home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



* * *

Крымия встретила нас туманом, превратившим весь мир в единое серое ничто. Лишь двумя с трудом различимыми огнями горели шары на маяках Города Камня.

– Итак, повторим еще раз, – повернулся я к принцессе.

Та, не ответив, отвернулась, задрав голову к небу.

– Неужели ты считаешь меня настолько неразумной, – пробормотала она.

– Ну, если ты решишь выкинуть какой-то фокус, все пойдет прахом.

– Ты на себя слишком много берешь! Ты уже… – И она замолчала, бросив на меня искоса злой взгляд. – Ты оставил в живых Оракула!

– А как ты себе все это представляла? Ты хотела, чтобы я в одиночку штурмовал дворец твоего Узурпатора?

– Он такой же мой, как и твой! – она вновь бросила на меня уничижительный взгляд, а потом посмотрела на двенадцать молодцев, неподвижно восседавших посреди корабля, – армию, которую я выжал из Оракула. Внешне они напоминали людей – огромные светлокожие гиганты в два с половиной метра ростом. Полуголые, они были вооружены длинными палашами и грубыми плетеными щитами из ивовых прутьев.

Именно с этой армией я собирался покорить столицу Крымии – Город Камня. Правда, была тут еще одна тайна – все эти воины были киборгами, и под тонкой розовой кожей скрывался стальной каркас, который не мог разрубить даже мой колдовской меч. В общем, это были настоящие машины смерти. В какой-то момент я даже испугался, что Оракул обратит их против меня. Однако на это у него храбрости не хватило. К тому же он не знал про бессилие моего клинка и про то, что я уничтожал его стражей выстрелом в глаз, а патронов у меня осталось всего шесть. Так что, напусти он на нас свою маленькую армию, эти бессмертные воины порвали бы меня, как Тузик грелку…

Но вот из тумана выступил край причала. Я предупреждающе поднял руку.

– Что ж, принцесса. Настал твой звездный час.

Гиганты зашевелились. Слуги принцессы выдвинули сходни, спустились с корабля и встали по обе стороны трапа, взяв клинки наизготовку. Тотчас по каменному причалу навстречу вышел офицер в доспехах, очень напоминающий римского легата. Его сопровождало десяток стражников с пиками и факелами, с ног до головы закованных в броню. На их фоне мои гиганты выглядели беспомощными варварами.

Офицер выступил вперед, и откинув в сторону плащ, демонстративно положил руку на рукоять меча.

– Представьтесь, или будете арестованы за неурочное появление в городе Великого Кесрика, правителя Крымии.

Я не спеша прошествовал по трапу и встал между гигантами Оракула.

– Я – Великий воитель Тзар!

– Тзар давно мертв! – не терпящим возражения голосом объявил офицер, сделав предупредительное движение рукой. – Последний раз приказываю: назовите себя, или я прикажу…

Вот чего он там собирался приказывать, я слушать не собирался. Я кивнул двум киборгам, и они шагнули вперед, обнажив клинки.

– Думаю, вам, офицер, лучше отойти в сторону. Это не ваша война, и я хотел бы избежать ненужных жертв.

Но офицер не стал меня слушать. Он махнул рукой, и его воины пошли вперед, выставив копья.

Я печально вздохнул.

– А я предупреждал тебя именно о таком результате, – порой Тогот и в самом деле был совершенно несносен.

В ответ я только вздохнул. Да, покемон предупреждал, что при подобном раскладе сил смена власти возможна только при пролитии большой крови. Что ж, я хотя бы попытался.

Автоматы шагнули вперед, и воины-стражи с легкостью поддели одного из них на острие копий. Хлынула кровь. Стражи победно взвыли, и трое из них попытались поднять одного из моих варваров в воздух. Вот тут-то все и началось. Будь перед ними обычный человек, это удалось бы им без труда. Но перед ними был воин, под плотью которого скрывалась металлическая основа. К тому же весил он много больше обычного человека…

Копья сломались с оглушающим треском, а воин, из груди которого торчало три обломанных копья и хлестала кровь, шагнул вперед и взмахнул палашом, который в его руках больше напоминал зубочистку. Стражники разлетелись в разные стороны, словно кегли.

