебе говорил, что он с утра к медичке в медотсек засел. Типа, на проверку, а сам вырядился, как на свидание и даже помыться успел, и зубы почисть, а такие метаморфозы с ним нечасто происходят – сказывается отсутствие воспитания.

Я же только головой качаю.

Пора и в кают-компанию выдвигаться, хотя и смысла особого нет. Можно и у себя в каюте перекусить, всё равно все на отдыхе, а эсминец сейчас, наверное, в режиме автопилота и скрыта неподвижно висит в космическом пространстве, а вокруг только каменюки летают.

– И что? – у меня неприятно кольнуло в груди, всё-таки запала в сердце красавица, чего бы я сам себе на этот счёт ни говорил. – Кровать уже опробовали? – ехидно спрашиваю я.

– А вот хренушки! – смеётся Искин. – Платонические отношения. Капитан, похоже, в шоке. Едва ли не впервые ему отказали, да ещё так красиво. Но, походу, и от такого общения кэп в состоянии эйфории находится. Десять часов трёпа! И о чём только столько болтать можно? Оказывается, можно. Она его на откровенность вывела, а он сам, того не понимая, ей всю свою подноготную выложил. Все мысли-помыслы. Правда, не спорю, не обошлось и без спиртного. Но так, слегонца… оба в норме… относительно.

– Прямо, всё рассказал? – удивляюсь я умениям девушки.

– И про детство тяжёлое, и про свои страхи, и даже про заикание и сопутствующие этому приключения в своей жизни, и как потом почти избавился от такой напасти. Ну, и про свою жизнь, как он в войсках опыта жизненного набирался, и как потом совершенно непостижимым образом его на пост главы клана позвали. Но тут он явно, что-то темнит, недоговаривает. Вроде как, не совет его выбрал, а какой-то хитрый артефакт, который его чистоту крови проверил. Кстати, – фантом Жорика хитренько так на меня посмотрел, – что-то неспроста его так от девчонки-то прёт, как, впрочем, и тебя. Я же вижу, что и тебе эта курва понравилась.

Отрицать очевидное смысла не было, но вот выводы Искина…

– Обоснуй. – Не стал отмазываться я от бесспорного, почти доказанного факта.

– Похоже, что и кровь у нашей дамы тоже непростая. – Выдал Искин.

Я даже поморщился.

– И чё?

– А то, что дети от вашей с ней связи могли бы быть весьма… – фантом так рукой покрутил, типа или-или.

Я же немного обескуражено смотрел на своего электронно-виртуального друга.

– Это что же получается, она какая-то особенная? – удивляюсь я.

Фантом неопределённо жмёт плечами.

– А мне-то почём знать это? Но явно с ней не всё чисто, или наоборот, всё слишком стерильно чисто. Она явно из аристократического рода, но…, но явно и рабства успела хлебнуть на своём жизненном пути. Есть основания так полагать, по тому, как на ошейник баронессы реагировала, да и братец у неё к рабству не ровно дышит. Его просто клинит, стоит только завести разговор о том, что в Империи рабство – это основа строя. Явно бывшие… вот только вопрос, как освободиться успели и их аристократическое происхождение.

Молчание. Обдумывает ситуацию.

– А что, если она у себя там, на родной планете, была из аристократической семьи? Такое же может быть, в теории? – спрашиваю я.

Жорик скривил своё аристократическое лицо.

– Вполне! Как рабочая версия право на жизнь имеет, но вот отчего вас двоих так от неё прёт – вот в чём вопрос.

– Ну, ты же сам предположил, что чистота крови. – Осторожно говорю я.

Согласный кивок со стороны фантома.

– Предположил, но ничем не подкреплено оно. – Вздыхает Искин. – меня больше не глава волнует, а, как раз, именно ты.

– Я? – я удивлённо воззрился на Жорика, вернее, на его фантом.

– У тебя никого нет. Ты одиночка, только родственники, и то не по крови. А что, если это была судьба, а ты этим шансом отчего-то не воспользовался? – Жорика явно несёт.

– Каким шансом? – я уже вообще ничего не соображаю!

