home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Глава 6

Дремучие леса, рыжее и зеленое…

…Мак снял с двери, ведущей в сарай, засов и толкнул створку. Дверь со скрипом отворилась, изнутри пахнуло затхлым удушливым запахом. Мак осторожно шагнул внутрь, держа наготове ружье и привыкая к полумраку. Ада осталась снаружи – стоя на ярко освещенном солнцем дворе, она постаралась заглянуть в сарай, тщетно пытаясь хоть что-то разглядеть в темноте. Мак постоял на пороге, приглядываясь и прислушиваясь. Изнутри доносились всхлипы и чьи-то вздохи.

«Вроде все живы», – сообщил шар. Мак зашел на середину сарая и огляделся.

– Ада, иди сюда, тут нужна помощь, – позвал он девушку и отставил ружье, прислонив его к стене.

Ада вбежала внутрь, закашлявшись от неприятного запаха, и изумленно ахнула. На нескольких деревянных настилах лежали привязанные за руки и за ноги дети.

– Давай вынесем их на двор, на солнце, – решил Мак и стал отвязывать ближайшего ребенка.

– Вы… кто? – вдруг поднял голову крупный мускулистый подросток.

– Это же Коваль, – узнала его Ада. – Коваль, я Ада, ты помнишь меня, мы с тобой в одной школе учимся? Это сын кузнеца.

– Я… плохо, голова кружится… – произнес подросток.

Мак достал нож и начал резать веревки.

– Коваль, ты встать можешь? – спросил он у сына кузнеца.

– Да… постараюсь… – ответил парень, приподнимаясь.

– Ада, выведи его на солнце, пусть на травке посидит, свежим воздухом подышит.

Девушка поднырнула Ковалю под руку и повела его к выходу, придерживая за пояс рукой. Мак резал веревки, освобождая остальных. Вернулась Ада. Вдвоем они вывели тех, кто мог держаться на ногах, и вынесли остальных, в основном детей лет восьми-десяти, которые не могли ни ходить, ни говорить и, похоже, не понимали, где находятся. Сын кузнеца уже сидел, привалившись к столбу, тяжело дыша, но вполне осмысленно глядя по сторонам.

– Они все зеленые какие-то, – заметила Ада.

– Пи-ить… – попросил кто-то.

– Метнись в дом, принеси кружку или ковшик, – распорядился Мак, – а я сейчас ведро воды из колодца принесу.

Пить хотели все. Многим стало лучше, они с жадностью пили холодную колодезную воду и просили еще. Одна девочка плакала, сын кузнеца угрюмо озирался, он уже уверенно сидел, не качался и не падал.

– Я знаю их, знаю всех, – сообщила Маку Ада. – Они все из города. Вон тех троих я приглашала в гости, мы пили чай, и я показывала им башню. Та девочка учится в соседнем классе, мы с ней разговаривали на переменах. Остальные все тоже в нашей городской школе учатся.

Хмурый и озадаченный Мак подошел к сыну кузнеца. Крепкий подросток выглядел лучше остальных, он был и выше, и старше, и здоровее прочих.

– Коваль, меня зовут Мак, это Ада, ее ты вроде знаешь…

– Как вы здесь оказались? – спросил подросток.

– Гуляли, – неопределенно ответил Мак. – Ты помнишь, как сам-то оказался здесь?

– Нет, – покачал головой и скривился от внезапной боли Коваль. – Помню, в городе увидел старика с бородой, он рассказывал сказку детям, я тоже подошел. Потом он дал всем по леденцу. Я не очень такие люблю, но взял, раскусил и проглотил… Очнулся уже здесь, привязанный к доскам. Какая-то тетка нас кормила дрянью жуткой из ложки…

«Надо бы забрать ружье и осмотреть сарай», – предложил шар.

– Коваль, дай воды тем, кто еще пить захочет, справишься? – попросил Мак.

Сын кузнеца кивнул.

– Ада пойдем со мной, надо еще поглядеть в сарае, ты умная, может, увидишь что-то важное.

Дышать в сарае стало чуть полегче, ветерок через открытую дверь волнами заталкивал свежий воздух, борясь с дурным духом внутри. Мак подобрал ружье, а Ада пошла к дальней от двери стене.

