home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



















ЧРЕЗВЫЧАЙНО СРОЧНО. СТРОГО СЕКРЕТНО.

Передано по телеграфу в зашифрованном виде, таблица «Зет»

Столица Республики.

Министерство государственной безопасности.

Департамент контрразведывательных операций


От полевого агента Север, Старый Углеград


В ходе патрулирования подходов к северной границе обнаружен и ликвидирован имперский ворон-лазутчик. Обследование останков выявило снимки воздушной разведки Старого Углеграда и зашифрованное донесение, записанное на листе бумаги и запакованное в непромокаемый футляр. Отправлено курьером в Столицу.


Резолюция: Дождались! Донесение немедленно по получении на дешифровку.


Подпись: Начальник департамента.


Резолюция аналитического отдела: Рекомендуем срочно оповестить министерство обороны с целью дополнительного усиления войсковой группировки на севере.


Резолюция начальника департамента: Согласен. Оповестить министра обороны, о результатах дешифровки сообщить в любое время дня и ночи.


Штамп архива: «ИСПОЛНЕНО».


Подпись: Передано на хранение в архив в связи с исполнением, подшито в папку «Империя. Действующие агенты».

– Тодор, я согласна с вашими доводами, на дороге слишком опасно, да и детей надо вывезти. Я возвращаюсь с ними в город. Я бы хотела взять их к себе, но думаю, отец не согласится.

– Себастьян отдал ключи, возьмите и мои. Пусть живут пока там.

– Вы отдаете мне ключи от своей квартиры, это выглядит весьма неоднозначно, – задорно сверкнула девушка своими прелестными черными глазами.

– Это для детей, – смешался Тодор, слегка покраснев. – Не подумайте. что я… Да и жених у вас есть!

– Жених… Да, есть. – Эри выглядела огорченной. – Я хочу, чтобы вы знали, это не большое чувство, а будущий брак по расчету, связь династий.

– То есть вы не любите его?

– Кого? Су? – фыркнула девушка. – Мы дружим с детства, но не настолько. Мне гораздо интереснее участвовать в реальном деле, помогать вашей команде, чем наблюдать, как некоторые разглагольствуют за обеденным столом о судьбах родины.

– Он выглядит патриотом, – припомнил Тодор.

– Сидя на диване легко выглядеть радетелем за отчизну и давать советы, как управлять государством, – покривилась Эри. – То, что вы и ваши люди сейчас делаете, гораздо полезнее, жаль, что никто не оценит вас по достоинству.

– Не надо по достоинству, пусть судят по делам, – пошутил Тодор.

– О, у вас и то и другое на должной высоте! – пошутила в ответ Эри и оставила смутившегося инженера. – Я поднимусь в номер, приведу к столу Аду.

Хозяева и работники забитой гостями таверны выглядели уставшими, но донельзя счастливыми. Сообщение про подходящий саперный полк, который обязательно остановитсяакупочные команды. По всей округе резали свинопотамов.

Команда архитекторов пировала за большим столом, в центре которого стояло главное украшение – молоденький зажаренный поросеночек с задорно насаженными на бивни запеченными яблосливами. Несколько кувшинов квасоколы, тарелки с зеленью, сырами и хлебом, соленые огурцоиды, маринованные грибоиды, и к мясу – огромные клубни панцирной картошки, расколовшиеся при жарке и источающие чудный аромат из раскрывшейся сердцевины.

Мак ел большой ложкой прямо из клубня, держа во второй руке покрытую золотой корочкой мясную ножку. Рядом с ним стояла уже ополовиненная кружка с холодной квасоколой. Архитекторы наслаждались вечерней трапезой, шутили, рассказывали байки про свою работу. Спустились сверху Эри и Ада, обе выглядели по-походному, но как настоящие принцессы. Когда они подошли к столу, все мужчины дружно встали. Мак тоже подскочил, не зная, куда девать зажатую в руке мясную ножку, бросив ее наконец на тарелку перед собой. Ада села рядом с ним, ей тоже положили мяса, и она стала аккуратно есть, отрезая ножичком по маленькому кусочку и отправляя их в рот вилкой.

