home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add
fantasy
space fantasy
fantasy is horrors
heroic
prose
  military
  child
  russian
detective
  action
  child
  ironical
  historical
  political
western
adventure
adventure (child)
child's stories
love
religion
antique
Scientific literature
biography
business
home pets
animals
art
history
computers
linguistics
mathematics
religion
home_garden
sport
technique
publicism
philosophy
chemistry
close

Loading...


Глава 2

Глава 2

- Вы убиты, сир, - кончик меча уперся мне в горло. Вообще-то, там горжет, но удар, нанесенный рукой паладина, прорвет его как бумагу насквозь, попутно оторвав мне голову. Была уже возможность убедиться за время предыдущих тренировок.

Сэр Мартин отступил на шаг, опустив меч. Смущение на его лице можно было разглядеть без особых усилий, как же, опять своего монарха всухую уделал. Ты еще извиняться начни тут.

- Прошу прощения, сир, - ну, что я говорил. – Но мои навыки владения оружием, значительно превосходят Ваши.

- Угу, - согласился я, с интересом рассматривая свой правый локоть. Только что почти отрубленный, между прочим, и уже фактически восстановившийся. Как и доспех, которому за этот поединок досталось изрядно. – Потому и тренируюсь я с вами, что среди моих подданных вы сильнейший.

Коннетабль польщенно улыбнулся и чуть склонил голову, признавая мои слова. Равных ему действительно нет и, что печально, вряд ли появятся. А еще печальнее, что среди многочисленных талантов сэра Мартина, отсутствует навык Наставника. Заполучить кое-что из доставшихся ему умений, я был бы просто счастлив.

Бросив взгляд на часы, которые я вывел в видимый сектор обзора, вздохнул. Почти без десяти семь, на еще одну тренировку времени уже не хватит. Пора приниматься за другие дела.

- Сэр Мартин, на этом закончим. Сейчас займитесь людьми, через полчаса отправляемся, поэтому пусть все позавтракают и сами не забудьте, - убираю меч в ножны. Паладин поклонился. Оглянувшись на громаду замка, прикинул расстояние и продолжил. – Я буду в таверне, если что-то случится, ищите меня там.

И двинулся к городу. М-да, сорок три дома, не в каждой деревне их меньше найти можно. Но, ничего, пусть и растет медленно, а все равно – город. Столица.

Ристалище располагалось у подножия холма, как и стрельбище, только первое занимало существенно больше места. И идеально подходило для тренировок, в чем я смог убедиться еще вчера, четыре часа, до полуночи здесь провел, по завершении военного совета. Скорость роста характеристик и умений, на ристалище, была увеличена. Пусть не сильно, на 5% всего, но и это уже огромный плюс. А еще, на нем невозможно было умереть, что давало возможность рубиться в полную силу, как и в настоящем бою. Ну и такая «мелочь», как восстановление нанесенных, в процессе тренировок, повреждений доспехам и оружию, тоже играла свою роль. Иначе на одном ремонте разорился бы. К сожалению, последний бонус не действовал на повреждения полученные вне ристалища.

Через пять минут уже добрался до таверны. Располагалась она в городе, существенно ближе к полигонам, чем замок. Бойцам, в отличие от ленивого меня, придется протопать в обход холма и подняться в крепость, где их уже ждет приготовленный завтрак на кухне. В таверну они наведываются только во время увольнений и бесплатной еды им здесь не положено. Так что мне гарантирован тихий и спокойный завтрак в одиночестве.

Заведение было уже открыто, а вот посетителей не наблюдалось, так что все внимание персонала досталось только мне. Впрочем, даже будь зал битком набит народом, не сомневаюсь, для меня отыскался бы и свободный стол и персональное, вне очереди, обслуживание. Хорошо быть лордом, да.

Посмотрев вслед улыбчивой девчонке, проводившей меня до стола и, приняв заказ, побежавшей на кухню, невольно опустил взгляд пониже. Что тут можно сказать – все при ней. Не успевший утомиться за полтора часа тренировок, организм, радостно согласился. Тоже вот, проблема. В город к девчонкам не набегаешься, дела не пускают, а в замке, слуги, в основном, мужики. Работа ведь отнюдь не легкая, водопровода нет, места много, щели и сквозняки, пахать приходится в полную силу. А из женского персонала только четыре немолодые тетки, жестко контролирующие своих подчиненных. Не знаю, в чем уж тут дело, но обязательно надо с мэтром Клаасом поговорить, пусть наймет несколько горничных, я даже с ценой, если что, жлобиться не буду, главное чтобы девчонки были красивые и понимающие.

Разносчица не заставила себя долго ждать, через пару минут уже примчалась с подносом и расставила передо мной на столе тарелки и чашки. Лукаво улыбаясь при этом. Ох-хо-хо, проводив, вновь, ее взглядом, принялся за еду. Не будь у меня весь день буквально по минутам расписан, точно задержался бы, пообщаться, а может и не только.

Возвращаясь к тренировкам – по некотором размышлении, со скрипом и допущениями, решил считать, что мне в этом вопросе, ну, если и не повезло, то какие-то плюсы точно есть. Не набранные, из-за минимальной сложности, тридцать уровней, к этому дню, конечно отнюдь не радуют. Однако это же обстоятельство не перекрыло для меня возможность относительно быстрой прокачки характеристик. Ведь чем они выше, тем медленнее и с этой точки зрения те самые тридцать очков можно воспринимать как задел на будущее, когда естественным образом уже станет сложнее их получать. Это, в том случае, естественно, если я проживу две недели после открытия границ. А уж на ком качаться, наверняка найдется.

В общем, моя основная задачу на эту неделю, не вылезать с ристалища, насколько это возможно. Даже за пять с половиной часов тренировок, вчера и сегодня, сумел поднять выносливость и ловкость по единичке, и на столько же ментальную выносливость – ману я, разумеется, не жалел. А в поединке качаются сразу все физические характеристики, пусть и с разной скоростью. Но там еще нужно будет прикинуть, что и к чему, ведь научиться владеть оружием, для меня, не менее важно. Так что перспективы роста есть. Если бы не необходимость поубивать всех найденных мобов на правом берегу реки, я бы сегодня весь день тренировался.

