home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement





Initiatory fragment only
access is limited at the request of the right holder
Купить книгу "Удачный проигрыш"

Глава 8

Войдя в дом, Лора увидела неописуемую красоту.

Дейдра мчалась впереди них, клацая когтями по блестящему дубовому паркету и скользя по ярким коврам.

Стены были выкрашены в нежно-голубой цвет, на них висели картины — в основном портреты членов семьи. Пока Ронан отправился разыскивать кого-то, Лора воспользовалась моментом и начала разглядывать лица Конолли.

На одной из картин она заметила необычного мужчину — у него был властный и решительный взгляд, словно через пару секунд он сойдет с картины в безумном желании править всем миром. Женщина возле него была довольно милой, но, казалось, позировать для художника ей было не по душе.

— Это мои родители, — пояснил Ронан.

Он подкрался так тихо, что Лора не слышала его шагов. Она повернулась к нему и заметила сходство.

— Где они сейчас?

Ронан пожал плечами:

— Либо на небесах, либо в аду. Они никогда не могли договориться и постоянно спорили.

— Ох, прости.

— Уже много времени прошло, — сказал он. — Они погибли в автомобильной аварии более десяти лет назад.

Лора вспомнила о своих родителях, которые счастливо жили в штате Орегон. Ей было бы очень плохо, если бы их вдруг не стало.

— Должно быть, внезапно потерять обоих родителей тяжело.

— Не надо жалости, — попросил Ронан. — Мои родители были несчастны в браке, да и ко мне они были всегда строги.

— Ронан…

Он взял ее за руку и повел в другую комнату.

— Я отыскал на кухне Пэтси — нашу домоправительницу. Она приготовила чай, который дожидается нас в гостиной.

— Хорошо.

Ронану больше не хотелось говорить о родителях, так что они закрыли эту тему. Правда, узнав побольше о семье Конолли, Лора смогла бы лучше понять его. По крайней мере, теперь ясно, почему он не готов заводить семью. Не удивительно, что Ронан так отреагировал, узнав о ребенке.

Мысли ее были заняты лишь этим мужчиной, однако Лора обомлела, когда они дошли до гостиной. Комната выглядела потрясающе: здесь был очаг из белой плитки, в котором разгорался яркий огонь. Бледно-зеленые стены были увешаны морскими пейзажами; огромные диваны стояли друг напротив друга; на большом столе красовалась хрустальная ваза с осенними цветами.

— Великолепно!

— Да, так и есть, — согласился Ронан, подходя к столу, на котором стояли графины из хрусталя. Он взял стакан, налил себе напиток и повернулся к Лоре, облокотившись о каминную полку.

Она присела на диван, поскольку ноги ее неожиданно стали ватными.

Господи, как же он красив!

В Калифорнии Ронану удавалось поразить ее без всяких усилий, но здесь, в Ирландии, его влияние на нее стало просто губительным.

«Эдакий владелец поместья, — пришло в голову Лоре. Она сразу же вспомнила полуразрушенные башни и замки, которые встретились им по пути. — А может, он из другого времени, иной эпохи? Ирландский воин, гордый, сильный и беспощадный».

Лора затрепетала.

— Все еще не согрелась? — спросил Ронан.

— Нет, все в порядке.

«Просто схожу с ума от одной лишь мысли о тебе».

— А вот и чай! — воскликнул он.

Пэтси Бреннан была низенькой женщиной с бледной кожей и седыми волосами, собранными в аккуратный пучок на затылке. Но Лора заметила, что ее голубые глаза полны слез.

— Держите. Здравствуйте, мисс, и добро пожаловать в Ирландию.

— Спасибо, — сказала Лора, когда женщина поставила на стол поднос с сэндвичами, пирожными и чайником. — Как аппетитно!

— Очень мило с вашей стороны. Теперь я, пожалуй, пойду…

— В чем дело, Пэтси? — поинтересовался Ронан.

— Ни в чем, — заверила его женщина. — Не стоит при гостье… не сейчас…

Лора опустила голову и налила себе чашечку чаю.

