home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 24

Альдамир, казалось, хотел пробуравить во мне дырку, слишком уж внимательно смотрел в лицо. Как могла, держала его взгляд.

Знала, отведу глаза – проиграю. Он тут же забросит меня на плечо и поволочет обратно. И ничье заступничество, даже виверны, не поможет.

– Прошу, – пролепетала едва слышно. – Мне правда очень нужно идти. Не хочешь – останься здесь и подожди, только не мешай.

Он молчал.

Пламя практически погасло, лишь жалкие языки еще лизали пол. Света почти не стало, темнота скрывала лицо Альдамира, только отблески огня в глазах говорили, что он так и продолжал смотреть на меня.

– Я пойду с тобой хоть к Непроизносимой, – когда ждать больше не было сил, жестко сказал близнец. – Не забывай об этом.

Из груди вырвался вздох облегчения.

– Спасибо, – прошептала я, порывисто его обнимая. – Спасибо.

Альдамир только кивнул. А потом, задвинув меня за спину, поглядел вдаль.

– Шаг в шаг. Поняла? Неизвестно, что там понатыкано.

Я судорожно замотала головой:

– Да. Да. Да.

Принц вновь запустил магических светляков, на этот раз целую дюжину, и послал их вперед. Сам, осторожно переступая с пятки на носок, за ними. Я, словно ниточка за иголкой, по его следам.

Вскоре коридор перестал расширяться, но оттого менее пугающим не сделался. Эхо наших шагов отражалось от каменных стен, отчего я невольно вздрагивала и втягивала голову в плечи. Тревога не уменьшала желания идти, наоборот, лишь подстегивала его. Мысленно я подгоняла близнеца, хотя вслух не сказала ни единого слова.

Пока что новых препятствий видно не было. Вот только расслабляться не стоило. Прав Альдамир, мы не знали, что нас ждало впереди. Интуиция шептала: огонь, вырывавшийся из пола, – это только начало.

Так и получилось.

Мы прошли всего-то ничего, минут десять, не больше, как прямо на пути будто из ниоткуда появились ледяные глыбы. Толстые основания сталагмитов прочно вросли в каменный пол, верхушки задевали потолок.

«Произрастали» ледышки как Непроизносимая на душу положит. Какой-то системности или последовательности я пока не видела. Самым логичным решением в этой ситуации было просто тихонько обходить сталагмиты, вот только Альдамир, вместо того чтобы идти, не сбавляя скорости, остановился. Задумчиво оглядывая препятствие, вынул из сумки ложку. И, протянув руку, задел столовым прибором лед. Ложка тут же почернела и погнулась. А потом и вовсе разломилась на две части.

Вот брон, как есть кислота! И что делать? Как обойти эти махины? Неужели придется возвращаться?

Едва в голове появилась трусливая мыслишка, позади что-то заскрежетало. Круто развернувшись, я увидела, как в каких-то трех метрах от нас из пола выходила каменная плита, отрезая путь к отступлению.

Я было дернулась назад, но близнец не позволил.

– Хочешь, чтобы тебя расплющило?! – прикрикнул он. – Эту махину не выдержит и дракон.

Сглотнув комок, помотала головой:

– Нет, не хочу. Но что теперь делать?!

– Думать, – жестко отрезал принц. – И пробовать. Сидеть на месте нельзя, иначе точно умрем от голода.

Представив ужасную смерть, я схватилась за голову и застонала от бессилия. Вот только Альдамир не позволил истерике начаться. Как следует встряхнув меня, он заставил посмотреть себе в глаза.

– Успокойся, Груша. Поняла?

Пришлось кивнуть.

– Теперь попей воды.

Послушно отвинтила крышку поданной мне фляги и отхлебнула из горлышка. Покатала во рту прохладную жидкость, прежде чем проглотить. Сделав еще несколько глотков, почувствовала себя лучше.

– Спасибо, – поблагодарила я принца. – Ты прав, не время для истерики.

А потом, помолчав немного, спросила:

– У тебя есть мысли?