– Шансом найти и подобрать себе половинку. Ты – Император, и что-то мне говорит, что не так-то просто найти тебе для себя будущую супружницу. А вдруг, именно боги руками малой тебе подкинули настоящее сокровище? А ты его просмотрел, да чего там, собственноручно отдал, не очень-то и достойному…

Во, какие неожиданные выводы делает Искин, но я только усмехаюсь в ответ.

– Фантазёр ты, Жорик. Какая судьба, к херам? Какая супружница? – почти кричу я в голос – Я, во-первых, ещё не нагулялся, а во-вторых, не собираюсь я пока отпрысками обзаводиться, да и как ты себе всё это представляешь? Мы или думаем о месте Императора и его троне, или просто живём, как живём. Если первое, то какое к чертям супружество? Вначале утвердиться на престоле надо бы, а уже потом думать о бабах и о детях!

– О наследнике думать никогда не поздно и не рано! – не соглашается со мной Жорик. – Я же говорю, пару тебе, вот уверен, не всякая сможет составить и сесть на престол рядом с тобой, и уж, тем более, не каждая сможет тебя одарить наследником.

Я же отмахиваюсь от друга.

– Надоел. Я голодный, не ел ещё ничего. А когда я голодный – я ещё и злой. – Говорю я. – Давай, вначале своим выживанием озаботимся. Нам ещё до очередного места, где придётся прятаться непонятно сколько времени, добраться надо. Тем более, там нам уже всего надарили… против воли.

– Но мы же не отказывались? – намекает Искин.

– С чего бы? – усмехаюсь я. – Да отсохнет рука себя обманувшего! – и улыбаюсь.

Знаю, что меня ждёт плотный завтрак. Уж мяса я сегодня точно нажрусь – мне перегрузки сегодня не грозят. Нас ищут, но ищут так, понарошку, хотя и привлекают для поиска все свои силы, а раз не обнаружили до сих пор…

– Заканчивая тему баб, скажу так, – всё-таки решил я поставить точку в нашем споре, по поводу передачи кэпу красавицы, обнаруженной малой. – Даже если предположить, что ты прав, то всё равно в наших теперешних условиях я бы не рискнул заводить сколь-нибудь серьёзных отношений. Пока. Мы под прицелом, сам знаешь.

Потом вздохнул.

– Хотя признаю, меня к ней тянет, и если честно, я рад, что теперь мы с ней будем меньше общаться, да и кэп этого уже больше не допустит. Все, решение принято и бороться за неё, и стараться оторвать от главы я не собираюсь. Она не игрушка, и давай больше к этому не возвращаться. Сколько ещё, таких как она, будет на моём пути!

Вздох со стороны Искина, шагающего рядом.

– Знать бы ещё, будут похожие на неё, или нет! – выдаёт глубокую мысль Искин.

Я же только отмахиваюсь, хотя червячок сомнения грызёт, не отнять.

– Ладно, понял, но пока есть будешь, я тебе видос со встречи капитана с медичкой покажу, пока есть такая возможность. Мало ли, где нас сегодня носить ещё будет. Там ничего такого не происходит, но, вроде, разговор интересный. Трансляция онлайн, так что осторожней!

Я же только пожал плечами.

Вроде, не рана на сердце, но то, что кровинка капает – такое есть.

– Давай! – соглашаюсь я.

Сижу за столом, жую мясо, как и хотел. Наложил целую огромную тарелку, из напитков – какое-то винишко необычное, из рациона ушастых.

– … я была третья по возрасту в семье, среди детей. Не наследница.

Положив голову на плечо кэпу, мадам нежным голосом ворковала последнему почти в ухо, отчего тот просто млел.

У меня на сетчатке два изображения – одно общее, с камеры контроля, установленной в медотсеке носителя, а второе изображение от первого лица, в смысле, от кэпа.

– … не спорю, уровень жизни тут, в Содружестве, и у нас на планете не сопоставим. Земля… двадцатый век. Нас ещё и в криокамерах почти сорок лет держали, – вздыхает, – но это я потом узнала.

– Парень. Он твой… брат? – спрашивает напрягшимся голосом кэп.