– Что же так здесь плохо пахнет-то… – сказала она.

– Все были привязаны, под себя ходили, – поглядев вокруг, отметил Мак. – Лесник и лесничиха всех раздели, вещи постирали, на продажу, наверное, готовили.

– А дети им зачем?

– Им не нужны, это все тот сказочник…

– Мак, посмотри-ка!

У дальней стены стоял невысокий, грубо сколоченный стол, на котором Ада нашла засохшие грязные ложки и несколько банок со странной зеленой слизью. Ада оглядела банки любопытным взглядом исследователя, как будто нашла невиданные сокровища. Мак не успел ничего сказать, как вдруг девушка сунула палец в одну из банок, вытащила, поднесла к лицу и понюхала.

– Никогда ничего подобного не видела! – и сунула палец в рот.

– Ты что делаешь!!! – закричал Мак, прыгнув к девушке.

«Поздно, – констатировал шар. – Уже когда в банку палец сунула, было поздно».

– Какая гадость… – произнесла Ада, удивленно глядя на Мака, и рухнула на пол.

Парень только и успел ее подхватить, чтобы девушка не ударилась головой, и, перехватив ее под руки, поволок наружу.

– Дядя – химик, племянница – идиотка, кто тебя научил дерьмо в рот совать!

Ада глупо хихикнула, пытаясь встать, но только посучила ногами и вновь затихла. Мак выволок ее во двор и, положив на траву, отобрал у Коваля кружку с водой. Ада мотала головой, отплевывалась, но Мак с сыном кузнеца все-таки влили в нее пару кружек, после чего она отключилась и больше не дергалась.

– Нас кормили этой слизью, – произнес, глядя на девушку, Коваль. – Она что, сама ее попробовала?

Кто-то из детей снова заплакал. Мак обвел двор жестким взглядом.

– Найду этого сказочника и убью!

– Надо что-то делать, в город сообщить, – предложил Коваль.

– Зеленая слизь… Теряет сознание… – Мак поглядел на подростка. – Потом приходит в себя… Мне кажется, я знаю, что может помочь!

«Золотая монета!» – подхватил шар.

– Коваль, идти сможешь? – Сын кузнеца кивнул в ответ. – У забора вон рогатина стоит, возьми, надо из леса этого гада привести. Давай держись, я вроде понял, как вас всех на ноги поставить.

Проверив ружье и срезав еще пару веревок, Мак направился в лес, сын кузнеца пошел следом.

– А рогатина зачем? – спросил он.

– На месте объясню, – ответил Мак. – Ты там в сарае пробовал сам освободиться?

– Пробовал, – признался Коваль. – Когда очнулся, головой повертел, руки-ноги привязаны, попробовал по сторонам посмотреть, а у головы из доски гвоздь торчал недовбитый. Я его попробовал зубами вытащить… А он, видно, старым оказался, я головку откусил и не заметил, как проглотил…

– Железный гвоздь? – уточнил Мак.

– Точно, кислинка такая на вкус, – подтвердил Коваль.

– Вот это тебе и помогло, – решил Мак. – Интересно, а серебряные монеты подойдут?

«Лучше золотые, – сказал шар, – Другие металлы можно использовать, но потом все равно надо заменить на золото».

Мак довел Коваля до дерева, к которому был привязан лесничий.

– Упрись ему рогатиной в горло. Да не души, просто держи, чтобы не дергался!

Лесник мотнул головой, но в его положении выбора не было.

– Просыпайся, у тебя свидание с женушкой!

– Что с ней?

– Жива-здорова, ждет тебя в доме. Не дергайся, а то парень из кузнецов, силы немерено, враз придушит.

Лесничий только что-то прорычал и скривился. Мак развязал ему руки, завел их вперед и вновь связал, оставив болтаться длинный конец веревки.

– Коваль! Бери веревку, иди вперед, веди его к дому.

Мак перерезал кожаные ленты на ногах и горле лесника.

– А ты не рыпайся, ружье заряжено и взведено, я следом пойду. Стрелять я умею, так что далеко не убежишь.

