home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 7

Усевшись обратно на стул, спряталась от внимательного взгляда Владыки за Катариной. По сути, уж очень удобно меня посадили: чуть-чуть наклонишься назад, и мужественного лица, покрытого сеточкой морщин, не видно. Еще бы от гостей кто спрятал, было бы совсем здорово.

Не успела мысленно посетовать на отсутствие загородки, как бокал, стоявший рядом, вдруг наполнился темно-красной, будто кровь, жидкостью. Сам собой. Вытаращившись на волшебный сосуд, пропустила момент, когда Его Величество вновь поднялся. Лишь многозначительное покашливание матушки Альдамира спасло положение, я тут же подскочила. Остальные гости, естественно, тоже оторвали наряженные зады от сидений.

Хорошая, однако, зарядка. Туда-сюда сел-встал, калорий как не бывало. Можно спокойно набивать живот.

Скосив глаза на народ за столом, сделала в точности, как они. Взяла подозрительный бокал в руку и изобразила благочестивое выражение лица.

Тем временем Владыка держал паузу, дабы желающие (читай: все) могли встать, чтобы выразить уважение к правящему мужу. Затем приподнял бокал чуть выше и заговорил:

– Приветствую вас, господа, леди. Сегодня я собрал вас здесь для того, чтобы засвидетельствовать: призыв магического близнеца прошел удачно. Само Предопределение отозвалось на слова древнего ритуала и даровало моему сыну и наследнику Альдамиру Скай дэ Роушен свою милость. А также хочу познакомить вас с будущим новым членом семьи Скай дэ Роушен: леди Агриппиной Андреевной Полайкиной, близнецом и невестой наследника.

Высокая леди в моем лице вспыхнула, ощутив, как не один десяток пар глаз сфокусировался на ней. Тут же захотелось провалиться сквозь землю, но вместо этого я чуть растянула губы в улыбке, немного повернула корпус и слегка склонила голову в приветствии. Еще и на придворных взглянула этак свысока. Ага, с высоты подиума, на котором находился столик.

– Молодец! – услышала я шепот Катарины и тут же почувствовала себя увереннее.

Взгляды мгновенно изменились. Если до этого момента они были скорее любопытные, то теперь разделились на липкие, откровенно раздевающие и пренебрежительно-презирающие. Если от первых хотелось помыться, то обладателям, вернее, обладательницам вторых запустить в лицо тем самым бокалом, который что было силы сжимала в руке. Особенно вон той рыжей владелице шикарного изумрудного колье и умопомрачительного декольте.

Кстати, уж больно мне ее лицо знакомо: высокомерно задранный подбородок, синие глаза прищурены, алые губки сжаты. Кого же она напоминала?

О! Точно! Лиопольдину! Дамочка за ближайшим столиком была похожа на драную лисицу. Скорее не так, это Лио являлась более молодой копией женщины. Неужто мать? Тогда вон тот бородатый и лысый здоровяк рядом с ней ее муж, а по совместительству магический близнец Владыки герцог Дэр ду Милош.

Теперь понятна ненависть дамы, поди, привыкла сидеть за одним столом с Владыкой, а тут их скромно попросили пересесть, освободить местечко для возможной будущей жены наследника.

Е-мое! Неужели все члены этого рода будут неровно ко мне дышать? Хотя батька Лиопольдины стрелы из глаз не метал, смотрел прямо и вроде как даже подмигивал.

Я моргнула и вновь бросила взгляд на герцога. Да нет, показалось.

Фух! С этим ужином скоро паранойя начнется. Защити Предопределение! Не хочу сбрендить.

В то время, пока в моей голове проносились всяческие мысли, Владыка вещал о том, какая я хорошая и замечательная. Добрая и красивая. И магичка-то сильная, и другими талантами не обделена. В общем, не женщина – находка. А еще он как отец и Владыка только и жаждет того момента, когда я окончательно войду в семью.

Вот!

И как реагировать на этот монолог, непонятно.

Наконец он закруглился, напоследок велев всем выпить за здоровье будущей жены наследника, и уселся на кресло. Подданные, естественно, отказываться не стали, залпом осушив бокалы. И со вздохами облегчения попадали на стулья.