Поднимаясь из-за стола, доброжелательно улыбнулся разносчице, заверив, что все было очень вкусно и я более чем доволен. Меня даже до двери проводили, настоятельно зазывая приходить еще и почаще. Скорее всего, так и будет, сюда забежать гораздо быстрее, чем от полигонов в замок тащиться. О чем и сообщил, оставив девчонку совсем довольной.

Уже остановившись снаружи и оглядываясь, подумал, что зацикленность на тренировках сведет меня с ума быстрее, чем что-либо другое. Надо бы поосторожнее с такими мыслями, мне только с психикой проблем еще не хватает. Перерывы делать стоит, развеиваться. Девчонки, опять же. Я чуть не свернул шею, глядя вслед пробежавшей мимо девушке, вежливо и радостно поздоровавшейся. Надо этот вопрос решать, однозначно.

Отряд, возглавляемый сэром Мартином, добрался до меня минут через пять. Паладин держал поводья моего Росинанта, так что топать пешком до берега не пришлось. Похлопав довольно зафыркавшего коня по закрытой броней морде, забрался в седло.

Со спины дестриэ, окружающий мир виделся совсем иначе, нежели когда передвигаешься на своих двоих. Достигающий почти двух метров в холке, весом больше восьмисот килограмм, могучий конь больше напоминал БТР, такое же ощущение мощи и защищенности. Ну, образно, конечно. Все же есть много способов как угробить и рыцаря и технику, не подставляясь под ответный удар. И, тем не менее, ехать верхом на таком звере, настоящее удовольствие.

Тронув поводья, кивнул сэру Мартину и наш небольшой отряд, двинулся дальше. Да, тащить на правый берег все свое воинство, я счел излишним, возможное получение одного, в лучшем случае, уровня, не перевешивало, пока, упущенного времени тренировок. Поэтому арбалетчики дружно отправились на стрельбище, а мечники, соответственно, на ристалище. Ну и священников к ним приткнули. Программу тренировок им объяснил паладин еще утром, в моем присутствии – надо же и мне учиться командованию войсками.

Вообще, вспоминая, вчера, на импровизированном военном совете, сколько косяков я допустил с начала игры, с трудом удерживал себя от ругани. Подчиненные, скрупулезно, но при этом, максимально тактично, разбирая каждый мой промах, выставляли меня… не гением, уж точно. Между прочим, по моему же собственному приказу! Вот что мне с самого начала мешало интересоваться мнением того же сэра Мартина, о своих действиях? Как и мэтра Клааса, безуспешно пытавшегося заставить меня заниматься чем-либо еще, помимо вырезания мобов и конных прогулок по владениям. А в результате, с огромным удивлением выяснил, что все это время сидел на мешке с золотом, не удосужившись его даже открыть. Первых крестьян купил, убедился что они ни разу не воины и забил. А они, отстроившись – тридцать восемь домов за первую и еще пять, за вторую недели – вполне могут платить налоги. Ну и тот факт, что их каждую неделю покупать можно, по тридцать восемь семей. Зашибись, короче, сам себе злобный буратино. И постоялый двор, увеличивающий прирост населения, юнитов в том числе. Воистину, турист на отдыхе забивший на разум и желающий лишь развлечений. Теперь, вот, расхлебываю.

Единственное, за что себя стоило похвалить, да и тут по большей части случайно, это когда не стал покупать оруженосцев, а улучшил всех троих возможных из мечников. Интересно было посмотреть, как выглядит, эта нахваливаемая особенность рыцарского замка. Увы, ничего впечатляющего – три бойца зашли в Гильдию воинов и через пару часов вышли из нее, сменив доспехи и вооружение. Ну и характеристики подросли. А вот самого процесса так и не увидел, хотявнутрь здания вместе с ними зашел - сидевший там ветеран, утащил подопытных в тренировочный зал, и заперся изнутри.

Кстати, двоих оставшихся мечников тоже не оставил без внимания, их сделал латниками. Те еще типы, между прочим, в латной броне, без щитов, зато с двуручными мечами. Настоящие отморозки. Жаль их, как и егерей, нельзя напрямую нанимать, только улучшать из нижних классов.

А вот с рыцарями я накосячил. Улучшил одного оруженосца – сэр Джерар -и пошел добивать остававшихся еще, на левом берегу, мобов. А про второго тупо забыл, в результате неделя закончилась, а у меня вместо двух улучшенных рыцарей на руках и возможности найма еще двоих в Гильдии, только один. Нанять-то я смогу, если деньги будут, теперь уже четверых, но все равно обидно – рыцари это натуральная самодвижущаяся мясорубка, на коне.

Сэр Мартин, на мой вопрос, указал подходящего кандидата на улучшение из двоих остававшихся оруженосцев. И сейчас, если считать вместе со мной, по берегу реки едут аж четыре сэра и один неудачник, старающийся не показывать, как он расстроен, что выбрали не его. Сам виноват, тренироваться надо было больше. Пусть утешается тем, что золотые шпоры ему все же достанутся, еще до конца этой недели.

А следом, без особого напряга, поспевали восемь пеших бойцов, одетых в скрадывающие фигуры плащи с капюшоном. Егеря, тоже весьма интересные ребята.

Громадный плот, на постройку которого ушло три дня, приткнулся к берегу, удерживаемый на месте канатами, привязанными к вбитым в землю колышкам. Возле него уже суетились человек десять, крестьян и рыбаки из Веселой, на плечи которых возложена ответственная миссия по доставке моей персоны на правый берег. По крайней мере, они умеют работать веслами и воды не боятся. Чего за себя я сказать не могу. Нет, плавать-то я умею и совсем неплохо, но отнюдь не в тяжеленном доспехе и с оружием. Если что случится, камнем на дно пойду, вот только в отличие от моих бойцов, смогу возродиться в замке.

Не доезжая до воды, остановил коня и спрыгнул на землю. Плот выглядел надежным, да и сэр Мартин утверждал, что тщательно проверил его, но глянуть самому будет спокойнее. Много времени это не заняло, толстые бревна, тщательно увязанные и покрытые поверх досками, вполне могли выдержать вес моего воинства, вместе с лошадьми.

