home | login | register | DMCA | contacts | help |      
mobile | donate | ВЕСЕЛКА

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 25

Вначале я услышала голоса.

– Новые стражи… новые стражи… новые… стражи.

Голоса тихие, шелестящие, какие-то потусторонние. Словно говорили не живые существа, а призраки.

Потом ощутила собственное тело. Судя по всему, Альдамир так и продолжал стискивать меня в объятьях, чему, честно говоря, я была безумно рада. Открывать глаза не хотелось. Чужие голоса в непосредственной близости от нас пугали.

Неужели обещанные надписью духи пожаловали? Или же мы сами превратились в призраков? Но тогда, по идее, я не должна чувствовать тепло близнеца, слышать биение его сердца, ощущать кожей жаркое дыхание.

Нет, больше терпеть силы нет. Нужно открывать глаза. Иначе сама себя изведу предположениями.

Сказано – сделано. Я подняла веки, увидела знакомую рубаху близнеца. Перевела взгляд выше, наткнулась на внимательный прищур желтых глаз. Невольно улыбнулась, чувствуя, как горят щеки. А потом вынужденно отстранилась, заметив странное шевеление за правым плечом Альдамира. И тут же едва не закричала, увидев призрачное нечто, парящее невдалеке.

– Тшш, не бойся, – тихо сказал он. – Они нам ничего не сделают.

Как же, не сделают! А та идиотская надпись о добровольной жертве? Или это шутка такая дурацкая?!

Злость вкупе с пережитым страхом заставила выбраться из объятий близнеца. С трудом сдерживая разгневанную виверну от оборота, я шагнула к призрачным фигурам. Их, кстати, наличествовало две штуки. Полупрозрачный мужик в доспехах и столь же просвечивающая дама в длинном платье.

– И! – возмущенно всплеснула я руками. – Как это понимать?!

Привидения переглянулись. Затем вперед вышел-вылетел мужчина.

– Мы рады приветствовать вас, новые стражи.

Какие такие стражи? Лично я в стражи не записывалась. О чем тут же и поведала странным субъектам.

– Вы ощутили зов и вступили на путь испытаний. Вы прошли дорогу и достигли цели. Вы отдали добровольную жертву. Вы – новые стражи обители Древних. Берите ключ.

Я потрясла головой в надежде хоть что-нибудь понять. Тем временем на сцену вступил Альдамир.

– Простите моего близнеца, досточтимые, – проговорил он, чуть склонив голову в поклоне. – Слишком необычно было наше попадание сюда. Не могли бы вы объяснить, куда мы попали? И главное, что нас ждет дальше?

Да, меня это тоже очень сильно волновало. Не хочу в виде призрака болтаться неизвестно где. А где, кстати? Надо хоть осмотреться.

Библиотека?!

Твою ж Непроизносимую!

Интересные глюки. Из подземного коридора попасть в библиотеку. По-другому назвать то место, в котором мы находились, я не могла. Огромное округлое помещение с высоким сводчатым потолком, на котором изображена батальная сцена. Арки-переходы, узорные окна. Бесчисленное количество стеллажей, простиравшихся от пола до потолка, паутина из лестниц, позволявших добраться до самых труднодоступных уголков. И миллиарды книг, стоявших корешками к нам.

– Обитель Древних, – проговорил между тем призрак. – Великое собрание. Ворота в разные страны, в другие миры и измерения.

Что?! Помоги, Предопределение, неужели я не ослышалась?!

– Другие миры?! – мой голос дрожал.

Да я сама дрожала от охватившего меня чувства.

– Ты не ослышалась, дитя, – наконец подала голос женщина. – Здесь хранятся ворота. Вы их называете порталами.

Не вынеся напряжения, подбежала к ближайшему стеллажу и схватила первую попавшуюся книгу. И едва не ахнула, вытащив вместо толстого тома картину. На полотне было изображено бескрайнее море. В воде пестрела чешуей рыба, а в лучах заходящего солнца резвились неведомые птицы.

Я зажмурилась, досчитала до десяти, прежде чем снова открыть глаза. Опять взглянула на картину – ничего не изменилось. Существа на полотне жили.

– Наберись терпения, дитя, – пожурила женщина. – У тебя будет достаточно времени, чтобы изучить здесь все.

Трясущимися руками я положила картину обратно и подошла к Альдамиру. Не глядя на него, встала рядом, больше всего на свете желая сорваться с места и начать поиски. Ведь где-то здесь есть портал домой. На Землю!