Я тоже примостилась на своем месте, но следовать их примеру поостереглась. Тост тостом, а пьяная Груша далеко не хорошая и замечательная. Потому, пригубив вино, а в волшебном сосуде оказалось именно оно, аккуратно отставила. Впрочем, никто и не заметил, что не допила, потому как пустые бокалы тут же вновь наполнились.

Вот это сервис! С таким и в алкоголика превратиться недолго.

Дальше из ниоткуда стали появляться тарелки с яствами. Вначале закуски, нарезки всякие, которыми господа гости заморили червячка. Я тоже пожевала мясца, посматривая на Катарину и близнеца. Не хотелось бы сделать что-то не так, дабы не опозориться.

Дивный предмет – этикет рас в расписании занятий был, и не то чтобы я не слушала. Скажем так, делала это не с должным старанием, о чем теперь сожалела. Потому как не знала, чем можно подцепить вон ту восхитительно пахнувшую штуку с общего блюда.

После закусок пришло время первых блюд. Предлагалось выбрать: вкушать ли бульон с мясными шариками или рискнуть здоровьем и отведать странноватый на вид суп с желтыми кусками непонятно чего. Я, естественно, выбрала бульон, о чем не пожалела.

Когда гости утолили первый голод, им предложили пройтись до соседнего зала, чтобы растрясти животы. А еще дать возможность лакеям прибрать столы для дальнейшего пиршества.

Вот интересно: появлялась еда сама, а убирать пустые тарелки приходилось ручками. Занимательно, однако.

Удалялись из столовой таким же макаром, как и садились. То есть вначале освободились дальние столы, потом ближние. Затем пришел черед родственников Альдамира, после поднялись и мы. Владыка покинул трапезную последним.

В соседнем зале уже играла музыка. Только пока никто не танцевал. То ли количество съеденного мешало активно шевелиться, то ли народ стеснялся начинать без Владыки. Я отнесла себя к первой категории гостей. Поев, меньше всего хотелось танцевать (да и не умелось, если честно), предпочтительнее было сесть вон на те замечательные скамеечки, а еще лучше удалиться в покои и поспать.

Впрочем, второе предположение оказалось вернее. Ждали разрешения Владыки. Как только он закружил в танце Катарину, придворные тут же включились в веселье. Слава Предопределению, близнец не потащил на паркет меня, скорее всего, увидел унылое выражение лица и пожалел.

Вот только радовалась его проницательности я недолго. За первым танцем последовал второй. Специально предназначенный для жениха и невесты, то есть нас. О чем было громко сообщено господином церемониймейстером.

Струхнув в первый момент, машинально спрятала руки за спину.

– Я не умею танцевать ваши танцы, – прошептала Альдамиру. – Нас еще не учили.

– Доверься, – только и ответил он, подавая ладонь.

Пришлось, скрипя зубами, браться за предложенную длань и выходить в центр зала. Народ будто специально окружил нас, действуя на нервы пристальными взглядами. Вон и маманя Лиопольдины скрестила руки на груди и презрительно заухмылялась. Ждала, поди, нехорошая женщина моего позора.

Показательно ей улыбнувшись, я перевела взгляд и сосредоточилась только на принце. Заиграла музыка, он нежно привлек меня к себе и, поддерживая за талию, повел. Танец, как и мелодия, напоминал земной вальс. Разве что двигались мы медленнее.

Невольно я поддавалась очарованию танца и перестала думать о зрителях. Смотрела только на близнеца, теряясь в его желтых звериных глазах. Альдамир тоже не обращал внимания ни на кого, кроме меня. Жадно вглядывался в лицо, будто запоминая каждую черточку, каждую родинку. Так, словно смотрел не на навязанную богом невесту, а…

– Ха-ха! – не успев додумать мысль, явственно услышала я. – Глупая девка!

Встрепенулась, выныривая из плена очей близнеца. Даже с ритма сбилась слегка, благо принц не позволил упасть, увлекая за собой.

И что это было? Глюки или опять связь балуется?

Мысленно спросила Солнышко, вдруг она безобразничала. Виверна, позевывая, сообщила, что нет. Тогда я решила узнать у принца.

– Ты ничего сейчас не слышал? И не говорил? – шепнула ему на ухо.

Альдамир покачал головой и вопросительно поднял бровь.

– А что слышала ты?

– Да так, показалось, видимо, – постаралась улыбнуться я. – Усталость берет свое. Когда там окончание дискотеки?