– Он не брат, – вздыхает она, – но, если честно, то никого роднее у меня нет, кроме него, а потому, хоть и не по рождению он, пускай, но брат. Он меня столько раз уже спасал. Он – телохранитель. Мы вместе ехали в университет, у себя на Родине. Он сопровождал меня, когда пираты решились на похищение. Я же из старинного императорского рода, хотя и отношусь, так сказать, к ненаследной ветви. Да и Империи нашей уже давно не существует. Революция была. Династию свергли. Вот и жили вначале во Франции, это страна такая, а потом родители перебрались на Апеннины. А так, Российской Империи давно уже не существует. Меня уже замуж прочили. До сих пор в семье патриархальные устои существуют. Вроде современная молодёжь, на указания предков плевать хотели, но не в моём случае. И ты знаешь, я даже сейчас как-то рада, что меня похитили, несмотря на всё, что пришлось пережить уже здесь.

– Никогда не слышал о такой планете. – Произнёс размякший кэп.

– Да тут о ней почти никто не знает. Мы, за всё время тут, после того как нас разморозили и привели в чувство, всего двоих видели. Да и кому нужна наша отсталая планета? Разве что, людьми торговать.

Капитан кивает.

– Людской ресурс, это тоже отличное вложение денег. – Говорит он, соглашаясь, балдея.

А чего бы ему не балдеть?

Дама уже перебралась к нему на колени. Его рука покоится у неё на коленке, вторая подпирает спину девушки. В общем, обоим неплохо, но явно парню ничего пока не светит. Дама знает себе цену.

– … а потом появились… архи. Нам даже не успели рабские нейросети поставить и ошейники надеть, да и насилию не подвергли. Продать хотели. Уж больно я для местных красивая.

Вздыхает.

– Бывает! – радостно скалится кэп.

Понимает, что есть шанс отхватить девственницу, и если в плане секса это не очень хорошо, опыта-то никакого, а вот для семейного счастья, думаю, будет психологически отличным подспорьем. В этом возрасте и девственница! Да не может быть такого, но заморозка на сорок лет?

– И больше бывает. – Вклинивается Искин. – Главное, чтобы оборудование было соответствующе. Бывали случаи, когда криокамеры находили возрастом под тысячу лет и ничего. Клиент был жив и здоров после разморозки.

А между тем, красавица продолжает:

– Вот и очнулась, а тут архи. Я их уже заочно люблю, они мне свободу, по сути, вернули. Нападение, паника. До нас никому никакого дела нет. Мой телохранитель парень крученный, и деньгами разжиться успел, и оружием, и электроникой. Сами представьте, каково нам было – ни нейросети, ни ридера. Я же училась только по нейрокомпу. Отличную версию девайса мне подобрать сумели. Не хуже встроенной нейросети справляется. Так и училась.

Капитан только морщится.

– С нейросетью решим, не проблема. Что для тебя, что для твоего брата. Вторсырьё использовать не будем. Запасец есть. Завтра дам команду. Ты и так справляешься отлично со своими обязанностями. У тебя просто колоссальные данные для человека, не имеющего в своём арсенале ни имплантов, ни нейросети, ни симбионтов. Удивительно, вообще!

Я же удивлённо вздымаю брови.

Однако, а Жорик молчал.

А чего говорить-то ему было? И так понятно, что непростые ребята малой попались.

Может, и правда всё это шутки богов?

Да само моё существование – ещё та шутка, знать бы кто из пантеона её разыграть-то так смог.

Я едва не плюю себе под ноги.

Но каюта моя и тут пачкать мне неохота.

– Убирай! Пусть там уже сами милуются! – зло говорю я. – У нас тоже есть чем заняться!

Потом, немного подумав, спрашиваю Жору:

– Какой вообще план по манёврам? Раз ребята на отдыхе, то первая фаза уже закончилась?

Фантом Жорика жизнерадостно скалится в ответ.

– Нас потеряли! И скрыт, и маскировка работают штатно, хотя маскировку мы почти не использовали. В основном, скрыт. На малых оборотах, во время гонок с носителем, отпрыгнули в сторону, как только закончили вести бой с крейсером и с ПКО станции. Драйву всем подкинули. – Похвастался Искин.

