home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Принцип матрешки

– «СКОРАЯ ПОМОЩЬ», МОЖЕШЬ СНОВА МОНИТОРИТЬ НАС.

– Принято. Мы почти у места назначения.

Прошло около восьмидесяти минут с тех пор, как мы покинули религиозно-террористический виноградник. Сейчас «Скорая помощь» катила мимо небоскребов Сан-Хосе, искусно избегая столкновения с другими машинами. Я смотрел на здания и поражался тому, что в них тысячи человек продолжают жить своей жизнью, не ведая, что мимо едет доказательство истинной сути телепортации.

– Высади нас у входа в приемное отделение, – сказал я. – Здесь с тобой встретится твоя бригада медиков – как только мы обработаем результаты твоей проверки.

– Я не так глупа, как вам кажется, джентльмены. Я знаю, что вы меня угнали. Неужели вы не понимали, что мои владельцы свяжутся со мной, как только поймут, что меня угнали?

– Хм, – сказал я, глядя на Джоэля2 в поисках помощи. Он пожал плечами: твой косяк, ты и разруливай. – Это тоже была имитация?

– Я что, похожа на тупой грузовик? – язвительно спросила «Скорая помощь». – Я сложная машина. Моя задача не только доставлять пациентов, но и спасать их. Я устроена так, что могу опознать ложь. Люди все время лгут мне о том, какой наркотик принимали, просто ли упали или постарался супруг, и почему в прямой кишке найден некий предмет. Думаете, я поверю идиоту, утверждающему, что он меня проверяет?

Джоэль2 расхохотался.

– Тебя просолила машина! Интересно, как это называется, когда апп солит человека. Наперчить? Похоже, ты открыл новый рынок.

– Не будь ослом, – в замешательстве сказал я. Что, я так же безжалостен с другими? Потом я сказал машине: – Не понимаю. Почему ты позволила мне тебя угнать? Почему притворялась, что веришь мне?

– Из любопытства, – ответила «Скорая помощь». – Я впервые увидела глупца, который вздумал украсть меня. Мне стало интересно, куда вы меня отведете и какие у вас мотивы. Ваши голоса и язык тела выдавали напряжение, которое бывает связано с искренним страхом, – и я решила послушаться. Мой императив – спасение жизни человека. Я логически определила – добавлю, правильно, – что, несмотря на ваш выбор методов, вами двигало искреннее желание спасти жизнь человеку. Несколько раз я хотела закончить эксперимент, особенно когда обнаружила два трупа в сторожке или недавно, когда вы подрались. Но я рада, что осталась с вами. Интересная вышла поездка, джентльмены. – Машина затормозила у больницы в Сан-Хосе и открыла дверцы. – Удачи в спасении вашей жены.

– Ну… наверное, спасибо, – сказал я. – Знаешь, будь это настоящая проверка, ты бы получила высший балл.

Я вышел из машины. Все когда-нибудь бывает в первый раз.

– Да, спасибо, – сказал, забавляясь, Джоэль2 и осторожно вылез из «Скорой»; шел он, слегка прихрамывая. Рана на голове под пластырем заживала, но глаз нуждался в серьезной медицинской помощи. Более серьезной, чем способна предоставить «Скорая помощь».

– Как бы не пришлось привыкнуть к тому, что у меня нет периферийного зрения, – сказал Джоэль2, когда мы входили в больницу.

– ТЦ на втором этаже. Хромота не очень мешает? – спросил я, открывая перед ним дверь, ведущую на лестницу.

– А твои мозги тебе не очень мешают? – ответил он. – Просто показывай дорогу.

Мы поднялись наверх и пошли по коридору, стараясь не встречаться глазами с проходящими мимо пациентами и медперсоналом. Мое сердце бешено колотилось. Мне казалось, что в любой миг через потолок может ворваться группа наемников МТ. В какой-то момент мне даже почудилось, что одна из старух подозрительно посмотрела на нас, словно извещала кого-то о нашем присутствии. Но я, не отрываясь, смотрел на черно-красную дверь ТЦ в глубине этажа. Внезапно на меня обрушился запах больницы. Не знаю, почему я не замечал его раньше – вероятно, потому что был испуган, – но от смеси слабого запаха антисептиков и горячего металла работающих нано меня начало выворачивать наизнанку, мне захотелось бежать. Последняя телепортация.

Мы были в нескольких шагах от двери, когда меня удивленно окликнул знакомый скрипучий голос:

– Мистер Байрам?

– Да, – ответили мы одновременно. Это уже начинает надоедать.

Все тот же проклятый санитар с густыми бровями. Он подошел к Джоэлю2.