Лесничий, подталкиваемый сзади стволом, молча повиновался. Его довели до жилья и завели внутрь. Лесничиха, увидев мужа, завопила:

– Говорила я тебе, не нужны нам эти деньги! Теперь обоих повесят!

– Заткнись, дура! – рявкнул лесник и тут же получил удар прикладом в спину.

Мак нашел второй стул и привязал к нему мужика. Отошел, посмотрел на обоих.

– Вы можете нам помочь, и это вам зачтется. Может, вас и не повесят… Где деньги?

– Так ты решил нас еще и ограбить? – зло ощерился лесник.

– Объясняю один раз. Я найду ваши деньги и без вас. И передам городской страже. Тогда вас точно повесят за похищение детей. Или вы скажете сами, где они, я поставлю всех на ноги и скажу, что вы им помогли. Тогда вас посадят, но не убьют. Решать вам.

– Ищи других дураков, – рыкнул лесничий. – И нас сдашь, и деньги себе заберешь…

– Как скажешь, – равнодушно произнес Мак.

«Повернись в сторону кухни, – посоветовал шар, – сделай три шага».

Мак повернулся и пошел, внимательно оглядывая комнату.

– Он их сам найдет!.. – громко зашептала мужу лесничиха, наблюдая за Маком.

– Молчи, бестолочь! – рыкнул на нее мужик.

– Под печкой! – не выдержала женщина. – Под печкой справа, под половицей горшочек с монетами!

Мак подошел к большой печи и вытащил из указанного места перевязанный тряпицей горшок.

– Вот видишь, было же несложно, – сказал он, возвращаясь к пленникам. – Спасла жизнь и себе, и мужу… Посидите тут пока.

И вышел во двор. Дети по-прежнему лежали и сидели на траве, Ада лежала в беспамятстве. Один Коваль хмуро бродил между ними, предлагая воду из ведра.

– Что это у тебя? – равнодушно поинтересовался он у Мака.

– Клад нашел, сейчас лечиться будем…

Мак сорвал тряпку и высыпал на нее кучку монет. Среди потертой меди и тусклого серебра блестело свежее яркое золото. Мак выбрал пару десятков золотых монет, хватало на всех, еще и оставалось.

– Коваль! Держи! – Парень протянул сыну кузнеца одну монетку.

– Зачем она мне сейчас? – недоуменно спросил подросток.

– Сунь за щеку как леденец, – посоветовал Мак. – Не спрашивай, просто сделай, как я прошу.

Мак обошел всех, золотых монет хватило. Аде пришлось разжать рот и положить монетку под язык. Кто-то похлопал Мака по плечу. Он обернулся и увидел удивленного Коваля.

– Я это… У меня так защекотало, зашипело… И я ее проглотил…

– Это нормально, – кивнул Мак. – Теперь надо бы всех в дом и выспаться хорошенько.

Вечер и ночь прошли спокойно, жена лесничего жаловалась, что у нее затекли ноги, пришлось ее отвязывать, дать размяться и потом привязать обратно по-другому, не так плотно. Лесничий молчал, но и его Мак заставил размять руки и ноги. Спали вповалку на полу, Аду положили в кровать, а остальным бросили на пол одеял и подушек. Коваль встал раньше всех и принес с улицы всю одежду и всю обувь, что нашел в сарае. Мак развел огонь на кухне и варил в большом котле кашу из всего, что нашел в доме. Дети понемногу просыпались, все были голодны и хотели есть и пить. Проснулась и Ада. Мак помог ей подняться и поесть. Чувствовала она себя на удивление бодро. Из груды одежды Мак отобрал для нее неплохой платок, куртку и мальчиковые штаны, а из запасов лесника легкий, но вместительный рюкзак. Когда все наелись и оделись, Мак высыпал на стол оставшиеся деньги и разделил пополам. Забрав одну часть, остальные он завернул в тряпицу и передал Ковалю.

– Пора вам в город идти. Там большая беда, деньги вам пригодятся.

Мак обернулся к Аде.

– Вот хороший повод для тебя вернуться вместе с ними.