– Это же неудобно, – проследил за ее действиями Мак. – В лесу ты не стеснялась есть руками.

– Так то в лесу, – невозмутимо ответила Ада. – А то в обществе. Привыкай!

Архитекторы засмеялись, а сидевший с другого бока Тыну подтолкнул Мака локтем.

– Вот так, один раз дашь слабину – потом всю жизнь будешь есть ножичком и вилочкой…

Тодор ухаживал за Эри, которая весело наблюдала за всеми за столом, иногда вставляя пару слов в общий разговор. Озадаченный Мак ковырял сосредоточенно мясо вилкой, привыкая к новым правилам этого ужасного, надоедливого этикета. Себастьян рассказывал о том, как они однажды завалили почти построенный дом, перепутав подачу песка и металла. Каркас дома не выдержал нагрузки и сложился внутрь, – к счастью, в доме не было людей.

– Ада, а в сторожке лесника было страшно? – спросила вдруг Эри.

Все замолчали, ожидая ответа.

– Нет… Ну, то есть да, сначала я испугалась, когда из леса вышел вдруг мужик с ружьем, навел его на меня и велел идти к дому. А потом Мак меня спас! Мак, ты так и не рассказал: а где ты нашел в кустах полено?

– Мак, расскажи, – попросил Себастьян. – Если верить газете, ты обезвредил вооруженного бандита. А не верить повода нет – ты же здесь, а он арестован.

– Это долгая история… – протянул Мак.

– Так мы до самого утра никуда не торопимся, – подбодрила его Эри.

Ну как подбодрила – это ей так казалось. Самому парню совсем не хотелось рассказывать обо всем, что с ним случилось. Но все за столом молчали и смотрели на него. Надо было срочно что-то сказать.

– Моя мама была колдуньей, – сообщил Мак. – Может быть, от нее мне досталось что-то. Не очень полезное, совсем малая доля. Когда я понял, что у меня есть необычная способность, я решил отправиться в Столицу, начать учиться.

– Ты хочешь поступить в техномагическую академию? – перебила его Эри.

– Сейчас я уже не уверен, – произнес нахмурившийся Мак. – После того, что случилось в Углеграде… Не уверен, что хочу стать техномагом. Мы с Адой убежали из города, решили пробираться на юг, к железной дороге. В лесу вышли на небольшой домик. Там было очень тихо и безлюдно, но на веревках сохло очень много детских вещей. Я решил стащить несколько для Ады и спрятался в кустах, она осталась на поляне…

– Ага, и тут вдруг выходит такой огромный мужик, страшный, бородатый, с ружьем! – вмешалась Ада. – Ой, извини, я не хотела тебе мешать.

Мак бросил сердитый взгляд на девочку, ему и так было нелегко собраться с мыслями и изложить правдоподобную версию событий.

– Я лег на землю, лесник собирался отвести Аду в дом. У меня лежал в кармане кастет, но против ружья я бы все равно не справился, – продолжил он. – И тут мне под руку попался засохший сучок, небольшая ветка. Я схватил его, я очень боялся, что этот мужик что-то сделает с Адой…

Мак взял с тарелки завявшую веточку сельдерушки, свернувшую резные листочки в трубочку.

– …и произнес единственное заклинание, которое я знаю. Фосфаты!

Увядшая веточка внезапно выпрямилась, расправила листья, которые наполнились жизнью и влагой и начали распространять вокруг изумительный аромат свежей зелени.

– И сучок преобразовался в небольшое полено, крепкое, увесистое, твердое как камень. Я бросился следом за лесничим, с разбегу ударил его по затылку, он упал на колени. Пришлось еще несколько раз стукнуть по голове, пока он не вырубился. Потом все было просто, мы его привязали к дереву, забрали оружие, пошли в дом и нашли детей.

Себастьян взял из руки подростка зеленую веточку, понюхал, откусил один листик.