Я не стал созерцать дальнейшую резню. Боевые машины действовали быстро и эффективно, воины кричали, умирая, и с этим ничего поделать было нельзя. Однако медлить не стоило: у нас была иная задача – пока не появились лучники, нужно было добраться до выхода городской канализации.

Быстрым шагом я прошел мимо автоматов, добивавших отряд стражи. Остальные автоматы, двое из которых тащили носилки с тщательно завернутым «тайным оружием», и все люди принцессы, с нею во главе, последовали за мной.

В городе, все еще скрытом в тумане, стали зажигаться огни. Где-то, поднимая тревогу, ударил набат. Времени оставалось совсем мало, и я буквально пинками подгонял подданных принцессы. Наконец мы оказались на набережной.

Неожиданно из тумана прямо на нас выскочило с десяток стражников – судя по тому, что они были в полном обмундировании, – ночная стража. Мы буквально смели их, размазав по мостовой.

Еще метров сто, и мы очутились перед огромным зданием. Над двустворчатой широкой дверью висела вывеска на незнакомом языке. Однако, приглядевшись, я понял, что надпись означает: трактир «Шальной моряк» – именно то место, которое было нам нужно. Ну не нырять же с набережной в воду в поисках выхода этой самой пресловутой канализации? А по словам принцессы, в этом трактире существовал выход в подземную часть Города Камня – путь, которым в старые времена пользовались гости принцессы, желающие оставаться инкогнито.

Но тут нас постигло первое разочарование: двери оказались крепко-накрепко заперты.

Я хотел было приказать автоматам вышибить дверь. Судя по их силе и весу, они могли пройти насквозь и через каменную стену, однако в последнюю секунду меня остановил Тогот.

– Не так быстро. За вами будет погоня, а если двери останутся целы, это их хоть немного, но задержит. Подойди посмотри, скорее всего, там простой деревянный засов.

Я подошел к двери, приказав одному из спутников принцессы, чтобы он мне посветил. Но створки дверей были так плотно подогнаны друг к другу, что рассмотреть что-либо было просто невозможно.

– И что ты предлагаешь, мой далекий друг?

– Ну, если там всего лишь засов, то достаточно будет перерубить его. У тебя в ножнах волшебный меч. Попробуй.

Я так и сделал.

Снова этот пупырчатый паршивец оказался прав. Меч прошел между дверьми, чуть расширив щель, а потом двери чуть приоткрылись – достаточно для того, чтобы, просунув руку внутрь, я спихнул обломки засова, приоткрыв двери настолько, чтобы мог пройти человек.

Пропустив вперед пару воинов принцессы, я последовал за ними. В главном зале трактира было пусто и сумрачно – горела лишь пара ламп в дальнем конце зала. Я снял обломки засова, и вскоре вся наша команда оказалась внутри. Никто из владельцев или обслуги трактира так и не появился. Скорее всего, они забились по углам, в ужасе ожидая, чем же все закончится.

Оглядев свое «бравое» воинство, я остановился взглядом на двух окровавленных автоматах. Видимо, воины Узурпатора сражались отчаянно, потому как оба воина с ног до головы были залиты кровью. Раны, которые нанесли им стражники, выглядели просто чудовищно, если, конечно, забыть, что их живая плоть – маскарад.

– Вы двое, быстро отыщите замену брусу, который я перерубил, и оставайтесь здесь. Ваша задача – не пускать стражу, – а потом повернулся к Янине. – Ну а вы, принцесса, ведите нас дальше. Как говорится: пора окунуться в настоящее дерьмо.

Принцесса взялась за ручку двери, ведущей вглубь дома, но я остановил ее. У меня словно сработало некое шестое чувство. А может, это чувство было вовсе не мое, а Тзара.

– Стойте, принцесса. Вы должны показывать путь, а не идти первой. Это чревато…

Но договорить я не успел. Дверь, которую только что хотела открыть принцесса, распахнулась сама собой, и на нас вылетел здоровяк с огромным топором.

Оттолкнув Янину в сторону, я шагнул вперед, поднырнул под топор гиганта и на всю длину вогнал ему в живот свой меч. Мой противник только невнятно хрюкнул, выронил топор из ослабевшей руки и повалился назад. Только в этот момент я сумел разглядеть его лицо. Грубое лицо, иссеченное морщинами.

– Наемник, – пояснила принцесса. – В каждом подобном заведении хозяин держит двух-трех громил, чтобы обеспечить собственную безопасность.

