home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 13. Планета Ареана. Империя Ларгот. Граница с ледяными пустошами и великим лесом. Пустоши. Застава

Ущелье

Поздний вечер

– Что там? – спросила Рения, осторожно подобравшись ко мне и укрывшись за камнями перед входом в ущелье.

– Пока не понимаю, – честно ответил я и постарался разобраться в увиденном.

Врагов было слишком мало, чтобы оказать нам серьёзное сопротивление, и это настораживало. Но и в то, что тараканы были настолько глупы или неподготовлены, я не верил. Слишком хорошо они умели вести захватнические войны.

И я был уверен, что они встречали сопротивление своих противников гораздо чаще, чем это могло показаться на первый взгляд, и уж тем более если допустить, что это раса неких космических или магических кочевников, которые только и живут за счёт агрессии. Взять хотя бы завоевание ими тех же друидов.

А потому последние действия гаалов выглядели слишком уж непрофессионально.

Однако коль мне так казалось, то это значит, что я, скорее всего, просто чего-то не понимал. И мне это крайне не нравилось. Это означало, что я в чём-то сильно ошибся. А моя ошибка в этом случае могла очень дорого нам обойтись.

Следовательно, перед тем как начать хоть как-то действовать, мне нужно разобраться, в чём же тут дело.

– Идёмте со мной, – сказал я Рении, Грому и Нее и указал на гору, – посмотрим оттуда. Остальные подождите нас здесь. – И ползком полез по стене ущелья наверх.

С вершины этого ущелья можно было лучше рассмотреть, что же за странную встречу гаалы нам подготовили.

Забравшись на макушку какого-то скального уступа, подползаю к самому краю.

«Что тут у нас?» – смотрю вниз.

Однако видимость в ущелье ночью просто ужасная. Сплошные тёмные тени и какие-то непонятные очертания, образованные ими.

Ориентируюсь только по аурам существ. Их тридцать два. Рассредоточены по ходу нашего дальнейшего движения. Насчитал по два гаала в каждой отдельной точке, где они нас поджидали.

Группы для себя выбрали очень странную расстановку, чтобы суметь организовать засаду на нас. Что-то я их совсем не понимал. И это меня ещё больше смущало. Ну не верил я в захватчиков-идиотов. Скорее в то, что идиот именно я.

«Жаль, что больше ничего увидеть не могу, – с сожалением думаю я. Мешает темнота. – Чёрт, без применения плетения ночного видения не обойтись. А это необходимо. Мне нужно рассмотреть детали, которые я сейчас просто не вижу», – понимаю я, переживая, что применение магии может нас выдать.

Накладываю рунную формулу и активирую её.

Но ничего. Они не заметили.

Смотрю вниз.

– Вот чёрт, – ошеломлённо произношу я.

Я увидел то, что не ожидал здесь встретить.

Теперь пазл сложился в понятную и очень неприглядную картину. Объяснилась и их не очень большая численность, и их странная расстановка сил в ущелье.

Я явно недооценил этих тараканов. Да и всю операцию построил только на поверхностных предположениях, сведения о которых были получены или при моём коротком знакомстве с ними, или от друидов. Я возомнил себя богом и забыл, что кто-то может оказаться гораздо умнее меня. За что, похоже, теперь и придётся расплачиваться.

Посты были огневыми точками. И там сидели не просто гаалы с жезлами. Нет. У них с собой было тяжёлое пехотное вооружение, как я понимаю. Высокотехнологичное.

Сейчас не имеет значения, откуда оно у них.

Почему я решил, что кроме тех самых жезлов у тараканов больше ничего не может быть? Ведь видел всё. Оно лежало у меня перед глазами. Даже тот работающий компьютер должен был заставить меня крепко задуматься.

Это огромный прокол с моей стороны, который может стоить нам жизни. Я подставил всю заставу. И по-крупному.

Но сейчас передо мной встал вопрос: почему выставили стационарный пост именно здесь? Зачем это нужно было сделать? Зачем?

И вывод был совсем хреновый.

Разворачиваюсь.

– Мы в большой ж… – отползая от края карниза, сказал я и посмотрел на ожидающих продолжения друзей.

– Что? – тихо спросила Рения.

Но ответить я не успел. Раздался странный гул. Незнакомый. Но его происхождение вполне понятно. И шёл он откуда-то сверху.

Оглядываюсь. Вернее, просто смотрю в небо.

«Плохо, очень плохо», – разглядываю тёмное небо.

Теперь ясно, зачем нужен этот пост. Он должен задержать нас здесь.

Тараканы оказались гораздо умнее и подготовленнее, чем я о них думал.

«А вот и то, что издает гул», – заметил я несколько точек в небе.

Пять летающих аппаратов. Похожи на наши тяжёлые промышленные вертолёты. Только без лопастей. Зато обвес полностью соответствует моему представлению о вооружении таких летательных аппаратов.

Летят по кругу. Точнее, по расширяющейся спирали. Явно ведут поисковые манёвры. Ищут следы. Наши следы.

