home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement





Initiatory fragment only
access is limited at the request of the right holder
Купить книгу "Удачный проигрыш"

Глава 1

— Лора, я знаю, что ты дома!

Ронан Конолли постучал в ярко-синюю дверь несколько раз, затем затаился и прислушался. За дверью не раздавалось ни звука, хотя он прекрасно знал, что Лора там. Черт! Он чувствовал, как она стоит, прислонившись к этой проклятой двери. Как же хитра эта женщина! Когда-то он считал это ее качество обворожительным. Теперь же упрямство и хитрость Лоры вышли ему боком.

Время шло, молчание затягивалось, отчего Ронан злился все сильнее. Он взглянул на солнечно-желтый «фольксваген» Лоры, припаркованный возле дома, а затем снова устремил взор на запертую дверь:

— Думаешь, я поверю, будто тебя нет дома? Черт побери, Лора, твоя машина стоит на улице!

За дверью послышался тихий, но четкий голос:

— В Америке это называется подъездной дорожкой, Ронан. Ты не в Ирландии, не забывай.

— А жаль. — Он в отчаянии закатил глаза. Если бы они сейчас были в Ирландии, половина деревни Данли была бы на его стороне, и он заставил бы Лору открыть эту чертову дверь.

— Я все слышала, — отозвалась она. — Давай прыгай в частный самолет и возвращайся в свой Коноллиленд, когда тебе вздумается!

Если бы он мог! Ронан приехал в Калифорнию, чтобы открыть здесь филиал своей фирмы «Козен», и, пока работа не наладится, ему деваться некуда.

Он осознавал, что сильно устал и пребывает на грани, к тому же у него не было настроения разбираться с женским упрямством и капризами, особенно с таким сложным характером, как у Лоры.

Последние шесть недель Ронан путешествовал по Европе, выступая в роли телохранителя шестнадцатилетней поп-звезды, пение которой раздражало его все же меньше, чем ее поведение. Ронан уже был готов расторгнуть контракт и вернуться к нормальной жизни. Он ожидал, что по возвращении его ждут мир и покой, но не тут-то было…

Стиснув зубы, Ронан сосчитал до десяти, потом еще до десяти.

— Мне все равно, как ты называешь это, Лора. Твоя машина стоит на улице, и это факт, да и сама ты дома, за запертой дверью.

— Что, если бы меня не было дома? — поинтересовалась она. — Ты об этом задумывался? Ведь у меня есть друзья, понимаешь?

Конолли вскипел, однако постарался держать себя в руках и умерить пыл.

— Но ты дома, верно? Ты пытаешься свести меня с ума и заставляешь кричать, словно я деревенский идиот, ухлестывающий за тобой.

— Тебе не обязательно кричать, я и так все слышу, — спокойно ответила она.

Лора Пейдж жила в приятном районе у пляжа Хантингтон, в типичном для этих мест домике. Впервые увидев ее дом, Ронан был поражен и очарован. Теперь же он смотрел на здание так, словно именно оно стало причиной их разлада.

Подул легкий ветерок, позади дома покачивались верхушки вязов. Над головой сгустились тучи — предвестники шторма. Ронан надеялся, что Лора все же откроет дверь, и он успеет спрятаться от дождя.

— Твои соседи меня тоже могут услышать, — заметил он, увидев за забором мужчину. — Открой дверь, нам надо поговорить. Наедине.

— Мне не о чем с тобой говорить.

Ронан усмехнулся. Лора была очень самоуверенной женщиной; таких, как она, ему еще не доводилось встречать. Поначалу это Ронану даже нравилось. Его всегда окружали женщины, которые ловили каждое слово, смеялись над глупыми шутками, лишь бы снискать его расположение. Лора была другой.