– Цели на станции, что умники выставили, все уничтожили? – уточняю я для порядка.

– Не-е, какой там! Вояки тоже не пальцем деланные, да и возможности у них отличные и учиться на собственных ошибках умеют быстро. Мышление у них ещё не зашоренное. Всего восемь сбить получилось, остальные – никак, и при этом, пять Баронесса дроидами добила. Так-то! Но и этот результат отличный. С носителем ещё лучше вышло, но сейчас в прятки играем. Старпом злой, как чёрт. Орёт, беснуется. Его малая, вовсе дураком выставила. Может быть, штурман и кэп вместе чего придумали, но пока ничего. Старик бухает, кэп милку мацает. Все заняты по интересам. Но экипаж носителя настроен очень решительно, уж больно сильно малая им по носу щёлкнула своими нападками, ведь крейсер для атаки так и не смог развернуться. Сила! Теперь уже мы в качестве жертвы выступаем, но вся проблема в том, что нас ещё найти надо.

– И как действуем? Долго ещё тут будем сидеть? – уточняю я.

– Скучно! Чего сидеть-то? Так проверку всех систем не провести. Предлагаю просто побегать.

– Как? – не понял я.

– Ты сам чего-нибудь придумаешь. Я управляю кораблём, пока малая отдыхает, но уверен, что ещё часа три и все соберутся опять на капитанском мостике. Я летаю, а ты будешь управлять выходом, а потом и манёврами. Спалимся – малая тебя прибьёт. Они там о чём-то с Шилом поспорили. Тонкостей не знаю, но проигрывать малая ни в какую не желает.

– Понял. – Тяну я.

Проигрывать опасно, но и сидеть сиднем в поле астероидов не хочется. Прав Жорик, скучно!

Три не три, но на пятый час моего бодрствования появились, красавцы.

За это время мы с Жориком покуражились. Во-первых, я придумал, как выйти из пояса нашего астероидного прибежища, почти не привлекая к себе внимания и спрятаться.

Рядом проходила трасса, где в предпрыжковом разгоне походили корабли.

Вот, под очередную тушу грузовика и замаскировались, добавив, в оставляемую им амплитуду выхлопа сигнатуры работы движков, и свою лепту, точно скопировав основные параметры, те, которые выдавали движки гиганта. И под брюшком этой громадины с огромной скоростью удалились в сторону задворок системы.

Всё-таки маскировочная система – это сила. Носитель и его экипаж, к тому времени возглавляемый уже штурманом, в нашу сторону даже поисковым лучом не мазнул. Ну, идёт грузовик, и ладно, полыхнул движком, с кем не бывает!

А вот не бывает.

Потом, на минимуме холостого хода и под скрытом, почти по инерции от разгона в паре с грузовиком, в течение двух часов до планетоида дошли. Стоило только забраться за его, не столь уж впечатляющие размеры, как наступил момент моего триумфа.

Напряжение сошло на нет, мы даже скрыт и маскировку сняли. Нас за громадой планетоида не обнаружить ни со станции, ни с носителя.

Искин уверен на все сто, что и разведывательных дроидов в этой глуши днём с огнём не найти. Кому тут что надо?

А вот нам отстояться тут за счастье.

Проверка систем и её отладка идёт полным ходом. Есть определённые нарекания, но на общий фон работы оборудования никаким образом эти маленькие неприятности не влияют.

Я доволен. Доволен и Жорик.

Малая, стоило только ей появиться в центре управления кораблём, тут же обратила внимание на мою довольную рожу.

– Сбежал?

Я только качнул головой.

А что, последние пару часов я и за управлением кораблём как пилот просидеть успел. Жорик позволил, хотя я чувствую, что всё равно контролировал и страховал меня до последнего.

– Твой красавчик ни ухом, ни рылом! – смеюсь я.

А тут и ребята подошли.

Каждый уже занимает свои места, согласно боевому расчёту, проверяют управление вверенных систем.

Да, не спорю, боевой готовности, как таковой нет, но все жаждут действий и чувствую, что за планетоидом мы долго не задержимся.

– А погулять? – тут же цепляется ко мне малая.

– В смысле? – не понимаю я прикола от арахниды.