Я спокойно перешагнул через труп.

– Куда дальше?

– Там на кухне, возле плиты, должен быть люк.

Мы прошли по коридору, заваленному какими-то мешками и заставленному корзинами. Он привел нас на огромную кухню, в центре которой возвышалась огромная то ли печь, то ли плита… Впрочем, в свете колдовского клинка, который я использовал вместо фонаря, много не разглядишь. Главной задачей было не упасть, растянувшись во весь рост. Но и тут я должен был в первую очередь поблагодарить свое тело. Тзар двигался словно лев, аккуратно переставляя ноги. И все эти движения были на уровне рефлексов.

Неожиданно принцесса остановилась.

– Люк должен быть здесь.

Я нагнулся, отшвырнул в сторону тонкий коврик, покрывавший каменные плиты. Никакого люка. Ровная кладка.

– Не понял?

– Поднеси меч к тому месту, на которое указывает принцесса, – неожиданно «проснулся» Тогот. – Да и сам можешь наклониться.

Я выполнил точно то, что говорил покемон, но, несмотря на орлиное зрение Тзара, ничего не заметил.

– И что будем делать, командир?

– Позови одного из своих дуболомов. Пусть ломает пол.

– Ломает пол?

– Освещение чертовски хреновое, но мне кажется, что местами кладка между камнями более свежая.

Я с сомнением посмотрел на пол, потом на ближайшего воина Оракула и с сомнением покачал головой.

– Будет грохот, и это займет слишком много времени. Стража очухается… Может, лучше мечом?

– Ах да, совсем забыл о нем… Попробуй.

Я сделал шаг назад, а потом со всего маха вонзил колдовской клинок в камень. В первый момент он уперся. Он не был предназначен для подобных процедур, а потом я навалился на него всем телом, и клинок, неожиданно поддавшись, ухнул в пустоту.

– Там ничего нет.

– Я же говорила! – воскликнула принцесса.

Пара минут, и я вырезал клинком в полу квадратный люк. Под полом и в самом деле ничего не было – пустота. Из дыры в полу веяло сыростью и застоявшимися нечистотами. Тот еще запашок.

– Если под полом ничего нет, то как держались эти кирпичи? Почему они не провалились под моим весом или, скажем, под весом одного из этих остолопов?

– Помнится, мы с тобой как-то ездили в Кижи. Там стоит церковь, построенная без единого гвоздя… Существуют определенные кладки, когда башни и каменные мосты строят без капли раствора, но сейчас не время для лекции по средневековой архитектуре… Пошли одного остолопа на разведку.

– Лучше скинуть туда принцессу, – возразил я, покосившись на Янину. – Если это ловушка, то и не жалко будет.

– Делай, как говорю, и молись богу, чтобы она раньше времени не узнала о твоих коварных планах.

Взмахом руки я подозвал одного из воинов Оракула, а потом указал ему на отверстие в полу:

– Вперед.

Тот, ни слова не говоря, шагнул во тьму, и меня тут же обдало кучей брызг. Принцесса была права. Что ж…

– Отойди в сторону, – крикнул я в дыру, потом повернулся к остальным. – Я спускаюсь. Когда крикну, спускайтесь вниз по одному. Сначала воины Оракула, потом все остальные.

Тяжело вздохнув, я пригнулся. Посветил вниз мечом. Воды я не увидел, но в каком-то метре внизу блеснул шлем воина Оракула. Тогда я сначала осторожно сел на край вырезанного люка, а потом соскользнул во тьму. Мгновение, и я окунулся в жирную липкую воду с отвратительным запахом. Было неглубоко – вода едва доходила до пояса.

Чтобы оглядеться, я поднял меч над головой и понял, что нахожусь посреди круглого кирпичного туннеля метра три в высоту, на треть наполненного грязной водой, в которой плавали нечистоты.

А принцесса ошиблась. Судя по каменной лестнице и площадке, люк находился в другом конце помещения. Но теперь это уже не имело никакого значения.

– Слышишь? – поинтересовался я у Тогота.

– Пока да. Но думаю, если ты отправишься в путешествие по подземельям, связь опять прервется.

– Хорошо… – протянул я, хотя ничего хорошего в этом не было. А потом, подняв голову, крикнул в сторону дыры в потолке туннеля: – Спускаемся! А ты, – я повернулся к истукану, – помогай.