— Шинед звонила мне вчера и сказала, что возникли проблемы. Что же случилось?

— Не стоило ей беспокоить вас. — Пэтси выпрямилась и, судя по всему, собрала всю свою волю в кулак.

— Почему? — не унимался Ронан, направляясь к пожилой женщине. — Все эти годы она была мне как сестра, а ты заменила мне мать.

Пэтси нахмурилась:

— Ваша мать была замечательной женщиной. И сейчас не время обсуждать проблемы.

Лора откинулась на спинку дивана, пытаясь стать незаметной. Если бы можно было куда-нибудь спрятаться, она уж точно так и сделала бы. Но, к сожалению, деваться ей было некуда.

— Лора — моя… подруга, — объяснил Ронан.

«Подруга? Подруга, с которой он спит, которая потеряла его ребенка и которую он шантажом заманил в Ирландию!»

— Ты можешь говорить при нашей гостье. От нее секретов нет.

Женщина посмотрела на Лору извиняющимся взглядом и произнесла:

— Прошу простить Ронана за неподобающие манеры.

— Все в порядке, — невозмутимо ответила Лора, взяв в руки тарелочку с пирожным.

— Нет необходимости извиняться за мое поведение, — возразил он. — Теперь рассказывай, что случилось, чтобы я мог все исправить.

— Еще в юном возрасте он был настойчивым ребенком, — обратилась Пэтси к Лоре. — Ему всегда казалось, что он способен разрешить любую ситуацию. Стоит лишь позвать его, и он тут как тут.

— Хм… — Лора не знала, как ей реагировать.

— Ах, кстати, мисс, — продолжала Пэтси, — я могу поведать вам столько историй о Ронане и его кузене Шоне…

— Прошу, называйте меня Лорой. — Она откусила небольшой кусочек пирожного и едва сумела сдержать восхищение.

— Так и сделаю. Спасибо, Лора. Вы очень терпеливая девушка, если связались с…

— Черт возьми, расскажешь ты мне наконец, что стряслось? — воскликнул Ронан.

— Ничего не стряслось, — раздался в дверях мужской голос.

Все повернулись и увидели Шона Конолли, а возле него молодую пару. Волосы Шона были всклокочены, а на белой рубашке был след от зеленой травы. Он выглядел потрепанным, но непобежденным.

У девушки, которая стояла рядом с ним, были короткие черные волосы, голубые глаза, и Лора поняла, что это, должно быть, и есть дочь Пэтси — Шинед. У ее парня на лице она заметила впечатляющий фингал под глазом.

— Шон, что ты тут делаешь? — поинтересовался Ронан. — Кто-нибудь мне объяснит, что происходит?

— Лора. — Шон расплылся в улыбке. — Рад тебя видеть!

— Спасибо. — Лора не видела его с тех самых пор, как он оставил ей Зверя.

— Он ударил Майкла! — завопила Шинед, указывая на Шона пальцем.

— Ударил и могу повторить, — признал он.

Майкл попытался удрать, но Шон схватил его, прежде чем тот успел сделать хотя бы шаг.

— Эй, полегче, парень! Куда это ты собрался?

— Ронан, — взмолилась Шинед, — скажи Шону, чтобы он отпустил его.

— Пусть держит, пока я не разберусь, что, черт возьми, творится в моем доме! — На этот раз Ронан закричал во весь голос. Лора была уверена, что еще чуть-чуть — и окна разобьются вдребезги.

— Следи за языком! — возмутилась Пэтси.

Лора пожалела, что в руках у нее чашка чаю, а не бокал с мартини.

— У нас тут намечается свадьба, — начал Шон, указывая на парня. — Не так ли, юный Майкл О’Коннор?

Парень кивнул в ответ. Лоре даже стало жаль его, хотя она ничего не могла понять.

— Я не выйду за него замуж! — гордо ответила Шинед.

Пройдя через всю комнату, девушка уставилась в окно.