- Что ж…

Я обернулся к отряду, успев заметить странную, неестественную неподвижность, в которой замерли люди и лошади, когда в нескольких метрах справа, распахнулся наполненный светом, с золотыми искрами, портал и на прибрежный песок ступил огромный мужик.

Рост под два с лишним метра, мощное телосложение, белоснежная туника, поверх которой изукрашенный сложным рисунком, рельефный панцирь, сандалии на босу ногу. Два здоровенных, белых крыла за спиной. Суровое выражение на бородатом лице поневоле вызывало в памяти все прошлые прегрешения и желание покаяться, заранее, пока этот Архангел не схватился за меч, висевший в ножнах на поясе.

- Здравствуйте, Алексей Владимирович, - а вот голос мгновенно разрушил впечатление. Нет, он был, как и полагается, мощным, трубным. Вот только интонация никак не гармонировала с обликом. – Меня зовут Дмитрий, я представитель администрации. Вами было отправлено сообщение в службу технической поддержки.

Я, признаться, даже не сразу понял, о чем он. Потом дошло и эмоции, казалось бы плотно утрамбованные, еще вчера, куда-то в дальний угол сознания, рванулись наружу. Так, что удержать себя в руках удалось с заметным трудом.

- Вы не торопились, - все же ответил я. Очень захотелось поверить, что сейчас мне скажут, что проблема решена и можно… Очень. Но не верю.

- Прошу прощения за задержку, но ваш запрос был обработан всего несколько часов назад и добавлен в очередь, - Дмитрий развел руками. – Штат сотрудников у нас невелик и успеть везде вовремя, просто физически невозможно.

- Что по моей проблеме? – перебил я. Невежливо, но мне было не до того уже.

- К сожалению, вы действительно находитесь в срыве, - подтвердил админ. – Информация проверена очень тщательно. Выйти из игры вы не сможете.

Что ж, я был готов к такому ответу. Еще вчера заставил себя принять окружающую действительность как единственно доступную, теперь. Где-то даже легче стало, когда услышал подтверждение своим мыслям, по крайней мере, больше можно не изводить себя догадками, а сосредоточиться на том, что действительно важно. Кстати, об этом.

- Что с ними? – кивнул на все также хранивших неподвижность воинов и крестьян.

- На время отключены, чтобы не нагружать управляющие искины отсечением ненужной информации. После моего ухода, все функции будут восстановлены, - пояснил Дмитрий.

- Ясно, - над этим еще стоит подумать, но сейчас более важное. – Я могу как-то связаться со своими родными?

- Нет, - он покачал головой. – Выход на игровой форум с возможностью оставлять сообщения, а так же в интернет, возможны только с премиум аккаунта. У вас базовый.

- Сами связаться по номерам, которые я дам, сможете?

- Да, - как-то неуверенно он отвечает. Не хочет, боится получить от начальства по шапке, если моя родня иск им предъявит?

Продиктовал номера телефонов, почту, вообще все, что смог вспомнить. Дмитрий поставил запись, так что с этим проблем нет.

- Когда свяжетесь, обязательно упомяните про аккаунт, - добавил я.

- Конечно. Но должен предупредить, что с этим могут возникнуть проблемы.

- Какого рода?

- Вы находитесь в срыве, - начал объяснять админ. – Для системы, на данный момент, вы неподконтрольный элемент. Как-либо влиять, напрямую, невозможно. А изменение типа аккаунта относится именно к подобным воздействиям. Поэтому есть большая вероятность, что ничего не выйдет. Не обязательно, но все же присутствует.

- А как-либо через игру связаться, возможно? – ухватил мелькнувшую мысль.

- Нет. Общение между игроками различных фракций происходит только через игровую почту, отделения которой устанавливаются лишь в крупных городах, - обломал он меня. – Еще остается личное общение, но для этого вам нужно как-то оказаться в пределах одного города.

Ну, на крайний случай, можно подумать над этим вариантом.

- В случае возникновения каких-либо вопросов, обращайтесь в техническую поддержку, - выжидающе помолчав, продолжил Дмитрий. – Искину-администратору отданы соответствующие указания и ваши запросы будут обрабатываться вне очереди. Однако прошу учесть, что на вопросы не технического характера, скорее всего, ответа не будет. Он именно администратор, а не советчик, так что не стоит рассчитывать на советы по игре.

Ну, до сего момента я и на такое не рассчитывал, хотя, конечно, жаль что халява не обломилась, уж я бы нашел, как такую возможность использовать по полной.

- Так же я обязан вас предупредить, в случае нахождения каких-либо багов, сообщать о них незамедлительно, - очень серьезно произнес админ. Поверьте, когда на вас вот так вот смотрит двухметровый бугай, его советы в памяти задержатся обязательно. Очень внушительно он выглядел, немалый, видать опыт подобных разговоров имеет. – Это в первую очередь, в ваших же интересах. Как я уже упоминал, штат сотрудников у нас невелик, а недоработок в игре, к сожалению, хватает. А поскольку вы «сорвавшийся», система может среагировать… по-разному. Думаю, вам не захочется, провалившись в текстуры, застрять там навсегда или еще что-нибудь, ничуть не лучше.

Представив подобное, с трудом подавил желание сплюнуть через плечо и постучать по дереву, участь худшую, пожалуй, невозможно и представить. Блин, теперь за каждый шаг бояться придется?

- Полный список известных, на данный момент, багов, доступен к просмотру на игровом сайте. По мере возможности их исправлением занимаются, но лучше иметь представление заранее, - продолжил он меня запугивать. – Настоятельно рекомендую не поддаваться искушению воспользоваться ошибками для своей пользы, последствия могут быть непредсказуемыми.

Прикинув все за и против, решил все же спросить, действительно, может это и вправду глюк системы был, а расплачиваться за него как-то совсем не хочется. Но, блин, такое ощущение при этом, будто я друга предаю. Неприятно.

- На старте игры, с начальным войском у меня появился паладин, - выдавил я.

- Это не баг, - немедленно отозвался Дмитрий. – Просто случайный подбор юнитов. Наверняка где-то в локации вам попался и моб превышающий обычный, низкий уровень существ.