– Что это? – тихо спрашивает у меня Рения, указывая глазами в сторону приближающихся к нам аппаратов, похожих на низколетящие грузовые вертолёты.

– Наша смерть, – глядя на орудийные стволы и количество аур внутри этих грузовиков, сообщаю я.

А сам думаю о девушках, оставшихся в городе.

– Быстро вниз, – резко командую и указываю на дно ущелья и ужом ползу вниз.

Три транспорта из пяти направляются в сторону ущелья. Два других продолжают кружить над местностью.

Мы успели вовремя. Слезли с вершины до того, как над ней пролетели вертолёты.

– Туда, – указываю я ожидающим нас внизу бойцам, – прячьтесь за камни. Стойте со стороны ущелья. Камень должен находиться между вами и этими штуками, – показываю в сторону приближающегося шума.

Мои соратники ничего не спрашивают и быстро занимают позиции в соответствии с моей подсказкой.

Жду, пока приблизятся вертолёты.

Ага. В каждом вижу по сотне аур, значит, это и есть те тараканы, что он транспортирует.

Вблизи летательный аппарат оказался ещё больше.

Пытаюсь сосредоточиться, чтобы прикрепить к их аурам рунные формулы для паралича. Получилось. Хотя удержать в сознании одновременно столько аур сложно, но возможно.

Только сфокусироваться я успел всего на одном из трёх транспортных летательных аппаратов, приблизившихся сюда, и то только потому, что он задержался над ущельем. Два других, не останавливаясь, двинулись дальше.

Фигово. Ведь направились они как раз в ту сторону, где стояла застава. Наши люди к нападению с воздуха не готовы. Они даже не поймут, что их стены – это не защита, а ловушка. Плетения будут бесполезны, если эти корабли будут маневрировать. И даже если они сработают, не факт, что причинят этой летающей махине какой-либо вред.

К тому же по этим вертолётам не смогут стрелять. Слишком далеко они будут для этого, да ещё и достаточно быстро маневрируют во время полёта.

Руны к аурам не прицепишь, и всё из-за скорости их перемещения.

У наших есть шанс, но для этого вертолёты, как минимум, нужно затормозить. Это смогут сделать маги воздуха. И они есть на заставе. А вот расправиться с ними получится только у вампиров. Ведь они рунные маги, умеющие работать с объектом воздействия удалённо.

Но для всего этого их надо предупредить о приближающейся к заставе опасности и о том, что к ним идёт подмога.

И я смог бы предупредить своих через переговорные амулеты, но с ними вышла моя очередная большая промашка: я просто не знал особенностей Пустошей или глубоких районов Великого леса. Как оказалось, амулеты там просто не работали из-за сильного и очень нестабильного, вечно меняющего свои параметры магического фона. То ли помехи, то ли ещё что, но амулеты сначала не смогли поддерживать устойчивую связь, а потом вообще перестали соединяться.

Поэтому здесь и работал самый надежный и самый древний принцип посыльного.

И именно по этой же причине, кстати, и открытие портала на заставе, вернее, не на самой заставе, а для неё, занимает столько времени. Сначала нужно выйти в зону хотя бы относительно устойчивой связи, которая начинается примерно в семи часах от заставы в противоположную сторону от Пустошей, откуда можно достучаться до академии. Тогда она свяжется с империей. И только в этом случае там узнают о нашей проблеме и наиболее сильные маги по маяку, которым и послужит переговорный амулет, смогут открыть портал именно туда, а не на саму заставу. И то никто не сможет гарантировать его длительную устойчивую работу.

И как результат, всё это происходит очень долго. А время, как всегда и везде, играет против нас. Значит, и выбора у нас особого нет…

– Рения, – разворачиваюсь я к девушке и смотрю на неё и на других вампиров, стоящих рядом с ней, – вы с троллями быстро отходите обратно, к заставе.

Вижу её лицо и то, что она собирается возразить мне, но останавливаю её, взяв за руку.

– Дослушай меня.

Она послушно кивает.

– Мы, – я показал на себя и дроу, – с вами в скорости и выносливости не сравнимся. И просто не будем поспевать за вами, если не начнём ещё и задерживать. Поэтому мы останемся здесь и задержим этих, – указываю рукой в сторону ущелья. – А вы должны постараться успеть подойти на помощь к нашим. Успеть добраться до заставы до того момента, как от неё камня на камне не оставят. Поэтому вы должны будете выложиться по максимуму. И в этом случае такой сдерживающий фактор, как я и дроу, вам будет только мешать. – Пока говорю, в уме прикидываю скорость полёта этих транспортов и то, какие круги они нарезают. Быстро делаю расчёт. Я знаю скорость вампиров. Тролли хоть и массивны, как огромные скалы, но не менее быстры и проворны. Поэтому, немного помолчав, констатирую: – Скорее всего, вы не успеете к началу штурма, однако без вас они будут бессильны как-то противостоять этим гаалам сколь-нибудь длительное время, особенно если разрядятся все их амулеты. К тому же на тот момент в город уже успеют высадить десант.

Вампиры и тролли молчали.