Сам же я, все еще подсвечивая дорогу мечом, медленно направился по туннелю, двигаясь против течения. Во время плавания к Городу Камня мы с принцессой несколько раз обсуждали предстоящий маршрут путешествия, так что я знал его наизусть, правда, ошибка принцессы в определении места расположения люка сильно поколебала мое доверие к ее словам.

Тем не менее, пройдя метров сто, я оказался в большом низком зале, куда выходило с десяток более узких труб, и остановился, поджидая остальных.

Вскоре весь наш отряд спустился под землю. На какое-то время они замешкались: если воинам Оракула не нужно было света, то люди принцессы не обладали ночным зрением – пришлось зажечь несколько факелов.

– Как там? – поинтересовался я у одного из воинов из свиты принцессы, кивнув головой в сторону туннеля, откуда он только что вышел.

– Стражники добрались до таверны. Гиганты пока сдерживают их… Но надолго ли?

– Надолго, – мысленно заверил я сам себя, вспомнив свою первую схватку со стражем.

– Ты на это не сильно рассчитывай, – ментальный голос Тогота звучал приглушенно, словно он находился очень далеко. – Если у стражников хоть что-то есть в голове, они быстро сообразят, зачем вы явились в таверну, и полезут под землю, также могут перекрыть вам путь в дворец, так что поторопитесь.

– А то я хотел устроить привал посреди этого болота фекалий, посидеть по шею в говне, наслаждаясь милыми запахами. Принцесса, указывайте путь.

Янина, подняв факел над головой, осторожно прошла на противоположную сторону зала, но шла она не через центр, а держалась стены. Отчего я сделал вывод, что посреди зала может быть или углубление, или колодец, ведущий в глубины земли. Наконец, миновав несколько туннелей, она остановилась возле одного из них.

– Сюда.

– Ты уверена?

Не ответив на мой вопрос, принцесса шагнула вперед.

Я повернулся к остальным.

– В тот туннель, но идите вдоль стены.

Вскоре мы растянулись в длинную линию. Принцесса возглавляла шествие. Двадцать минут прогулки во тьме, и процессия неожиданно остановилась. Я быстро протолкался вперед. Принцесса стояла перед железной решеткой, перегораживающей туннель.

– Этого раньше тут не было, – с удивлением произнесла Янина, указывая на ржавое железо. У меня вновь возникло неприятное ощущение, что Янина по ошибке могла завести нас в ловушку. – Не было тут никакой решетки! – уверенно объявила она.

Я движением руки отстранил Янину в сторону. Стальные прутья – не камни. На то, чтобы убрать очередное препятствие, ушло меньше трех минут. Наконец, решетка со всплеском ушла под воду, и подземная «прогулка» продолжилась.

Неожиданно принцесса остановилась.

– Нам туда!

Я помнил о повороте налево, но проскочил мимо, так как отходящий в сторону туннель был совсем узким. Да, если бы не принцесса, мы бы с легкостью проскочили мимо и заблудились в зловонном каменном лабиринте.

В итоге мы вышли к приставной лестнице, ведущей к запертому люку. Очередной люк проблемы не составил. Пара ударов – и, отшвырнув обломки, я выбрался из канализации, оказавшись в небольшом помещении, больше всего напоминающем брошенную кладовку.

Подождав явления из канализации двух воинов Оракула, я направился дальше. Несколько пустых коридоров и десяток лестниц, ведущих все выше и выше, и мы выскользнули в широкий коридор. Тут обстановка стала совершено иной. Стены были украшены гобеленами и флагами, повсюду стояли жаровни, столики. В дальнем конце коридора у огромных дверей застыло два стража в стальных доспехах, зловеще поблескивающих в свете факелов, висящих вдоль стен.

– Ну, вот мы и у цели.

– Рано радуешься, – осадил меня Тогот. – Если Узурпатор там, то нам сильно повезло.

– А что, возможны варианты?

– Нет, конечно. Он вообще последние три года безвыходно сидит у себя в покоях, ожидая, когда ты явишься по его душу.

– Не смешно… Думаю, он в задней комнате, все еще пытается наладить связь с Оракулом.

– Если Оракул не соврал.

– А смысл? Мне показалось, что он с одинаковой ненавистью относится и к принцессе, и к Узурпатору… Как его там… Кесрику?