– Маскировку нацепить, типа, в систему корабль из прыжка прибыл, и нагло заглянуть в гости к носителю, и под станцию зайти. Посмотрим, заодно, что за маскировочное оборудование нам подогнали вояки, за свои ж деньги.

Я прикинул.

А что, вариант! Даже если спалимся, то не смертельно, а вот опробовать оборудование, установленное на корабле, почти в боевых условиях – это дорогого стоит.

Мы прячемся – нас ищут. Та еще весёлая игра, к тому же, затронута честь местных вояк и экипажа корабля клана.

Кучка недомерков, по понятиям Содружества, делает бывалых наёмников и погранцов, как детей.

Не-е-е!!! Опасно.

Кому такой расклад понравится? Понятно, что не кому.

А если мы ещё и под их носом выпрыгнем, добравшись до станции под чужой личиной, и вовсе поставит наш успех на недосягаемую высоту.

Кэп развлекается, решая свои сердечные дела, а вот помощники окажутся, так сказать, не при делах!

В общем, почти лохами!

Я вздыхаю.

Очень бы не хотелось так злить, ни старика-штурмана, ни Шила.

Но идея интересная!

В случае чего, подыграем на последней фазе, если сами не засекут и Шил и так поймёт, что его малая обыграла вчистую, кочевряжиться не будет.

– Давайте, делайте полную проверку систем, потом перекус и в путь. – Командую я.

Как понятно, из пилотского кресла управления кораблём меня вытурили. Я вновь на своём рабочем месте ошиваюсь, хотя, как ошиваюсь, просто наблюдаю, как засуетились члены моего маленького экипажа.

Суета радостная – все чувствуют себя победителями. Радуются удачному первому дню манёвров, и знают, что так, как сегодня, легко победить условного противника, в лице работников станции и экипажа своего же носителя, уже не получится. Уже завтра все будут воспринимать нас очень серьёзно, хотя, может, уже начали воспринимать.

Жорик не рискует входить в систему управления и наблюдения станции и крейсера на таком расстоянии. В общем, что у них там творится, не знает, единственно нейросеть капитана всё ещё может в режиме онлайн сканировать. Но там, вроде всё по-прежнему. Целоваться начали, но чувствую, что ломанёт капитана девчонка. Не знаю, насколько там её, на её планете, строго воспитывали, но девочка понимает, что её невинность – это сейчас тот товар, за который можно стрясти отличный куш, и она просто так такими активами разбрасываться не будет.

Что же творится у самого Шила узнать не получилось.

Нет, так-то можно, но Жорик опасается, что система безопасности сможет с такого расстояния его действия засечь, всё-таки расход энергии возрастает в разы.

Вот прошли доклады. Всё норм. Работа систем штатная.

Малая спорит с фантомом Жорика по управлению кораблём, и ей, кстати оппонентом, неожиданно выступил и многоопытный Барон.

Вот кто находится в афиге от возможностей корабля. Так и сказал, что конфетка настоящая, а когда услышал, во сколько нам этот кораблик встал, просто назвал нас ненормальными, а когда разобрался, кто платил, то также приголубил и всех остальных.

Сам же всё что-то маракует по управлению вооружением эсминца. Систематизирует программу, подстраивая её под себя, добиваясь максимального быстродействия.

Все расслаблены.

Я дал команду отдыхать. Ещё полчасика посидим, покрутимся тут, и в кают-компанию на сладкое пойдём.

Горячий напиток и что-то вроде пирожных покушаем. Я ещё тот сластёна, как впрочем, и Элька. Она говорит, что это побочное явление у всех псионов, коробками сладости уничтожать. Тело требует энергии, а где её взять? И сахар – это первое, что даёт быстрые углеводы, и, как следствие, немного энергии, которую опытный псион и переработает под свои нужды.

Ученик из меня плохой. Малая вместе с Жориком меня ругают, но я ни в какую ничего не собираюсь сейчас ставить на изучение. У меня в ближайшее время пересдача знаний по базам, как впрочем, и у малой. Вот, где весело будет, чувствую!

