home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 11. Мир Реала. Княжество светлых эльфов

Планета Реала. Княжество светлых эльфов. Владения княжеской семьи. Часовня

Некоторое время спустя


Пока я прощался с богинями, все остальные стояли и почтительно наблюдали за нами. Однако отмолчаться мне не позволили, поэтому, как только те исчезли, ко мне подошёл пожилой маг, а за ним Килания.

– Так ты знаком с богами? – очень тихо спросил он, будто боялся своим вопросом побеспокоить их.

Я уж думал, эта моя оплошность осталась незамеченной, но, по всей видимости, это было не так.

«Интересно, а как они её вообще восприняли?» – удивлённо посмотрел я на эльфов.

Похоже, именно это моё прямое знакомство с богинями и волновало больше всего сейчас тех, кто находился здесь, хотя я ждал совершенно другого вопроса от них.

– Ну, свела меня с ними судьба однажды, – пожал я плечами.

А что другое я мог сказать, меня и правда свела с ними судьба.

– Понятно, – кивнул маг.

«И это что, всё?» – удивлённо посмотрел я вслед уходящему эльфу.

Или я чего-то не понимаю, или здесь воля и явление богов воспринимаются хоть и как очень значимое, но довольно рядовое явление. А с таким понятием, как судьба, похоже, вообще не принято спорить. Свела судьба, значит, это кому-то нужно. В данном случае этим двум богиням. А мой относительно фамильярный и достаточно простой тон общения с ними те и сами объяснили – кстати, как это я не подумал об этом, – назвав меня «странным человеком, от которого непонятно чего можно ожидать».

Если перевести на местный язык, то это получается так. Он не светится годами, даже забыв о своих покровителях, то вдруг проявляется, передавая им под опеку целое государство и тем самым вводя своих божеств-покровителей в официальный пантеон этого мира, ну или, как в данном случае, даже переводя их на уровень официальной религии.

Когда маг ушёл, молодая эльфийка посмотрела на меня своими огромными голубыми глазами:

– Так ты жрец-свергатель? Прости, вернее, ты был им, да?

– Э-э-э? Чего? – удивлённо уставился я на неё.

Что такое свержение, я знаю, и получается, кто такие свергатели, по обычному определению этого слова, я примерно догадываюсь, но в таком странном сочетании это что-то новенькое.

«Хотя…» – задумался я.

Если посмотреть на произошедшее здесь в глобальном плане, то я как раз и произвёл замещение одного божества другим. Провёл, так сказать, смену религии в отдельно взятом государстве. Захват власти. Свержение.

«Во, тут больше подошло бы жрец-революционер или ещё более подходящее – жрец-диверсант».

А что, всё верно, это тот, кто незаметно внедряется в какое-то общество и постепенно переманивает последователей одного божества к другому.

«Хм, – подумал я, – а ведь и правда звучит прикольно и гораздо больше отражает суть происходящего, когда некий жрец проводит целенаправленную подрывную деятельность против чужих божеств».

Но здесь, похоже, такого понятия не существовало и всё сводилось к этому самому не очень понятному жрецу-свергателю.

А девушка ждала моего ответа.

– Ну, получается, что так, – кивнул я ей.

Я думал, это всё, но эльфийка не уходила.

– Значит, та наша встреча в лесу не была случайностью? – спросила она очень тихим голосом, почти шёпотом, пристально вглядываясь мне в глаза.

Не знаю, что для неё значит тот ответ, что она хотела услышать, но я всё-таки решил ответить ей правду.

– Не поверишь, но когда я там оказался, я даже не знал, что это за лес. И уж тем более не знал, что встречу в нём тебя. Уж извини, если чем-то тебя расстроил.

Она медленно кивнула, но продолжала смотреть на меня.

– Значит, это могли подстроить твои богини? – указала она рукой в направлении только что исчезнувшего портала.

Я задумался.

– Вряд ли это могли быть они, – помотал я головой, – слишком уж случайное это событие. Даже боги не могут знать или предусмотреть всего. Скорее, это лишь слепой случай, стечение обстоятельств, игра рока.

– Значит, всё-таки это судьба, – резюмировала Килания.

Я улыбнулся.

– Ну, если тебе так проще, то пусть это будет судьба.

– Спасибо, – поблагодарила девушка и с задумчивым видом отошла.

Честно говоря, её вопросы меня несколько насторожили. По сути, никакого отношения к делу они не имели, но почему-то заставили меня несколько подозрительно поглядывать в сторону эльфиек. Слишком уж необычными и странными существами они являются, чтобы я мог с уверенностью сказать, что происходит в их милых и симпатичных головках. А вот в том, что в них что-то назревает, я совершенно не сомневался.

А пока у меня было время и коль я всё-таки оказался в замке Килании, то попросил у княгини разрешение посетить их родовое хранилище.

– Зачем тебе это? – удивлённо посмотрела она на меня.

– Не только твоего деда интересуют информация и артефакты, связанные со стариной и магами, которые жили в былые времена, – ответил я. – Я знаю кое-кого, кого это тоже может заинтересовать. Если позволишь и это тебе не очень нужно, я там немного полазил бы и посмотрел, может, что-то я бы…

Я хотел сказать «приобрету», но, видимо, Килания и так всё поняла, а потому равнодушно пожала плечами:

– Я уже пробовала работать с теми артефактами, которые нашёл дед, но у меня ничего не вышло, а потому можешь забрать себе то, что тебе покажется интересным. Это лишь малая часть той благодарности за моё спасение и за то, что ты для меня сделал. – Она повернулась к выходу. – Идём, я тебя провожу.

Она всё ещё была очень задумчива и как-то слегка отстранённо реагировала на происходящее.

– Ты уверена? – уточнил я у неё.

– Всё нормально, – ответила эльфийка, – идём.

Эта её отрешённость мне не очень нравилась, Килания явно что-то обдумывала. Но что, я пока не понимал.


Планета Реала. Княжество светлых эльфов. Владения княжеской семьи. Хранилище

Некоторое время спустя

– Вот, пожалуйста, смотри, – обвела рукой Килания вокруг себя, – правда, не знаю, что тебя здесь может заинтересовать. – И княгиня опустилась в одно из кресел.

А посмотреть было на что. Хранилище, хотя было и не очень большим, где-то всего четыре на четыре метра, но зато по всему периметру уставлено шкафами, и многие из них заполнены чуть ли не под завязку. И в них оказались не только артефакты, но и различная магическая литература.

– А это что? – указал я на небольшой шкафчик около стола, стоящего в единственном пустом месте у стены.

– Это, – слегка отстранённым взглядом посмотрела девушка в ту сторону, – рабочее место деда. Здесь он проводил свои исследования. На столе – его дневники. А там, – эльфийка махнула рукой на небольшую дверцу между двумя стеллажами, которую я и не заметил, – его лаборатория.

Я мысленно потёр руки. Как я понял, дед Килании был магом-исследователем и достаточно долго изучал всё, что к нему попадало в руки. И среди его записей и дневников я рассчитывал найти некий каталог, систематизирующий находящиеся здесь сокровища.

Но следующие слова девушки меня слегка расстроили.

– Правда, все его записи зашифрованы, я как-то давно, после его смерти, пыталась разобраться в них, чтобы понять, как работать с теми артефактами, которыми дед точно пользовался, но так и не смогла расшифровать их.

– Понятно… – протянул я и подошёл к столу, на котором одна из толстых тетрадей была раскрыта.