– Работайте фокусированно в связке с магами воздуха. Без них вам не справиться. Они тормозят эти воздушные корабли, вы же уничтожаете тех, кто в них находится. Вам могут помочь маги жизни. Тролли же вам будут нужны, если десант с какого-то из кораблей подойдёт к вам достаточно близко. Они ваша защита. Для вас главное – не дать этим летателям разрушить город с воздуха. Чем быстрее вы их выбьете, тем больше у вас будет шансов на выживание. – Смотрю на них. – Это понятно? – Никто ничего не говорит, поэтому я продолжаю: – Очень важно не дать разрушить донжон, наверняка уцелевшие жители будут именно там, и не подставляться под выстрелы. Стрелять будут именно с этих кораблей. Вон те длинные палки, я уверен, то же самое, что и их жезлы. Но эти штуки гораздо мощнее и опаснее. Они, возможно, могут разнести всю стену в городе. Вопросы?

Их ни у кого не было.

– Тогда собирайтесь. – Я посмотрел на всех и притянул к себе Рению. – Постарайся спасти девочек. Кроме вас, у меня никого нет. И что бы ни случилось, верь, я рано или поздно выберусь и найду вас.

– Что ты задумал? – тихо спросила она.

– Они, – я показал на тех, кто остался в ущелье, – оказались намного опаснее, чем я предполагал. И намного умнее. И их нельзя оставлять в живых. А поэтому если я выживу, то спалю их логово к тарку. Иначе они доберутся до вас.

Девушка смотрела мне в глаза.

– Тебя не отговорить. – Она проводит ладонью по моей щеке и, наклонившись, быстро целует в губы. – Если ты подохнешь, тарков северянин, я тебя найду на том свете и оторву голову. Ты меня понял? – держа моё лицо в своих ладонях и заглядывая мне в глаза, спрашивает она. – Понял?

Я, вместо ответа, сам потянулся и поцеловал её. Девушка несколько мгновений стояла, замерев, и не отстранялась. А потом резко разворачивается в сторону своих. И что-то блестит в уголке её глаз. Она мне не верит. И правильно делает. Я пойду до конца. Даже если мне придётся разменять свою жизнь на смерть этих тварей, я сделаю это.

К тому же уже сейчас нам предстоит работа, которую нужно сделать. Мы должны будем отвлечь на себя тот летательный аппарат, что остался в ущелье, и тараканов, которые окопались там. Но главное, мы должны дать возможность отступить троллям и вампирам.

Разворачиваюсь и смотрю на них в последний раз.

– Что встали? – спрашиваю я и резко командую: – Бегом!

Те молча, пригнувшись к земле, выдвигаются в обратную сторону.

– И постарайтесь успеть, – тихо прошу я.

Их тёмные фигуры иногда промелькивают на фоне Пустошей…

– Ну а теперь наша задача, – поворачиваюсь я к дроу и показываю в воздух. – Сейчас этот корабль свалится. Но это только часть дела. Ущелье перед нами находится под их полным контролем. Они перекрыли его таким же оружием, что стоит и на корабле. – Оглядываю сородичей Неи. – Вам надо разделиться на две группы и обойти ущелье с двух сторон. Я постараюсь отключить ещё и тех, которые сейчас находятся в проходе, ведущем на плато. Но на них какая-то странная защита. А потому вам, чтобы поразить их, нужно подобраться к ним максимально близко.

О том, что ауры находящихся перед нами тараканов защищены, я понял, когда постарался по стандартной схеме обездвижить или взорвать их. Но ни то ни другое у меня не вышло. Хотя их было прекрасно видно, но создавалось такое впечатление, что плетения будто стряхиваются с них. Прицепляешь. Мгновение – и его уже нет, оно распадается. Это было что-то новенькое и неизвестное мне.

Что ещё раз доказывало, что гаалы были опытными завоевателями. И хотя, скорее всего, технологии они заимствовали, но пользоваться ими прекрасно умели.

А мне, идиоту, в прошлый раз просто повезло.

Как я понял, мы были не единственными их противниками-магами, и они были готовы к такой встрече. Так что нам попался подготовленный и опасный враг.

Но сейчас поздно разбираться и что-то менять. Надо действовать. Скоро последний корабль сорвётся с места и выдвинется вслед за Ренией и остальными. И тогда тем будет не скрыться. А если они не доберутся до города, то не смогут помочь.

Оглядываюсь.

– Пошли. – И указываю на скалы.

Мы разделились на две небольшие группы. Дроу было немного. Да они и не вампиры. Но они то, что у меня сейчас есть.

Ползу с одной из двух групп.

Дроу были неплохими ночными убийцами. Поэтому вопросов по пустякам никто не задавал. Они молча выделили и распределили цели между собой. А целей было в полтора раза больше нас. Но у меня была одна идея.

– Трое на ту сторону! – командую я.

С этой стороны у гаалов была одна брешь, которой я просто не мог не воспользоваться. И то, что это не ловушка, я прекрасно видел.

К тараканам ближе всего можно было подобраться только со стен ущелья. Мы и заняли наиболее подходящие для эффективного удара позиции.

