home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add

реклама - advertisement



Опасность

В ОТЛИЧИЕ ОТ ТАРАВАЛА, В НАШЕМ С ДЖОЭЛЕМ2 распоряжении не было больших ресурсов, когда мы похищали Моти. Наше лицо еще не засветилось в новостях, но должен признать, что «Международный транспорт» и Левант организовали слежку за всеми обычными местами, куда мы могли бы направиться. Нам нужно было анонимное, тихое место без камер, где мы могли бы допросить человека, который уже бог знает сколько времени манипулирует нашими жизнями.

Поэтому, как только мы вытолкали Моти из кофейни, Джоэль2 пошел на рассчитанный риск и вызвал такси. Меньше чем через минуту подошла машина. Темно-серый седан, задние дверцы открывались автоматически. Моти, не сопротивляясь, сел назад. Джоэль2 устроился рядом с ним, а я – напротив них, на сиденье вроде скамеечки.

– Куда? – спросила машина.

– Просто поезжай вокруг Центрального парка и не останавливайся, пока я не скажу, – ответил Джоэль2. – И отключи все другие ИИ.

– Да, сэр.

Машина плавно влилась в трафик и направилась на север.

Мы не могли с помощью технических средств помешать Моти общаться с его товарищами, как, подозреваю, поступил Таравал с Сильвией, зато имели одно преимущество: в нашем распоряжении было оружие, способное разжижить его мозг, – я говорю о дефибрилляторе, который прихватил из ванной в больнице «Бельвью». Как я прочувствовал на собственной шкуре, угроза смерти – весьма мощный побудительный мотив.

– Даже не думай включать свои коммы и позиционирование по джи-ди-эс, – сказал Джоэль2, показывая ему дефибриллятор.

– Без проблем, – спокойно и вежливо ответил Моти. – Только осторожней с этой штукой.

Я еще в старших классах узнал, как проверить, включены ли у человека коммы. В школе на время занятий входящие сообщения блокировались, чтобы никто не отвлекался, не подсказывал и не списывал. Мы могли отправлять инфу, но ответы получали только после уроков. Я понял, что если, отправляя сообщение, вижу иконку «сообщение пока не доставлено», то человек, с которым я пытаюсь связаться, тоже в школе или его коммы отключены по другой причине. Но если рядом с сообщением такой иконки нет, значит, сообщение доставлено. Элементарно, но полезно, особенно если пытаешься понять, действительно ли твоя девушка на уроке или просто игнорирует тебя; можно также узнать, отключил ли по вашему приказу коммы тот, кого вы похитили, или обманывает.

Поэтому Джоэль2 отправил Моти пустое сообщение. Мы знали, что, как только иконка «сообщение пока не доставлено» исчезнет, значит, Моти включил коммы. Если он нас обманет, мы его прикончим. Я не сомневался, что мне хватит духу это сделать, если понадобится, но отдал дефибриллятор Джоэлю2, поскольку точно знал: он сможет. Чтобы сыграть свою роль, я бросил на Моти взгляд, стараясь вложить в него недвусмысленное «Мы говорим серьезно».

– Помните, мы поймем, что вы лжете.

– Зачем мне вам лгать? Я просто хочу помочь вам, Йоэль, – сказал Моти, дружелюбно улыбаясь. – И вам тоже, Джоэль.

Он назвал его Джоэлем, чтобы разозлить меня, или действительно считает его подлинным мной? Более вероятно, Моти просто хочет заморочить мне голову. У него получается. Терпеть этого не могу.

Такси свернуло на асфальтированную дорогу, идущую через Центральный парк. В парке гуляли ньюйоркцы, бросали фрисби (летающие тарелочки) и готовились к вечернему фейерверку в честь 4 июля – дня окончания Последней войны. Похоже, им было весело. После всего пережитого я сомневался, что мне когда-нибудь снова захочется смотреть на взрывы, имитированные или реальные.

– Так о чем поговорим?

Вежливая покорность Моти выводила меня из равновесия. Этот парень – профессиональный, хорошо подготовленный шпион, похищенный парой любителей. Он что, играет с нами? Тянет время? Почему-то паранойя помогла мне почувствовать себя лучше. Пока у меня паранойя, я сам покорным не буду.

– Может, стоит его связать, – сказал я Джоэлю2.

– Не люблю, когда ограничивают мою свободу, – сказал Моти. Это прозвучало как предостережение. – Я вам не враг. Так что…

– Не враг, да? – переспросил Джоэль2. Он снял ремень, сделал петлю, накинул ее на руки шпиону и плотно затянул ее.

Его гнев стал для меня катализатором. Я подался вперед.

– Осмелимся не согласиться, Моти. Вы нам очень даже враг. Мне интересно, вы действительно хотите, чтобы Левант взял верх над «Международным транспортом», или это ваш личный демарш? Я знаю, что ваша марионетка Пема отправила меня из МТ к вам, упаковав, как подарок. Скажите, Моти, вы ударили меня током перед вашим офисом для забавы или с какой-то целью?

Дефибриллятор у меня в руке загудел, словно в знак согласия.

– Йоэль

– Заткнитесь, кретин! Сейчас говорю я, – сердито сказал я. Два дня этот чувак ради личной забавы наблюдал, как я бегаю, как меня ранили и едва не убили. – Я считал себя долбаным умником, когда солил вашу комнату, чтобы она напечатала мне белладонну, но это было ваше дело, верно? Вы так небрежно намекнули на больницу, играя со мной в свои нейролингвистические игры! Вы просто вдруг передумали и дали мне свободу действий, так? Мне следовало догадаться, когда я увидел, что вы умеете обращаться с консолью в ТЦ, но, наверное, я тогда слишком тревожился о своей похищенной жене. Это вы дали ее джи-ди-эс-координаты геенномитам? Скажите, Моти, это по вашему замыслу они похитили ее, чтобы я сыграл роль героя? Роберто Шила точно говорил так, словно его кто-то ввел в курс дела. Моя жена была травмирована. Его… – я показал на Джоэля2,– едва не убили! И все для того, чтобы вы могли продолжать свою воображаемую шахматную партию с «Международным транспортом». Похоже на правду? Я пока не ошибся?