– Это как раз один из его дневников, – пояснила девушка, – его я и пыталась расшифровать.

Я кивнул и вгляделся в исписанные листы.

Хм. Или я чего-то не понимаю, или она была написана на языке древних, но слегка исковерканном, не чистом. Тут практически везде были неверные сопряжения или окончания, но если постараться, этот дневник можно было прочитать.

Правда, для меня в этом не было особой необходимости. Мой анализатор и так мог считать информацию из любого объекта, создав его ментальную копию и преобразовав её в данные. И в этом случае меня не остановили бы такие мелочи, как то, что эти дневники зашифрованы, или что они написаны на хоть и искорёженном, но всё же языке древних.

– Прости, – обратился я к Килании, – это и есть шифр? – показал я на руны, заполняющие раскрытую страницу.

– Да, это он, – кивнула эльфийка.

Я поглядел на порядка двадцати заполненных от руки толстых тетрадей, которые и были дневниками старого мага, деда девушки.

«Времени у меня относительно немного, – подумал я, – и все его дневники я просмотреть точно не успею».

Я перевёл взгляд на шкафы с артефактами и литературой. Там было много интересного, но что может заинтересовать меня особо или что имеет наибольшую ценность? Этот вопрос я себе мысленно и задал.

И вдруг будто оказался в том зале старинной библиотеки, где встретил странного древнего мага, её хранителя. И в моём сознании начали по очереди выделяться те или иные книги, а потом и различные артефакты.

«Регистрирую активацию одного из ранее скрытых модулей, – доложил анализатор, – предположительные функции модуля – катологизатор и сортировка материальных носителей, содержащих менто-информационные поля любого типа. Произвести его постоянное подключение и перевести его работу в управляемый режим?»

Чёрт, чем может грозить активация уже подключённых модулей, я прекрасно представлял: меня может вырубить на некоторое время. Но и терять подобную способность я не хотел, так как примерно знал, что получу в итоге. Я помнил, как мне помог этот странный дар, который я, похоже, принял в наследство от хранителя, когда находился в той библиотеке. Правда, я думал, он действует только там, а, оказывается, это не так. Просто перед этим он, судя по всему, проводит некое сканирование. Вон как перебирает расставленные книги и разложенные артефакты.

«Ладно, рискну, – решил я и сел в кресло рядом с девушкой, которая совсем углубилась в свои мысли и даже не отреагировала, что я оказался возле неё. Поэтому у меня был неплохой шанс, что она ничего не заметит. – Подключай модуль», – отдал я распоряжение своему виртуальному помощнику и приготовился к тому, что сейчас, как обычно, начнёт меня плющить и разрывать моё сознание.

Но ничего подобного не случилось.

«Модуль подключён, синхронизация работы модуля настроена», – доложил анализатор через несколько минут.

При этом даже не прервалось то странное состояние, в котором я пребывал, пока этот непонятный поисковый модуль хранителя производил систематизацию того, что находилось в этом хранилище.

«Каталог менто-информационных носителей составлен», – примерно через десять минут сообщил мне анализатор.

Вглядываюсь в разложенные на полках артефакты и книги, вроде ничего необычного не вижу.

«Хотя…» – приглядываюсь я к странному, почти незаметному сиянию, напоминающему небольшую закладку, возникшую над каждым объектом.

Для интереса сконцентрировался на одной из них.

«Экспонат № 759, – прочитал я, – общая ценность для коллекции по десятибалльной шкале: 1».

И дальше пошло краткое описание артефакта, на котором я сосредоточился. И оно полностью совпадало с тем, что выдавал мне модуль познания сути, интегрированный в анализатор.

Так была проверена вся коллекция, в которую преобразовалось то, что было собранно в этом хранилище.

«И с какого уровня мне начинать шуровать?» – сам у себя спросил я.

Но неожиданно получил ответ, выданный анализатором.

«Рекомендовано отбирать особо значимые объекты коллекции, степень ценности которых превышает семь единиц».

И в моём сознании стали выделяться артефакты и книги, которые были в хранилище.

«Хорошо, – согласился я. – Забирать и разбираться со всем не имело смысла, но кое-что из этого потом можно было реализовать в нейтральном мире, а потому нужно забрать всё, что связано с древними и относится к особенностям магии этого мира».

Добавилось ещё несколько артефактов и пара книг.

«Артефакты предтеч», – дал новую команду я, хотя и не знал, поймёт ли анализатор это понятие.

Но тут ничего нового не было выделено, все артефакты предтеч и так относились к особо ценным.

Кстати, у них этот параметр ценности обозначался только десяткой, тогда как артефакты и книги древних попадались как со степенью ценности в шесть единиц, так и в девять, но при этом не было ни одного, который модуль приравнял бы к артефактам предтеч.

«Нет, стоп, а это что?» Какая-то книга была выделена с коэффициентом десять.

Подхожу к шкафу, беру её и аккуратно открываю. Странно, написана вроде и не на языке древних, но я его не знаю. Однако, когда посмотрел на примерный возраст фолианта, который определил анализатор, то слегка впал в ступор. Больше пятисот тысяч лет, а выглядит как новенький.

После этого я стал планомерно обирать хранилище княгини. Ну, она же позволила мне это сделать и о количестве экспонатов не уточняла. Да и получилось-то не особо много. Всего порядка десяти книг и семи артефактов. Остальное всё было не очень интересно или не представляло особой ценности.

«Блин, о чём это я, – и быстро провожу поиск по книгам, связанным с рунной магией. – Странно», – удивлённо оглядываюсь вокруг.

В хранилище не было ни одной книги, связанной с этим разделом магии, как и с ритуалистикой, что уж говорить о некромантии, тут, судя по всему, за это сразу на кол сажали. Хотя по алхимии кое-что было, а она тоже показала свою полезность и нужность в последнее время. Тем более с ней я мог работать свободно, как, впрочем, и любой другой магически одарённый.

Что интересно: очень ценным, с коэффициентом девять, был выделен один из дневников деда девушки. Его я тоже решил забрать, правда, что в нём могло быть ценного, пока не понимал. Он даже не был исписан полностью. Наверное, это был самый последний дневник мага.

– Ну, всё, я закончил, – сообщил я Килании и обернулся к ней.

А она, оказывается, уже давно наблюдала за мной.

– Ты странный, – тихо произнесла она, – даже мой дед не мог точно сказать, что здесь может представлять какую-нибудь ценность, а что простая безделушка. Но у меня сложилось впечатление, будто ты точно знал, что тебе нужно. А ещё… – Девушка, поднявшись с кресла, почти вплотную подошла ко мне и заглянула мне в глаза. – Ты взял то, что дед каким-то образом определил как артефакты минувших магов, – махнула она рукой в сторону одного из шкафов, – он с ними работал, и поэтому я уверена, что и остальной твой выбор был сделан не просто так. – Она ненадолго замолчала. – Так кто же ты такой на самом деле? – прошептала она. – Бывший жрец, отдавший за меня свою силу? Тот, к кому на призыв почему-то пришли сразу две богини? Тот, кто в одиночку сумел уничтожить сразу нескольких архангелов? Кто ты? – Глаза девушки, казалось, смотрели мне прямо в душу.

Не знаю, что она увидела в моих глазах, но, чему-то кивнув, произнесла:

– Так я и думала. – И Килания отстранилась от меня и, развернувшись, вышла из хранилища. – Пойдём, Мерая уже должна была прийти в себя, нужно закончить наш разговор, – услышал я уже из коридора.