Ронан обратился к кузену:

— Почему она должна выходить за него замуж?

— У нее будет ребенок от него, и он решил сделать ей предложение, не так ли, Майкл?

— Да, — пробормотал парень.

— Ребенок? — отозвался эхом Ронан.

— Свадьба? — изумилась Лора.

— Может быть, еще чаю, мисс? — спросила Пэтси.


Ронану казалось, что голова его вот-вот лопнет. Пэтси кричала на Шинед, Шинед кричала на Шона, Шон кричал на Майкла, а Ронан кричал на всех. И лишь Лора сохраняла спокойствие: она сидела на диване и наблюдала за скандалом, словно смотрела шоу по телевизору.

«Шинед беременна? Как такое возможно?» — задавался вопросом Ронан. Еще совсем недавно ей было двенадцать лет, она играла в куклы в саду, следовала за ним по пятам, словно щенок, постоянно мучила его вопросами. Когда же Шинед успела вырасти и повзрослеть?

Беременна… Может, это своего рода эпидемия? У Сэма Тревиса вскоре будет ребенок, теперь вот Шинед…

Ронан вспомнил о ребенке Лоры.

Ведь и у нее был малыш. Может быть, если бы ребенок родился, Ронан знал бы, как вести себя с Шинед. Он сумел бы усмирить глупую девчонку и заставил ее выйти замуж за Майкла.

Лора посмотрела на него. В ее глазах Ронан заметил грусть и понял, о чем она сейчас думает. Придет время, и они обсудят, что делать дальше, а пока надо разобраться с юной парой.

— Шинед, — громко проговорил Ронан, привлекая всеобщее внимание. — Давай все проясним. Ребенок от Майкла?

Девушка шмыгнула носом, стерла с лица слезы и гордо вздернула подбородок:

— Да.

— Тогда вы сыграете свадьбу, — равнодушно объявил он, оглядев отца ребенка.

— Так и должно быть, — удовлетворенно отозвался Шон.

— Они смогут пожениться в ближайшее воскресенье, — пробормотала Пэтси.

— Я же говорил, что готов на ней жениться хоть сейчас. Не обязательно было меня бить, — подал голос Майкл.

— Это было весело, — заверил его Шон.

Шинед отошла от окна и обратилась к Ронану.

— Я позвонила тебе, надеясь на твою поддержку и помощь, — сказала она с болью в голосе, на глазах ее снова выступили слезы.

— Я и пытаюсь тебе помочь. — Ронан посмотрел на нее с сочувствием. — Почему ты не хочешь выходить за него замуж?

— Я хочу выйти по любви или вовсе не выходить замуж, — объяснила девушка, поглядывая на Майкла.

— По любви? — Ронан схватил Шинед за плечи. Он заглянул ей в глаза и увидел, что она больше не та Шинед, которую он знал. Девочка превратилась в женщину. — О чем ты думала раньше? Ты любила его, когда занималась с ним сексом?

Девушка опустила глаза. Но Ронан ждал ее ответа. В гостиной царило гробовое молчание. Наконец Шинед прошептала:

— Да.

— А он тебя любил?

— Любил и все еще люблю, — ответил Майкл, по-прежнему удерживаемый Шоном.

Ронан не обратил никакого внимания на парня и сосредоточился лишь на Шинед:

— Ты выйдешь за него, дорогая. Ты хотела быть с ним раньше, и с тех пор ничего не изменилось.

— Я не хочу, чтобы меня заставляли идти под венец, — настаивала девушка.

— Брать на себя ответственность нелегко, но это единственно правильное решение, и ты это прекрасно знаешь, — отозвалась Пэтси, садясь на диван.

Ронан покосился на Лору, которая закусила губу и старалась вести себя тихо, как мышка.

— Но ведь это не причина тут же делать мне предложение, — спорила Шинед.

Майкл, оттолкнув Шона, направился к девушке. Ронан боролся с желанием поставить ему фингал под другим глазом. Он понимал, что такое страсть, но нужно предохраняться. Хотя в случае с Лорой презерватив не помог.