Гора с плеч не свалилась, но что-то близкое по ощущениям я испытал. Но, все равно, досада на себя, осталась. Ох-хо-хо, такой вот я честный и совестливый паладин. Надо будет как-то загладить, потом.

- Что ж, если у вас нет больше вопросов, я ухожу, не буду мешать вашему игровому процессу… То есть… В общем, мне пора, - стушевался политкорректный Дмитрий, не знающий как, не обидев, обозначить словами мою новую жизнь в игре.

- Э-э, есть вопрос, - очнулся я от размышлений. – У меня архангелы тоже будут такими?

Админ, оглядев себя, облегченно рассмеялся.

- Ну, в общем облик будет не сильно отличаться. Единственно рост будет под три метра и пропорции соответствующие, - он развел руками, пошевелил крыльями. И ответил на невысказанный вопрос. – А этот аватар меньше для того, чтобы не вызывать дискомфорта у игроков – общаться с великаном не каждому может показаться приятным. Вот и приходится соблюдать… Да, забыл сказать, при возможности, постарайтесь всегда иметь при себе свиток Телепортации, либо развить это направление магии. Помимо игровых моментов, она может оказаться полезной и в случае уже упомянутого мною, залипания в текстурах. Не стопроцентная гарантия, к сожалению, но все же некоторый шанс. До свидания.

Дмитрий исчез в портале, а я повернулся к зашевелившимся подданным. Обдумать все услышанное я успею позже, пока стоит сосредоточиться на предстоящей задаче.

Сэр Мартин, нахмурившись, быстро огляделся вокруг и вопросительно посмотрел на меня. А, ну да, я же для него только что в другом месте стоял. Покачав головой, махнул рукой на плот.

- Заводите лошадей.

Плот спихнули с берега и течение потащило его вперед. Если не грести, то через несколько часов можно будет добраться до Завесы. Которая спихнет нас всех в воду, а плот отправится дальше. Я несколько дней назад там поплавал, проверяя возможно ли проплыть под водой, но граница была перекрыта наглухо.

С помощью длинного руля и четырех весел, рыбаки удерживали почти ровный курс, лишь слегка отклонившись от прямой. Река была почти сотню метров ширины и с довольно сильным течением, обильная рыбой, что существенно сказывалось на разнообразии продуктов поставляемых в замок.

Покосившись на испятнанные смолой доски, садиться я передумал, изгваздаюсь весь и плащ жалко. У меня, в отличие от сэра Мартина накрывшего плечи простым белым, он был красного цвета, с гербом – коронованный лев, сидящий мордой вперед. Впрочем, переправа много времени не займет, минут пятнадцать, так что постою.

Оглядевшись вокруг, с удовольствием отметил, в который уже раз, красоту доставшейся мне земли. Отсюда, с реки, все это смотрелось как-то по-особому, придавая новые штрихи привычной картине.

Гигантская долина, слегка напоминала изогнутую фасолину, верхним краем направленную на северо-восток. И оттуда же текла река, изгибаясь вместе с самой долиной и направляясь на северо-запад, отрезая от общей территории приличный кусок в несколько десятков квадратных километров. Ниже по течению, скалы прижимаются к самой воде, как и вверх по правому берегу. А вот на левом, горы начинают раздвигаться оставляя между рекой пространство в десяток километров, упирающееся в Завесу. Первоочередная, наряду с обнаруженными перевалами, цель для предстоящей, после открытия границ, разведки. Ну и сама река, тоже важный маршрут, в обе стороны. Жаль, что верфи у меня нет пока, но, возможно, еще успею построить и посмотреть, что там есть интересного.

Замок стоит на невысоком холме и, без преувеличения могу утверждать, является крепким орешком. Большой прямоугольник, закрытый семиметровыми стенами, с почти тридцатиметровым, круглым донжоном, различными дворовыми пристройками, угловыми и воротной башнями. Когда появятся средства, обязательно установлю на них аркобаллисты и тогда любой штурм, при минимально достаточном, количестве гарнизона, захлебнется в собственной крови. А когда у подножия холма, вдоль реки, вытянется настоящий город, обнесенный стеной, с обязательными башнями и, опять же, артиллерией на них, станет намного спокойнее за собственное будущее.

Плот ткнулся в берег и пассажиры радостно его покинули, пока мы будем развлекаться истребляя монстров, крестьянам придется сидеть здесь и дожидаться освобождения шахт и нашего возвращения. Но, думаю, скучать не будут, удочки они с собой захватить не забыли.

Забравшись в седло, огляделся вокруг и повернулся к егерям.

- Ну, давайте, показывайте дорогу. Сначала с гиенами разберемся, до них поближе будет.

Не знаю когда, но эти парни уже успели выбрать среди себя старшего и сейчас, повинуясь взмаху его руки, двое устремились вперед, бегом, на разведку, а оставшиеся окружили конную группу. Двинулись.

Я, когда впервые увидел их показатели, весьма обрадовался. Улучшаемые из ополченцев, егеря являлись превосходными разведчиками. Меткость, Маскировка, Следопыт, Знаток Зверей, этот позволял наносить повышенный урон животным любого происхождения. Улучшив троих, на большее в тот раз не хватило денег, несколько дней игрался в охотника, выслеживая, в их компании, различных мобов, еще шлявшихся по моей долине.

Не знаю, как там с индейцами, но я на фоне егерей вообще не котировался, на их поле деятельности. Да и в боевом отношении, если сумеют подобраться незаметно хотя бы на полсотни шагов, мгновенно расстреляют из коротких, но чудовищно мощных луков. И, что весьма важно, у них имеется книга магии. Боевые заклинания егерям ни к чему, маны не хватит, да и с чистыми магами по убойности конкурировать не получится. Но вот парочка бафов из Белой Магии, для них подходят идеально – Кошачий Глаз, обеспечивающий видимость в темноте и Истинное Зрение, дающее возможность распознавать иллюзии. Вот только для начала придется гильдию Магов построить, а это опять деньги. М-да, проклятое золото, без него никуда. Так вот, единственная проблема с егерями в том, что их нельзя нанимать в гильдии Воинов, как и латников с двуручниками, к слову.