– Да, – ответил близнец. – Смотри, просто так идти, не задев ледышки, мы не сумеем. Но ведь можем растопить их. Солнышко за один раз огнем расчистит нам путь. Все просто. Оборачивайся.

Я не торопилась соглашаться. Что-то подсказывало, не все так просто.

– Погоди, – начала размышлять. – Если мы растопим часть сталагмитов, то жидкость польется прямо нам под ноги. И станет еще хуже.

– Обернемся оба. Продержимся некоторое время в воздухе, а то и преодолеем весь путь на крыльях.

Я с сомнением оглядела коридор. Да, потолок высок, стены широки. Но именно что для нас в человеческом обличье. Боюсь, что в виде виверны и грифона мы просто поломаем себе крылья. Да и новая стена мешала.

О чем и поведала Альдамиру. Тот почесал затылок, а затем выдал:

– Тогда обернусь я. Ты влезешь Шторму на спину и самостоятельно протопишь нам путь.

– Не знаю, – покачала я головой. – Сомневаюсь, что мне хватит энергии. Этим ледышкам счета нет! А если…

– Придется пробовать, пока есть сила и возможность, – прервал мои размышления близнец. – Держи сумку, я раздеваюсь.

Он тут же, больше не раздумывая, принялся претворять план в жизнь. Я была вынуждена развернуться, дабы не смущаться его обнаженным видом.

Оборот, как всегда, прошел быстро. Не успела я потушить пламя на щеках, как Шторм уже осторожно прикасался мощным клювом к моему плечу.

– Привет, Штормушка! – погладила его перышки. – Ты готов?

– Готов! – потерся об меня грифон. – Груша садится. Шторм везти.

– Как скажешь, родной, – уверенно улыбнулась я. Хотя внутри все трепетало от страха. – Присядь, пожалуйста. Ты очень высокий.

Грифон послушно опустился на живот, давая возможность на него взобраться.

Уселась я ему на шею, прямо туда, где заканчивались перья и начиналась шерсть. Держаться было не за что, поэтому пришлось коленями сжать бока и опустить ниже корпус. Как только устроилась, Шторм вначале встал на ноги, а потом и вовсе взлетел. Мощные крылья за моей спиной подняли ветер, отчего я едва не сверзилась обратно.

– Готовь огонь, – напомнил о предстоящей операции грифон. – Быстро. Места мало.

И правда, Шторм с трудом держался в воздухе, пытаясь вместе с тем избегать прикосновения к сталагмитам и в то же время не сломать крылья о каменные стены.

Вновь стало страшно, но я постаралась абстрагироваться. Трястись от ужаса буду потом, когда выберемся отсюда. Сосредоточилась, потянулась к силе, мысленно сформировала заклинание и бросила полученную конструкцию.

Огненный шар сорвался с ладоней и врезался прямо в ближайший сталагмит. Вот только вместо того, чтобы начать таять, ледышка взорвалась миллионами осколков. Шторм резко развернулся спиной, защищая меня крыльями.

– Вот брон! – заорала я, судорожно укрывая обоих огненным щитом.

Другой делать не умела, так что приходилось рассчитывать только на этот. Помогал он, видимо, не очень. Грифон яростно зашипел, все же частички льда посыпались на него. В том месте, куда попали капли, перья и шерсть почернели.

– Так не пойдет! – крикнула я.

– Брат сказать, он сдувать капли магией, – ответил Шторм. – Давай опять.

А что, может и получиться. Я буду взрывать, Альдамир воздушным потоком начнет сбивать капли, а грифон потихоньку передвигаться.

– Начинаю, – предупредила обоих, формируя в ладонях новый заряд. – Давай!

На этот раз эксперимент удался. Сталагмит взорвался, но ни единой капли на нас не попало. Так и передвигались дальше, пока я не поняла, что следующий огненный шар будет последним. Магия магией, вот только пользовалась я ей как первокурсница, неумело распределяя количество силы.

– Больше не могу, – озвучила проблему. – Вот брон, чуть-чуть не хватило!