Тянуть больше нельзя. Корабль тараканов стал разворачиваться. А значит – бой.

– Приготовились! – сказал я тем, кто находился рядом со мной.

Ну что, поехали! Нет, ещё рано. Их больше.

Но три поста расположились так, что в определённый момент времени над ними будет пролетать корабль.

Вот оно. Активация рунных формул. И корабль тараканов стал заваливаться.

Такого эффекта я не ожидал. Что он окажется настолько неуправляемым в такой момент.

Это дало нам шанс. Выбило вместо трёх сразу пять постов.

– Быстро вперёд, – командую я своим, – пока они не очухались.

И, уже не думая о последствиях, спрыгиваю вниз. Благо я нацепил на себя плетение замедления падения. Вот и пригодилось.

Бегу к первой группе тараканов. Они смотрят в другую сторону, на корабль. Это их проблемы и их беда.

По дороге обращаю внимание на их орудие. Странная пушка.

«Неужели это и есть какой-нибудь пресловутый бластер? – думаю я. – Больно похож».

Но сейчас мне не до вопросов.

К этим я успел вовремя.

Удар. Удар.

Тараканы даже не заметили, что к ним кто-то подобрался.

Вижу, как всё ещё спускаются дроу. Таких психов, как я, среди них не оказалось, никто из них не рискнул прыгать со скалы прямо в ущелье. Но зато у меня есть несколько лишних минут, которые я могу потратить на уничтожение ещё одного поста тараканов. А потому бегу к следующей паре.

Но меня замечает пост на противоположной стороне.

Выстрел. Выстрел. Вокруг меня разрывы. Разлетаются в разные стороны крошки и осколки камня.

Вот для чего мне пригодилось плетение общего щита, внедрённое в амулет. Он меня защитил от такой мелочи.

Всё, я на месте. Но второй пост был готов к моему появлению. Как только я появился из-за скалы, в меня дважды выстрелили. Только они стреляли не туда. Я прекрасно знал, что они догадались о приближении врага, и потому вместо того, чтобы обойти камень, я пробежался по стене стоящего рядом с ним. И вылетел на находящихся здесь тараканов сверху.

Удар.

На меня направляет жезл второй таракан.

Уклониться. Уйти с линии атаки. Наклониться вперёд.

И ещё один удар.

Всё, оба мертвы.

Резко отпрыгиваю в сторону. То место, где я только что стоял, разносит на части.

Вижу, что дроу связали боем часть постов.

После такого удачного начала атаки, когда упавший корабль уравнял наши силы, нас хватало. Но гаалы заметили нападение и к моменту непосредственной атаки выбили уже троих. И сейчас расстреливали моих друзей на разных участках ущелья. Вот эти неподконтрольные огневые точки мне и нужно было подавить.

Одна из них была достаточно близко от меня, но обзор в сторону ущелья ей закрывала пара камней, стоящих позади этой огневой точки, и потому она была пока не так опасна, как две другие. Поэтому я оставил её, переключившись на те. А вот они были очень неудачно для нас расположены в плане подавления уже вступивших в сражение дроу.

Пока моих соратников защищали созданные мной амулеты и их собственные ловкость, стремительность и воинское мастерство.

Одна огневая точка находилась прямо напротив меня, но если я побегу к ней, то попаду под обстрел тех, что я хотел оставить. Так что и их придётся уничтожить. Нельзя оставлять противников за спиной.

Вперёд. Прямо через камень, за которым и находилась их плазменная (пусть будет плазменная, так как я не знал принципов их работы) пушка, я спрыгнул к ним. Они успели отреагировать на моё движение, но я был быстрее.

Удар. Удар. И два трупа.

А теперь под прикрытием камней мчусь на другую сторону.

Вижу, что дроу зажимают. Нас всё-таки в два раза меньше. Но главную свою задачу мы уже выполнили. Не дали этому последнему кораблю присоединиться к поиску и сесть на хвост Рении. Надеюсь, они доберутся до города, когда будет не совсем поздно. Всё же там почти четыреста противников. Это в два раза больше, чем количество всех жителей на заставе с учётом нашего пополнения.

Всё, я на месте. Пост за поворотом. Но они меня заметили, как и вторая группа. Уже при самом подходе по мне несколько раз стреляли.

Чёрт, ну до чего же я глуп! Мои гранаты!

Вытаскиваю камни, о которых уже и забыл, как давно это было, на том самом турнире, будто сотни лет назад. Хотя на самом деле прошло всего два месяца.

У меня осталось всего две пары взрывных артефактов. Но мне этого хватит.

Забрасываю за угол один из них. И сразу после того, как отгремел взрыв, не обращая внимания на разлетающиеся осколки, бросаю второй камень в следующую огневую точку.

Не добросил. Но мне этого было и не нужно.

Пробегаю несколько шагов вперёд и двумя ударами меча добиваю ворочающихся под ногами тараканов.

Так, с этими покончено. Но есть ещё другие.

Бросок – и новый камень полетел в их сторону. Теперь я попал куда нужно и сквозь каменную шрапнель заскакиваю на их огневую позицию.