Она была упряма и сварлива, ей было наплевать на его деньги и известность. Но, честно говоря, Ронан получал удовольствие от словесных перепалок с Лорой. Он приходил в восторг от ее острого ума и дерзкого язычка. Он стал восхищаться ею еще больше, когда сумел затащить строптивую дамочку в постель. Ронан взглянул на букет из дюжины красных роз, который держал в руке, и обозвал себя глупцом. Он надеялся, что Лора растает при виде цветов и от его сладких речей. Черт! Она не видела букет и, судя по всему, так и не увидит. Едва сдерживая раздражение, Ронан произнес:

— Ты знаешь, почему я здесь. Давай покончим с этим.

Воцарилась тишина, словно Лора обдумывала его слова. Наконец она заявила:

— Ты его не получишь.

— Что?

— Ты меня слышал.

Ронан нахмурился:

— Да, слышал, но я тебе не верю. Я пришел, чтобы забрать свое, и не уйду, пока не достигну цели.

— Свое? Тебя не было два месяца, Ронан. С чего ты взял, что он все еще принадлежит тебе?

Швырнув цветы на землю, Ронан оперся о дверь.

— Лора, я провел в самолете десять часов, слушая, как девочка-подросток составляет список причин, по которым ею следует восхищаться. Ее мамаша возмущалась всем — от качества минеральной воды до упругости подушек. Я был на грани, любовь моя. На протяжении многих недель меня поддерживала одна мысль: вот я вернусь в свой дом на утесе и увижу свою чертову собаку. Я без пса не уеду.

Неожиданно дверь распахнулась. На пороге стояла она. Высокая блондинка со стройной фигурой смотрела на него голубыми глазами, ясными, словно небо. Несмотря на то что женщина была одета в поношенные джинсы и белую рубашку, выглядела она сногсшибательно. Ронан немедленно забыл о причине своего возмущения.

Одной рукой она придерживала дверь, а другой уперлась в косяк, преграждая ему путь. Ронан опустил взгляд и увидел собаку, которая с покорным видом стояла возле Лоры. Он сердито уставился на пса по кличке Зверь, однако животное не обратило на хозяина никакого внимания.

— Прошло несколько недель, и ты меня забыл? — обратился Ронан к псу. — И это называется преданностью? Какой же ты друг после этого?

Собака заскулила и прижалась к Лоре.

— Друг не покинул бы его, — выступила она в защиту Зверя.

— Но я не бросил его на произвол судьбы где-нибудь в джунглях. Ему не приходилось охотиться, чтобы добыть себе пищу, — заметил Ронан. — Мой кузен Шон…

— Оставил его у меня, когда улетал в Ирландию. Теперь ты убедился, что с псом все в порядке. Ему хорошо со мной.

— Возможно, — начал Ронан, смерив собаку испытующим взглядом. — Но он не твой, ведь так?

— Зверь живет в моем доме, так что, по сути, он мой.

— Он оказался в твоем доме лишь потому, что Шон попросил присматривать за ним до моего возвращения.

Ронан был готов поколотить своего кузена. Неожиданно того понесло в Ирландию, к тому же Шон оставил Зверя у Лоры. Но теперь ничего не поделаешь. Да, Шон сделал правильный выбор и не отправил собаку в приют. Но как же Ронан? Ему пришлось встретиться с Лорой, хотя их отношения закончились два месяца назад. Однако выкинуть Лору из головы было трудно, почти невозможно. Черт его дернул самому взяться за работу телохранителя. Ронан мог поручить задание одному из своих подчиненных, но только это позволило ему держаться на расстоянии от Лоры. Однако он так и не забыл ее. Лора снилась ему, а утром он просыпался с мыслями о ней.

Даже сейчас от цветочного аромата ее кожи в его голове всплывали воспоминания: как он прикасался к ней, пробовал на вкус…

— Ронан, — прервала Лора его размышления, — мы оба понимаем, что Зверю со мной будет лучше. Ты не в силах о нем позаботиться…

— Черт возьми, я — его хозяин, — не сдавался Ронан.

Она проигнорировала его слова.

— Скоро ты вернешься в Ирландию и…

— …заберу пса с собой, — закончил он фразу.

По правде говоря, Ронан понятия не имел, что делать с собакой, когда он переберется в Ирландию. Но уступать Лоре он не собирался.