Все же игровая условность, в некоторых случаях, это очень удобно. Вот как сейчас. Дестриэ ведь не отличались выносливостью, так что черта с два бы мы проехали на них в реале больше километра. А здесь уже около пяти отмахали и никаких проблем, еще два раза по столько же можно проехать.

Егеря ожидали нас метрах в пятистах от рощи, в которой поселились гиены. По карте я их не отслеживал, так что когда в нескольких шагах от морды Росинанта из травы поднялись две фигуры, до того мною почему-то не замеченные, чуть за оружие не схватился.

- Сир, гиены логово сегодня не покидали, - заговорил тот, что справа. По закрытому полумаской лицу не разобрать, так что может и не ухмыляются. Шутники, я ведь тоже весельчак тот еще, неужто не поняли за прошедшее время. – Среди деревьев верхом не развернуться, да и нам придется на мечи перейти, поэтому нужно будет выманить стаю наружу.

- А не сбегут? Нас тут немало, – усомнился я.

- Не сбегут, - снова правый. Остальные егеря согласно закивали. – Они хищники, на своей территории и их все же больше. Вот когда большую часть стаи перебьем, остальные могут попробовать удрать.

- Ну и отлично, тогда вперед. Хотя нет. Хочу проверить вашу маскировку, - оглянулся я по сторонам. Махнул рукой и бойцы, отступив назад или в сторону на пару шагов, быстро опустились в траву, расправив плащи. Тоже, кстати, занятная вещь – ни капли магии, только камуфляжная расцветка, а сколько пользы!

Отследить всех егерей я не успел, пока крутил головой, они уже выполнили приказ. Да, Маскировка это, все же, не заклинание невидимости. Тех, кого успел зацепить хоть краем глаза и сейчас различил в траве. Да и остальных, первый, второй – пятый. А где еще трое? Еще раз, очень внимательно прошелся взглядом по местам, где они должны были стоять. Так, вот один, да, точно. И еще один. А вот и последний.

Спрыгнув на землю, огляделся еще раз. С коня, да в упор, меньше пяти метров, видно гораздо лучше. А вот стоя, приходится присматриваться, хоть и знаю уже где они находятся. Все равно здорово, ведь это еще только первый уровень умения, на последующих будет только круче.

- Передвигаться будете в маскировке, - приказал я, забираясь вновь в седло.

Дальше ехали шагом. В движении так же хорошо маскироваться егеря не могли, даже сосредотачиваться было не нужно, чтобы их отслеживать. Надо будет для них тренировки продумать, чтобы равномерно развивались, на ристалище такие умения, кроме Меткости, не развить. А у них ведь и мечи есть и как все это совместить, чтобы максимально эффективно и быстро процесс шел, пока даже не знаю.

Остановились метров за сто до деревьев. После короткого обсуждения, определили места и последовательность действий. Егеря встали немного в стороне, с подветренной стороны, замаскировавшись. А всадники, со мной во главе, будут выступать в роли приманки, напасть на пятерых стая точно не побоится, а когда поймут что попали в засаду, будет уже поздно. Егеря заверили что смогут перестрелять всех, кто попытается удрать. В крайнем случае, выследят по следам и добьют. Это весьма важный вопрос, подвергать опасности шахтеров я не собираюсь, поэтому все правобережье нужно будет вычистить. Оставлять здесь, для охраны, бойцов, я пока не могу.

Убедившись, что все готовы, махнул рукой. И сразу же тишину разорвал громкий, какой-то даже разбойный, свист. Разлетевшись во все стороны, он достиг рощи, откуда немедленно раздался злобный вой в несколько глоток. Гиены приняли вызов и поспешили на встречу, рыча и подвывая.

Через пару минут из-под деревьев вырвалась стая. Твари неслись клином, выпустив вперед самых здоровых – не меньше метра в холке! – только пара щенков, осталась на границе рощи, под присмотром особи постарше. Всего восемнадцать гиен, огромных, уродливых, страшных. В реале их смог бы остановить только пулемет, а в игре оказалось достаточно егерей.

Захлопали тетивы луков и на стаю обрушились стрелы. Не ливнем, все же восемь стрелков всего, но все равно достаточно плотно. Секунда-другая и передовые твари, с вожаком, споткнулись, покатившись по траве, еще живые, но уже не представляющие никакой угрозы.

Паниковать и разбегаться, чего я опасался, стая не стала. А вот чего я не ожидал, так это того, что гиены переключатся на егерей и с удвоенной прытью рванут к ним. Допускать этих зверюг до своих бойцов было чревато, даже не смотря на некоторое превосходство егерей и наличие мечей, все же размеры и вес тоже влияют. Так что пришлось нам пустить коней наперерез.

Перехватить успели едва-едва, за десяток шагов, не больше. Причем егеря умудрились выбить уже восемь гиен, самых здоровенных и сильных. На всадников, до самого последнего момента, твари не реагировали, за что и поплатились, попробуй они увернуться и атаковать лошадей за ноги, может и вышло бы чего. А так дестриэ врезались в стаю, расшвыряв ее во все стороны.

По предложению сэра Мартина, сегодня я вооружился двуручным мечом, простым или даже бастардом, тянуться с седла до гиен было бы сложно, а копье против них применять и вовсе неудобно. Так что, когда Росинант, умница, крутанулся, подставляя мне под удар ближайшую тварь, я просто ткнул ее концом меча в шею и, ухватившись за рукоять второй рукой, рубанул прыгнувшую, почему-то на меня, слева гиену. Дестриэ же копытом раздробил череп первой… и все. Живых гиен больше не наблюдалось.

Оглядевшись, с досадой убедился, что и в самом деле, воевать больше не с кем. Даже остававшихся на опушке щенков успели прибить егеря. И уровень не получил и поразвлечься не вышло. Понятно, что и звери слабые и подготовились мы хорошо, но все же ожидалось чего-то большего.

Взгляды всего отряда обратились на меня. Ну да, только начали ведь, еще многое надо успеть за оставшееся время, так что хватит тормозить.

- Карл, - обратился я к командиру егерей. Он, кстати, был из тех троих, что я произвел из ополченцев еще в первую неделю. Занятый вырезанием стрел из трупа гиены, егерь поднял голову. – Оставь бойцов заниматься сбором трофеев, шкуры там, когти… все, что можно использовать или продать, короче. Сам пойдешь с нами, покажешь логово и следы вокруг посмотришь, может найдется еще что интересное. Возьми с собой одного подчиненного.