– Ну нет, я с тобой, – возразила девушка. – Когда еще встретишь такого рыцаря, который и от бандита защитит, и от болезни вылечит. С тобой интереснее, а в городе сейчас только пожарища, да из столицы, скорее всего, армию пригнали для восстановительных работ. И жить мне там негде…

– А что случилось-то? – спросил Коваль.

– Пожар, ее башня взорвалась. Были большие разрушения по всему городу. Мы сбежали…

– Техномаг доигрался, – сочувственно покачал головой Коваль. – Мне отец говорил, что все эти его опыты добром не кончатся…

Мак потер нос рукой, не решаясь что-то сказать.

«Дз-з-з-з!»

Несколько детей удивленно подняли головы.

– Это что сейчас было? – спросил Коваль.

– Что? Показалось что-то? – произнес Мак.

– Нет, я тоже слышала! – вмешалась Ада.

– Я ничего не слышал, – отмахнулся Мак. – Давайте решать, что с лесничим делать. Вам придется довести их до города и сдать страже. Коваль, ты с ружьем обращаться умеешь?

– Доводилось…

– Хорошо, бери ружье, будешь охранять.

– А ты с нами не пойдешь?

– Нет, мне в городе лучше пока не появляться. Там объяснят.

– Хорошо, как нам в город добираться?

Мак связал пленников между собой, надев веревочные петли им на шеи.

– Идите по дороге, пленники посредине, остальные по бокам, Коваль с ружьем сзади. Если кто-то устал, все сели прямо на дороге, отдыхаете. Если лесничий дернется, сразу стреляй ему в спину. С ними не разговаривать, их не слушать. Лучше вообще им рты завязать. Справитесь?

– Справимся, – ответил Коваль. – Пусть только шагнет в сторону хоть раз!

– Постарайся их довести до города целыми, без дырок, им еще про сказочника рассказывать, – посоветовал Мак. – Не забудь сказать, что они помогли вас на ноги поставить, я им обещал. Сюда пусть отправят отряд гвардейцев, тут надо все тщательно обыскать, забрать эту зеленую дрянь. Как на главную дорогу выйдете, там останавливайте всех, кого увидите, дилижанс, повозки, всадников, пусть помогают.

– Мы дойдем, – заверил его Коваль.

– Хорошо, тогда в путь. Может, еще когда и увидимся…

Связанное семейство лесничих, окруженное детьми и подростком с ружьем, скрылось в лесу, на проселочной дороге.

– Пора и нам, – сказал Мак.

– Ты такой молодец, ты всех спас! – радостно произнесла Ада.

– Я не уверен, что спас, – задумчиво проговорил Мак. – Как бы хуже не стало… Да, как тебе новая одежда и рюкзак?

– О, просто замечательно, я теперь настоящий лесной путешественник. Листья в волосах не будут застревать…

– Ага, и клещи… – заметил Мак.

– Тьфу на тебя! – Ада ткнула его кулаком в плечо. – Я сейчас отбегу на минуточку.

– Да, давай, я подожду…

Ада скрылась за домом.

– Шар, это что было? Ты что творишь? – воспользовался минутой свободы Мак.

«Простая проверка! – ответил шар. – Теперь точно придется ей обо мне рассказать: она меня слышит».

– А остальные?

«Точно не скажу, сын кузнеца – наверняка, остальные в разной степени. А Аду надо было отправить в город, пока была такая возможность…»

– Теперь не получится…

– А вот и я! – выскочила к Маку веселая и довольная Ада и поправила рюкзак за спиной. – Можем идти. Или еще побудем здесь, подождем городскую стражу?

– Нет уж, нам дальше на юг, и путь совсем неблизкий… Пошли, раньше выйдем – быстрее найдем место для ночлега…

ЧРЕЗВЫЧАЙНО СРОЧНО. СТРОГО СЕКРЕТНО.

Передано по телеграфу в зашифрованном виде, таблица «Икс»

Столица Республики.

Министерство государственной безопасности.

Департамент контрразведывательных операций


От поисковой группы северного направления, Старый Углеград


Обнаружено последнее местоположение объекта Говорун. В настоящее время вне зоны досягаемости. Обнаружено место происхождения объекта Пластырь. В настоящее время в розыске. Поиски объекта Ключ результата не дали. Предлагаем поиск прекратить и перейти на другое направление.