– Это как посмотреть. У вас все? – спросил он.

– Нет, – сказал я и изо всех сил ударил его кулаком в лицо. Он пытался уклониться, но помешали руки, стянутые ремнем Джоэля2. Мои костяшки громко врезались в его правую скулу – бац! Но, вопреки ожиданиям, удар не отбросил его назад. Казалось, он вообще не имел никаких последствий, кроме боли у меня в руке. – Вот теперь все.

Моти потрогал языком ссадину во рту.

– Убедить мою комнату дать вам яд вы додумались глупо – но… смело – сами. Йоэль, этот ваш шаг меня очень удивил.

– Значит, насчет всего остального он прав? – спросил Джоэль2; в глазах его горел гнев. – Вы организовали похищение Сильвии?

– Вы допускаете большую ошибку. Оба. Не я это начал. Не я создал технологию телепортации. Не я сделал бомбу, которую Иоанна Англикус принесла в ТЦ. Не я создал «Соты». – Он посмотрел на Джоэля2. – Я не заставлял вашу жену восстанавливать вас из неполной резервной копии. Мир – мрачное место, Джоэль. – Он посмотрел на нас долгим взглядом. – Вы, люди, позволили корпорациям вроде «Международного транспорта» расти подобно сорнякам. Я здесь всего лишь садовник, который должен подрезать эти сорняки. Думаете, вы фигура на моей доске, Йоэль? На самом деле вы просто рычаг. Ваша жена – пешка Уильяма Таравала. Она… Ай! – вскрикнул Моти, когда Джоэль2 ударил его в ребра током.

– Охренел? – выругал я Джоэля2. – Такой разряд мог его убить. Не забудь: он единственный, кто в силах помочь нам найти Сильвию.

Джоэль2 молча зыркнул на меня и с отвращением бросил дефибриллятор на пол.

И тут меня осенило. Конечно, я понимал, что Джоэль2 чувствует – Сильвия его предала. Она лгала ему о «Сотах», лгала, бросив его в Коста-Рике на произвол судьбы. В этот миг я вспомнил о том, о чем гадал при встрече с ним и о чем думал сейчас: в глубине души он разгневан тем, что я настоящий Джоэль, а он лишь напечатанная копия? Повтор оригинала? Ведь Моти сказал правду. Ничто из случившегося не опровергает того, что Сильвия нарушила все обеты, которые дала как ученый и как жена. Пока смерть не разлучит нас. Вот решающее заявление. Утверждение. Без вопросительного знака в конце. Джоэль2 ударил Моти током, потому что тот сказал правду. Он хотел причинить Моти такую же боль, какую Моти причинил ему.

– Можете бить меня током сколько хотите, – сказал Моти, морщась от боли. – Это не изменит факты: в мире полно опасных технологий. Вы хотите, чтобы одна компания владела всеми нами, копировала, дублировала, перемещала куда угодно. Нет. В этом мрачном мире кому-то иногда нужно что-то сделать, не слишком хорошее, чтобы подтолкнуть нас обратно к свету.

Мне в голову пришло случайное воспоминание. В середине двадцатого века Маргарита Перей открыла франций и со временем умерла от рака, связанного с ее исследованиями. Можно ли винить ее в том, что открытый ею элемент спустя почти пятьсот лет после ее смерти террористы использовали как квантовый взрыватель? Конечно, нет. Но здесь на повестке дня не это. Джоэль2 не сердится на Сильвию из-за ее исследований, его бесят ее действия.

Джоэль2 нажал на обугленное дефибриллятором место на костюме Моти.

– Где Сильвия?

«Другой я» пугает меня. Если он так зол, почему вообще рвется найти Сильвию? Хочет предъявить ей претензии… или хуже того – причинить ей боль? Или хочет, чтобы она выбрала одного из нас? Раз и навсегда решила, кто из нас настоящий Джоэль, ее муж? А я – хочу я услышать ее ответ?

Шпион крякнул, но отказался отвечать. Джоэль2 нажал сильнее.

– Успокойся, – велел я. – Мы не такие, как они.

А может, я просто обманываю себя? Говорю это только для того, чтобы доказать, что я настоящий?

– А пожалуй, следовало бы, – ответил Джоэль2. Но убрал руку от Моти и сел прямо, недовольный мной.

«Турагент» покрутил шеей, словно стряхивая боль.

– Поиски вашей жены – именно то, чем я занимался, когда вы помешали мне пить кофе.

Неожиданно машина остановилась. Я наклонился, чтобы подобрать дефибриллятор, и тут открылась задняя дверь, и рядом со мной как ни в чем не бывало сел Заки. Он дышал чуть учащенно, но в остальном выглядел спокойным.

Какого хрена?

Не обращая внимания на дефибриллятор всего в нескольких дюймах от своего носа, Заки кивнул Моти.

– Машина, можешь продолжать движение, – сказал Моти. И обратился к Заки: – Отчет о статусе?

Заки поправил свой серый дождевик. Он нервно сунул руку в карман, где, как я знал, лежали сигареты.

– Таравал и миссис Байрам исчезли из Сети.


Все хотят править миром | Двойной эффект | Безмятежность