– Иду, – откликнулся я. Девушку я совершенно не понимал.

Килания заперла двери хранилища, и мы вернулись в часовню.


Планета Реала. Княжество светлых эльфов. Владения княжеской семьи. Часовня

Час спустя

– Благословение с вами, леди, – посмотрев на очень бледную эльфийку, произнёс я, – теперь дело за вами. Не нарушьте данного моей госпоже слова. Не мне предупреждать вас, чем это может обернуться.

– Да, – медленно кивнула она, – я сдержу обещание. – Мерая ещё немного помолчала, а потом неожиданно добавила: – И можешь не беспокоиться за Килу. Она будет в полной безопасности. – Женщина перевела взгляд на стоящую чуть позади меня девушку. – Это я обещаю уже лично тебе, жрец, – тихо сказала она.

– Спасибо, – поблагодарил я Мераю и слегка наклонил голову. – Тогда мне пора.

Мне и правда нужно было спешить, если я не хотел задержаться в этом мире с неопределённой перспективой…

Хотя как выбраться из него, я прекрасно знал. Структура портала, открытого Линаей, у меня была. И воспроизвести её я смог бы без особого труда.

Вот и ответ, которого мне не хватало. Мне даже не требовались никакие эксперименты.

Я, для интереса, когда на несколько мгновений остался один, попробовал открыть небольшой обычный портал, ведущий на Ирий, но у меня ничего не вышло. Вывод напрашивался сам. Перемещаться между мирами здесь могут только боги или повелители сил, но не потому, что это некие божественные или магические сущности, а по той простой причине, что они для открытия порталов используют сырую силу, вкладывая её напрямую в энергетические структуры. А так как я был и тем и другим, то открыть портал, по крайней мере тот, что создала Линая, я смог бы так же, как и она, повторив её действия.

Ну и, соответственно, все остальные порталы у меня работали бы тем же способом.

Только вот странно, как работали порталы в нейтральный мир? Или он всё-таки живёт по каким-то своим законам?

Хотя, возможно, всё объясняется гораздо проще, и обычные порталы в те или иные миры можно открыть из любого другого мира, но нужно найти некую область в этом мире, откуда можно это сделать. Не зря же маги, передавая мне возвратные камни, особо указывали на то, что пользоваться ими нужно только там, где я появлюсь, и ни в каком другом месте, иначе я, активировав возвратный камень, только зря потрачу его заряд.

«А вот это уже интересно, – подумал я. – Если мне представится возможность изучить эти области получше, я, возможно, смогу и разыскивать их по определённой схеме, а уже оттуда пытаться открывать порталы в другие миры. И возможно, мне это позволит найти область, откуда можно открыть портал куда-нибудь за пределы этого защитного купола».

Идея мне понравилась. А потому придётся наведаться в столицу ещё разик для того, чтобы изучить ту портальную площадку, что находилась в магической лавке Парса. Хотя, по идее, нужно бы ознакомиться не с конкретно одной площадкой, а с теми, что есть в нейтральном мире, ведь там мне известно, как минимум, несколько работающих зон переноса. И ведут они в различные миры.

Но всё по порядку…

Пока я разговаривал с Мераей и обдумывал теорию порталов, я как-то позабыл о той, кто и являлась первопричиной происходящих здесь событий. Но Килания сама напомнила о себе. Она подошла ко мне и твёрдо сказала:

– Я не останусь здесь.

– Что? Но почему? Ведь о твоей безопасности обещали позаботиться, и теперь ты можешь забыть, что тебя угнетало. Так что не так?

– Я не останусь здесь, – уже гораздо тише проговорила Килания, – я поеду с тобой.

Все оторопело посмотрели на девушку.

– Но ведь ты даже не знаешь его, Кила? – попыталась привести самый разумный аргумент Мерая, – ты даже не знаешь, как его зовут.

– Да, – совсем тихо подтвердила Килания, – я совершенно ничего не знаю об этом человеке. Но я знаю одно. – Она твёрдо взглянула в глаза Мерае. – Именно его выбрала для меня судьба. Именно с ним она меня свела, когда уже все отвернулись от меня. И поэтому теперь я поеду с ним, куда бы ни лежал его путь.

– Ты в этом уверена, девочка? – спросила у молодой эльфийки женщина. – Это то решение, от которого ты потом не сможешь отказаться.

– Я знаю, – кивнула Килания, – и я уже всё решила. Я иду с ним.

Мерая лишь кивнула. Пожилой маг вообще не вмешивался в этот разговор.

– Э-э-э, – оторопело проговорил я, – а меня кто-то спросит?

– О чём? – посмотрела на меня Килания.

– Ну, например, хочу ли я этого? Да и вообще, кто всё это решил? – Я ничего не понимал.

– Судьба, – будто этим всё сказано, ответила девушка, – она всё решила за нас. – И, пристально вглядевшись в мои глаза, тихо, но твёрдо произнесла: – Или ты думаешь, что просто так можно встретить в лесу жреца, способного и готового снять ни с того ни с сего благословение, наложенное на целый род?

М-да. Это в какую же ловушку я сам себя загнал?

– Ты хоть, примерно, представляешь, куда лежит мой дальнейший путь? – спросил я у Килании.

– Не имеет значения, – ответила она, – я буду рада разделить с тобой свою жизнь в любом из уголков этого мира, даже самом диком и неисследованном.

Похоже, придётся немного раскрыться перед ними.

– Помнишь, я говорил тебе, что не знал, где оказался? – спросил я у эльфийки.

– Да, ты сказал, что не знал, что это за лес, – подтвердила она удивлённо, – но такое иногда случается, когда портал строит неопытный маг.

– Угу, – кивнул я, – случается. – Но я до сих пор не знаю, где я.

– Как не знаешь, ведь это и так понятно, – несколько обескураженно ответила девушка и обвела рукой вокруг, – это Княжество светлых эльфов.

Слушающие наш разговор Мерая и её маг тоже несколько недоуменно посмотрели на меня. И только полурослик как-то странно оглядел моё вооружение. А потом вдруг спросил:

– Так это настоящий адамантит? – указал он на мои мечи.

– Верно, – кивнул я и поглядел на Киланию: – Всё верно, я знаю, что нахожусь в Княжестве светлых эльфов. Из ваших разговоров я понял, что тут есть ещё Империя людей. Но я не узнал самого главного: как называется этот мир?

Эльфы и стоящий тут же орк ошеломлённо посмотрели на меня и только полурослик протянул:

– Так вот откуда у тебя столь редкое оружие, которое практически нереально встретить в этом мире… Ты попал сюда из другого?

– Ну да, – пожал я плечами, – и мне нужно поторопиться, чтобы вернуться обратно. – И я посмотрел на молодую эльфийку: – Ты всё ещё хочешь сопровождать меня?


Планета Реала. Княжество светлых эльфов. Владения княжеской семьи. Часовня

Сейчас

Килания стояла и поражённо молчала. Теперь она смогла сопоставить в уме все странности этого молодого парня с тем, что видела сама. И то, что он смог одолеть каким-то немыслимым образом архангелов. И его странное оружие. Об адамантите ходили легенды, но это оружие тёмных миров и тёмных магов.

