home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 23

Ругалась я долго и со вкусом, поминая не только малумов, фениксов, хамелеонов, щуч, но и других гадов, когда бы то ни было встретившихся мне на пути. А их, как оказалось, набралось немало.

Однако все хорошее рано или поздно заканчивалось. Так и тут. Запал иссяк, горло запершило от воплей, пришлось завершать представление. Судя по тому, как близнец старательно прятал от меня взгляд, при этом сосредоточенно прислушиваясь к воплям, они со Штормом запоминали выражения для будущего использования. Признаюсь, некоторые перлы и я подслушала у завсегдатаев деревенского «кафе», каждое утро громко выяснявших отношения.

Не думала, что когда-нибудь они мне пригодятся. А вот нет же, пошли в дело.

– Ну, – нахохлившись, спросила у Альдамира. – И где это мы?

– Без понятия. Скорее всего, где-то в Гиланских горах. Точно не скажу, никогда не забирался так высоко.

– И что будем делать? – нервно прикусила я губу.

Вот ведь безобразие. Забросило непонятно куда, теперь сиди решай, что делать дальше. Что за жизнь?!

Принц ответил не сразу, видимо, проводил военный совет с грифоном. Потом все-таки соизволил сказать:

– Вначале найдем место для стоянки, затем поужинаем, а утром решим. Смысла шастать по темноте я не вижу, быстрее проблем на разные места нагребем, нежели выберемся.

– Может, как-то подать сигнал, что живы и здоровы? Магический вестник соорудить. Ты ведь умеешь?

– Умею, но это лишняя трата силы, – помотал головой Альдамир. – Палиано и без того в курсе. Не забывай про маячки, не зря же их на нас нацепили. По-хорошему, следовало бы сидеть прямо тут и ждать помощи, но боюсь, останься мы на открытом воздухе, некоторые местные хищники посчитают это приглашением к трапезе. Не хотелось бы сражаться в кромешной тьме.

И правда, солнце практически скрылось за склоном, темнота разливалась чернильной кляксой, завоевывая все больше и больше территорий. Еще чуть-чуть, и сидевшего рядом принца разглядеть не сумею.

Страшненько. Особенно если прислушиваться к многообещающим звукам из-за деревьев.

Ууу!!! Надо срочно разводить костер, чтобы разогнать мрачные тени.

О чем я тут же сообщила принцу. Но он опять со мной не согласился, велев поскорее подниматься. Следовало попытаться за то время, пока не стало совсем темно, отыскать мало-мальски подходящее укрытие. И что самое важное – необитаемое.

Не знаю, то ли принц какое поисковое заклинание запустил, то ли удача решила повернуться лицом, подходящую «норку» мы нашли быстро. Небольшой грот со сводчатым потолком и достаточно просторным входом, чтобы широкоплечий близнец мог туда протиснуться.

Проверяли наличие постояльцев, как и дополнительных ходов, с помощью магии. На наше счастье, внутри никто не жил и подозрительных «левых» туннелей не обнаружилось. Я вступила под своды с тщательно скрываемым вздохом облегчения. Возможно, этому способствовали красные мигающие точки глаз, подозрительно быстро двигавшиеся в нашу сторону.

Едва мы оба оказались внутри, Альдамир тут же прикрыл проход защитным заклинанием, чтобы ни одна косматая тень (в которые превратились точки), рыскавшая сейчас на том месте, куда нас перенесла буря, не проникла следом.

– Фух! – вытерев рукавом пот со лба, я устало присела на пол. – Вроде успели.

Едва закончила фразу, солнце село. Пещерка погрузилась во мрак.

В противоположном от выхода углу кто-то зашуршал.

– Альдамир! – пропищала я, обхватывая себя руками. – Это ты там скребешься?

– Нет, – тут же последовал ответ. – Я рядом с тобой.

Подтверждая слово действием, близнец дотронулся до меня.

– Раз ты здесь, то кто там?

– По идее, никого не должно быть. Я проверял не один раз. Сейчас посвечу.

Вспыхнул магический светляк, заставив невольно зажмуриться. Как только глаза привыкли к яркому свету, я поднялась на ноги и поспешила за принцем, который рассматривал подозрительный угол. Свод там спускался, отчего Альдамиру, да и мне тоже приходилось наклоняться.

– Ну, – подойдя к нему вплотную, зашептала на ухо. – Что-нибудь видишь?

– Ничего, – пожал тот плечами. – Скорее всего, камни посыпались. В горах всегда неспокойно.

– Наверно, – протянула неуверенно. – Но все равно проверь еще раз.

Глубоко вздохнув, близнец в цатый раз запустил магическую проверку, которая опять ничего не показала. В пещере, кроме нас, никого не было.

– Ты удовлетворена? – чуточку насмешливо спросил он. – Или еще разик?