Ронан посмотрел в ее голубые глаза и призадумался. Неужели Лора действительно спокойна? И он не вызывает у нее никаких эмоций? Неужели она успела забыть его?

— Зверь — мой, — настаивал Ронан. — Я намеревался взять его в Ирландию. Решение не изменилось.

— Ну конечно, — парировала Лора, делая шаг навстречу. — Ты хочешь забрать собаку с собой, так?

— Именно.

— И прошла вечность с тех самых пор, как ты видел Зверя в последний раз?

— Я понимаю, к чему ты клонишь. Это не важно.

— Важно! — настаивала она, скрестив руки на груди. — Собаке нужно уделять много времени, Зверю необходимы любовь и ласка. Рядом с ним должен быть человек, на которого он может положиться.

Насупившись, Ронан взглянул на Лору. Именно поэтому закончились их отношения. Лора хотела быть любимой. А он был не в силах дать ей это. Роман закончился, толком не начавшись.

— Лора, ты сейчас говоришь о Звере или о себе?

Она удивленно уставилась на него:

— Твое самомнение не знает границ. Ты действительно считаешь, что с тех пор, как мы расстались, я не нахожу себе места? Тоскую по тебе?

Вообще-то именно так он и считал. Увидев, как эмоционально Лора обсуждает эту тему, Ронан понял, что она еще переживает из-за разрыва.

— Дело не в нас, Ронан, а в собаке. Зверя ты не получишь. Ты его недостоин.

Прежде чем он успел что-либо ответить, Лора захлопнула дверь и заперлась на ключ. Ошарашенный Ронан не мог поверить своим глазам.

Еще никто не хлопал дверью прямо перед носом Ронана Конолли, черт подери!

Мужчина услышал, как Лора начала успокаивать Зверя, уверяя пса, что он в безопасности и никакие хулиганы его не достанут. Ронан разозлился еще сильнее и хотел было снова ломиться в дверь. Но он был выше этого.

«Пусть Лора считает, что выиграла этот бой. Она расслабится, и потом-то ей не поздоровится», — рассуждал Ронан.

Он яростно растоптал лежащие на земле розы и удалился.

Но он еще вернется. Конолли так легко не сдаются!


— Все хорошо, мой сладкий, — сказала Лора, обращаясь к Зверю и почесывая его за ушком. — Злой дядя ушел.

К тому моменту, когда Ронан завел свой спортивный автомобиль и умчался прочь, Лору трясло. И дело было не в споре. Она понимала, что разговора не избежать. Но снова увидеть Ронана — тяжкое испытание.

Высокий, широкоплечий, с каштановыми волосами, Ронан был одет в пиджак и джинсы, отчего выглядел пугающе и неотразимо одновременно. Ясно, что за два месяца Лоре не удалось окончательно подавить в себе любовь.

Еще несколько месяцев назад, когда Ронан Конолли впервые зашел в офис, она поняла, что не сможет устоять. Лора и ее сестра часто продавали дома состоятельным людям, но у них не появлялось желание оказаться среди богачей. Ронан же сразу привлек внимание Лоры, хотя разум пытался ее предостеречь. Затем он бесследно исчез на два месяца. Видимо, так и должно было случиться. В конце концов она понимала, что этот роман долго не продлится. Ронан Конолли был богат, а Лора не принадлежала к его кругу. Он водил «феррари», а она «фольксваген». Он жил в Ирландии, она — в Калифорнии.

Лора вздохнула и посмотрела на собаку. Зверь был большим и лохматым псом с черной шерстью, весившим по меньшей мере пятьдесят килограммов. Точно определить породу было невозможно, однако Лора предполагала, что среди предков Зверя могли быть даже пони.

Зверь посмотрел на нее с сочувствием, и Лора улыбнулась.

— Конечно, — прошептала она, поглаживая пса по голове, — я знала, что Ронан не так прост. Но он — восхитительный, успешный мужчина с ирландским акцентом. Как перед таким устоять?