Но это не так. Человек, о котором, как оказалось, она знает ещё меньше, чем предполагала, не был тёмным. Он вообще не был магом. Но у него было это легендарное оружие. При этом он, как человек, должен был побывать в Главном имперском храме всех богов. Но как-то умудрился не попасть в него. Хотя при этом был жрецом. Но странным. Он был посвящённым богов из забытого пантеона.

Только есть одна поправка. Это в этом мире они такие, а в других мирах это может быть не так. И он смог призвать их. Никто никогда не слышал, что можно призвать сразу двух божеств, а этот человек каким-то немыслимым способом сделал это.

Но это, опять же, ограничение этого мира. Как это происходит в других мирах, Килания не знала.

«Он не из нашего мира», – наконец осознала девушка.

И в этот самый момент, будто почувствовав, что до неё дошло, кто же этот человек на самом деле и откуда он здесь взялся, он посмотрел на неё и спросил:

– Ты всё ещё хочешь сопровождать меня?

Килания замерла, испуганно глядя в серо-стальные глаза спокойно смотрящего на неё парня.

– Да, – очень тихо ответила она, – я пойду с тобой, даже если мне придётся спуститься в миры Тартара.

– Тартар? – удивлённо переспросил парень. – Хм, не всё так печально и плохо, как ты говоришь. И светлые маги у нас там тоже есть, конечно, не так много, как здесь. Да и тебе сделали недвусмысленное предложение, от которого ты не отказалась, а лишь взяла небольшую отсрочку с принятием решения. Так что ничего плохого с тобой там не произойдёт. По крайней мере, магом как ты была, так и останешься, возможно, просто не таким сильным, как здесь. Но коль богиня сказала, что ты сильная жрица, то это так и есть в любом из миров, как в этом, так и где-то ещё. Но всё же ты точно решила идти со мной? Ведь ты видишь меня и должна понимать, что просто так никто не станет обвешиваться таким количеством не слишком полезных в обычном быту предметов. – И этот странный парень потрогал висящие за его спиной мечи.

– Да, – кивнула Килания, – я это прекрасно понимаю. Но я уже всё решила и дала себе слово. Ещё даже до того, как узнала, кто ты. Тем более, – девушка вгляделась в глаза этого странного парня, имени которого так до сих пор и не узнала, – нас свела судьба.

Тот всё также недоумённо покачал головой и недоверчиво пробормотал:

– Ох уж мне эта судьба… – И поторопил: – Тогда нам нужно собираться. Времени у нас совсем немного. Я и так задержался здесь. Идём, выберем то, что тебе может пригодиться в нашем мире. – Но сделав пару шагов, остановился. – Кстати, у вас есть летающие верховые животные?

– Пегасы, – ответила Килания.

– Хорошо, – кивнул парень, – нужно тебе достать одного из них.

Килания посмотрела в сторону стойл.

– У меня есть один, – сказала девушка и гораздо тише закончила: – Только он раньше принадлежал моему отцу.

Молодой человек с волосами светло-соломенного цвета поглядел на неё:

– Вот мы и возьмём его. Это та память, которая тебе останется о нём. – Он немного подумал и добавил: – Можно взять и несколько других памятных вещей, дорогих тебе. Но не набирай много, возьми только самое ценное и необходимое. Тебе с этим помочь?

– Нет, – отрицательно покачала головой Килания, – я сама. Я уже не раз готовилась покинуть страну, поэтому у меня практически всё готово. Даже есть сумка путешественника, которую изготовили драконы.

– Драконы? – немного удивился человек. – Наверное, неплохая вещь.

Килания лишь кивнула в ответ, развернулась и быстро направилась в свои покои. Ей нужно было поспешить.

Вот и у неё появилась хоть какая-то цель в жизни, которая не заставляла тревожно думать, правильно ли она поступила? И эта цель не отвергалась её душой и сердцем. Странная и необычная она была, но всё же теперь была!

Килания хотела быть рядом с этим человеком, который так неожиданно вошёл в её жизнь. Девушка не знала, чем это для неё обернётся и что случится в будущем, но она знала другое.

Как это происходило в других мирах, ей было не известно, но у них никто никогда не спорил с судьбой. Ведь именно судьба была покровительницей их мира, что оберегает его уже на протяжении нескольких сотен тысячелетий. И так было с тех самых пор, как разразилась древняя война магов, которой почему-то так интересовался этот её человек.

«Её», – эта мысль заставила девушку замереть на месте.

– Да, мой, – тихо произнесла она и направилась дальше.

И никакого внутреннего противления промелькнувшей в её голове мысли в этот момент она не почувствовала.

«Её человек», – девушка уже приняла эту данность.


Килания ушла собираться, я же остался в часовне. Меня заинтересовало кое-что из того, что мельком прозвучало при нашем разговоре. Я оглянулся на полурослика.

– Прости… Далг, верно?

– Да, – слегка удивлённо поглядел он на меня, ведь его имя ни разу не упоминалось за время нашей беседы.

Однако ментальный сканер однажды уловил его, и я запомнил. Только он этого не знал, поэтому моё обращение к нему по имени вызвало у него некоторое удивление. Я решил не обращать на это внимание, и так засветился перед ними сверх всякой меры, так что одной странностью больше, одной меньше, ничего не решает. И моё знание его имени особой погоды не делало.

– Я так понял, вас может заинтересовать подобное оружие? – указал я полурослику на свои мечи.

– Возможно, но только в том случае, если мы будем чётко понимать, что отдаём за них вполне адекватную цену, – обдумывая каждое своё слово, ответил тот.

Я отрицательно покачал головой:

– В этом мире, как я понял, этот метал разыскать практически нереально. Так что адекватную цену вы здесь за него не дадите в любом случае. Но вполне терпимую, вполне возможно. Однако вы должны понимать, что светлые с адамантитом работать не могут. – И я пристально вгляделся в лицо Далга.

– Мы знаем об особенностях этого металла, – кивнул полурослик, – только мы не маги и не светлые существа, так что представители нашей расы могут с ним работать. Как и некоторые другие, например, некоторые орки, – перевёл он взгляд на стоящего возле своей госпожи телохранителя, который следовал за Мераей постоянно.

– Хорошо, – прищурился я, – именно это я и хотел услышать. Тогда давай поговорим о том, что вы будете готовы предоставить мне взамен, если я смогу притащить вам сюда несколько подобных мечей или кинжалов?

– Что тебя интересует? – уточнил он. – Как я понимаю, ценности тебе мало интересны.

– Да, – ответил я, – хотя, впрочем, не все. – И показал на их оружие. – Мифрил ценится не только у вас, хоть и гораздо меньше адамантита.

– Понятно, – кивнул он. – Что ещё?

Что ещё? Да тут всё просто.

– Артефакты и литература ваших древних магов, на это я всегда смогу найти покупателя.

Полурослик ещё раз кивнул.

– Где мы встретимся? – спросил он.

Я огляделся.

– Это имение так и останется во владении Килании? – уточнил я у Мераи.

– Не всё, – отрицательно покачала она головой. – Принадлежащие князю земли, дворцы и имения, а также выход на мифриловые рудники отойдут короне.

Это и так понятно. Земля без хозяина пропадёт. Однако меня интересует не это.

– А именно это поместье? – уточнил я.

– Его я могу без особых проблем оставить за Киланией, – подтвердила эльфийка, – оно родовое и не принадлежит короне, так что мы на него не претендуем. Даже больше, в благодарность за то, что вы сделали для нас, мы готова взять на себя содержание и заботу о нём, а также уход за близлежащей территорией, принадлежащей самому поместью. – Немного помолчав, Мерая продолжила: – Это на тот случай, если девочка захочет когда-нибудь вернуться. Только я в это не очень верю, слишком хорошо я знала её мать, а она вся в неё.