Гаалы дезориентированы.

Удар. Труп.

Меня отбрасывает к стене. Тот, что показался мне без сознания, внезапно очнулся и сразу выпустил в меня серию выстрелов. Амулет выдержал.

Перекат. Ухожу с линии его атаки. Он ведёт своим оружием вслед за мной. Но я делаю обратный кат. Это самое правильное решение при условии, что рефлексы часто решают всё за тебя. А в такой скоротечной схватке нельзя позволять им принимать решение. Это верная смерть.

Мгновение – и я оказываюсь напротив своего врага.

Бросок – и метательный нож вонзается точно в его фасеточный глаз.

Делаю два шага по направлению к нему. Вытаскиваю своё оружие. Оглядываюсь.

Наше положение аховое. Ещё один пост остался неподконтрольным, и тараканы уже разворачивают свои пушки в сторону следующего дроу. Это Нея.

«Моё!» – рычит зверь. Не знал, что и её я уже причислил к себе.

Для броска слишком далеко. Но зачем? Наклоняюсь и подбираю жезлы гаалов. Взвожу это необычное оружие.

Выстрел. Непривычное оружие. Но я попал. Одного таракана отбрасывает к стене ущелья.

Ещё выстрел. И добиваю второго.

Оцениваю положение. И выбиваю по очереди тех гаалов там, где они двойками противостоят одиночкам дроу. Это наиболее критичные позиции.

Всё. Теперь численный перевес на нашей стороне.

Дроу быстро сориентировались в ситуации и добивают тех, кто был или ранен, или без сознания, я же со спины отстреливаю остальных тараканов.

Вот и последний гаал убит. Не доверяю тому, что вижу, помню полученную серию выстрелов.

Подбираю оружие и иду вдоль ущелья. И правильно делаю. Между камней затаилось ещё двое. Я их почему-то не видел.

Перекат и два слившихся в один выстрела.

Теперь всё.

Осматриваюсь. Трупы кругом.

Ко мне подходят уцелевшие дроу. Нас осталось всего семеро, это вместе со мной.

– Проверьте все трупы гаалов, – показываю я, – и соберите их оружие. Если есть живые из наших, то несите их сюда. Я посмотрю.

Тёмные родственники эльфов разбежались в разные стороны. Я же пошёл проверять пушки. Жаль, что мы не сможем утащить их, хотя потом за ними нужно вернуться и забрать в город.

Если, конечно, это потом будет.

Нея подошла и стоит рядом со мной. Явно не просто так, а что-то хочет сказать.

– Спасибо, – говорит она, когда рядом с нами никого не оказывается. – Я видела, что ты меня спас от того монстра. – Она кивнула на труп таракана.

– Не за что, – усмехнулся я, – у меня есть дурная привычка защищать своё. – И, подмигнув несколько ошарашенной моими словами девушке, иду к собравшимся на относительно чистом участке остальным дроу. – Положите их сюда, – указал я на расстеленную материю.

Два бойца были ранены, и их можно было попытаться спасти.

Чем хороша магия. Одно и то же плетение можно использовать хоть сотню раз, главное, чтобы силы хватило и его свойств было достаточно для выполнения нужного тебе действия.

Один всё же был не жилец. Мне ему уже было не помочь. И я грустно посмотрел на Нею:

– С ним мне не справиться, я не знаю более сильных плетений, чем малое и среднее исцеление, но они ему не помогают.

– Да, – кивнула девушка. – А Ренис?

– На него я уже наложил плетение исцеления, и он должен прийти в себя примерно через час.

– Хорошо, – произнесла девушка и посмотрела мне в глаза.

– Что дальше?

Я взглянул на неё в ответ и сказал:

– Нам нужно завершить то дело, ради которого мы здесь оказались.

– Но… – Девушка хотела мне что-то сказать, посмотрев в направлении засады.

– Да, я всё понимаю, – согласился я с ней, – но сейчас они не ждут никакого ответного нападения, и потому я пойду вперёд.

Нея кивнула, но только потом до неё дошёл смысл фразы.

– А мы? – И она удивлённо оглянулась в мою сторону.

– А вы должны отступать к заставе, – сказал я ей, – там вы будете более полезны. Особенно если принесёте с собой их оружие. – И я показал на сложенные у ног жезлы. – Вампиры смогут уничтожить от силы половину прорвавшихся к городу гаалов, – пояснил я, – наши стрелки – тоже не больше пятидесяти – шестидесяти врагов. Но остальные будут штурмовать донжон. А наши маги не вечны. Это простая арифметика. И поэтому вы с их оружием сможете наделать большого шороха. – И махнул рукой другим дроу. – Пойдемте, вы не проверили ещё одно место. – Я направился к кораблю тараканов, лежащему посреди ущелья. – Здесь тоже есть жезлы, и их много, хоть и выглядят они не очень приглядно. – И полез сквозь какую-то пробоину внутрь корабля.

Как я и думал, тут была настоящая каша. Но нам повезло, кроме индивидуального оружия, заляпанного ошмётками гаалов, был ещё и небольшой арсенал. Итого мы получили сто двадцать стволов.