- Коней оставим здесь, - оглянулся я на сэра Мартина и спрыгнул на землю, после чего, взяв Росинанта под уздцы, отвел в сторону от трупов. Похлопал умного и гордого собой скакуна по закрытой броней шее и сунул в пасть соленую корку хлеба.

Егеря уже занялись делом, а спешившиеся всадники дожидались только моей команды. Кивнул Карлу и зашагал вслед устремившимся к роще разведчикам. Двуручник пристроил на плече, подосадовав, что не сообразил нацепить поверх доспеха специальную сбрую для него. Слишком уж много реализма в этой игре, иной раз.

Шел, оглядываясь и прислушиваясь, не из осторожности, а просто любуясь природой. Забрало шлема даже поднял. Стрекотание насекомых и шорох колеблемых ветром трав, нарушал только лишь лязг издаваемый мною и остальными «сэрами», вместе с оруженосцем. В наших доспехах только сражаться хорошо, а вот тихо передвигаться уже как-то не очень. Будь нас не пять, а десять, сомневаюсь что вообще сумел бы расслышать что-либо кроме производимого нами же шума. Даже чуточку стыдно стало перед егерями, умудрявшимися передвигаться не просто бесшумно, а так, что после них даже трава не приминалась.

Роща была невелика, а логово гиены себе устроили почти в самом центре. И замусорили его капитально. Множество разгрызенных костей, по которым уже невозможно было определить, кому они принадлежали. У нескольких деревьев, самых крупных, были подрыты корни, так, что получились небольшие пещерки. Мусора в них почти не оказалось, зато в одной нашелся скелет, на удивление в хорошем состоянии, то есть кости хоть и были немного разбросаны, но не разгрызены в щепки.

Стоило мне коснуться странного, явно не человеческого, да и вообще ни на одну из рас, которые с ходу смог припомнить, не похожего черепа, как выскочило окошко. Система радостно уведомляла, что я сумел отыскать «останки неизвестного странника». Никакого описания, ни откуда взялся, ни чего забыл в моих владениях, даже инвентаря не обнаружилось. Просто непонятно чей скелет. Проскользнула мысль, что окажись я порасторопнее и попади на этот берег раньше, возможно смог бы с этим существом познакомиться. Жаль если так. Только что с ним теперь делать-то?

Новое окошко, всплывшее, едва я вылез из норы и встал на ноги, подарило ответ. Мне предлагалось проявить участие в судьбе неизвестного странника и подарить ему посмертный покой, путем захоронения останков. Квест значит. Что ж, не будем разочаровывать систему и согласимся. Желательного обряда или места указано не было, значит сойдет и простое закапывание.

Оглядев поляну, решил, что на ней хоронить не стоит. Гиены ведь звери, а значит каждую неделю будут заново возрождаться на этом месте. Не самое спокойное место для могилы. Да и раскопать могут, а к каким последствиям это может привести, гадать не хочется, поэтому лучше подыскать более подходящее место. Вдруг за старательность бонус перепадет?

Озадачив обоих егерей, вернулся к обыску. Это, конечно, не сокровищница, но и в логове зверей, порой, можно найти некоторые трофеи. Что и подтвердилось через несколько минут. Маленький, прямоугольный медальон, из металла, с каким-то мозговыворачивающим рисунком, на порванном шнурке, судя по описанию, слегка повышал удачу «во всех начинаниях». Про то, чем эти начинания окончатся, не было сказано ни слова, но, будем надеяться на лучшее.

Больше ничего не попалось, а потом и егеря вернулись. Место они нашли, так что приказал собрать останки неизвестного в мешок и приступать. Большую яму копать не нужно, потому справились с помощью кинжалов, я тоже поучаствовал, как-никак, мне задание дали, да и скучно просто так стоять. Погрузили мешок в яму, засыпали землей, я с трудом удержался от прорезавшегося желания перекрестить могилу.

За выполненный квест опыта капнуло совсем чуть, и никакого продолжения, никакой информации. Обидно.

- Возвращаемся, - приказал я и двинулся в сторону опушки. Мои сэры, с какими-то смурными лицами, молча шли следом. Это на них похороны чужака так подействовали? Впечатлительные какие, однако.

Егеря нас уже ждали, вместе с лошадьми, у самых деревьев. Все, что посчитали нужным взять с гиен, было упаковано в мешки, а ободранные скелеты валялись поодаль. Не так и много трофеев оказалось, во всяком случае, стрелки под мешками не гнулись.

- Едем к пещере, Карл, веди, - забираясь в седло, кивнул разведчику.

Егерь назначил двоих в авангард, их мешки распределили между остальными и отряд тронулся. На этот раз плестись в маскировке я их не заставлял, и без того времени уже много потратили, так что двигались в хорошем темпе. Близкие скалы возвышались темными громадами, а из них вырастала туманная стена Завесы, упиравшейся прямо в небо. За счет этой штуки я все еще хозяин своих земель, но сейчас она меня раздражала уже одним своим видом, по ту сторону столько всего полезного и интересного, а приходится сидеть здесь, как в клетке.

Пещера была совсем рядом, едва ли километр наберется, и заметна даже издали. Так что и десяти минут не прошло, как оказались на месте. Было бы что смотреть! Завеса перекрывала ее метрах в семи от входа и понять, что может находиться по ту сторону, было невозможно. Если и есть там обитатели, то незваных гостей они не увидели, либо проигнорировали. Никто наружу не выполз, опыта с трофеями не подарил.

Судя по размерам входа, с десяток метров в высоту и вдвое больше в ширину, внутренняя полость тоже может оказаться немаленькой. Либо вообще никакой не оказаться, как повезет. На данный момент, ничего полезного и интересного, но когда завеса спадет, пару разведчиков обязательно нужно будет сюда направить.

- Сир, - Карл, хоть маска и мешала, но, такое впечатление, выглядел неуверенным. – Тут, поблизости, есть щель в скале. Странная.

- Показывай.