– Понятно, спасибо, – поблагодарил я и повернулся к полурослику. – Тогда, думаю, встретиться можно здесь.

– И как мы узнаем о твоём приезде? – поглядел он на меня.

– Думаю, с этим у тебя абсолютно никаких проблем не будет, – усмехнулся я.

Тот спокойно кивнул, подтверждая правильность моих суждений:

– Я узнаю о том, что ты прибыл. – И, казалось бы потеряв интерес к нашим переговорам, отошёл в сторону.

Но это было ещё не всё.

– Ты странный жрец, – неожиданно произнёс пожилой эльф, молча слушавший наш с Далгом разговор, – не маг, но интересуешься тем, что обычно занимает только магов, и на торговца не очень похож, но выгоду свою стараешься не упустить, оказавшись даже в столь необычной ситуации.

– Ну, какой уж есть, – пожал я плечами.

– Да, – согласился он, – какой есть, – кивнул он каким-то своим мыслям. – Только ты не подумал, как собираешься снова попасть в наш мир.

– Почему не подумал, – посмотрел я на Пелания, – подумал. Правда, ничего путного пока в моей голове не появилось, но, как минимум, я знаю, что это можно сделать. А как максимум, мне точно известно, кого можно попросить помочь в этом. Так что рано или поздно я сюда снова попаду.

И я в этом был уверен. Так как за время нашего разговора анализатор изучил этот помеченный особо ценным дневник деда Килании. И выходило, что единственно важной в нём была какая-то старинная карта, указывающая куда-то вглубь одного из соседних континентов. И, судя по записям, пожилой маг собирался туда со временем организовать экспедицию и рассчитывал разыскать там нечто очень ценное. Потому и я решил, что неплохо бы и мне побывать там, но не сейчас, а чуть позже. Чёрт его знает, что я могу там обнаружить, но мне это однозначно может или пригодиться, или быть полезным. С этим, конечно, определюсь на месте, так как никаких записей на этот счёт в дневнике не было.

– Вот и я о том же, – произнес маг, будто именно этого ответа от меня и ожидал. – Ты не просто надеешься оказаться здесь, ты в этом уверен. И это странно. Никто не может быть уверен в том, что случай вновь будет на его стороне. – И он пристально вгляделся в моё лицо. – Только тебя, человек, это совершенно не смущает. Ты даже сделку готов заключить, так как не сомневаешься, что сдержишь своё слово. Я это прекрасно чувствую.

На это мне и правда нечего было ответить. Поэтому я промолчал. Но, похоже, ответа от меня никто и не ждал…

А через несколько минут в часовню заглянула Килания.

– Всё, я полностью готова, – сообщила девушка. – Правда, потом немного смущённо отвела меня в сторону и уточнила: – Извини, я не знаю, что у вас в мире представляет наибольшую ценность, а потому взяла с собой все наши семейные драгоценности и деньги.

Я улыбнулся.

– Да как и везде. Золото. Серебро. И прочие не очень полезные, но красивые камешки, в которых я мало что понимаю, однако которые представляют достаточно большую ценность. Так что если есть такая возможность, то возьми всё это. Тем более никогда не знаешь, что может пригодиться в жизни. К тому же очень сложно представить девушку без драгоценностей.

– Я их не очень люблю, – спокойно пожала плечами Килания. Что было правдой. У неё, в отличие от той же Мераи, было надето всего лишь какое-то тоненькое колечко, браслет и маленький кулончик. Всё, кстати, с магической начинкой. Кольцо защитное, кулон – это накопитель энергии, а вот функции браслета мне были не очень понятны, но, судя по всему, это что-то связанное с распознанием ядов или их обезвреживанием. – Ты мне с этим поможешь? – спросила эльфийка, махнув куда-то в сторону.

– Да без проблем, – ответил я.

И мы уже хотели направиться, куда она указала, но нас нагнал полурослик:

– Тебя интересовал мифрил. Зайдите в княжескую оружейную комнату. Думаю, вы там найдёте много интересного. – И перевёл взгляд на Киланию: – В том числе и девушке сможете подобрать там необходимое снаряжение, к тому же у вас будет прекрасная возможность выбрать что-то из находящегося там, что вы сможете забрать с собой.

«Странный он», – оглянулся на полурослика.

Я и так хотел зайти в оружейную и узнать у девушки о запасах мифрила, которые есть в замке, и если не утащить с собой большую его часть, то, коль это поместье всё равно останется за ней, припрятать так, чтобы я смог забрать его потом. Однако этот полурослик сам зачем-то напомнил мне об этом.

– Да, спасибо, – поблагодарил я Далга.

Сначала я думал, что он работает только на Мераю, выполняя её специфические заказы и поручения. Но теперь я абсолютно не сомневался, что этот господин, находясь рядом со статной и гордой эльфийкой, преследует и какие-то свои личные цели. И не уверен, что они напрямую связаны с процветанием княжества.

Хотя, если он при ней, то ему, или тем, кто за ним стоит, это выгодно. А судя по тому, что его заинтересовал адамантит, это явно не светлые. Правда, встретить кого-то иного в этом мире было крайне проблематично, но при этом никто не говорит, что их в нём нет. И, судя по всему, такие были. Как полурослик и сказал, например, тот самый орк, что тенью следовал за Мераей. И я не думаю, что они в этом мире одни такие, хотя их и не много.

А то, что он пытается как-то повлиять на моё отношение к нему, стало после его совета ещё более очевидным. Слишком уж вовремя прозвучали его слова. Так вот и выходит, что он пытается заручиться моей поддержкой, даже не зная, кто я такой на самом деле.

Но ему это и не нужно. Слишком хорошие рекомендации я предоставил в лице аж двух богинь, чтобы от этого можно было просто отмахнуться.

И поэтому я этого Далга заинтересовал не только как обычный деловой партнёр, но и, возможно, как хоть и не постоянный, но реальный союзник в будущем. Отсюда и этот его, казалось бы, пустячный совет, но в глазах других стоящий целого состояния.

Только вот есть в этом одна такая маленькая деталь, на которую нельзя не обратить внимания. Полурослик сейчас предлагает мне то, что я и так сделал бы в любом случае, не будь я полным идиотом. И похоже, он это прекрасно понимает. Получается, что, по сути, как некий эфемерный и незримый союзник я ему не нужен. Слишком разные у нас миры проживания и обитания. Он здесь, а я где-то там, неизвестно где. Следовательно, и наша договорённость насчёт адамантита лишь обманный трюк, чтобы прощупать имеющийся к этому делу интерес.

Только вот явно не мой. Я сам обратился к Далгу с этим предложением. Получается, ему нужен кто-то другой. А значит, и эти фразы, специально произнесённые так, чтобы они были услышаны нужными ушами, смысл которых сводился к наличию большого количества адамантита и мифрила у меня на руках после того, как я покину владения Килании, по большому счёту предназначались не мне.

Но тогда кому? Мерае? Её родственнику-магу?

Нет. Они совершенно не обратили на его слова внимания. Их не интересует ни мифрил, который у меня появится, ни уж тем более адамантит, который у меня есть. А акцент был сделан именно на этом. Мифрил и адамантит, много, и всё это только у меня.

Что-то тут не так…

Я окинул взглядом присутствующих.