– Ладно уж, – буркнула я. – Будем считать, что меня глючит.

Принц покачал головой, так ничего и не ответив.

Вернулись в широкую часть пещеры. Убирать светляки он не стал, наоборот, добавил еще парочку шариков. Один специально отправил в подозрительный угол, дабы я могла спать спокойно.

– Кстати, что у нас на ужин? – немного приободрившись, поинтересовалась я.

Ну а что, приключения приключениями, а кушать уже хотелось.

– Одна надежда на твою сумку, моя осталась на Васе.

Рюкзак близнеца не подвел. На дне обнаружилось вяленое мясо, мешки с крупой, хлеб, надкушенный колобок Палиано. И, о чудо, практически полная фляга. Готовить не стали, воды маловато, а искать ее по темноте означало встретиться с мохнатыми тварями лицом к лицу. Подзакусили остатками мяса с хлебом и стали готовиться ко сну.

Вот тут-то и выяснилось, что спать нам не на чем. И палатки, и спальные мешки остались притороченными к седлам. Я внимательно оглядела близнеца, примериваясь снять его куртку и постелить на полу, а укрылись бы моей. Не особо удобно, но другого варианта придумать не получалось.

Вспомнилась ночь и сегодняшнее утро, идея укладываться на одной куртке сразу же показалась мне не очень здравой. Вдвоем в темноте, близко-близко. Это, знаете ли, чревато.

И так после случившегося отойти не могу.

Принц, видимо, без труда прочитал мысли, пронесшиеся в моей голове. Хмыкнул, криво улыбнулся, а потом все-таки вынес решение:

– Я обернусь. Так и теплее, и удобнее будет. Шторм помельче Солнышка, так что, думаю, влезет.

– Согласна, – протянула неуверенно, почему-то ощущая некоторое разочарование. – Ты прав, наверное.

– Угу. Ты отойди на всякий случай в угол и отвернись. Не хочу одежду рвать, запасной мало.

Послушно отошла к стене, присела спиной ко входу, стоять из-за низкого свода стало проблематично. Некоторое время было тихо, потом зашуршала снимаемая одежда. Я прикусила губу, стараясь болью изгнать дурь из головы, но получалось не особо хорошо. Перед глазами стояло затуманенное страстью лицо Альдамира. Пальцы чувствовали тепло его тела. Хотелось повернуться, подойти как можно ближе, прижаться грудью к спине и…

Вот брон, еще чуть-чуть, и точно развернусь. Тогда я ни за себя, ни за него не ручаюсь.

Пока предавалась фантазиям, близнец успел поменять ипостась. Легкое дуновение воздуха, нежный клекот, а потом и приветственное рычание Солнышка дали понять: Шторм возвратился.

Я тут же развернулась, помахала ладонью приятелю, тот неловко переступал с лапы на лапу. Грифон был явно великоват для маленькой пещерки, впрочем, он быстро сориентировался. Поджал задние лапы и, словно большой кот, улегся на бочок.

– Груша, иди. Тепло.

Отказываться от предложения я, конечно же, не стала. Юркнула мышкой под гостеприимно распахнутое крыло и прижалась к мягкому животу. Крыло сразу же опустилось сверху, укрывая меня от ночной прохлады и возмущенного ворчания, доносящегося снаружи.

Шторм чуть слышно замурчал, когда я потерлась о него щекой. От грифона терпко пахло мускусом и немного шерстью. Никогда бы не подумала, что такое сочетание могло мне понравиться. Ан нет, этот запах ассоциировался с домом. Поддавшись эмоциям, я чуть приподнялась и поцеловала его в массивный клюв.

– Ты такой красивый! – шепнула на ухо. – Очень-очень!!!

Грифон закурлыкал громче и ответил на поцелуй, аккуратно задев клювом мой лоб. А потом вдруг слегка отстранился и недовольным голосом заявил:

– Брат сказать спать. Целоваться завтра.

И закрыл глаза.

Мысленно улыбнувшись, я смежила веки. Затем осторожно задела канат связи и немного раскачала, одновременно посылая волны тепла. И с затаенным удовольствием услышала ответ:

– И я тебя тоже, Груша. А теперь спи.

Мне ничего не оставалось, как подчиниться, улетев в царство сновидений. Но лучше бы даже не пробовала засыпать, честное слово. Если вначале приятное тепло успокаивало и навевало светлые мысли, то спустя некоторое время я чувствовала себя как уж на сковородке. Горячее тело грифона буквально пылало огнем.

Извертевшись, не вынесла медленного поджаривания и вылезла из-под крыла. Шторм не то чтобы глаз не приоткрыл, даже храпеть не перестал. Поглядев на спящего приятеля, решила размять тело. Я потянулась, зевнула, едва не вывихнув челюсти, а потом уселась рядом, опираясь на крыло. Так, по крайней мере, стало прохладнее.