– Мы должны будем жить здесь? – каким-то неживым голосом спросил близнец. – До конца жизни?

– Нет. Пока не закончено ваше телесное существование, вы вольны жить где угодно, – ответил мужчина. – Ключ поможет возвратиться сюда в любое время. Ваша задача оберегать его. Но после смерти он вернет вас сюда и не отпустит, пока не придет смена.

– Оберегать от кого? – задал новый вопрос Альдамир.

– От тех, кто жаждет использовать врата во зло.

– Но кто это? – вмешалась я.

– Мы рассказали все, что нам было позволено, – покачал головой призрак. – Остальные знания вы должны искать сами. А теперь возьмите ключ. Наше время давно истекло, но он не позволял уйти. Мы слишком долго ждали смену.

– Слишком долго, – эхом повторила женщина.

Мы против воли сделали шаг.

– Свобода… свобода… свобода, – шептали губы призрачных существ. – Возьми новых носителей. Возьми новых носителей. Возьми новых носителей.

Их голоса становились все громче и громче, пока вдруг не наступила тишина, закладывавшая уши. Призраки соединили ладони, на которых появился ключ. Резная штуковина, инкрустированная драгоценными камнями.

«Как мы будем его прятать, такой заметный», – пришла мысль.

Но не успела я додумать, как ключ разделился на две части. Стержень полетел к близнецу, а ободок ко мне. Рука сама собой вытянулась вперед. Едва ободок коснулся кожи, вспышка ослепила глаза. А когда вернулось зрение, то ни ключа, ни привидений я больше не видела.

И только стихающий шепот повторял:

– Ключ… ключ… ключ…

Наконец шепот смолк. Стало тихо, только прерывистое дыхание Альдамира и громкий стук его сердца доказывал, что я в хранилище не одна.

– Груша, – позвал он меня. – Ты в порядке?

Прислушалась к себе.

– Да, все в норме. Устала только. Сильно.

– Ясно. Что ж, тогда нужно быстрее найти портал, который вынесет нас поближе к дворцу. Надеюсь, сумею его отыскать. А ты, пожалуй, присядь вон туда на кресло, отдохни. Я постараюсь быстро.

Близнец махнул рукой в сторону удобных на вид креслиц, что стояли возле стен хранилища. Я машинально кивнула, однако с места не сдвинулась. Одна мысль не давала покоя.

– Ну, я пошел? – вопросительно сказал Альдамир.

Подняла на него глаза.

– Да, конечно, иди ищи.

– Ты уверена? – спросил он. – Я могу подождать. Отдохнешь, пойдем вместе.

– Нет, – помотала головой. – Побуду тут.

И уже гораздо тише и неуверенней:

– Наверное.

– Как скажешь, тогда я пошел, – произнес он, но так и стоял рядом, не сводя с меня взгляда.

Под прицелом желтых глаз было неуютно. Казалось, принц проникал в голову, чувствуя мое душевное смятение. Не вынеся, опустила ресницы. Спрятала от него мысли.

– Хорошо, – в голосе близнеца прозвучала горечь. – Это твое решение.

Горячая ладонь прикоснулась к щеке. На долю секунды задержалась на коже, а потом исчезла, оставив после себя ощущение потери. Когда подняла веки, Альдамира уже не было.

Что ж, теперь и мне пора на поиски. Вздохнув, я снова зажмурилась. Знание, как действовать, возможно, переданное вместе с частью ключа, билось в висках. Требовалось не так много, лишь мысленно представить себе то место, куда хотела бы попасть с помощью портала, и сказать вслух название.

– Земля!

Поток воздуха ударил в лицо. Короткая потеря ориентации, чувство парения и укол в висок. Когда неприятные ощущения прошли, рискнула открыть глаза. Мельком осмотревшись, поняла, я все там же в хранилище, только перенеслась в другой зал. Поменьше и потемнее. Он точно так же, как и главный, был уставлен стеллажами с картинами-порталами. Возле одной из секций меня и выкинуло.

Значит, нужная где-то здесь.

В глазах на миг потемнело, я пошатнулась, но устояла. Сердце бешено забилось, тело от макушки до пяток вдруг окатило жаркой волной. В горле встал ком, который никак не удавалось сглотнуть.

Я протянула дрожащую руку вперед, точно зная, какую картину нужно взять. И не медля схватилась за раму. Потянула на себя, развернула и чуть не закричала от распирающих чувств.