Похоже, Далг хочет отыграть нас в тёмную. И ему не особо важно, выживем мы в результате его игр или нет, ему необходимо, чтобы кто-то правильно отреагировал на эту подставу.

Проверяю ментополя окружающих меня разумных. Они солгать не смогут.

Хм, а орк-то насторожился. И хотя внешне он оставался совершенно бесстрастен, в его ментальном поле проглядывала явная заинтересованность к этому делу.

«Неужели это предназначено для него?» – подумал я, даже не косясь в сторону этого каменного истукана с лицом, не выражающим совершенно никаких эмоций. Как-то этого представителя одной из рас разумных, обитающих в этом мире, я выпустил из вида, хотя он всё время находился у меня перед глазами. И это было очень странно, обычно именно на таких неприметных типов я и обращаю повышенное внимание. А значит, с ним что-то очень не так, если он промелькнул мимо моего сознания и остался лишь на его задворках. И если бы не это немного выбивающееся из обычной колеи поведение полурослика, а также моя работа с менто-информационными полями, я даже не заметил бы повышенного интереса, проявленного орком к данному вопросу.

«Значит, вот тот неизвестный, против кого работает полурослик, – резюмировал я краткий анализ ситуации, быстро промелькнувший в моей голове, – и я с Киланией нужны ему в качестве приманки, чтобы выманить орка и, возможно, тех, кто за ним стоит, из их конуры, и спровоцировать нападение на нас».

«Хорошо, поиграем», – мысленно усмехнулся я, готовясь к грядущим неприятностям.

А то, что они последуют, как только мы покинем владения Килании, я уже абсолютно не сомневался. И поэтому, ещё раз посмотрев в глаза полурослика, искренне произнёс:

– Ещё раз спасибо за совет.

И мы с девушкой вышли из часовни. Возвращаться сюда я больше не собирался. Нужно спешить, так как к порталу нам придётся добираться по воздуху, а времени до закрытия портального туннеля – в самый притык.


Планета Реала. Княжество светлых эльфов. Перевал

Несколько часов спустя

Родовое поместье Килании мы покинули уже давно и сейчас приближались к перевалу, о котором я так много слышал в последнее время.

– Нам придётся садиться, – предупредила меня девушка, показывая вперёд, – над перевалом разбросаны поисковые плетения, не позволяющие преодолеть его по воздуху.

Она восседала на сероватом пегасе. Это был очень своенравный, но при этом, что неудивительно, красивый жеребец, который постоянно пытался куснуть или боднуть моего невозмутимого грифона. Однако эльфийку он слушался беспрекословно.

– Говоришь, нам придётся проезжать по самому перевалу? – посмотрел я вниз.

– Да, – подтвердила Килания.

Хм. Вот и единственное место, где нас можно перехватить. Но это слишком очевидно, к тому же…

– Там что, находится какой-то гарнизон? – уточнил я у девушки.

– Странно, – удивилась она, – раньше там хоть и была небольшая крепость, но в ней проживало от силы несколько рейнджеров, выполняющих функции патруля. Они даже никого не досматривали.

– Мне может чем-то грозить наличие здесь постоянного гарнизона?

Мне совершенно не нравилось внезапное появление в этом месте воинов. Я помнил, как тут относятся к людям.

Это же чуть позже, ответив на мой вопрос, озвучила и Килания.

– Они не пропустят тебя дальше, – сказала она мне, – и даже я не смогу гарантировать тебе проезд. Хотя там обязательно найдётся несколько высокородных эльфов, которые знают меня в лицо. Но это всё равно нам ничем не поможет. У нас в княжестве представителям вашей расы свободное передвижение запрещено.

Необычно. И чем же, любопытно, им так не угодили люди? Вроде открытого военного конфликта между государствами нет.

– Так чем мне это грозит? – повторил я вопрос.

– Да особо ничем, – пожала она плечами, – мы же не враги. Вам просто запрещено находиться на территории княжества. Так что маги, скорее всего, свяжутся с вашим посольством в столице, и оно уже пришлёт сюда своих конвоиров, которые и должны будут переправить тебя в столицу.

А вот теперь я начал кое-что понимать. Хотя нет, была пара фактов, которая не укладывалась в общую картину.

– А как же Мерая? – спросил я. – Её сопровождало очень много представителей других рас.

– Мерая? – удивлённо посмотрела на меня Килания и как само собой разумеющееся ответила: – Так её же сопровождали только орки и полурослики, среди её подчинённых не было ни одного человека. – И она пожала плечами, как бы говоря, что этим всё сказано.

«Ну и скажите мне, где тут равноправие? – мысленно поинтересовался я. – Нам даже перемещаться по территории Княжества светлых эльфов нельзя».

Хотя относятся-то они ко мне вполне нормально. И я понимаю, что ничего не понимаю.

Но оказывается, эльфийка ещё не закончила объяснять.

– И даже если бы твои соплеменники сопровождали Мераю, это ничего не изменило бы, ведь они, скорее всего, пользуются порталами для перемещения в пределах страны. Так что по территории княжества если они и ездят, то очень недалеко.

– Хм. Понятно. – Что-то я сглупил, нужно было просто попросить открыть портал куда-нибудь поближе к тому месту, где я встретил Киланию.

Но что не сделано, то не сделано. Зато теперь отпали все вопросы о том, какая встреча меня ждёт. Эльфы меня задержат, но на этом с их стороны всё и прекратится. Никаких больше подлян. Меня продержат до тех пор, пока не приедут мои сопровождающие, те, кто имеет право без проблем перемещаться по территории княжества, и меня не передадут им в руки. И почему-то я не удивлюсь, если это будут орки.

Что будет дальше, я предсказать не могу, но, думаю, до столицы я в этом случае вряд ли доеду. А так как эльфийка, скорее всего, не оставит меня, то теоретически нас положат вместе.

Но зачем это нужно полурослику, я не знал. Он точно остался в поместье вместе с Мераей, да и орк был там же. Хотя, если учесть порталы, то они уже должны быть в столице.

И тут до меня дошло. Килания же сказала, что за мной поедет отряд из посольства, которое находится где-то в столице. Так вот теперь-то и получается то, для чего всё это и было задумано. Ведь те, кто поедет сюда на перевал, чтобы перехватить меня, а это обязательно будут те, кто как-то связан с орком, сопровождающим Мераю, должны будут откуда-то уехать. И это место, а скорее всего, это посольство или что-то имеющее к нему отношение, останется без должного охранения. И как следствие, коль там останется намного меньше защитников, то и захватить или проникнуть туда (пока не понятно куда) будет значительно легче.

Вот и получается, что полурослик использовал меня как подсадного гусака, выманив хитрую лисицу из её норы.

Правда, он сильно просчитался. У жирного гуся, в моём лице, есть свои дела, и он полетел заниматься ими, а в разборках разных местных хищников, которые непонятно что делят, ему участвовать нет никакого резона.

Так что и выходит, что всё это, конечно, замечательно придумано, но совершенно не согласуется с моими планами. А поэтому и попадать в руки местным властям мне нет никакого резона.

Оглядываю близлежащие окрестности.

– Встретимся на той стороне ущелья, вон у тех скал, – показал я девушке на несколько достаточно приметных камней. – И позаботься о моем грифоне. Не давай его этому хитрецу в обиду, – потрепал я по гриве опять попытавшегося боднуть моего грифона, пегаса.

– А ты? – спросила Килания.