– Забирайте их. – Я показал на найденное оружие, сложенное у входа.

Себе я оставил несколько жезлов из арсенала. Кроме того, по дороге я наделаю гранат, они неплохо показали себя во время боя.

Прощание было недолгим. Тела своих не стали хоронить. Да у дроу это и не принято. Просто заложили большими камнями.

О тараканах вообще не позаботились. Валяются и валяются. Пустоши сделают своё дело.

Была проблема с тяжёлораненым. Мои соратники не могли забрать его с собой. Однако она разрешилась сама. Парень умер, как я и предположил, наложенные на него плетения не помогли.

Последний раненый к тому времени, когда все собрались уходить, как раз пришёл в себя. Я дополнительно ещё раз воспользовался плетением среднего исцеления, чтобы он быстрее восстанавливал силы.

Посмотрел на всех и сказал:

– Пора, идите, – и указал им направление.

Те молча посмотрели на меня и быстрым бегом направились в сторону заставы.

Однако я, вспомнив кое-что ещё, подбежал к Нее.

– Скажите нашим про ущелье. Эти штуки нужно будет отсюда забрать. – Я кивнул на пушки тараканов. – Думаю, друиды, коль они уже встречались с оружием гаалов, разберутся, как ими пользоваться. Хорошо?

Девушка лишь прикрыла глаза мне в ответ и отвернулась, собираясь догнать других дроу. Но, сделав пару шагов, остановилась.

– Почему ты сказал, что я твоя?

Я лишь усмехнулся на её вопрос, ну что я мог ей ответить? Что я прекрасно вижу странную линию нашей связи?

Нея внимательно посмотрела на меня и кивнула каким-то своим мыслям.

– Удачи тебе, – тихо произнесла она. – Мы будем ждать твоего возвращения. Все будем ждать. – Развернулась и побежала догонять остальных дроу.

Я посмотрел ей вслед. Не умею я хорошо прощаться. Ведь я так ни с кем и не попрощался.

Медленно побрёл я в сторону ущелья. Нужно набрать побольше камней. Руны на них я буду наносить по дороге к логову тараканов.


Застава

То же самое время

– Что это за непонятный звук? – удивлённо спросила Селея у сидящей рядом с ней Лейлы.

Обе прислушались. Не поняв, что он может означать, подошли к окну.

– Это что? – удивлённо переспросила эльфийка, глядя в небо.

– То, о чём нас предупреждал Степан, – с побледневшим лицом сказала Лейла и быстро развернулась к выходу. – Нужно предупредить капитана, твоего брата и остальных. – Но, посмотрев в окно ещё раз, она взглянула в глаза Селеи и тихо добавила: – Стены города нас не защитят.

То, что приближалось к городу, летело по воздуху.

Лейла выбежала в коридор. Эльфийка выскользнула следом за ней.

Это был самый плохой вариант. Тот, о котором Степан сказал, что он может ошибиться.

Но он же о нём знал. Как так, если он знал, то не ошибся? Он же предупредил их. Девушка этого не понимала.

В этот момент со стороны города послышался грохот.

– Оставайтесь здесь, – крикнул ей брат, заглянув на лестницу, и указал на первый этаж донжона, – и не выпускайте никого в город! – А сам, вопреки своему приказу, ломанулся прямо на раздавшиеся звуки того самого непонятного и страшного грохота и странных ярких вспышек.

– Что происходит?! – сбежала по лестнице Дея и посмотрела на эльфийку.

За ней, как повелось, следовала Тения.

Селея облегчённо вздохнула. Она переживала, что девочки где-то в городе. Но обе были дома.

– Спрячетесь в подвал, – сказала она им.

Та хотела что-то у неё спросить, но вышедшая откуда-то из заднего помещения Роная произнесла:

– Так нужно, девочки, – и слегка подтолкнула тех в спину.

Дея кивнула на её слова и послушно пошла в указанную сторону, потянув за собою Тению.

Селея вообще заметила, что Ронаю девочки слушаются беспрекословно. Так же послушны они были лишь в присутствии северянина.

В это время в донжон стали вбегать люди. У входа стояли бойцы гарнизона и вооружённые маги.

– Быстрее! – поторапливал всех капитан.

– Они подходят! – раздался взволнованный голос откуда-то снаружи.

Это услышал и Экос, который буквально минуту назад вернулся в донжон и что-то объяснял стоящим возле него бойцам.

– Я пошёл, – сказал он троллю-капитану.

Тот кивнул и похлопал его по плечу.

– Осторожнее! – воскликнула Селея, заметившая, как её брат с другими лучниками идёт к выходу.

– Постараюсь, – подмигнул он ей и вышел из донжона.

Девушка испуганно наблюдала за тем, как первый этаж здания постепенно наполняется людьми.

– Детей прячьте в подвал, – раздался спокойный голос Ронаи.

Друидка взяла на себя заботу о размещении детей. И показала, где нужно спускаться.

Вдруг сильный удар сотряс здание донжона. Началась паника.