Шон снова схватил Майкла за плечи, Пэтси решила вразумить дочь, а Шинед не могла сдержать слезы. Ронан потерянно застыл в центре гостиной, словно находился не в собственном доме. Только тогда он заметил, что Лора успела тихонько выскользнуть из комнаты.


Лора больше не могла слушать крики и обвинения. Посчитав, что всем наплевать, если она исчезнет, Лора воспользовалась ситуацией и убежала на террасу.

На улице поднялся сильный ветер, и все же тут было гораздо лучше, чем в гостиной, где разворачивалась драма.

Лора прошла по террасе, ее каблучки звонко стучали по каменному полу. Она шла наугад, не понимая, куда направляется.

В воздухе витал резкий аромат хризантем. Следуя за ароматом, Лора брела по каменной дорожке, которая вилась по всему саду.

Цвели розы, на решетках возле белых скамеек разрасталась лоза. Земля была покрыта зеленой травой, а кое-где даже виднелись георгины.

Вдалеке изумрудный газон плавно переходил в скалы, о которые бились волны. Лора стояла и наслаждалась тишиной; сердцебиение успокоилось; разум очистился от плохих мыслей. Она пыталась подавить гнев, переполнявший ее.

Покачивая головой, Лора отвернулась от океана и посмотрела на холм, где одиноко стояла древняя башня. Она направилась туда в поисках спокойствия.

Ее одежда не подходила для прогулки. Холодный ветер пронизывал тело. Высокие каблуки вонзались в мягкую почву, и Лоре с трудом давался каждый шаг. На половине пути она услышала гул. Это ветер гулял в башне. Как оказалось, здесь, помимо всего прочего, находилось древнее кладбище.

Лора продолжала идти и вдруг услышала вдали радостный лай Дейдры, который постепенно стал доноситься отчетливее. Пытаясь убрать волосы с лица, она споткнулась, а затем решила снять злосчастные туфли. Шагать по траве было приятно, но на пути попадались и камни, которые впивались в ступни.

Дейдра промчалась мимо Лоры, громко лая. Собака старалась составить ей компанию. Лора улыбнулась, но сзади послышался слишком знакомый голос.

— Ты замерзнешь, — предупредил Ронан, хватая ее и сгребая в охапку.

— Не важно, — противилась Лора, пытаясь высвободиться. — Все хорошо.

— Что ты творишь?

— Мне просто хотелось сбежать из гостиной.

Она посмотрела на Ронана, затем снова на башню.

Вблизи та казалась огромной. Высота составляла по меньшей мере шесть метров. Наверняка когда-то башня была еще выше. Крыши не было вовсе, и казалось, что какой-то гигант снес ее своей огромной рукой в порыве ярости.

— И поэтому ты отправилась на кладбище? — поинтересовался он, снимая с себя пальто и накидывая его на плечи Лоры. — Босиком?

— Каблуки утопают в земле.

— Лора…

Она посмотрела на него:

— Оставь меня на некоторое время, Ронан. Прошу.

— Нет. — Он обхватил ладонями ее лицо, и она почувствовала, как жар от его рук распространяется по телу. — Не оставлю. Если ты хочешь осмотреть башню, я пойду с тобой.

Дейдра резвилась на просторе, бегала между надгробными плитами. Время здесь словно замедлило свой ход. Много веков назад люди возвели эту каменную башню, у них были такие же желания, стремления, страхи и разочарования, как у их потомков. Они жили, умирали, и после них остались лишь надгробия.

«Что же я оставлю после себя?» — задумалась Лора.

Ронан обхватил ее за талию и притянул к себе. Его толстый вязаный свитер был теплым, а какой аромат он источал… Ей хотелось прижаться к нему еще крепче. Лора уверяла себя, что вовсе не нуждается в его присутствии, в его теплом пальто, однако она обманывала саму себя.

— Для чего они служат? — спросила она.