– А я постараюсь не попасться, – усмехнулся я и, сделав небольшой крюк над возвышающейся скалой, спрыгнул со своего животного.

Высота была относительно небольшая, но всё равно ощутимая, и потому, как только я скрылся как с глаз девушки, так вероятных наблюдателей с перевала, я активировал плетение, замедляющее мой свободный полёт, тем самым снизив скорость падения. И достаточно мягко приземлился немного в стороне от гребня скалы.

Ну а дальше, накинув на себя полог молчания и маскирующее плетение, я изобразил горного козла, перепрыгивающего с одного уступа гряды на другой. В итоге внизу я оказался даже раньше, чем Килания преодолела перевал, перепуганно осматривая подножие скал с той стороны, где я должен был приземлиться или свалиться, это смотря как удачно сложилась бы моя посадка.

Не обнаружив моего разбитого о камни тела, девушка немного потопталась на месте и повернула в сторону скал, у которых мы и собирались с ней встретиться. Правда, перемещалась она по воздуху. Так что мне пришлось поднажать, чтобы не заставлять её ждать.

Однако, как только Килания скрылась из вида, со стороны перевала вслед за ней вылетел небольшой отряд на каких-то странных огромных птицах.

– А вот это уже интересно, – сам себе пробормотал я и прибавил ходу. Не хотелось подоспеть к развязке назревающей разборки, в которой мне, похоже, придётся поучаствовать.


Планета Реала. Княжество светлых эльфов. Перевал

Примерно то же самое время

– Это ведь она? – спросил высокий эльф у стоящего рядом с ним более старшего офицера.

– Да, это княгиня, – согласился второй, – и это очень странно. – Офицер замолчал, а потом будто у самого себя спросил: – Почему она без сопровождающих?

– Возможно, нападение? – предположил первый. – Видел, она ведёт чьего-то необычного скакуна? А всадника-то нет.

– Похоже и правда на неё началась охота… – протянул более разумный эльф. – Не хотел бы я оказаться на её месте.

Между тем княгиня, за которой наблюдали стражники с дозорной башни, на некоторое время задержалась у выхода из ущелья и что-то попыталась разыскать в разбросанных у его подножия камнях, но, так и не найдя искомого, направилась куда-то вглубь территории княжества.

– Так она не в столицу? – удивился первый эльф.

– Конечно, – подтвердил это предположение офицер, – сейчас ей там появляться нельзя. Как я слышал, эльфы лорда Герга разыскивают её. Кстати, – обернулся он, – я видел и здесь кого-то из его людей.

Но, к удивлению офицера, в том месте, где находилось в стойле несколько скакунов подчинённых лорда, уже никого не было.

«Похоже, появление княгини не осталось для них незамеченным», – подумал он, глядя на удаляющуюся одинокую фигурку.

А буквально через мгновение вслед за ней направилось несколько всадников.

– Вот и люди лорда нарисовались, – произнёс первый.

– Да, – согласился с ним более разумный офицер, – только запомни, – жёстко посмотрел он в глаза своему напарнику, – никто здесь сегодня не проезжал и никого мы не видели.

– Понял, – кивнул молодой эльф и, будто подтверждая свои слова, повторил: – Я всё понял.

– Хорошо, – сквозь зубы процедил офицер и отвернулся в другую сторону.

Никто не должен лезть в дела престола, иначе и его размелет в мелкую труху на жерновах подковёрной борьбы и грызни за власть.

Только вот не знали эти эльфы, что за молодой княгиней наблюдал и ещё кое-кто…

– Ну и куда же ты делся, человек? – пробормотала невысокая тень, отделившись от скалы.

А вслед за ней проявилось ещё несколько теней, и они очень быстро выдвинулись в том же направлении, куда и улетела княгиня.

Но и эти тени не были последними, кого заинтересовало появление одинокой эльфийки на перевале, проходящем через Хребет дракона.

– Мессир, – связался щуплый эльф с кем-то через переговорный артефакт, как только девушка покинула ущелье, – как вы и сообщили, к нам прибыл путник. Только он один. Девушка подходит под выданное вами описание. Но с ней никого нет. Маги проверили весь перевал, ущелье и скалы. И никого не обнаружили.

– Ищите лучше, – ответил тот, – я выдал вам лучших своих магов.

– Да, мессир. – И эльф деактивировал артефакт.

«Ну и что я должен искать?» – сам у себя спросил щуплый эльф, когда заметил, как вслед за девушкой ущелье покинул и какой-то небольшой отряд наёмников. И не просто покинул, а направился по её следам.

– Надо бы проверить, что там назревает? – пробормотал эльф и, зайдя в стойло, вывел своего не слишком дорогого и породистого, но зато очень выносливого и неприхотливого пегаса.


Планета Реала. Княжество светлых эльфов. Скалы у перевала

Где-то полчаса спустя

Что-то больно много вас здесь собралось для одного дня, и непонятно, кто за кем следит.

Килания спешилась и присела у скалы так, чтобы не пропустить моего появления. А все остальные наблюдали либо за ней, либо за теми, кто контролировал каждый её шаг. Правда, последних было немного. Всего один эльф, который был достаточно слабым магом.

«Хотя… – пригляделся я к тени за спиной девушки. – Смотри-ка, и правда они».

В тени камня растворилось несколько аур полуросликов. Теперь расклад ясен. Первым нужна Килания, и судя по их намерениям, количеству и составу преследующих, девушка им нужна исключительно мёртвой.

Второй упорно следит за первыми, но постоянно оглядывает окрестности, будто ожидает появления блудного сына.

А полурослики контролируют этого щуплого эльфа.

«О, что-то началось», – констатировал я, когда в сторону поляны стали пробираться наёмники.

И что делать? К девушке их подпускать нельзя. А, судя по их поведению, это матёрые убийцы. Не такие, конечно, как подчинённые Далга, но тоже не из простых.

И как всё провернуть? Да просто. Вон тут какой симпатичный источник земли в камне. Он так шарахнет, что на некоторое время заставит обратить на него внимание всех.

Что я ещё могу?

Килания села очень удобно. И я смогу под шумок быстро умыкнуть её в ту небольшую расщелину. Правда, мне нужно поторопиться.

Выдвигаюсь вперёд.

Хм. А полурослики тоже определённо чего-то ждут, но следят за щуплым эльфом. И похоже, их больше интересуют его дальнейшие действия. Но мне это пока не интересно.

Чёрт. Чуть опять не забыл наложить на себя полог невидимости, на основе отражения любого типа волн.

Так, нужно, чтобы девушка не испортила всё дело. Можно вложить ей в руку что-то, что однозначно укажет на меня. А что есть в этом мире только у меня? Верно, адамантит.

Вытаскиваю один из кинжалов. Он и послужит для опознания.

А теперь вверх по скале и потом вниз в расщелину. Быстро карабкаюсь, а в обратную сторону просто скатываюсь. Всё, я на месте.

Приготовились. Времени практически нет.

Сейчас сработает моя мина. Отсчёт. Три. Два. Один.


Килания даже не поняла, что произошло. Вот мелькает на грани сознания какая-то сильнейшая вспышка на краю поляны. Мгновение – и что-то с неимоверной силой тащит её назад. Она хочет закричать, но ей зажимают рот. Девушка ничего не понимает. Она начинает отбиваться от неизвестного. А это явно живое существо, она почувствовала тепло его руки на своём лице. Но ничего не выходит. Её крепко держат.