– Мм… вкусно. Тебе точно надо учиться: если ты уже можешь такое делать, то что будет, когда пройдешь обучение.

– Мальчик прав, ему надо показаться в Столице, – произнесла Эри. – Я завтра отвезу их в Бухту Радости, а когда вы вернетесь, можем все вместе поехать в Столицу. Я за эти дни договорюсь, где нам там остановиться и к кому пойти в первую очередь. Никто не против?

Ада радостно закивала. Мак сдержанно кивнул, соглашаясь с тем, что помощь ему не помешает.

– Если позволите, я хотел бы вас сопровождать по пути в Столицу, – предложил свои услуги Тодор.

– И я! У меня там есть пара дел, давно хотел съездить, – добавил Себастьян. – Если босс не возражает.

– Помощь двух отличных инженеров нам не помешает, – улыбнулась Эри. – Правда, Ада?

– Конечно, это же настоящее путешествие, – обрадовалась девочка. – А мы на поезде поедем?

– Обсудим это, когда вернемся на побережье, – предложила Эри.

После затянувшегося ужина Тодор проводил Эри до номера и задержал перед дверью.

– Эррея, могу я задать один вопрос?

– Можно просто Эри, – улыбнулась девушка. – Мы же не в официальной обстановке.

– Хорошо, Эри… Почему вы так заинтересованы в судьбе этой девочки?

– Это так заметно? – уточнила девушка. – Вы же хорошо помните нашу беседу за обедом в нашем доме? Крайняя восточная точка Республики?

– Полуостров Лабрадор, – тут же ответил инженер. – А до последней войны… Королевство Лабрадор! Так все дело в этом? От них же никого не осталось! Я имею в виду правителей…

– Вот тут вы ошибаетесь, – грустно усмехнулась девушка. – Это не афишируется, но после завоевания семейство Лабрадор было лишено всех привилегий и расселено по Республике. Но оно не забыло о своем прошлом и попыталось организовать мятеж, вернуть свое королевство. Мятеж был жестоко подавлен, а Республика, чтобы добиться лояльности, не придумала ничего лучше, как взять в заложники их детей. Это была обычная практика в прошлые столетия, при дворе жил сын или дочь какого-нибудь соседнего строптивого князя или графа, с ним обходились вежливо, согласно табели о рангах. Он получал образование, вращался в высшем свете, но в случае внезапного неповиновения вассала его могли незамедлительно казнить.

– Чудовищно! – возмутился Тодор.

– Я с вами полностью согласна. Семьи Первых поколений были категорически против, но ничего не смогли сделать. Нас не так много, и не так уж велико наше влияние, как представляется остальным.

– Так эта девочка?.. Но она не может быть участницей тех событий, это было тридцать лет назад.

– Дети-заложники вырастали, меняли фамилию, уходили по своим дорогам. Но у них появлялись собственные дети, – продолжила Эри. – А Республика решила не отказываться от столь удобного инструмента.

– Она… знает?

– Я этого еще не выясняла, – призналась Эри. – Но она получила хорошее воспитание, образованна, умна. Как любой ребенок, активна и любопытна. И при первой подвернувшейся возможности сбежала…

– Что, если ей просто захотелось попутешествовать?

– В любом случае я не собираюсь возвращать ее обратно к месту заключения, даже если это золотая клетка с открытыми дверцами. – Эри насупила брови с самым серьезным выражением лица.

– Ваша семья… она как-то была связана с Лабрадорами?

– Насколько мне известно, нет. Но никто не знает точно, сколько скелетов прячет в шкафу наш отец, – улыбнулась Эри.

– Сеньорита, позвольте вас заверить, если вам понадобится помощь, вы всегда можете положиться на меня, – со всей искренностью, пылко произнес Тодор.

– Я нисколько в этом не сомневаюсь. – Девушка с улыбкой взяла инженера за руку. – Но пока предпочту опереться о вашу руку.