— Круглые башни? — Ронан пожал плечами. — Никто не знает наверняка. Их еще называют колокольнями. Говорят, их строили для защиты от набегов. С такой высоты можно было увидеть приближение врага. Человек, стоящий на башне, звонил в колокол, извещая жителей об опасности, они хватали пожитки и бежали прочь, пока воины сражались и отстаивали город.

— Что же случилось с этой башней?

— Скорее всего, ее разрушили во время какого-то сражения, а все, что осталось, ты видишь.

— Я заметила, что на ней нет граффити.

Если бы такое сооружение находилось в Калифорнии, на башне тут же появились бы различные надписи, высказывания и рисунки. От этой мысли Лоре стало грустно.

— Да. Мы, ирландцы, чтим прошлое и боремся за счастливое будущее.

Лора глубоко вдохнула и спросила:

— Так, как Шинед борется за свое собственное будущее?

Ронан сжал ее, боясь, что она сможет выскользнуть из его объятий.

— Это не одно и то же. Шинед прекрасно знала, что, если она забеременеет, ей придется выйти замуж. Да и Майкл понимал это.

— Нельзя принуждать их, Ронан. — Она смахнула с лица прядь волос. — Что, если их брак — ошибка, и они всю жизнь будут несчастны?

— Большинство союзов заканчиваются именно так, — равнодушно заметил он.

Лоре захотелось ударить его, да посильнее.

— И ты хочешь, чтобы Шинед была несчастна?

— Мы не в Америке, Лора. Мы в Ирландии. Здесь с древних времен женщина знает, что жизнь матери-одиночки сложна и полна серьезных трудностей. Повторяю, Майкл понимал, чем рискует. То же самое я могу сказать и о Шинед.

— Они совершили ошибку, но не стоит наказывать их за это.

— Но это реальная жизнь. Они должны отвечать за последствия. — Он вздохнул и добавил: — Кроме того, я уже говорил, что здесь все иначе.

— Я считаю, что ты такой, как прежде: отдаешь приказ, и все должны подчиниться.

— Ты не понимаешь. Не важно, как это выглядит со стороны. Я не принуждаю Шинед. Она бегала за Майклом с детства и наконец добилась своего. Она самая упрямая деревенская девчонка во всем графстве и такой была всегда.

— Значит, ты просто оказываешь услугу?

— В каком-то смысле.

— А то, что Шон подбил парню глаз, хорошо?

— Девчонка нам с Шоном как сестра, а этот идиот затащил ее в постель. Конечно, мы должны за нее заступиться. Ты представляешь, как нам сложно в этой ситуации?

Лора улыбнулась:

— Вы желаете ей счастья.

— Так и есть, — признался Ронан.

— А брак — единственное решение.

— Единственное правильное решение, — пробормотал он. — По крайней мере, я слышал, что так будет лучше.

— Но сам так не считаешь.

Ронан посмотрел ей в глаза:

— Это не для меня.

— Верно. Гораздо проще стоять в стороне и приказывать людям, что делать. Или… Скажи, если бы я не потеряла ребенка, ты женился бы на мне? — потребовала ответа Лора. — Такую цену тебе пришлось бы заплатить за допущенную ошибку? Принести себя в жертву?

— Ты хочешь знать, женился бы я на тебе? Мой ответ — да! Поскольку это правильное решение.

Лора не могла вымолвить ни слова и лишь рассмеялась от безысходности.

— Ты себя слышишь? Ты уверен, что брак — это ловушка, и тем не менее потащил бы меня в этот капкан вместе с собой.

— Это правильно, — проворчал Ронан.

Лора отстранилась от него. Ей хотелось ударить Ронана. Сил находиться возле него больше не было.

— Я не вышла бы за тебя замуж, Ронан. Не в моих правилах становиться обузой или расплатой за ошибки. Судя по всему, это и не в правилах Шинед.

— Как и у Шинед, у тебя не было бы выбора.

— Твое высокомерие безгранично.