До утра было еще далеко, темнота и не думала отступать. Как и мохнатые твари, которые, видимо, решили нести вахту возле входа в пещеру. Внешне монстры смахивали на помесь волка и медведя и, если память мне не изменяла, назывались скальными волками. Надо сказать, практически истребленными местными охотниками. Но нам повезло их встретить. И почему-то удачей сей факт я не считала.

Полюбовавшись на страшенные хари за прозрачной преградой, решила вновь попробовать уснуть. Завтра силы мне понадобятся, так что пренебрегать отдыхом не хотелось. Вот только стоило закрыть глаза, как послышалось знакомое шебуршание в углу.

Резко подскочив, прислушалась. Ничего, только мерное дыхание грифона разрывало тишину грота. Постаралась взять себя в руки и вновь опустила веки. Едва успокоилась, как шебуршание повторилось.

– Вот гадство! – выругалась вполголоса. – Кто бы там ни был, сейчас ему не поздоровится!

Решительно поднявшись на ноги, поспешила к злополучному углу. Добравшись, встала на карачки, чтобы было удобнее передвигаться, и доползла до самой стены. Мысленно позвала светлячок, который тут же спустился ниже, освещая пространство напротив меня.

И, как и предполагалось, ничего не обнаружила.

– Что за брон?! – возмущенно вопросила я. – Не понимаю!

Протянув руку, принялась щупать стену и пол. Под пальцы попадали камешки и мелкий мусор. Каменная плита приятно холодила руку. Уже отчаявшись хоть что-то найти, я вдруг замерла. В ладонь скользнуло нечто гладкое и твердое.

Помогая обеими руками, принялась очищать находку от мусора. И едва не присвистнула от удивления, увидев толстое желтое кольцо, вмурованное в пол.

Вот это да!

– Груша, спать, – тем временем проснулся Шторм и начал ворчливо бурчать. – Иди.

– Какой спать! – возбужденно ответила ему. – Давай-ка, Альдамира зови, пусть полюбуется!

Иначе я одна начну расследование. Ведь любопытство вкупе с нетерпением уже проснулись.

Пока примеривалась, как бы ловчее схватиться за кольцо, чтобы потянуть, грифон с близнецом успели поменяться местами. Кроме того, Альдамир оделся и даже подполз ко мне, угрюмо вздыхая.

– Что за переполох? Клад нашла?

– Не-а, – обернулась я. – Круче!!!

– И-и-и… – зевнул он. – Останки малума отрыла?

– Фу!!! Нет, конечно. К такой гадости я бы не притронулась! – возмущенно взмахнула я руками. – Смотри сам!

С трудом отодвинувшись, чтобы принцу стало видно мою находку, нетерпеливо ждала его вердикта.

– Ну и?

– Что ну и? – нарочито медленно поднял бровь Альдамир.

– Что скажешь? Как тебе штуковина?

Близнец поколупал пальцем кольцо, наклонил его туда-сюда, пригнулся к полу, принюхался, разве что не лизнул желтый металл. А потом принялся ворошить мусор, как совсем недавно и я сама. Под слоем камней, земли и занесенной снаружи сухой листвы обнаружилась прямоугольная плита размером примерно метр на метр, немного выдававшаяся выше уровня пола.

Пока он занимался очисткой двери, я ждала его ответа.

– Ммм, ручка, желтая. Хм… выполненная из твердого металла. Плита…

– Это я и без тебя вижу! – едва не взорвалась я. – Как тебе она?!

– Никак.

– Разве тебе не интересно, что скрывается под ней?

– Честно говоря, не очень, – пожал плечами принц.

Я надула нижнюю губу и отвернулась.

Вот что за нелюдь! Разве можно так спокойно ко всему относиться?! Меня уже любопытство доедает.

– Груш, – спустя время, позвал он меня. – Хватит дуться. Перестань вести себя как ребенок.

Я показательно скрестила руки на груди и задрала подбородок, всем видом демонстрируя, насколько обижена его пренебрежением.

– Груш, ну что ты хочешь? – в голосе принца сквозила усталость и какая-то обреченность.

Мне бы извиниться и перестать давить, вместо этого странная, неодолимая тяга буквально заставляла упираться рогом и не отступать. Требовала схватиться за кольцо и поднять крышку. Из последних сил я сдерживала себя, не позволяя этого. Какой-то частью сознания надеясь, что Альдамир проявит твердость и не разрешит совершить необдуманный поступок. Ведь сейчас важно другое, нужно найти путь ко дворцу.

– Я хочу узнать, что под землей, – проговорила сквозь зубы, удивляясь собственным словам. – Сильно-сильно. Прям очень!