Селея вдруг прошла на лестницу, чтобы её было лучше видно.

– Успокойтесь! Тихо все! – Эльфийка даже сама не ожидала от себя того холода, что прозвучал в её голосе.

Этот голос, этот металл… Она слышала подобное. Но тогда подобные слова звучали из уст некоего северянина.

«А мы многому научились от тебя», – спокойно подумала она, вспоминая Степана.

– Пока ничего страшного не произошло, это нападающие пытаются прощупать нашу оборону.

И она сама верила в то, что говорила.

Ещё несколько мгновений – и в здание донжона забегают прикрывавшие жителей лучники.

Там же собрались и остальные маги и воины.

Жители города хотели подняться на второй этаж, но их остановил спокойный голос Ронаи:

– Я бы не советовала это делать.

И как ни странно, её вновь послушались. Будто у этой друидки был какой-то невероятный талант манипулировать и управлять людьми.

Правда, единственный, на ком это не срабатывало, сейчас отсутствовал. Он был в другом месте. А как бы им пригодилась помощь Степана и его очень уж своеобразный взгляд на мир и разные другие события, происходящие в нём!

– Что там? – подошла к брату Селея.

– Не знаю, – тихо ответил тот, чтобы не поднимать панику, – но ваш северянин, – и он посмотрел на Селею с Лейлой, стоящих рядом, – как обычно, оказался прав. И они пришли. Я не знаю, что нас ждёт, но эти железные повозки, которые бороздят небо, не дают нам выйти из зданий. Они контролируют и обстреливают весь город, все открытые участки. Любой их выстрел может разнести простой дом. Правда, донжон держится. Но и его надолго не хватит. Из этих повозок в городе высадились те самые гаалы. Мы видели их. Приблизительно четыре сотни.

Все поражённо замерли.

– Они направляются сюда. Все, кто успел спастись, сейчас находятся здесь. – Брат Селеи замолчал.

Новости были очень нерадостные. Столько врагов! Да они просто не смогут справиться с ними. Поражение – это лишь вопрос времени.

Селея грустными глазами взглянула на приунывшую Лейлу. Им много было о чём поговорить, но, похоже, такого шанса у них не будет.

– А это ещё что? – удивлённо спросила Дея, которая, несмотря на запрет, опять оказалась рядом с ними.

«И как она только сюда пробралась так незаметно? – поразилась Селея. – Ведь я следила за лестницей».

– Что? – спросила у неё Лейла.

– Какой-то непонятный грохот, – ответила девочка.

Только никакого грохота не было.

Пока не было.

Секунда – и в городе раздался неимоверный шум.

– Вот, – удовлетворённо произнесла девочка, – я же говорила, грохот.

Все удивлённо посмотрели на неё, но никак комментировать эти слова не стали.

Через мгновение раздался ещё один звук падения чего-то тяжелого. А потом повторились взрывы, уже слышанные ими ранее.

– Так что это? – посмотрела с ожиданием на стоящих взрослых Дея.

– Кажется, в городе кто-то воюет, – тихо произнесла Селея.

Все переглянулись. Помощь к ним могла прийти только от одного-единственного чела.

– Степан, – проговорила за всех Дея и взглянула в направлении выхода.

Куда как раз в этот момент кто-то стал долбиться в двери.

– Там Рения, – сказала девочка.

…В город пришли вампиры и тролли. Этого не ожидал никто. Степан отправил их обратно. Так как понял, где в конечном итоге окажутся эти воздушные корабли, как он их называл.

Рения и другие успели. Они видели, как начался штурм города. Но правильно сделали, что решили подождать.

Эти железные повозки были страшным оружием, и его стоило вывести из строя. Но как это сделать?

Северянин сказал уничтожить всех живых, кто будет находиться на них. Это вампиры и сделали.

Когда они вошли в город, то два небесных корабля застыли на месте, они расстреливали донжон. Поэтому вампиры смогли быстро вычислить тех гаалов, что находились там, и уничтожить их, активировав свои плетения и прицепив на их ауры.

Со вторым кораблём у них получилось проделать то же самое без каких-либо проблем.

Но вот два других, поняв, что они находятся под прицелом плетений магов, стали летать над городом и расстреливать всё подряд из своего страшного оружия.

И теперь нужны были маги воздуха. Всё как сказал северянин…

Лейла и ещё несколько магов воздуха стояли у окна комнаты девушек. Они все подключились к источнику магии, что располагался за их окном.

«Откуда Степан мог узнать, что он может нам понадобиться?» – спрашивала девушка у себя.

Ведь тогда об этом нападении ничего не было известно. Но он заранее предусмотрел это. И теперь у них были силы, чтобы удерживать эти воздушные повозки.

Одну они уже совместно с Ренией и другими вампирами уничтожили. И сейчас готовились поймать в воздушную ловушку второй небесный корабль.

– Вон он, – первая заметила противника Дея.

Да, девочка была здесь. Ведь и она всё-таки маг воздуха.

– Вижу, – кивнула Лейла и сказала остальным: – Приготовились.

Мгновение. Ещё.