– Что ж, – вздохнул Тогот. – Будем надеяться, все именно так, как ты говоришь, хотя это будет первый раз, когда тебе удалось угадать.

– И долго мы будем ждать? – поинтересовалась принцесса.

Слуги принцессы достали луки. Два выстрела – два трупа. Добежав до мертвых стражей, они принялись быстро стягивать с них одежду.

Пока слуги переодевались, я с воинами Оракула и свитой принцессы проследовал к дверям. Но не успели мы приблизиться, как двери распахнулись, и навстречу нам выступило с десяток воинов в тяжелых доспехах, которыми руководил высокий человек благородной внешности. Он был почти моего роста, но много шире в плечах.

Шагнув вперед, он выставил вперед меч и заговорил бархатистым, самоуверенным голосом:

– Ни шагу дальше! – а потом, заметив Янину, зло улыбнулся. – А, вижу, это вы, принцесса. Пришли со своими псами пожелать мне спокойной ночи.

– Я пришла за тем, что принадлежит мне по праву! – огрыз нулась Янина. Я покосился на нее и был поражен той звериной ненавистью, которая отразилась на ее лице. – Я пришла, чтобы погубить тебя… Чтобы дар мой встал тебе поперек горла!

– Милые бранятся, только тешатся, – усмехнулся Тогот.

– Думаешь, пора брать события в свои руки?

– Нет. Сначала пусть передерутся, расслабятся.

Янина еще что-то говорила, но Кесрик махнул рукой, и его воины бросились вперед. Между ними и людьми принцессы началась схватка, зазвенели клинки, полилась кровь. Однако воины Оракула по мере возможности в схватке не участвовали. Я тоже хотел было отступить в сторону, но Кесрик бросился прямо на меня, размахивая клинком и норовя снести мне голову.

Однако я не собирался сражаться с ним. Нет, если бы, конечно, Тогот мог… Впрочем, зачем мечтать о несбыточном… Проехали. Я отступил в сторону и махнул одному из воинов Оракула.

– Убей!

Кесрик зло улыбнулся.

– Вижу, спутник принцессы не жаждет скрестить со мной клинок…

Вначале я хотел промолчать, мол, тебе надо, ты и щеки надувай, но какое-то мальчишеское озорство – желание, чтобы за мной осталось последнее слово, – заставило меня надменным голосом заявить:

– Для Тзара Великого ты – недостойный противник.

Тем временем Узурпатор обрушил свой клинок на плечо воина. Длинный меч правителя с легкостью разрубил мягкую плоть плеча, а вот дальше раздался страшный треск, и клинок сломался. Кость неведомого сплава оказалась железу не по зубам. В принципе, я ждал чего-то похожего, ведь сплав Оракула не мог разрубить даже мой волшебный меч, который с легкостью резал камень и обычный металл.

Кесрик с недоумением застыл, глядя на рукоять меча в руке и обломок клинка, торчащий из плеча воина. Ответный удар воина Оракула, и голова Кесрика покатилась с плеч, на несколько секунд в потолок ударил фонтан крови.

А потом все замерли.

Безголовое тело Узурпатора еще несколько секунд стояло, а потом рухнуло к ногам убийцы.

Принцесса шагнула было вперед, чтобы сказать что-то, но я остановил ее движением руки. В воцарившейся тишине я повернулся к людям принцессы, сцепившимся со стражей, и приказал:

– Пусть Люди Самозванца и Самозванки бросят оружие!

На мгновение все замерли, пытаясь сообразить, что я имею в виду. Первыми пришли в себя люди Кесрика. Они безропотно побросали мечи и пики и отступили к стене.

– Теперь вы! – приказал я, повернувшись к людям принцессы.

– Но… – шагнула вперед Янина.

– Взять ее! – приказал я воинам Оракула. – В цепи!

Янина подступила ко мне, сжав кулаки. Ее трясло от ярости.

– Ты… Ты…

– Я исполнил три твоих желания: защитил корабль, сделал так, чтобы Оракул перестал помогать Узурпатору, и убил Кесрика. Три твои желания выполнены. Теперь в цепи, моя милая, и пусть народ Крымии сам осудит тебя за твои деяния… Что касается трона… – тут я наигранно сделал задумчивый вид. – Я, как единственный законный правитель этой страны, вновь вернусь на свой трон. Ведь Крымия была частью моей великой Империи, не так ли?