Вместо того чтобы высмеять мое желание и силком увести от дверцы, близнец вдруг согласился:

– Хорошо. Давай хотя бы подождем до утра. Эта дверь лежала без движения непонятно сколько времени. Полежит еще пару часов. Прежде чем соваться в неизвестность, нужно отдохнуть.

– Нет, – помотала я головой. – Прямо сейчас. Все равно не сомкну глаз.

От нетерпения дрожали руки. Взгляд так и приклеился к «золотому» кольцу. Я силой заставила себя смотреть на близнеца. Тот глядел на меня. А потом, будто увидев в глазах что-то важное, понуро кивнул и схватился за ручку.

– Как скажешь.

Крышка поддалась не сразу. Альдамиру пришлось частично трансформировать тело, дабы увеличить силу. И только после этого она с хлопком открылась. Я тут же расчихалась. Пыль, собиравшаяся, кажется, тысячелетия, вырвалась на свободу, обдав нас с ног до головы.

– Насмотрелась? Довольна? – спросил близнец, заглядывая в темный провал под ногами. – Может, уже вернем дверь на место? Ничего интересного там все равно нет.

– Ни за что! – Я возмущенно отодвинула его от лаза. – Мы еще ничего не рассмотрели как следует. В такой-то темноте!

– Вот именно, – ворчливо ответил принц, но послушно запустил в яму огонька, а затем и еще одного.

Яркости магических огоньков хватало, чтобы осветить дыру, больше похожую на колодец. Явно рукотворный или, правильнее сказать, маготворный. Примерно в полуметре от верхнего конца начиналась лестница, ведущая вниз параллельно стенам.

Светляки спускались все ниже, пока, наконец, не достигли дна. Как ни приглядывалась, увидеть, что там было, я не могла.

– Ну, пойдем же! – поторопила Альдамира. Саму меня буквально потрясывало от нетерпения и еще какого-то непонятного чувства.

– Ты уверена? – с сомнением спросил он. – Мне что-то совсем не хочется лезть в эту дыру.

– Ты можешь остаться здесь. – Я решительно засунула ноги в яму, развернулась и, цепляясь руками за выступы, полезла внутрь.

– Нет, спасибо, – засуетился близнец. – Чтобы потом вытаскивать тебя из передряг? Лучше уж рядом буду. Подожди, сумку захвачу и полезу первым.

– Опоздал, – улыбнулась я. – Я первая.

И, больше не обращая внимания на ворчание Альдамира, стала спускаться. Призванные из пещеры светляки летели рядом, давая возможность видеть перекладину, прежде чем на нее встать. Крепко держась за поручни, я осторожно передвигала ноги, заодно осматриваясь.

Кое-где виднелась паутина, ее громадные обитатели, которых я старалась не задевать, в остальном колодец был чист и сух. Никаких грунтовых вод или подозрительных отложений.

Вскоре под ногами оказалась земля. Тихонько выдохнув от облегчения (все-таки спуск в никуда несколько нервировал), дождалась близнеца. Едва тот спустился, потопала дальше по каменному коридору. Альдамир следом. Магические светляки летели чуть впереди, освещая путь. Пока ничего интересного или загадочного видно не было.

Постепенно коридор ширился. Стены раздвигались, потолок поднимался. На каменных плитах то тут, то там виднелся красноватый в свете огоньков мох. Появились темные махины колонн, испещренных не знакомыми ни мне, ни принцу символами.

– По-моему, мы зря затеяли это путешествие, – спустя час блуждания заметил близнец. – Нам жизни не хватит, чтобы обойти здесь все. А продукты, между прочим, заканчиваются. И вода тоже. Да и вообще…

Я отмахнулась, продолжая, как танк, переть вперед. Нечто, мной еще не идентифицированное, толкало на поиски, не давая отступить. Не разрешая бросить затею и вернуться в пещеру.

Внезапно разом погасли светляки. Я по инерции шагнула дальше. Раздалось шипение, будто водой капнули на раскаленную сковороду. Неожиданный толчок, и я, не успев испугаться, полетела вперед. Сзади тело обдало горячим. Стало светло, как днем.

Я резко обернулась. В каком-то метре от нас из земли выходило пламя, которое постепенно затухало. Если бы не реакция Альдамира, быть нам обжаренными до хрустящей корочки.

– Все. Дальше не пойдем, – развернув меня к себе, заявил близнец. – Хватит на сегодня приключений.

Я хлопала глазами, испытывая запоздалый страх.

– Сейчас огонь потухнет, и вернемся, как пришли.

Помотала головой.

– Я должна идти дальше. Понимаешь, должна! Я не могу вернуться, не найдя…

Что мне надо было отыскать, я не сумела объяснить даже самой себе. Но была уверена на сто процентов: нужно продолжать путь.


* * * | Отражение | Глава 24







Loading...