Подробно:

Объект Говорун несколько дней назад проследовал через деревню Старая Застава в сторону Перевала. Гарнизон Перевала подтвердил прохождение объекта в северном направлении. Документы на выезд были в полном порядке, был пропущен без задержек. В настоящий момент объект Говорун находится на пути в Империю, вне нашей зоны компетенции. В деревне Старая Застава нами изъяты остатки имперского ворона-лазутчика, сбитого орлом-хранителем. В результате инцидента с вороном из деревни ушел на юг подросток, по описанию – объект Пластырь. Предположительно направляется в Столицу. Следов объекта Ключ не обнаружено.


Резолюция: Поиски объекта Говорун прекратить. Поисковую группу перенаправить на юг.


Подпись: Начальник департамента.


Резолюция аналитического отдела: Объект Пластырь предположительно заражен имперским вороном. Рекомендуем препроводить в столичный госпиталь департамента для обследования.


Резолюция начальника департамента: Согласен, дополнительно оповестить агента Строитель и поисковые группы, объект Пластырь при обнаружении задержать.


Штамп архива: «ИСПОЛНЕНО».


Подпись: Передано на хранение в архив в связи с исполнением, подшито в папку «Объект Ключ».

ЧРЕЗВЫЧАЙНО СРОЧНО. СТРОГО СЕКРЕТНО.

Передано по телеграфу в зашифрованном виде, таблица «Икс»

Столица Республики.

Министерство государственной безопасности.

Департамент контрразведывательных операций


От агента Наблюдатель, Старый Углеград


В город вернулись пропавшие дети. Подтверждена связь с объектом Говорун. Арестованы его сообщники. В месте содержания детей обнаружено неизвестное химическое вещество, передано на экспертизу. По показаниям детей, в их освобождении принимали участие объект Ключ и объект Пластырь. Их следы теряются в Дремучих лесах. Предположительно они направляются в Бухту Радости, порт на южном побережье.


Подробно:

На следующий день после пожаров в Старом Углеграде на дорогу, ведущую в Столицу, вышла из леса группа детей и подростков, вооруженная многозарядным охотничьим ружьем, ведущая связанных взрослых – лесничего 38 лет, его жену 36 лет. Остановленный ими гвардеец выяснил, что эти дети были похищены из Старого Углеграда в течение последних нескольких дней, после чего организовал доставку детей и арестованных в город. По показаниям детей, их освободили подросток и девушка, подходящие по описаниям к разыскиваемым ранее. На заимку арестованных был выслан отряд городской стражи и дознавателей, и чуть позже отряд следопытов для поиска объектов Ключ и Пластырь. Поиски результата не дали. С заимки изъяты доказательства похищения, в том числе емкости с неизвестным веществом, слизью зеленого цвета, употреблением которой в пищу над детьми проводились неизвестные эксперименты. Дети помещены в госпиталь на обследование, емкости со слизью отправлены в Столицу под охраной. Агент Хранитель переведен из-под стражи под домашний арест, ему выделено помещение на химическом заводе, территорию которого ему запрещено покидать. Там он занимается изучением оставленной для опытов емкости с зеленой слизью.


Резолюция: Поисковые работы на западном и северном направлении прекратить, перенаправить поиски на юг. Оповестить агента Строитель о вероятном местонахождении объекта Ключ.


Подпись: Начальник департамента.


Резолюция аналитического отдела: В связи с проявлением благонадежности и личного мужества рекомендуем привлечь объект Пластырь к агентурной работе.


Резолюция начальника департамента: Согласен, дополнительно оповестить агента Строитель: объекту Пластырь оказывать всяческое содействие.


Штамп архива: «ИСПОЛНЕНО».


Подпись: Передано на хранение в архив в связи с исполнением, подшито в папку «Объект Ключ».

СРОЧНО. СЕКРЕТНО.

Доставлено курьером в зашифрованном виде, таблица 8

Столица Республики.

Министерство обороны.

Министру обороны лично


От начальника департамента контрразведывательных операций


Глава 5 Второй муж | Луррамаа. Просто динамит | АНАЛИТИЧЕСКИЙ ОБЗОР