Дом.

Мой новый старый дом. Моя спальня с допотопной кроватью, комодом и древним телевизором на нем. И пластмассовая фигурка белочки на самом телевизоре, которую я невесть зачем купила в магазине после переезда. А вон плюшевый мишутка, давнейший подарок деда, лежит на подушке. Точно в том месте, куда я его положила, укладываясь спать в последний раз.

Носки на полу, тапка выглядывает из-под кровати, постельное белье с ромашками, домашние штаны и футболка висят на стуле, забытая чашка с водой стоит на комоде. Из окна виден сад, малина – неужели опять разрослась? Птички летают, а вон самый наглый воробышек уселся прямо на подоконник, подглядывает, безобразник…

Я смотрела на картину, а она почему-то размывалась.

Неужели плачу?! И правда. Щеки-то мокрые.

Вот бы хоть на часок, на минуточку перенестись туда. Выйти во двор, вдохнуть полной грудью родной воздух, положить в рот красную ягодку, чтобы в памяти вкус остался. Полюбоваться на небо, облака кучерявые посчитать, как в детстве. Хотя сегодня, наверное, и облаков-то нет, солнечно. Вон как зайчики играют на стене, проникли сквозь занавеску и балуются.

Мне больше ничего и не надо. Только это да дядьке Федору позвонить, сообщить, что жива и здорова. Чтобы не волновался, бедный, он ведь деду обещал, что за мной неразумной присмотрит, от несчастий защитит. А вон как вышло. Не уследил.

Попрощалась бы, а потом обратно вернулась через картину с грифоном, никуда бы не делась. Потому что проиграла Земля Торгону. Приковала я сама себя цепями к Альдамиру, и никакой связи не нужно. Влюбилась, ни разорвать, ни разрубить, ни жить теперь без него не смогу.

А может, слетать быстренько, пока близнец портал ищет? Позволить себе последнюю слабость…

– Отдай мне! – голос Альдамира прозвучал неожиданно. – Немедленно. Прошу.

Я невольно вздрогнула и отвела взгляд от картины. Принц в одно движение оказался рядом и с превеликой осторожностью вытащил портал из моих пальцев. На вытянутых руках донес до стены и поставил на пол, развернув полотном от себя. Затем возвратился ко мне.

– Я не позволю тебе активизировать этот портал. Никогда, – категорично заявил он.

– Что?! – воскликнула я. – Почему?! Я вернусь!

– Нет.

– Почему ты не веришь?! Почему не отпускаешь?!

Его глаза прожигали во мне дыру. Ноздри хищно раздувались, на лице ходили желваки. Я явственно видела, он едва сдерживался от оборота. На краю сознания слышала гневный клекот Шторма.

– Я… мы… – почти рычал Альдамир. – Мы не позволим тебе уйти.

– Но я… – Сказать мне не дали, взмахом руки велев молчать.

– Мы заключили договор. Так вот я требую от тебя выполнения обязательства прямо сейчас. Ты должна сказать «да» на вопрос, который я тебе задам. И знай, магия не позволит тебе уклониться от того, на что ты согласишься.

Я глядела на близнеца и не узнавала его в этом звере напротив.

За что он так со мной? Зачем все портит? Почему не дает все объяснить? Почему не верит?! Не доверяет. Но разве любовь не предполагает доверия? Или это – не любовь, а лишь действие связи?!

Помоги Предопределение, я ничего не понимаю.

– Ну же, Груша!

– Помню, – сказала глухо. – Задавай.

– Ты выйдешь за меня замуж, Агриппина Полайкина, в тот же день, как мы попадем во дворец? – незамедлительно последовал вопрос.

Я дернулась, как от удара.

Какая ирония. Мне сделал предложение мужчина, которого люблю. Вот только почему-то хочется бежать от него подальше, вместо того чтобы радостно заключить в объятья. Но делать нечего, магическая клятва достанет везде.

Эх! Не так, совсем не так представляла себе этот момент.

– Да, – слово сорвалось с языка, отрезая последние мосты. – Согласна.

Близнец шумно выдохнул. Привлек к себе, обнимая. Я же словно одеревенела. Внутри появилось странное чувство, которое не могли изгнать ни Солнышко, окатывавшая мегатоннами любви, ни Альдамир, шепчущий извинения мне в волосы.