И вправду, «поле» сталагмитов заканчивалось буквально метров через пять. Вот только эти метры нужно было как-то преодолеть. И желательно не приземляясь. Потому что на полу разлились реки кислоты. Моя сила на исходе, Шторм с Альдамиром могли использовать огонь, вот только тогда я бы превратилась в уголек. Концентрировать силу в одном месте грифон пока еще не умел.

– Что делать?! – чуть не плача от расстройства, спросила я.

Стыдно. Заварила кашу, а расхлебывать обоим.

– Подожди, брат думать, – ответил грифон и замолчал, быстро махая крыльями.

Он летал туда-сюда и уже начал выбиваться из сил.

Успев перенервничать, я, наконец, снова услышала его голос:

– Брат придумать. Ты бросать огонь, брат кидать внутрь воздух. Получится большой бабах. Я лететь.

Большой бабах?! Простите, мальчики, но что-то мне не хочется большого бабаха. Вот только делать нечего.

– Хорошо, давай, – пришлось согласиться мне. – На счет три. Один, два, три.

Моментально формирую заряд, бросаю его вперед и чуть вновь не падаю с грифона. Воздушная волна, вырываясь из Шторма, достигает огненного сгустка.

– Щит! – ревет грифон.

Я послушно скрываю и его, и себя.

Взрыв. Шар, увеличившийся за счет воздуха, разрывает оставшиеся сталагмиты на куски. Шторм резко повышает скорость, пулей пролетая под падающими каплями. Но падают не только капли. Под действием взрывной волны с потолка начинают сыпаться и камни.

– Быстрей! – ору что есть силы. – Быстрей!!!

Страшно, потому что булыжники мой щит точно не выдержит.

Тело грифона подо мной напряглось. Сжалось. Мышцы так и двигались, унося нас дальше от взрыва.

Наконец камнепад закончился. Шторм устало приземлился, я быстренько с него слезла. Затем его окутал туман, чтобы спустя мгновение развеяться, оставив на полу едва дышащего Альдамира. Он даже не дернулся, когда я уселась рядом. Только попросил пить.

Достав из сумки флягу, осторожно поднесла к его рту. Принц приподнялся на локтях и сделал несколько глотков. А потом в изнеможении упал обратно. Я нашла волшебный колобок и силой заставила близнеца его съесть. Сама ограничилась водой. После легкого перекуса к Альдамиру вернулись краски. Он самостоятельно оделся и только потом заговорил:

– Молодец, Груша. Идем дальше.

Мне оставалось только кивнуть.

Коридоры подземелья и не думали заканчиваться. Я не знала, сколько мы бродили по ним, встречая одну ловушку за другой. Зыбучие пески и ядовитый газ, вылетающие из стен ножи и хищные насекомые. Фантомы и неведомые даже Альдамиру магические животные. Головоломки, открывавшие проемы в стенах, и дурманившие разум зеркальные преграды.

В какой-то момент я перестала считать препятствия, впав в некоторое подобие транса. Просто на автомате включала магию, прыгала, если было нужно, бежала, падала на пол, выполняла приказы Альдамира, короче, действовала на автопилоте.

Вот только повернуть обратно, если бы и могла, не хотела. Я чувствовала: еще немного, и мы будем на месте. Возможно, сбрендила от переутомления, кто его знает. Только желание идти вперед лишь усиливалось с каждым метром. Но не я одна жаждала добраться до цели. Близнец тоже, словно охотничья собака, взял след и шел, не сворачивая. То ли связь заставляла, то ли мое сумасшествие передалось и ему.

В общем, шли мы дальше, не жалея себя. Не ели, почти не отдыхали, лишь изредка позволяли друг другу сделать глоток воды. Мои силы давно были на исходе, если бы ругавшаяся матом виверна щедро не делилась энергией, я бы давно упала или же повисла мешком на плечах принца. По виду Альдамира было сложно понять, насколько сильно он устал.