На последний день нашего пребывания в системе, вроде как назначены экзамены, к тому времени и граф обещался прибыть. Малая уже готовит для себя привлекательный прикид. Не знает – то ли в лётном комбезе заявиться, то ли просто платье с украшениями напялить на себя, чтобы всех окончательно сразить своей исключительностью. Вечные женские проблемы. Вот бы я ещё мучился по такому вопросу, но дам не переделать.

И вдруг…

– Щит просел на семьдесят семь и восемь десятых процента! – орёт благим матом Искин корабля. – Боевая тревога! Энергетический удар! Щита нет! Вооружение противника соответствует тяжёлому крейсеру Империи. Остаточный процент щита равен трём единицам. Прощайте, капитан!

Я, в состоянии полной прострации, перевожу взгляд на сестрёнку.

Арахнида растеклась в ложе пилотского кресла, и явно не в себе, вернее, не в сознании. Из носа и ушей у неё кровь тонкой струйкой показалась.

– Щит просел на семь процентов! – продолжает доклад искин. – Мы явно под обстрелом и непонятный противник не успокаивается.

Уже спокойней, без ноток паники, основной искин корабля докладывает о боевой обстановке.

Вот только…

Почему мы ещё не космическая пыль?

Я ошарашено пытаюсь хоть что-то понять.

Жорик взял на себя управление кораблём, и явно выводит из-под прицела наш подарочек, вот только, судя по тому, что опять искин доложил о повреждениях, вернее, о расходе непонятно как восстановившегося щита, не очень-то это у него получается.

– Москитный флот на выпуск! – ору уже я.

Раз сразу не убили, то повертимся ещё, а чем огрызнуться мы уж точно найдём, мало не покажется никому.

– Барон, графом сделаю! – ору я, – долбани по ним чем-нибудь! И Жора, кто там у нас такой шустрый, и как мы его проморгали? – быстро интересуюсь я.

– Крейсер проекта «Палач». Последнее поколение. Тяжёлый по классу, вернее, сверхтяжёлый. Новое направление во флоте. Ещё в том году являлся перспективным направлением в развитии флота Империи. Вот только вопрос, что он тут делает и какого по нам пуляется? – стонет Искин. – Если бы не Элька…

Миха уже малую упаковывает на передвижного меддроида, и, судя по всему, я остался пока, во всяком случае, без пилота, и без сильнейшего псиона, что главное!

Но мандражировать некогда.

Пилотское место свободно, но я и со своего капитанского кресла отлично могу управлять кораблём.

– Раз малая дала нам шанс на спасение, то воспользуемся им по максимуму! – кричу я.

– Но не спастись, а победить! – неожиданно раздался в голове по нейрокомпу совершенно спокойный голос Барона. – Капитан, я атакую. С тебя графский титул, шеф.

– Замётано! Жги его, суку! – кричу уже и я, уводя нашу пташку из-под очередного удара.

Успел.

На экране панели космической обстановки, видно, как смазавший заряд плазмы делает огромный кратер на поверхности планетоида.

Я же делаю посыл, по наводке Жоры, искину корабля противника. И, как и раньше, не встречая сопротивления, мой небольшой импульс всего на мгновение выводит главный искин корабля-агрессора из строя.

Но вот этого, как раз, мне хватило.

А вот теперь, гадёныш, мы с тобой поиграем!

– Станцию на связь. – Командую я.

– Гасится. – спокойный голос Жоры мне ответом. – Сами, капитан, только сами. Душим урода только своими силами, и это, не стоит ждать, когда они выкинут спасательные капсулы, Дэн. Да и не выкинут.

– Почему? – удивился я.

– Это не имперцы!

– Кто же тогда? – моему удивлению нет предела.

И тут Искин выдал такое…

– Это пауки, Дэн…

– Твою ж мать! – раздалось от нашей железной леди. – А я-то думаю, чего они на мои фокусы не реагируют? Ничего, сейчас я вам устрою! Ну, как вам такое?! А если так?! Что не нравится?! Ну, понеслось рубилово! – орёт беременная девчонка во всё горло.

Я же только качаю головой.

Азарт. Всё же тут, походу, одни ненормальные собрались.


* * * | Император по случаю. Том 1-5 | * * *