– Почему ты уверен, что после свадьбы не сбегу от тебя на Землю? – отстранилась я и с вызовом посмотрела на него. – Или привяжешь кандалами к кровати?

Он вновь помрачнел.

– Когда пройдем все церемонии, убежать без спроса ты уже не сможешь.

Чудесно! Это еще хуже, чем кандалы. Их хоть перепилить можно.

– Понятно, – пробормотала еле слышно. – Все ясно.

Некоторое время стояли молча. Я смотрела куда угодно, только не на принца, он, казалось, протирал взглядом во мне дыру.

– Ну, что стоим? – не вынесла разглядывания. – Нашел, что искал? Так вперед, папенька ждать долго не сможет.

Грубила нарочно, только бы не показать, как мне больно и обидно.

– Нашел, – ответил он. – Сейчас активизирую.

Как можно беспечнее пожала плечами.

– Жди здесь. – Близнец метнулся в соседний зал, то ли боялся, что я сбегу, то ли и вправду вспомнил об отце. Вернулся быстро, неся очередную картину-портал.

– Готова? – спросил он, установив ее на специальную подставку.

– Естественно, – ответила пренебрежительно.

– Тогда давай руку.

Говорил Альдамир со мной как с ребенком: спокойно, ровно, будто бы не замечая выпадов. От этого задеть его хотелось еще больше.

– Зачем, сама справлюсь. Чай не первый раз перемещаться буду.

– Я никоим образом не принижаю твой опыт, – мягко заметил он. – Вот только не уверен, что при переносе нас не разбросает по разным сторонам.

Что ж, придется подать. Оказаться непонятно где в гордом одиночестве – это не есть хорошо. Хотя я буду не я, если не сделаю напоследок какую-нибудь пакость.

– Так, погоди-ка, я кое-что забыла, – выдернув ладонь, поспешила совершить задуманное.

Вначале забрала у принца сумку, вытащила оттуда его сменную рубаху. Затем добежала до стены и схватила картину с порталом на Землю. Завернула ее в экспроприированную тряпку и как ни в чем не бывало подошла к близнецу.

– Все. Я готова, – протянула руку.

Альдамир сверкнул глазами, но ладошку не взял.

– Оставь картину на месте.

Я насмешливо приподняла бровь. Он нахмурился. Я растянула губы в хищной улыбке. Он гневно сжал рот.

– Прошу, оставь портал в хранилище, – в голосе близнеца появилась ярость.

– И не подумаю, – прижала обеими руками картину к груди.

– Агриппина, приказываю.

– Пфф, – фыркнула я. – Шанс приказывать ты уже истратил. Все, дорогой близнец, я решила. Картина едет с нами! Буду любоваться ею долгими томными вечерами.

Он мог, конечно, силой заставить меня оставить портал. Я даже убегать приготовилась, прятаться. В хранилище явно много укромных местечек, было, где притаиться. Но почему-то принц этого не сделал. То ли понадеялся на магический договор, а может, стыдно стало.

Я льстила себе надеждой, что последнее.

– Хорошо. Пусть будет по-твоему, – кивнул он. – Давай поторопимся.

Активизация прошла успешно, и спустя мгновение портал заработал. Альдамир вцепился в мою руку, как клещ, еще и за талию обнял второй. Я же стиснула картину. Знакомое ощущение всасывания, головокружительный рывок, парение в невесомости. А потом и совсем не мягкое приземление сказало, что мы прибыли на место.

– Твою ж Непроизносимую! – не успела толком прийти в себя, как услышала возмущенный возглас. – Ну, вы, ребята, даете!

– И тебе здравствуй, Сонор, – ответил Альдамир.

Судя по всему, он, как всегда, очухался первым.

Затем в меня вцепились несколько пар рук, подняли на ноги и принялись ощупывать. Несколько существ одновременно выкрикивали приветствия, спрашивали о том, где мы пропадали, и интересовались самочувствием. Некоторые, особо одаренные, поминали бронов, крылатых ящериц и других специфических созданий.

Наконец, зрение вернулось. Радостные физиономии друзей пролились бальзамом на мою израненную недоверием близнеца душу. Ответив на улыбки, у всех и сразу попросила прощения за волнение и только после этого сумела осмотреться.

Портал не подвел, выбросил у подножия холма, на котором возвышался дворец Владыки. Стоило пройти еще совсем немного, и мы окажемся прямо в саду.


Глава 24 | Отражение | Глава 26







Loading...