– Есть, держу! – закричал молодой парнишка.

Однако он начал быстро бледнеть.

– Быстрее, я слабею.

Лейла, как самый сильный маг воздуха, мгновенно подключилась к его плетению и стала перекачивать в него силу.

– Дея, – крикнула она девочке, – быстро к Рении, пусть работают!

– Поняла, – кивнула та и выбежала в коридор, где дожидалась своего часа вампирша.

Они тоже уже выдохлись, отбивая постоянные атаки гаалов и пытаясь подбить их неуловимые небесные корабли.

Вампиры обосновались на последнем этаже донжона и именно там ожидали сигнала к началу магической атаки. Им нужна была прямая видимость, и для этого они выбирались на крышу.

– Рения, мы его держим, – услышала Лейла голос девочки.

– Поняла, – ответила та и унеслась к своим.

А дальше потянулись томительные минуты ожидания.

– Падает! – радостно закричала Дея за несколько секунд до падения корабля.

А дальше и правда послышался грохот.

Парнишка, через плетение которого они удерживали эту небесную повозку, упал без сознания.

«Молодец, – подумала о нем Лейла, – выполнил свою работу до конца».

Потом опять раздались выстрелы и крики.

– Они пошли на штурм, – выглянула в окно оказавшаяся в комнате Рения.

И когда она только успела спуститься?

Вампирша умчалась вниз.

Лейла подключилась к каналу и устроила небольшой смерч в сотне метров от донжона, который разметал небольшую группу напавших на них врагов. Но не причинил им особого вреда.

Этих гаалов нужно было убивать. Они очень быстро регенерировали и восстанавливались.

Так продолжалось ещё часов пять. Потом нападавшие отступили. Они не ушли из города, но окопались где-то поблизости от донжона.


Утро следующего дня после нападения на заставу

– Как вы думаете, сколько их ещё осталось? – спросила Селея, обращаясь к Рении и брату, которые сидели на их этаже в донжоне.

– Где-то порядка полутора-двух сотен, – ответил Экос.

Рения ничего не сказала, она полулежала в стоящем у перил кресле. За последнюю ночь вампиры, тролли, эльфы, огры и другие маги отбили столько нападений, что выбились из сил абсолютно все.

В то же время казалось, будто в гаалах совсем не чувствуется усталость. Будто это какие-то големы, а не живые существа.

Как так могло быть, они не понимали.

Но капитан сказал, что сейчас те отступили, чтобы перегруппироваться, и у них есть немного времени, чтобы отдохнуть.

Ещё пара атак, и они не выдержат. Все люди были истощены как морально, так и физически. Но главное, они практически все полностью исчерпали свои магические силы. Люди были опустошены.

А эти монстры с аурой обычных хуманов, со своими непонятными жезлами могли воевать бесконечно. Им не требовалось таких усилий на поддержание и активацию плетений.

– Это много, – грустно констатировала эльфийка.

Её брат кивнул.

Но им опять не дали хоть немного отдохнуть. Со стороны улицы послышались шум и звуки стычки. Только было не очень понятно, что происходит. Создавалось впечатление, что пришельцы воюют сами с собой.

– Это… – и Рения вгляделась в окно, мгновенно оказавшись рядом с ним, – это дроу! – вдруг произнесла она. И её лицо было каким-то слишком уж напряжённым.

«Она сказала только о дроу», – осознала её слова Селея.

Ведь Рения говорила, что северянин остался прикрывать их отход вместе с Неей и другими. Но теперь они пробиваются к донжону одни, без него.

Через несколько минут защитники заставы впустили в помещение донжона семерых навьюченных жезлами дроу.

– Где он? – быстро сбежав вниз, спросила у Неи вампирша.

– Остался там, – тихо ответила она, – а нас отправил к вам, сказал, что мы вам тут будем нужнее, чем ему. – И дроу показала на сложенные на стол жезлы.

– Я его убью, – тихо произнесла Рения, смотря на стол. – Если он вернётся живой, я его убью, – повторила девушка.

Но Селея видела, что в глазах у неё был страх и ожидание.

К тому же Дея, спустившись в холл, удивлённо спросила:

– А где Степан?

Девушки ошеломлённо посмотрели на неё.

– Его разве нет с вами? – тихо спросила она и испуганно посмотрела на Рению. – Почему его нет? Он же должен быть тут!

Только сейчас девушка начала беспокоиться по-настоящему.


Город от гаалов они зачистили в тот же день благодаря тому, что принесли с собой дроу.

Благодаря Степану, который отправил их назад.

Но сам так и не появился.

– Только вернись, – стоя на стене и смотря на горизонт, просила у него Рения, – пожалуйста. Ведь ты ещё жив. Я знаю, ты не мог умереть.


Глава 12. Планета Ареана. Империя Ларгот. Граница с ледяными пустошами и великим лесом. Застава | Сборник "Цикл "Живучий". Компиляция. Книги 1-7" | Глава 14. Планета Ареана. Империя Ларгот. Граница с ледяными пустошами и великим лесом. Пустоши. Развалины непонятного города