Пес одарил ее мокрым поцелуем, и Лоре не удалось сдержать смех. Зверь по-своему походил на своего очаровательного хозяина — еще одна причина, по которой она не хотела расставаться с псом.

Лора встала и направилась в кухню, слыша, как клацают по полу когти Зверя, идущего за ней.

— Ну, — заговорила ее сестра Джорджия, сидя за кухонным столом, — ты вела себя достойно.

Лора приготовила себе кофе, а затем заняла стул напротив сестры. Она постаралась избежать сосредоточенного взгляда Джорджии, любуясь уютной кухней.

Нежно-желтые стены контрастировали с унылым видом из окна. Белые бытовые приборы ярко выделялись на фоне черной гранитной столешницы. Стеклянный стол с хромированными ножками располагался возле окна, которое выходило на задний двор. Стояла осень, листья уже опали, обнажив деревья.

Джорджия постукивала пальцами по столу.

— Я не собираюсь сейчас обсуждать с тобой эту тему, — заявила Лора.

— Хорошо, — согласилась сестра, убирая планшет в чехол. — Я буду говорить, а ты слушать. Неужели ты действительно думала, что Ронан не объявится и не потребует вернуть пса?

— Конечно нет. — (Зверь устроился под столом, у ног своей хозяйки.) — Я знала, что он придет.

Отчасти Лоре хотелось вновь увидеть Ронана, хотя она осознавала, что к добру это не приведет. У них не было будущего. Их страстный роман был очень коротким. Но выкинуть Ронана из головы было невыносимо трудно.

— И твой план заключается в том, чтобы взять собаку в заложники? — поинтересовалась Джорджия.

— Зверь больше не принадлежит Ронану. Шон отдал пса мне. Забыла?

— Я помню. По-видимому, ты собираешься держать собаку у себя до тех пор, пока Ронан к тебе не вернется. — Джорджия взяла чашку с кофе и откинулась на спинку стула.

У Джорджии волосы были светлее, чем у Лоры. Глаза были темно-синие, а фигура имела чувственные изгибы. Сестра отличалась сильным характером и, ко всему прочему, была лучшей подругой Лоры.

— В чем дело, дорогая? Ты пытаешься вернуть Ронана? — допытывалась Джорджия. — Преподать ему урок? Разбить его сердце? Поступить с ним так же, как и он с тобой?

— Я не собираюсь делать ничего подобного, — ответила Лора. — Кроме того, он не разбивал мне сердце. Я всегда знала, что нашим отношениям вскоре придет конец.

— Конечно, но гораздо лучше первой бросать парней, а не ждать, когда они бросят тебя.

Несмотря на сложившуюся ситуацию, Лора развеселилась:

— Что ты говоришь!

Джорджия улыбнулась:

— В любом случае я считаю, что дело вовсе не в собаке, и ты это прекрасно понимаешь. Признайся, сестренка.

Зачем? — подумала Лора. Она нахмурилась, открыла свой ноутбук и нажала на кнопку. Ожидая, когда он загрузится, она обдумывала слова Джорджии.

Возможно, Лору задело, что Ронан с легкостью положил конец их отношениям и ушел не оглядываясь. Ей было больно осознавать, что он, в отличие от нее, не испытывал никаких чувств. За несколько месяцев она успела влюбиться и, расставшись с Ронаном, многое потеряла. Но у нее есть дом, сестра, а теперь и собака.

Чего еще можно желать? Внутренний голос твердил: «Любовь — вот что тебе нужно». Лора старалась отогнать эти мысли.

— Может, пора уходить в монастырь? — задумчиво промолвила она.

— Ну да, — хихикнула Джорджия. — Ведь ты такая послушная и с радостью выполняешь чужие приказы.

Лора понимала, что в словах сестры есть смысл. Если бы ей не составляло труда выполнять приказы, то сейчас она по-прежнему работала бы в серьезной компании у Мэнни Толедо и не пыталась бы основать собственный бизнес.

Зверь посапывал под столом, и Лора улыбнулась. Ронан просто не нашел в себе сил признать, что псу с ней будет гораздо лучше.