– Замечательная речь, – усмехнулся Тогот. – Давно не слышал подобного цинизма.

– То ли еще будет, ой-ой-ой! Начальник стражи? – последнюю фразу я произнес вслух.

Один из людей Узурпатора сделал шаг вперед.

– Я, господин!

– Первое: эту самозванку заковать в цепи, посадить за решетку. Второе: собери Совет, или что у вас там. Пусть все прибудут в Тронный зал через час…

– Но многие из них спят… – начал было Начальник стражи.

– Запомни, мне можно возражать только один раз. Ты свой шанс уже использовал… Всех, кто откажется явиться, в цепи… Этих, – я кивнул в сторону людей принцессы, – заприте пока где-нибудь под надежной охраной. Я с ними разберусь позже. Кроме Альмы. Она остается со мной.

Я уже отвернулся, и стражи начали подбирать свое оружие, когда в голове раздался голос Тогота:

– Ты ничего не забыл?

– ?..

– В таверне все еще идет резня.

– Да, – вновь повернулся я к командиру стражи. – Я оставил двух воинов в таверне на набережной. Похоже, у них разногласия со стражей. Отзовите своих людей. Моих воинов им не победить, а лишние смерти нам ни к чему. Через пятнадцать минут доложишь… Еще… уберите кровь и тела, и пусть один или даже двое стражников останутся поблизости на тот случай, если мне что-то понадобится.

И, повернувшись, я направился в палаты, которые всего несколько минут назад занимал Кесрик.

– Спешу поздравить вас, Ваше Величество, – в «голосе» Тогота звучал неподдельный сарказм.

– Твоими молитвами… Хотя, не спеши. Мне еще предстоят неприятные разборки с Советом местной знати.

– Ну, судя по начальнику стражи, проблем особых не будет.

– Не загадывай. Хотя избежать кадровых перемен в начале правления – мудрая политика!

– В любом случае, Оракул гораздо лучше меня знает, что делать. У него все козыри в руках, так что на членов Совета он управу найдет – не стоит сомневаться…

Пройдя через двери, я оставил двух воинов Оракула на страже. Уж мимо них никто не просочится.

Внутри покои Узурпатора представляли из себя гигантский вытянутый зал, разделенный как бы на три части. Первая часть была уставлена столиками со всевозможными лакомствами и кушетками. В углу возвышалась гигантская арфа, рядом с которой стоял барабан. Слава богу, что музыкантов не оказалось. Еще два воина Оракула безмолвно застыли, охраняя вход с внутренней стороны.

Вторая часть являла собой нечто среднее между гардеробной и домашней библиотекой. Видимо, здесь бывший владелец этих апартаментов разбирался с неотложными делами.

А в центре третьей части раскинулась гигантская кровать под полупрозрачным балдахином. Там было какое-то шевеление, которое изначально и привлекло мое внимание.

– Похоже, тебя ожидает теплый прием…

Я решительно подошел к кровати и откинул балдахин. Так и есть, на кровати, кутаясь в тонкие одеяла, сидели две обнаженные красавицы. Совершено голые, если не считать золотых украшений. Разглядывая меня, они испуганно жались в углу постели. Да, дамы были ничего, но явно не в моем вкусе – слишком полные. В любом случае, мне они были не нужны.

Что ж, видимо, новые порядки придется начинать именно с этого:

– Альма… – Дальше мне пришлось сделать паузу, потому как девушка была белее снега и ее буквально трясло от страха. – Ты назначаешься главной… – Тут я замолчал, пытаясь вспомнить, как называются те, кто заботится о таких мелочах, как постельное и нижнее белье, питание, уборка… Распорядитель? Мажордом? – Можешь называть себя, как хочешь. Но тебе надо позаботиться о том, чтобы поменяли простыни, одеяла и подушки. Этих шлюх гони взашей. Пусть поработают, может быть, похудеют. И на тот случай, если кто-то станет сомневаться в твоих полномочиях, возьми одного из молодцов, – я кивнул в сторону воинов Оракула.

Вместо того, чтобы утереть слезы и помчаться выполнять мои распоряжения, Альма, грохнулась на колени, схватила меня за руку и начала ее целовать. Похоже, она смеялась и плакала от радости одновременно.