— Ты считаешь это высокомерием, а я стараюсь поступить правильно. Разве это плохо? — Гнев обуревал его, в глазах появился блеск. — Если бы не выкидыш, я не отпустил бы тебя.

Лора дрожала всем телом, но дело было вовсе не в холодном ветре.

— Я не беременна, Ронан, а ты все еще не позволяешь мне уйти. Что же это значит?

— Я разрешу тебе уйти, Лора, но не сейчас. — Он отошел на несколько шагов и позвал Дейдру, которая отбежала слишком далеко. — Знаешь, а ведь я вырос в этом доме, — сказал Ронан, указывая на особняк, — и всегда думал, что брак — это ловушка, а чтобы освободиться, нужно отгрызть свою собственную ногу.

Лора затаила дыхание. В глазах Ронана была боль.

— Брак моих родителей не удался, они твердили, что женились по любви, но впоследствии приносили друг другу лишь страдания. Они были несчастны, однако оставались вместе, пока смерть наконец не разлучила их.

— Не все браки такие, — заверила его Лора и потрепала Дейдру за ушком, когда та подбежала к ней.

— Я не идиот и все понимаю, — сухо ответил он. — Я был свидетелем и других отношений. Вот, например, мой друг Сэм, типичный холостяк. Однако он нашел женщину и готовится стать отцом.

Лора никак не могла смириться с потерей малыша. Но сейчас она начала понимать, что испытала бы еще большую боль, если бы малыш остался жив. Ронан не верит в брак, а у нее обратное мнение.

— Еще в детстве, — начал он, — я твердо решил, что буду избегать женитьбы, как чумы. — Ронан стоял неподвижно и не сводил с нее глаз, а ветер развевал его волосы. — Я не смогу подарить тебе любовь, поскольку в моей жизни ее никогда не было.

— Ты ошибаешься, — возразила Лора. — Ты любишь своего кузена, Шона, Пэтси.

— Это другое.

Все одно и то же, но Ронан не видел этого. Лора была знакома с ним несколько месяцев и за это время успела полюбить его, несмотря на то что иногда он сводил ее с ума. Однако повлиять на его решение было невозможно, он считал себя абсолютно правым. Еще ребенком Ронан получил урок и теперь боялся полюбить кого-либо.

— Любовь есть любовь, Ронан, — сказала Лора, прервав затянувшееся молчание. — Ты можешь полюбить, я верю в это. Но ты боишься окунуться в омут с головой.

— У меня есть на это право. Но в любом случае, хочу я этого или нет, все закончится плачевно.

Ронан стоял на своем, и это мучило Лору. Она любила его всем сердцем, но быть вместе они не могли.

Именно в Ирландии все и закончится, здесь они поставят точку. Она вернется домой одна и больше не увидит Ронана. Никогда! Она не сможет вынести такую сильную боль еще раз.

Итак, Лора приняла решение, единственно верное. Будущего у них нет, есть лишь настоящее, и она собиралась воспользоваться моментом, а потом отпустить Ронана. Через какое-то время она будет вспоминать об этом с улыбкой на лице.

Сделав несколько шагов ему навстречу, Лора притянула его к себе и заметила беспокойство в его глазах. Она прошептала:

— Ты ошибаешься, Ронан. Ты не прав…

— Лора, ты должна понять…

— Нет, я ничего не должна. Не сейчас и не здесь.

Лора прильнула к его губам. Поначалу Ронан колебался — ответить на поцелуй или нет? Но затем им овладели древние инстинкты, поскольку он слишком долго сдерживал себя.

Они целовались, Дейдра кружила вокруг них, яростно лая, слышался свист ветра в башне и где-то вдалеке — шум океана.

Лора растворилась в поцелуе. Она была счастлива, сердце ее трепетало, разум был окутан дымкой, но она понимала, что все это не вечно.

Ронан сильнее прижал ее к себе, а ее сердце твердило: «Запомни этот момент».



Initiatory fragment only
access is limited at the request of the right holder
Купить книгу "Удачный проигрыш"

Удачный проигрыш