— Это моя вина, — пробормотала она. — Да, собака принадлежит ему, но этого недостаточно. Зверю нужны забота и любовь. Ронан не может мотаться по всему свету и думать, что все будет так, как хочет он.

— Угу. Но мы обе понимаем, что речь все-таки не о собаке.

Лора нахмурилась. Чем больше она думала, тем больше была уверена в правильности своего решения. У Ронана нет возможности позаботиться о собаке, а Лора успела полюбить Зверя. Она не собиралась опускать руки и сдаваться без боя. Ей и так пришлось от многого отказаться в своей жизни.

На мгновение в душе возникла боль, а глаза наполнились слезами. Лора проглотила ком в горле и гордо вздернула подбородок. Хватит! Не всегда мечты становятся реальностью. Кроме того, у нее есть дом, который она любит, сестра, с которой они основали свой бизнес. Кстати, о бизнесе…

— Может, поговорим о работе? — Лора сознательно старалась избегать взгляда Джорджии, уставившись на монитор ноутбука.

— Хорошо.

— Спасибо, — с облегчением произнесла она.

— Итак, — начала Джорджия, — наш обожаемый хозяин поднял стоимость полугодовой аренды.

— Что?!

— Но одновременно он обещал снизить цену, если мы решим купить помещение.

— Поднял аренду и снизил цену за покупку? В чем смысл?

— Напрочь отсутствует, — кивнула Джорджия. — Но поскольку он является хозяином, у нас нет выбора. К тому же срок аренды помещения скоро истекает, так что…

Как хорошо забыть о Ронане хотя бы на несколько минут!

Сестры основали компанию по продаже недвижимости «С чистого листа». Они сняли небольшое здание в Ньюпорт-Бич. Арендная плата была ошеломляющая, но округ Оранж славился дороговизной.

— С чего он решил снизить цену?

— Без понятия. — Джорджия пожала плечами. — Рыночная стоимость понизилась, и он это понимает. К тому же его жена хочет уехать в Монтану, чтобы быть ближе к внукам.

«Пять лет назад родители быстро собрали вещи и перебрались в Орегон», — вспомнила Лора. Она завидовала людям, которые способны уехать куда глаза глядят. Повидать новые места. Но Лора родилась в Калифорнии и не могла представить себя в другом месте.

— Все, что нам сейчас нужно, так это всего лишь финансы, — вздохнула она.

— Да, — согласилась Джорджия. — Всего лишь.

— Ладно, накопить будет нелегко, но если мы будем усердно работать несколько месяцев, то справимся. Я могла бы заложить дом и…

— Нет! — отрезала сестра. — Это безумие, Лора. Не стоит рисковать твоим домом.

— Нашим, — поправила ее Лора.

— Спасибо, но мой ответ — нет. Мы найдем выход.

К счастью, всегда находились клиенты, которые искали роскошные апартаменты и дома. Процентов от комиссии им хватит.

— Хорошо, мы найдем способ заработать деньги.

— Посмотрим, — сказала Джорджия, не сводя глаз с сестры. — Почему ты оптимистично настроена насчет покупки помещения, но не по поводу Ронана?

— Давай не будем об этом.

Лора устремила взор на экран, проклиная свой ноутбук, который не желал загружаться.

— Ты такая циничная, — заметила сестра. — Я разведена, и мне приходиться жить с тобой под одной крышей, поскольку бывший муж обналичил наш совместный банковский счет и сейчас наверняка направляется за границу с очередной грудастой блондинкой.

Лора расхохоталась. Джорджия в точности сумела описать ситуацию. Ее бывший муж был футбольным тренером в небольшом колледже. Два года назад, когда закончился сезон, он и лидер группы поддержки, которая, ко всему прочему, была дальней родственницей сестер, сбежали на Гавайи, прихватив с собой деньги, а заодно и самоуверенность Джорджии. Сестра долго приходила в себя, не в силах простить предательство и унижение. Но, в конце концов, семейство Пейдж всегда отличалось сильным характером.