– Мой господин… Мой господин… – повторяла она.

Мне от всего этого стало очень неудобно. Хотя, пожалуй, так и должно было быть, все-таки, несмотря на автоматы и электронного Оракула, тут царили нравы воинственного Средневековья.

– Похоже, ты обзавелся еще одной поклонницей, – заметил Тогот.

– Как тебе не стыдно!

Я попытался поднять Альму с колен и вырвать у нее свою руку. Но это оказалось не так-то просто.

– Иди и сделай то, что я велел! – наконец нашелся я.

Неожиданно Альма замерла.

– А что будет с моим братом, господин?

Я вспомнил мальчика, которого мне пытались подложить в постель.

– Хорошо. Прежде чем заняться уборкой, сходишь, заберешь его. Поначалу пусть помогает тебе по хозяйству, а там разберемся.

– Мой господин… Мой господин…

Благодарственное целование ручек продолжалось.

– Что еще?

– Там, среди слуг принцессы Янины, есть и другие достойные люди.

– Ага! – я окончательно высвободил руку, потом постарался состроить недовольное лицо. – Но с остальными я буду разбираться потом. А сейчас марш за работу! Иначе передумаю! – Альма вскочила и бросилась к дверям с криком:

– Великий Тзар назначил меня старшей наложницей!

– Что-то мне все это очень напоминает, – проворчал Тогот.

– А ты меньше телевизор смотри, меньше напоминать будет, – фыркнул я, подумав о том, что вот только наложниц мне сейчас и не хватало.

Однако надо было закончить все дела. Я еще раз посмотрел на дам, жавшихся в углу.

– А вам что, особое предложение требуется? Я же сказал: кыш! Власть сменилась!

Обе гетеры, проститутки, наложницы или кто они там были на самом деле, соскользнули с кровати и, потрясая своими жирными телесами, устремились к выходу. Одна из них по пути попыталась прихватить какой-то кусок ткани, видимо, для того, чтобы прикрыть свои прелести, но у меня относительно этого были совершенно другие планы:

– А ну, брось! Нагишом через весь го… – Но окончание фразы они так и не услышали, скрывшись за дверью. Тем не менее, кусок ткани остался на полу у самой двери.

– Да ты зверь какой-то!

– Нет, я должен был расцеловать их в щечки и продолжить любовные утехи своего предшественника.

– Ну, если бы ты обнаружил в койке милого мальчика или парочку малолеток, ты бы не растерялся…

– Извращенец и педофил, – и я мысленно представил себе огромный кипящий котел, в котором, распятый на кресте, варился Тогот.

– Вот я и говорю, больное воображение, – проворчал покемон. Однако пусть сам на себя пеняет. Он первым начал. – И на твоем месте я бы делом занялся, а то время-то идет.

Я тяжело вздохнул. Тогот был совершенно прав.

Запустив руку за кровать, я на стене нащупал часть кружевной лепки. Точно в том месте, о котором говорил Оракул. С полминуты я дергал его в разные стороны и наконец, нащупав нужный угол, повернул.

Со скрипом полстены справа от меня отъехало в сторону.

В первую очередь в глаза бросился огромный телеэкран. Там была еще пара кресел, столик с клавиатурой, несколько стеллажей с бутылками, заполненными неведомыми напитками. Войдя в потайную комнату, я опустился в кожаное кресло перед экраном и нажал кнопку включения.

Сразу послышалось странное гудение, экран замерцал. А потом на нем появилось изображение Оракула.

– Вижу, у тебя все получилось, – вздохнул Оракул.

– Да, – подтвердил я. – Внесите.

Два огромных воина Оракула внесли тюк, развернули. На полу лежала моя точная копия, тот, кто вместо меня – Тзара Великого, сядет на трон Крымии и кто будет править от моего имени, выполняя волю Оракула, – идеальный правитель для дикой страны. У меня-то в этом мире была совершенно иная цель. К тому же я не был Тзаром Великим.

– Пока все идет по плану. Теперь, прежде чем я активирую груз, ты должен сообщить мне, где ключ.

– Ключ! – голосом великанов из «Королевства кривых зеркал» повторил Тогот, так что у меня даже в ушах зазвенело.


Глава 5. Настоящее | Ключ от всех миров | Глава 6. Три месяца назад