Показалась очередная преграда. Ровная стена без единой трещинки или зазубринки. За спиной раздался привычный уже скрежет, значит, прошлый сектор кончился. И либо мы откроем проход, либо… О том, что будет в противном случае, я старалась не думать.

Устало вгляделась в стену. Пусто. Хотя нет, чуть выше уровня моих глаз виднелась надпись. Как ни пытала память вместе с Солнышком, понять ее я так и не сумела.

– Ты можешь это прочесть? – спросила у Альдамира.

Он гипнотизировал взглядом преграду и ответил не сразу.

– Уже.

– И?

– Вставшие на путь, ваша цель близка, – глухим голосом начал он. – Осталась малость – жертва. Существо, добровольно отдавшее себя духам подземелья, откроет остальным путь в обитель Древних.

Едва близнец закончил читать, прозвучал хлопок, будто совсем близко кто-то открыл бутылку с шампанским. По ладоням прошел холодок. Я дернулась от неожиданности и вцепилась в рукав Альдамира. Заморгала от пыли, попавшей в глаза, зажмурилась. И лишь тогда, когда снова смогла поднять веки, увидела в стене загадочное отверстие.

Плохо соображая, что творю, я отцепилась от принца и сделала шаг вперед. Протянула руку и практически засунула в дыру, как вдруг полетела обратно.

– Ты разве не слышала?! – прошипел близнец. – Не слышала?!

Я как ненормальная мотала головой, совсем не понимая, что он взбеленился. В ушах стоял гул, мешая соображать, не давая думать.

– Предопределение, Груша! Ты сведешь меня с ума!

И резко прижал меня к груди.

– Глупая женщина! – шептал в волосы, гладя, лаская спину руками. – Я едва не умер, когда ты полезла к этой дыре. Ты разве не поняла, нужна добровольная жертва. Добровольная! И ты едва не стала ею, понимаешь?

У меня внутри все похолодело.

– Тебе нельзя! Никак нельзя. Мы придумаем, как быть дальше. Только прошу, не трогай. Ничего не трогай!

Я задрожала. Альдамир поднял мой подбородок, вынуждая смотреть на него.

– Глупышка, не бойся. Я рядом. Все будет хорошо.

А потом дотронулся губами до моих, одним прикосновением заставляя забыть обо всем. Я застонала от какого-то болезненного удовольствия, пронзившего тело. Вжалась в близнеца, отдавая с поцелуем всю себя без остатка. Угар страсти опьянил не хуже гномьей наливки, толкая на безрассудство. Я смеялась и плакала, лаская лицо… любимого. Любимого существа. И едва не упала в обморок, осознав значение случайно услышанного слова.

– …сам…

В голове что-то щелкнуло. Понимание пронзило кинжалом сердце.

Не позволю! Не дам!!!

Отдираю с нервами себя от него и, резко повернувшись, с разбегу сую руку в дыру по плечо.

– Готова, забирайте! – кричу во весь голос. – Забирайте!!!

Вот только я не единственная, кто произносит эту фразу.

– Готов, забирайте.

Спаси, Предопределение!

Принц близко. Я ощущаю его руку рядом с моей. Против воли хватаю пальцами его и сжимаю, что есть силы.

– Зачем?! – шепчу едва слышно.

– Зачем?! – вторит он, обнимая меня свободной рукой.

Отверстие сужалось, еще немного, и нам расплющит кости. Страшно. Но я больше не кричу, лишь смотрю сквозь слезы в его глаза.

– Прости.

– Прости…

Время. Дайте мне время, духи. Немного. Совсем чуть-чуть. Я лишь запомню его таким.

Боль приходит внезапно. Как на нее ни настраивайся, все равно готов никогда не будешь. Боль пронзает не только руку, все тело горит в огне. Кажется, я слышу хруст.

– Люблю, – срывается с его губ.

– Люблю, – отвечаю, больше не скрывая ни от него, ни от себя.

А потом вдруг приходит облегчение. И я, закричав от неожиданности, падаю в его объятья.


Глава 23 | Отражение | Глава 25







Loading...