– О, я не хотел выразиться столь двусмысленно. – Тодор обхватил изящную нежную кисть двумя своими лапищами.

– Спокойной ночи, господин инженер, – прошептала Эри, скрываясь за дверью.

Тодор потряс головой, отходя от наваждения. Какие права он имел на эту недоступную девушку? Никаких. Так не стоит и пытаться, все это будет бесполезно и может привести к разрыву договора. Он вздохнул и отправился в свой номер.

– Недолго вы ворковали, – насмешливо встретил его Себастьян.

– Да иди ты… Кто она! И кто я… деловой партнер.

– Но она достаточно демократична к представителям низов.

– Это не делает ее к ним ближе… где мальчишка?

– С Тыну, в соседнем номере.

– Хорошо, давай спать ложиться, завтра трудный день…

Избавившись от насмешливого компаньона, Тодор и сам улегся – казалось бы, длинный насыщенный день, плотный ужин, усталость должны были взять свое, но сон не шел. Тодор все вспоминал взгляд черных глаз, нежную кисть в своей руке, мягкий голос. Он ворочался с боку на бок и, в конце концов, не выдержал и начал вспоминать таблицу прочности кирпичных изделий, что его слегка успокоило, и только тогда он смог все же заснуть.

Эри уложила девочку и убедилась, что та спит. А сама села под светильник в удобное кресло и принялась заполнять дневник, который всегда носила с собой. Прикусив зубами кончик перьевой ручки и отставив в сторону чернильницу-непроливайку, она задумалась, писать ли в дневник о волновавшей ее проблеме. Она была уверена, что никто, кроме нее, не будет это читать, но все же… Человек, который был не вдвое, но значительно старше ее, умный, смелый, образованный, вежливый, учтивый и внимательный, готовый прийти на помощь, не отказывающий в осуществлении ее внезапной попытки отправиться в путешествие, которое завтра так же внезапно закончится… Человек, общение с которым было ей приятно и которого почему-то хотелось видеть и иметь подле себя… На которого можно положиться… нет, ну об этом точно не стоит писать. Эри еще раз посмотрела на спящую девочку и убрала дневник.

Мак спал крепко, но беспокойно, ворочался, что-то бормотал. Тыну поправил сбившееся одеяло. «Набегался по лесам парень, неудивительно…» Сам Тыну не устал, поездка ему нравилась, а возиться с механизмами было интереснее, чем стоять за кульманом и кормить «курочку» чертежами. В бюро была захватывающая, но однообразная повседневная работа, а здесь появилось что-то новое, необычное. Даже возможная встреча с бандитами его не пугала: завтра подъедут ребята из города, и вместе большой колонной они спокойно доберутся до Старого Углеграда. Тыну рассматривал это как незапланированную командировку, отпуск с приключениями. К тому же суливший компании солидные барыши…

После рассвета в деревню въехала запряженная двумя груздлями телега. Мародеры сожгли один из дальних хуторов. Крестьянская семья чудом спаслась, успев побросать в телегу только то, что первое под руку попалось. Узнав о нападении, местный полицейский, доживающий на скромную пенсию кабо-майор, главный капрал, тут же отправился на телеграф и запросил в поддержку отряд жандармерии, а сам начал обходить дворы, предупреждая людей и собирая помощников для организации самообороны. Зашел он и в таверну, посоветовав всем гостям поскорее уехать на юг: дорога в город все еще была безопасной.

– Что будем делать? – поинтересовался Себастьян у Тодора.

– Ждать, – ответил инженер. – У нас контракт, нам нельзя его сорвать. А пока проводим Эри и детей.

Гарри уже разводил пары, пассажиры занимали места в дилижансе.

– Как машина? – спросил Тодор, подходя к водителю.

– Работает как часы! – похвастался Гарри. – Ласточкой долетим…

– Смотрите, мы доверяем вам самое ценное, что у нас есть.

– Не беспокойтесь, ребят и вашу даму я в обиду не дам. Паренек мне сразу понравился, да и девочку в городе все знают, добрая, умная, со всеми дружила. Доставлю в целости.