– Если ты имеешь в виду завершение ужина, то еще не скоро, – «обрадовал» принц. – До полуночи гости вряд ли разойдутся.

Я не сумела сдержать разочарованного стона.

– Но нам можно будет сбежать раньше. После подачи десерта, – тут же успокоил он.

– Замечательно, так и поступим! Ты, надеюсь, не против?

– Я только за.

– Вот и отлично. А когда у нас там мелодия заканчивается?

Едва я спросила, как музыка начала стихать, а потом и вовсе замолкла. Жениху и невесте можно было вздохнуть свободно: показательное выступление завершилось.

Улизнув к скамейкам, мы, словно парочка попугайчиков-неразлучников, уселись рядышком. Альдамир выпускать мою ладонь не спешил, я вырываться тоже не хотела. Так и провели время. Никто к нам особо не подходил, лишь поглядывали издалека да кивали некоторые. Гости еще кое-какое время покружились на паркете, а потом музыкальная пауза закончилась, все направились обратно в столовую.

На второе нам предложили отведать дичь: здоровенные зажаренные тушки местных птиц, от которых следовало отрезать кусок специально предназначенным для этого ножом. Мясо пташек оказалось жестким, но весьма и весьма вкусным. Кроме того, на столах появились блюда с запеченными поросятами, которые подавались вместе с овощами. Попробовав и это угощение, осталась довольна. Готовили здешние повара просто превосходно.

Время шло. Я все чаще принялась зевать в ладошку, боясь в один прекрасный момент рухнуть лицом в салат. Десерта все не подавали, гости чинно расправлялись с новыми блюдами. И как только в них столько влезало-то. Та же маманя Лиопольдины уплетала за обе щеки, и ведь не скажешь по ней, что дамочка – любительница поесть. Стройная, как тростиночка.

Впрочем, если по-честному, я и сама не отставала. Усталость усталостью, а челюстями работала исправно.

– Оборот, – вынырнула Солнышко. – Надо энергию.

И вновь пропала с внутреннего радара.

Наконец, пришла пора десерта, точнее, фруктового мороженого, а после него и очередной музыкальной паузы, во время которой сиятельный господин-наследник и не менее сиятельная высокая леди покинули гостей под громогласный голос церемониймейстера.

Едва мы удалились от столовой на достаточное расстояние, я остановилась. Огляделась по сторонам и, не заметив лишних глаз, со вздохом облегчения скинула туфли. Вроде и не ходила долго, а мозоль новой обувкой натерла.

Эх и где мои любимые «берцы»?!

Ступни приятно холодил пол, даже болезненные ощущения от мозолей уменьшились. Я с удовольствием пошевелила пальчиками. А затем наклонилась и подняла туфли. Обуваться в орудия пыток желания не было.

– Тебе помочь? – спросил молчавший до этого Альдамир.

– Помоги, – легкомысленно ответила я, подавая обувь.

Вот только вместо того, чтобы забрать туфли, принц подхватил на руки меня.

– Ммм, – протянула шокированно. – Вообще-то я имела в виду вот это.

– Мужчины не носят туфли, разве ты не знала? – выдал близнец и как ни в чем не бывало пошел дальше.

– Правда? – только и сумела спросить.

– Конечно. А в общем-то мне так удобнее. Так что сиди и наслаждайся.

Зависнув над фразой, до самых покоев доехала молча. Переваривала. Но когда Альдамир, вместо того чтобы остановиться возле двери и поставить меня на ноги, бесцеремонно прошел внутрь, я была вынуждена открыть рот.

– Большое спасибо, конечно. Но дальше я справлюсь сама.

И аккуратненько так стала выкручиваться с рук.

Ну а что? Раз уж есть возможность спать в комнате одной, я ей воспользуюсь. Понимаю, в академии все вернется на круги своя и привыкать чревато, но…

Да просто хочу, и все. И вообще подумать бы не помешало, в том числе и о близнеце, его странном поведении, моей реакции на это самое ненормальное поведение. О его, опять же, недопонимании с отцом. А также необычной фразе, которую услышала во время танца.

Этого я ему, естественно, не сказала. Сослалась на усталость. Альдамир с загадочным видом кивнул и осторожно поставил меня на ковер.

– Как скажешь, Груша. Отдыхай.