— Итак, — произнесла Джорджия, — мне сложно доверять мужчинам из-за моего горького опыта. У меня возникает вопрос: ты переживаешь, потому что боишься, что случай с Томасом может повториться?

Томас Бэнкс! Они с Лорой собирались пожениться. Пять лет назад. Мечты ее рухнули. Но это было давно. Лора с трудом могла вспомнить, почему влюбилась в Томаса по уши.

— Нет, это не так. Я хотела провести с Томасом всю жизнь, но он решил порвать со мной, поскольку на горизонте появилась Диана…

— Хоть бы она ослепла от блеска бриллианта на ее безымянном пальце! — вставила Джорджия.

— Спасибо за поддержку. — Лора сделала глубокий вдох. — В любом случае после расставания с Томасом сердце мое не было разбито. Думаю, я его никогда не любила. Он заслуживает счастья.

— Как и ты, — добавила сестра.

Улыбнувшись, Лора произнесла:

— Но Ронану тоже не удалось задеть мои чувства. Я всегда знала, что он лишь временный вариант. Он опасен и непостоянен, а мне нужна стабильность. Если мне хочется побыть дома, то его тянет к приключениям. Мы прямо-таки лед и пламя.

— И все же его собака у тебя.

И снова у Лоры взыграла совесть. Особенно если вспомнить лицо Ронана, когда она отказалась вернуть ему Зверя.

— Ну, Зверь не виноват, что его хозяином был Ронан.

— Был?

Пес заскулил во сне, и Лора нагнулась, чтобы погладить его.

— Теперь Зверь мой, и он останется здесь.

— Ну, тогда удачи тебе.

Удача Лоре не помешала бы. Да, Ронан бросил ее, но он еще вернется. Она была в этом уверена. Ронан Конолли не сможет признать поражение. Никогда! Ронан относится к тому типу людей, которые любят, когда все выходит по их плану. Он основал свою компанию, которая теперь занимает первое место в мире среди частных охранных фирм. Путешествует он на личном самолете. Знаком со знаменитыми людьми, а также персонами с дурной славой. Ронан отличается самоуверенностью. Это качество и привлекало Лору, и раздражало. Совершенно невозможно доказать свою точку зрения такому человеку — ведь он считает себя правым всегда.

— Но все же дело не в собаке, — твердила Джорджия, — и мы обе это понимаем. — Лора приготовилась к худшему. Ей не хотелось больше затрагивать эту тему, но Джорджия была упряма и не оставляла сестру в покое. — Нельзя винить Ронана в том, о чем он даже не знал.

— Я его не виню, — возразила Лора, но отчасти сестра была права, как бы смешно это ни звучало. — Серьезно. Ронан в прошлом, вот и все. У наших отношений был срок годности, который истек. Я знала, что так и будет.

— Может, это еще не конец? — предположила Джорджия.

— Не я была инициатором разрыва, помнишь? Ронан приехал в Америку лишь на время. Скоро он вернется в Ирландию. Ну а я останусь здесь. К тому же у нас нет ничего общего, мы двигаемся в разных направлениях. Наш роман просто… обречен на провал.

— А ты не считаешь, что Ронан должен обо всем узнать? У него есть на это право.

— Может, и есть.

Лора выглянула в окно. Ветер срывал последние желтые листья и кружил их в танце. Небо заволокло тучами, и пошел дождь. Капли начали настойчиво стучать по стеклу, словно маленькие пальчики легонько ударяли по поверхности стола.

Посмотрев на сестру, Лора произнесла:

— Зачем мне докладывать Ронану, что у меня был выкидыш?

— Дорогая, — мягко проговорила Джорджия, — это был его ребенок. Причина очевидна.

«Все равно уже ничего не изменишь, — подумала Лора. — Да и едва ли ему это интересно».

Лоре не хотелось видеть реакцию Ронана на ее рассказ о выкидыше и о том, что он мог стать отцом.



Initiatory fragment only
access is limited at the request of the right holder
Купить книгу "Удачный проигрыш"

Удачный проигрыш