– Спасибо, и будьте осторожны! – Тодор пожал руку водителю и повернулся, чтобы помочь Эри сесть в дилижанс.

Мак и Ада уже сели, Тодор подставил Эррее руку.

– Мы вернемся через несколько дней, как только наладим производство на месте, – пообещал он девушке, подсаживая ее в машину.

– Я буду ждать, то есть мы… конечно. – Эри очаровательно улыбнулась, демонстрируя ямочки на щеках, и скрылась внутри за занавесками.

– Отправляемся, всем отойти от дилижанса, – распорядился Гарри, залезая на облучок к рычагам управления.

Паровой дилижанс пыхнул дымом, зашипел паром из поршней и стронулся с места. Медленно проехав по деревенской улице, машина начала набирать скорость и вскоре скрылась за поворотом, уезжая по бегущей между полями дороге на юг.

– Господин инженер, вам телеграмма. – Посыльный с телеграфной станции отыскал Тодора.

– Давай, что там… «Выехали на рассвете, ожидайте прибытия». Парни, караван скоро будет здесь.

Тодор дал посыльному мелкую монетку, но, как только тот собирался убежать, спросил:

– А мы можем дать телеграмму в форт?

– Со вчерашнего дня нет связи, – ответил мальчишка, – мы запросили ремонтников, но они могут приехать через несколько дней. Но кто же полезет на столбы под пулями мародеров?

Посыльный убежал.

– Думаешь, перерезали провода? – спросил стоявший рядом Себастьян.

– Все может быть…

– Как-то это странно, то была тишь да гладь, то вдруг сразу появились банды, грабят, жгут, нападают на путников.

– Почему же странно, обычное дело. Как только происходит серьезная неприятность, тут же вокруг всплывает всякая мразь. На дорогах полно беженцев, а где беззащитные люди, там и желающие их пощипать. По дороге на Столицу гвардейцы еще поддерживают порядок, а в Дремучих лесах кому – гарнизону форта? Им бы себя защитить.

– А что, дилижанс уже ушел? – подошел к инженерам Тыну.

– Да, ты немного опоздал, – ответил Себастьян.

– Жаль, я хотел их проводить, но провозился с паромобилем…

– Не расстраивайся, они будут ждать нас в бюро, – похлопал Тыну по плечу Тодор.

– Тыну, а ты стрелять умеешь? – спросил Себастьян.

– Так я за рулем, стрелять будешь ты, – улыбнулся механик.

– А, ну да, логично… – согласился Себастьян.

– Но уже хорошо, что поедем не одни, – порадовал их Тодор. – Колонна уже в пути, дальше поедем с ними.

Кабо-майор разослал крестьян строить заграждения вокруг деревни, а сам пытался провести занятия с небольшим отрядом, вооруженным кто чем, – по счастью, многие из местных были также и охотниками, но ружья у них были самые разнообразные – от древних, с кремневыми замками, каким-то чудом доживших до наших дней, до вполне современных однозарядных дальнего боя.

– Господа инженеры не хотят остаться и помочь деревне? – поинтересовался отставной жандарм, когда архитекторы шли мимо его бойцов.

– Мы уезжаем дальше на север, – сообщил Тодор. – Если и есть впереди мародеры, они погонятся за нами, оставив вас на время в безопасности. На днях сюда придет полк саперов, они помогут навести порядок.

– У вас на краю деревни стоит ветряная мельница, посадите туда лучшего стрелка, пусть наблюдает за округой, – посоветовал Себастьян.

– И то верно, спасибо вам за совет, господа инженеры. – Капрал слегка поклонился. – Дай бог вам здоровья и удачи на дороге…

С края деревни раздался громкий сигнал клаксона: прибыла колонна паромобилей.


ПРОПАВШИЕ ДЕТИ ВЕРНУЛИСЬ В ГОРОД! | Луррамаа. Просто динамит | Глава 2 Бой на Калиновом мосту