Метров сто всего, от пещеры. Я посмотрел на… щель, м-да. Выглядит так, словно дверь неплотно закрыли, оставив тонкую, сантиметров пять, вертикальную и идеально ровную щель. Пяти метров в высоту и начинается ровно от уровня «пола». Вот и что это за хрень?

Приказав всем оставаться на месте, пешком подошел к скале. Достал нож и осторожно сунул его внутрь. Ничего не случилось, лезвие сухое, ремонт не требуется. Ну, раз так, то давай поглядим.

Прижавшись к камню, активировал Кошачий Глаз и попытался рассмотреть, что там внутри, при этом стараясь не засовывать за края конечности. Ничего не увидел, чернильная темнота не раздвинулась ни на миллиметр, словно завеса, перекрывая обзор. Хм, а если так?

Тьфу, идиот! Я зажмурился, вырубив ночное зрение. Под сжатыми веками плавали белые пятна. Светоч, подвешенный над головой, с Кошачьим Глазом, одновременно, лучше не использовать, на себе, во всяком случае. На врагах, можно попробовать, вдруг получится.

Проморгавшись, вновь посмотрел в щель. С тем же результатом. Как-то это странно и непонятно. Что это за фигня вообще? Огляделся вокруг, но никаких знаков или подсказок не углядел, это я такой невнимательный или их тут и вправду нет? Истинное Зрение тоже ничего не показало.

От пришедшей в голову догадки, меня едва не парализовало. Медленно, словно от настороженной гадюки, я попятился. Вроде не прилип и нигде не застрял. Но блин, что за идиот, ведь недавно же админ предупреждал на эту тему. Расслабился, придурок.

Так, спиной, боясь отвернуться и пятился до лошадей. Встревоженные моим поведением воины изготовили оружие, а егеря разошлись в стороны, давая всадникам место развернуться, если понадобится.

- К этой щели не приближаться, предупредите о том шахтеров, которые на этом берегу будут, - я посмотрел на сэра Мартина. Долбаный страх, чувствую я сейчас совсем не круто выгляжу. Надо взять себя в руки. – При обнаружении таких же или похожих объектов, не приближаться и немедленно сообщать мне. Все ясно?

- Так точно, сир, - предельно серьезно ответил паладин. Карл, молча кивнул, принимая на свой счет вторую часть приказа.

Надо в тех.поддержку будет написать, чтобы заделали, мне, в моих землях, дыра в текстурах не нужна совершенно. Если это, конечно, она.

Собственно, именно этим я и занялся, когда отряд двинулся к следующей цели нашей сегодняшней прогулки. Само послание составил очень быстро, да и чего там писать-то. Но после задумался, добавить ли к тексту что-либо еще. Вопросов по данной теме у меня не было, а придумать такой, чтобы в ответе получить информацию не только технического характера, не получилось. Промучившись с четверть часа, плюнул на все и отправил сообщение.

Спутники, настороженные моим недавним поведением, молчали и держались чуть позади, не собираясь мешать размышлениям своего лорда. Им-то интерфейс не виден… М-да, вновь подмечаю за собой, что все эти технологические удобства, созданные для игрока, ничуть не мешают мне воспринимать этот мир как реальность. И это при том, что к играм я относился достаточно ровно, не пытаясь отыскать в них замену чему-то, не устраивавшему в повседневной жизни. Но, вот как-то у меня получалось. Может поэтому и «срыв» так быстро произошел.

Тряхнув головой, оставил этот интересный, но не несущий практической пользы вопрос, на потом. «Здесь и сейчас» меня интересовало гораздо больше. Отряд двигался к западу, немного отдалившись от предгорий, чтобы не петлять между холмов, по левую руку, периодически поблескивала серебристая гладь реки. Даже замок мой можно было разглядеть, далеко впереди.

Покосился на сэра Мартина, сосредоточенно обшаривавшего глазами пространство вокруг. В рейде паладин всегда был предельно собран и насторожен, даже если путь лежал от города до ближайшей деревни. Стереотип поведения, видимо, определенный для него искином. Интересно, это действительно полноценная искусственная личность или же мыслительный процесс имитация, либо вовсе отсутствует?.. Пожалуй, ответа на этот вопрос я не хочу узнавать. Даже если не прав, иллюзия полноценного общества все равно остается. Но встретиться с настоящим человеком все же хочется. Правда, это может оказаться не настолько занимательно и приятно, как чудится ностальгирующему разуму. Другие игроки, если и появятся в этой долине, то разве что во главе собственного войска.

До месторасположения шахты оставалось уже совсем недалеко, как предупредил Карл, когда мне пришло сообщение от администрации. Открыв письмо, пробежал глазами несколько коротких строчек. Искин, номер такой-то, благодарил за внимательность и извещал, что проведенная проверка, в обозначенной локации, никаких сбоев не зафиксировала и наличие багов исключено.

Перечитав еще раз последнюю строчку, почесал затылок, благо шлем на луке седла висел, не опозорился перед подданными. То, что бага можно не бояться, несомненно радовало, а вот вероятность нахождения в том месте какого-либо игрового объекта, вызывало сразу гамму чувств. От любопытства, до недоумения – как эта хрень открывается?

Впрочем, мы уже прибыли, так что решение загадки пришлось отложить на потом.

Шахта представляла собой… шахту, обычный вход, укрепленный деревянными балками, великан точно не пролезет, а вот троице минотавров, тесно не будет. До нашего появления, быки сидели слева от входа, прямо на земле и резались в кости. Ну да, чего им еще делать целыми днями, если тут никто не ходит. Скукота.

Зато сейчас развлечение само пришло. Ветерану даже пришлось глухо рыкнуть на нетерпеливую молодежь, уже навострившуюся броситься в атаку. Вот ведь психи. Или идиоты? Но, дисциплинированные, повторять не пришлось, сразу встали позади командира.

А этот, третий, был весьма интересной личностью. Почти на голову выше подчиненных, заметно шире в плечах, он был облачен в кольчугу двойного плетения, опускавшуюся до колен и с полными рукавами. Сидит, как влитая, выгодно подчеркивая скрытую в этом теле мощь. Ладони сложены на рукояти двойной секиры, упертой в землю. И, самое главное, взгляд. Слишком спокойный для существа, понимающего, что его сейчас будут убивать.