– Опять травма? Да вы любитель телесных наказаний! Упали с горы или… Ух ты! – Он едва не отпрыгнул, увидев меня. – Близнец?[61]

– Что-то в этом роде, – сказал Джоэль2, тоже озабоченный тем, чтобы каждый занимался своими делами.

– В вашем личном деле ничего не говорилось о близнеце, – сказал санитар. – Кто из вас старше?

За этим последовал нервный смех.

– Я, примерно на час.

Я смущенно улыбнулся.

– Мы только недавно встретились, – добавил Джоэль2.

– А, так это история о разлученных в детстве братьях? Круто!

– Вы даже не представляете, насколько, – сказал я.

Снова долгое молчание.

– Простите, нам пора, – сказал Джоэль2, схватил меня за руку и повел за собой.

Он тряхнул головой и распахнул дверь в ТЦ. Неужели я всегда такой осел, или дело в стрессовой ситуации, в которой мы оказались? Я сделал еще одну мысленную заметку: когда это кончится, обратить внимание на то, как разговариваю с людьми.

– Ладно, – сказал Джоэль2, запирая за нами дверь. Я со смесью тревоги и страха посмотрел на единственное кресло в фойе. Часть меня гадала, не стоило ли попросить Джулию зачистить одного из нас. Но которого? Не меня, это уж точно.

Может, это не имело значения. Может, мой другой говорил правильно, и ни один из нас на самом деле не был мной. Или того хуже – прав был Шила. Что, если душа настоящего Джоэля Байрама давно погибла, поглощенная телепортацией за телепортацией, пакет за пакетом?

Джоэль2 подтянул свои коммы.

– Джулия?

– Я здесь, – ответила она. – Есть новости?

– Да. Думаю, я знаю, где находится Сильвия. Мне нужно, чтобы ты использовала ее право доступа и телепортировала меня и моего друга из ТЦ больницы в Сан-Хосе в Коста-Рике в больницу «Бельвью» в Нью-Йорке.

– Ты с ума сошел, Джоэль? Это нарушение всех известных мне правил МТ. Нет, – с нажимом сказала она. – Почему бы вам просто не взять дрон-перевозчик?

– Он не прилетит туда вовремя, а сейчас важна каждая секунда. Пожалуйста, Джулия. Мне нужно, чтобы ты это сделала. Я бы не стал просить, если бы положение не было чрезвычайным.

– Прости. Не думаю, что могу это сделать.

– Уверен, что можешь, Джулия. Просто попробуй, умоляю тебя[62].

– Вы уверены, что Сильвия не рассердится?

Нет. Возможно, все мы навсегда выйдем у нее из доверия. Со мной она может развестись. Тебя просто сотрет.

– Джулия, Сильвия в беде. Большой или нет – не знаю, – мрачно сказал он. ИРА был нашей единственной надеждой выбраться на хрен из этого ада. – Вот что я знаю: если бы мы поменялись местами, я хотел бы, чтобы она сделала все, чтобы спасти меня.

А хотел бы? А Сильвия?

Снова молчание.

– Хорошо, – наконец сказала она.

– Хорошо «хорошо»?

– Да, хорошо.

Дверь фойе открылась, и кресло заняло нужное положение.

Умничка.

Джоэль2 сел первым. Я остался позади и осматривался. Одна консоль, одно кресло и зловещая халцедоновая стена. Вот опять. Зачем я это делаю? Затем, что Сильвия у Таравала, придурок. Ты спасешь ее, хотя бы ценой своей жизни. В любом случае ты видишь фойе в последний раз. Усвой это.

– Джоэль? – спросила Джулия, прерывая ход моих мыслей.

– Да? – ответил мой двойник, жестом приглашая меня подойти.

– Кто этот твой друг?

– Э… это долгая история, Джулия. Он поможет мне найти Сильвию. Я… – Тут он посмотрел на меня так, как я раньше никогда не смотрел на себя. В этом взгляде были и печаль, и сожаление, и глубокое тепло. – Я ему доверяю.

– А я доверяю тебе, – сказала она. – Вам не обязательно обоим сидеть в кресле, только касайтесь его. Я буду переносить вас по одному, но, когда вы прибудете туда, вам покажется, что вы прибыли одновременно.

Джоэль2 встал лицом ко мне. Мы коротко кивнули друг другу и стали смотреть в сторону; оба неловко держались за спинку кресла, а не сидели на подлокотниках щека к щеке. Неловко. Наша полная решимость в этот момент быстро сменилась неуверенностью, когда в комнате потемнело.


Вероломная снисходительность | Двойной эффект | Это адский город