И, поцеловав меня в висок, пошел. Вот только не обратно в коридор, а прямым ходом в спальню.

– Эээ, куда это ты? – догнала его на пороге.

– К себе, – невозмутимо ответил принц.

– Мне кажется или ты немного ошибся направлением? Может, перепил слегонца?

Он еще более таинственно улыбнулся и сдвинул драпировку, украшавшую одну из стен. Затем нажал на чуть заметный прямоугольник, выгравированный на «обоях», а я раскрыла рот от удивления.

В стене щелкнуло, едва слышно заскрипел механизм, и часть плиты отъехала, открывая черневший проход.

– Ух ты!!! – воскликнула, не сдержав эмоций. – Вот это да! А что там есть? Потайной ход? Тайное убежище?

– Нет. Всего лишь мои покои.

– Интересно-интересно. Можно, посмотрю? – и, не дожидаясь разрешения, полезла внутрь.

– Осторожно, там высокий порожек! – крикнул Альдамир, впрочем, я уже это поняла сама, перелетев через него в комнату.

– Уй-ю-юй! – взвыла сиреной, баюкая ушибленный палец на ноге. – Мог бы и пораньше предупредить!

– Извини, не думал, что ты сразу же полезешь, – принялся оправдываться принц, переступая коварный порожек. – Хотел вначале сам зайти.

– То есть это я, что ли, виновата?! – искренне возмутилась я. – Весь из себя такой Копперфильда изображаешь, честных девушек поражаешь в самое сердце загадочными дырами в стенах. И хочешь, чтобы они тихо ахали в сторонке и стояли как вкопанные?! Вот уж нет!

– Вообще-то да. На такое поведение я и рассчитывал. Ладно-ладно. – Увидев, что я набрала побольше воздуха для новой тирады, принц быстренько пошел на попятную. – Повел себя как брон. Прости.

– Ладно уж, – смилостивилась я. – Прощаю. Вот только пальчик болит, никаких сил терпеть нет.

Вот кто меня дернул за язык, а еще заставил мордашку жалостливую скорчить. Может, вино, бокал которого я все-таки опустошила за ужином. А возможно, атмосфера происходящего: таинственный ход, появившийся ниоткуда, полумрак комнаты, я в платье прекрасной леди и принц рядом. Красивый, сильный и даже добрый. Захотелось вдруг по-настоящему почувствовать себя принцессой. Стать слабой и хрупкой, такой, какой меня увидел сегодня вечером близнец.

Альдамир присел рядом, прикоснулся к травмированной конечности. Осторожно провел по лодыжке, спустился ниже, задевая чуть ноющий большой палец.

– Здесь болит?

– Да, – промямлила я, ощущая, как теплая волна от его рук бежит куда-то к животу.

– Сильно?

– Ну… сильно.

– Сейчас пройдет.

И вправду, боль уходила, вместо нее появлялось нечто другое.

– О! – выдохнула я. – Ты владеешь магией жизни?

– Почти, – улыбнулся он, убирая ладонь с моей ноги. – Давай помогу встать.

Поднявшись, он протянул руку, за которую я тут же схватилась. А потом дернул на себя, отчего вновь запрыгнула в его объятья. Наши губы оказались вдруг так близко-близко, что пододвинься я хоть на чуть-чуть вперед, они бы соединились.

Вот прямо так, как сейчас.

Ммм, сладко!

– Глупая! – опять прозвучало в голове. – Ты ему не нужна.

Я резко отстранилась, почти отпрыгнула от Альдамира. Он непонимающе посмотрел на меня. Сделал шаг вперед, но был остановлен истеричным:

– Прости! Мне вправду нужен отдых.

Незнакомый голос был отчетливо слышен, как будто бы говоривший стоял совсем близко. Вот только никого рядом с нами не было.

– Я пойду к себе, увидимся завтра.

И, развернувшись, нырнула в проход.

– Если что, зови, – услышала принца. – И заглядывай в любое время, со своей стороны дверь я закрывать не буду. А к тебе без разрешения не войду.

– Хорошо. Спасибо, – крикнула в пустоту и нажала на прямоугольник.

Стена вернулась в изначальное положение, а я в изнеможении прижалась к ней спиной.

Предопределение, неужели начинаю сходить с ума?


Глава 6 | Отражение | Глава 8







Loading...