Эх, пожалуй, зря я не взял с собой привычный меч и щит. С ними-то я успел более-менее освоиться за эти недели. Если выйду на бой с двуручником, почти наверняка проиграю, я его только сегодня-то в руки взял. А подраться хочется.

Знаком велев спутникам остановиться, проехал немного вперед. Между нами сейчас, метров тридцать, при восьми лучниках, у минотавров нет ни единого шанса. Да и без егерей, слишком неравны силы.

- Приветствую, воины, - по бычьим мордам настроение определить затруднительно, к сожалению, сложнее ориентироваться и подбирать слова. Надо было заранее почитать об этих созданиях, чтобы хоть как-то представлять, о чем стоит говорить. – Я правитель этих земель. Вижу вы сильные и храбрые бойцы, мне нужны такие. Предлагаю вам поступить ко мне на службу.

Старший бык, отпустив секиру, так и оставшуюся стоять вертикально, продемонстрировал известный, наверное, всему миру жест – ребро левой ладони легло на бицепс правой руки, согнувшейся в локте. Меня просто и незатейливо послали. Жаль, уж я бы нашел применение их талантам.

- Убить.

Ветерана выбрали первой целью все восемь егерей и только поэтому малолеткам удалось пробежать почти половину расстояния до меня. Но и только. Хлопки тетив, вновь, слились в сплошной гул и старший минотавр еще только заваливался на спину, как двое оставшихся с воем покатились по земле. Будь у них большие щиты, мог и получиться прорыв, а так, с пробитыми ногами парни рухнули и были быстро добиты.

Меньше десяти секунд и три минотавра выбыли из этого мира. Достойного вам цифрового посмертия.

А вот повод расстроиться был. Все бойцы, кроме сэра Мартина и меня, получили новый уровень. Может, хоть с гарпиями повезет, иначе совсем обидно станет. Кстати, о них. Я посмотрел время. Четырнадцать часов уже, а по карте, до второй шахты еще часа три. Надо поторопиться.

Спрыгнув на землю, двинулся к шахте, подавив по пути очередной разочарованный вздох. Бойцы мне сейчас нужны настолько, что можно было бы смириться с обязательным недовольством от соседства представителей разных рас. Жаль, что не сложилось.

Приложив перстень, дождался сообщения о захвате шахты и с любопытством полез смотреть, что же там такое. Оказалось, сера. Недешевый ресурс, а главное у меня на него ничего не завязано. Можно будет со спокойной совестью продавать и покупать кристаллы. Отлично. Вызвал карту и выделив дожидающихся нашего возвращения крестьян, направил их на место будущей работы. Нечего бездельничать.

Оставшиеся после минотавров трофеи уже были собраны, отрядив пару егерей проверить шахту, двинул отряд к следующей цели. Хотелось уже поскорее закончить и хотя бы поужинать нормально, раз уж с обедом не получилось.

Егеря оказались ребятами двужильными, держась одной рукой за стремя, легко смогли бежать вровень с идущими средней рысью лошадьми. Мне прямо завидно становится, когда на них смотрю. Ну и стыдно немножко, по времени выиграли минут сорок всего. Догнавшие нас уже после половины пути двое разведчиков, выглядели весьма уставшими. Жаль у меня баф Второе Дыхание, не массовый.

Коней решили оставить без охраны, недалеко от начала узкой тропинки, ведущей вверх, к перевалу и гнезду гарпий неподалеку от него. Если кто из мобов и сумеет удрать, справиться с четырьмя боевыми жеребцами, не получится точно. А больше на этом берегу опасности и не осталось.

Подъем не очень удобный, зато и гарпиям на нас нападать будет неудобно, слишком близко подступают стены ущелья, места для маневра почти не остается. Карл заверил, что с тропы гнездо легко простреливается и удрать твари просто не успеют. Кстати здесь, на фоне камня, маскировка егерей в движении, почему-то, работала лучше. А вот мы все так же громыхали, не смотря на все старания передвигаться тише. Так что подобраться незамеченными не удалось.

Вживую гарпии оказались еще уродливее, чем на изображениях. Головы их выглядели человеческими… с натяжкой. Наверное даже если их срубить, то перепутать с человеческой будет невозможно. Выстроившись на краю большой площадки, служившей им гнездом, твари совсем по-птичьи крутили головами, верещали и толкались, разглядывая нас. Не будь они прикреплены в охрану шахты, уже напали бы, скорее всего. А так лишь взбудоражились, дожидаясь, когда войдем в зону их агро.

Предлагать этим созданиям присоединиться ко мне, я не стал. Тупые и кровожадные твари, проблем от них вышло бы больше, чем пользы. Просто дал отмашку егерям, начинать. Гнездо находилось на высоте метров трех, но в том месте тропа понижалась, так что мы сейчас стояли лишь немного ниже площадки. Спрятаться на ней от лучников, было уже невозможно.

Добивать никого не пришлось, эти твари даже не успели среагировать на нападение. Кто-то из егерей даже стрелу сэкономил, он контролировал возможные попытки к бегству, но не понадобилось.

И вот он, долгожданный уровень 7. А вот +1 к Силе магии, как-то не очень обрадовало. Надо было хоть арбалет захватить и пострелять, может ловкость бы получил. Ладно, так тоже не плохо. И Лидерство второго ранга тоже будет полезно. Отправив бойцов собирать возможные трофеи, пошел захватывать шахту.

Ртуть. Тоже на продажу пойдет. Прикинув расстояние и время, решил не гнать сюда крестьян, пока доберутся, уже ночь наступит. Завтра начнут работу. Приказал проверить шахту и пошел дальше по тропе.

Ничего там не нашлось. Завеса, здесь, хоть и располагалась уже за перевалом, когда тропа ощутимо пошла под уклон, все равно увидеть что-либо за собой не позволила. Ну и ладно, будем ждать конца недели и надеяться на удачу, тем более у меня, теперь, даже амулет есть. Пора возвращаться в замок.

И титана надо будет сегодня обязательно навестить, пообщаться.


Глава 1 | Земли меча и магии. Паладин | Глава 3







Loading...