Неожиданно кто-то разжимает её крепко стиснутую ладонь и что-то вкладывает в неё. После чего тот, кто удерживал девушку, исчезает, и она остаётся одна.

Помимо воли Килания опускает свой взгляд. В её руке зажат кинжал. Чёрный кинжал. Кинжал этого странного и непонятного человека, изготовленный из металла, которого не найти в этом мире.

Боль жжёт руку. Этот металл опасен для неё, поэтому Килания аккуратно кладёт оружие. Она поняла, что ей хотели сказать. Вернее, кто это хотел сделать.

«Да, я не буду тебе мешать», – мысленно прошептала она и вспомнила случай на поляне. Тот момент, когда она, так же как и сейчас, оказалась одна в пещере и что она увидела потом.

Этому странному человеку, когда он начинает действовать, и вправду лучше не мешать. Будет только хуже. Для всех.


По расщелине взбираюсь на поверхность камня.

Всё, Килания теперь на время в безопасности. И сейчас можно начать работать в полную силу.

Первые – это наёмники. Потом вырубить эльфа, ну и напоследок переговорить с полуросликами.

Начнём, пожалуй.

Внедряю плетение паралича во все ауры, что поддаются магическому воздействию. После этого распределяю руны взрыва и прочие, вносящие элемент паники и суматохи во все близлежащие предметы и объекты. Камни, деревья. Даже в землю. Ну а теперь можно и потанцевать.

Активация.


Далг не поверил своим глазам. Он отвлёкся буквально на мгновение, в тот самый момент, когда и прогремел взрыв, бывшая княгиня мгновенно испарилась, исчезла с поляны, будто растворилась в воздухе.

«Где она?» – мысленно спросил он у своей звезды.

Ответом ему было лишь недоумённое молчание.

– Мы тоже ничего не поняли, командир, – сказал заместитель.

В такой же растерянности находились и остальные преследователи.

– Человек, – неожиданно произнёс один из его людей.

– Да нет, он не смог бы такое провернуть, – отрицательно покачал головой полурослик.

– Нет, командир, ты не понял, – внёс пояснение его подчинённый. – Человек. Вон он. Очень осторожно идёт на поляну. Видимо, и его внимание привлёк взрыв. Пытается понять, что тут произошло.

С этим Далг был согласен. Сопровождающий леди Килании очень медленно и осторожно придвигался к стоящим в полном одиночестве на поляне верховым животным. Вот он остановился и присел на корточки. А потом посмотрел куда-то в сторону леса. Как раз туда, где и находились наёмники.

– Неужели это их рук дело? – удивился полурослик. – Тогда мы их очень недооценили.

– Командир, смотри, – одна из теней указала в сторону леса, – он открывает портал. Сейчас сюда прибудет подкрепление. Они клюнули.

– Тогда ждём, – распорядился Далг, – возьмём их, когда заблокируем эту поляну для перехода.

И тени опять превратились в безмолвную поверхность скалы, на фоне которой они и скрывались.


Кист смотрел на поляну, где ещё мгновение назад находилась девушка. Но сейчас её не было. Этот странный взрыв спутал все карты.

Он видел, как начали сомневаться наёмники. Как они стали постепенно отходить в лес…

Наёмники старались не вмешиваться в дела магов без особой на то необходимости. Поэтому они отступали и сейчас. А то, что к похищению девушки причастны маги, сомнений не вызывало.

Кист и сам почувствовал сильнейший выброс магической энергии где-то неподалёку.

Но неожиданно ветви леса зашуршали, и на поляну, словно дикий зверь, принюхиваясь и осматриваясь, стал осторожно выбираться тот самый светловолосый парень, появление которого он и дожидался на перевале. Его появление заметили и наёмники.

Видимо, человека тоже привлёк взрыв, и он поспешил сюда. Судя по всему, девушка дожидалась здесь именно его прихода.

Но что-то у них пошло не так, и она исчезла.

Парень же очень осторожно выбрался в центр поляны и стал осматривать следы. Неожиданно его что-то насторожило, и он повернул голову в сторону леса, где как раз и скрывались наёмники.

«Талан божественный, – пробормотал про себя эльф, упомянув своего покровителя. – Теперь наёмники точно обратили на него внимание и постараются его схватить».

А так и было. Те стали медленно продвигаться в сторону поляны.

«Я не могу этого допустить, – решил щуплый эльф. – Если они его схватят, то вся партия драгоценного металла попадёт к ним».

И поэтому он решился. Его повелитель, мессир, выдал ему один из артефактов, оставшихся ещё со времён войны магов. И этот артефакт мог открыть портал в любую точку этого мира. Что Кист и собирался сделать. Человек не должен уйти от них. И ему требуется помощь.


Далг насторожился.

– Нам крупно повезло, – указал он в направлении уже полностью сформировавшейся арки портала, – он связался со своим хозяином и сейчас тот будет здесь.

А на поляне между тем события набирали оборот. Человека окружили наёмники. Он слишком поздно отреагировал на их появление и потому оказался прижат ими к камню. Ему пока с трудом удавалось сдерживать постоянные атаки, укрывшись среди нескольких камней.

– Идут, – сообщил полурослику его наблюдатель, – все маги. И сильные.

Далг лишь кивнул ему в ответ.

Четверо магов появилось из портала и очень быстро, выяснив в чём дело, видимо, через своего наблюдателя, ударили в спину наёмникам. Для тех это оказалось полной неожиданностью.

«Всё, с первыми покончено», – подумал Далг.

Но того, кто им был нужен, всё ещё не было. И только эта мысль сформировалась в его голове, как поверхность портала снова вздрогнула.

– Быстро, это он, – отдал распоряжение Далг, и сам, вытянув из небольшой сумки на своём поясе какой-то артефакт, активировал его.

Он солгал человеку, когда говорил, что они не маги. Кое-что они всё же могли.

Его люди тенями пронеслись через поляну и возникли за спиной сначала магов, а потом и последнего. На уничтожение оставшихся в живых наёмников и магов им потребовалось всего несколько секунд.

Теперь последний и самый опасный.

Он понял, что попал в ловушку, но тем не менее постоянно пытается прорвать барьер подавителя магии.

Полурослики окружили его.

Удар. Удар.

Противник очень ловок и пытается дать отпор, но сложно это сделать, когда не можешь обнаружить своего противника.

«Нет. Тут нужно что-то более весомое», – осознал Далг, когда уже практически десятая рана мгновенно затянулась на теле объекта.

И полурослик достал очень древний предмет культа. Кинжал убийцы, который способен поглотить силу и сущность настоящего божества. И он не подведёт и в этот раз. Они всегда выполняют данный им заказ. Даже если он предполагает уничтожение одного из богов светлого пантеона…

За всем происходящим со стороны скалы наблюдал светловолосый парень.

– А неплохой у него кинжальчик, – пробормотал он себе под нос, – и, судя по всему, это что-то ещё более древнее, чем всё то, что я находил до этого. – И ещё раз посмотрев в сторону стоящих чуть дальше на поляне полуросликов, сам у себя спросил: – И где он его, интересно, раздобыл?

Возможно, это могло показаться, но создавалось такое впечатление, что этот спокойный парень уже знал ответ на этот вопрос.


Глава 10. Мир Реала. Княжество светлых эльфов | Сборник "Цикл "Живучий". Компиляция. Книги 1-7" | Глава 12. Мир Реала. Нейтральный мир. Мир Ирий