home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 11

Я проснулась от пустого сна. Его руки больше не обнимали меня за талию. А его ноги больше не переплетались с моими, и я перевернулась, заранее зная, что он ушел. Часы показывали седьмой час утра. Свет был выключен, и я почти ничего не видела, но смогла подняться и отыскать халат. Надев его, я направилась на поиски Картера.

Я прошла по всем этажам, заглянула в каждую комнату. Наконец на нижнем этаже я услышала его. Под дверью одной из комнат просачивался луч света, и оттуда слышались тяжелые удары. Приоткрыв дверь, я увидела Картера посреди тренажерного зала. По-прежнему в черных штанах, но без футболки. Его грудь блестела от пота. Он кружил вокруг боксерской груши с замотанными в бинты руками. На бинтах виднелась кровь. Я присмотрелась, нет ли у него других ран, но больше крови нигде не увидела. Только пот и мышцы. Они сжимались и растягивались при каждом ударе, четко обозначенные контрастным светом. Интересно, есть ли у него хоть грамм лишнего веса. Маловероятно. Заметив меня, он остановился.

Коснулся и остановил грушу, тяжело дыша. Я вошла в комнату. Прищурившись, он спросил:

– Не могла заснуть?

Я покачала головой.

Я не знала, что делать. Мне хотелось быть рядом с ним, но я не могла в этом признаться. Что это изменит? Я молчала, но руки не хотели слушаться. Они хотели прикоснуться к нему. Ноги хотели пересечь комнату, чтобы я снова оказалась в его объятиях. Я качнулась назад, чтобы удержаться от порыва подойти к нему.

Тяга к нему была так сильна. Слишком сильна. И это меня пугало.

– Эмма.

Я подняла взгляд и сглотнула. Он смотрел на меня потемневшим взглядом. Полным страсти, но и темноты. Опасности. Именно это удерживало меня на расстоянии. Он был слишком опасен.

– Ты вообще не проверяла телефон, да?

Я нахмурилась. Телефон? Но потом вспомнила. И покачала головой. Нет, не проверяла. Он был прав. Я не проверяла телефон, потому что хотела убежать от него. Скрыться от своей новой жизни. Забыть обо всем, хотя бы на одну ночь.

– Поговори со мной, – тихо сказал он.

Я ахнула, услышав в его голосе мягкую просьбу. В нем звучала мольба. Он умолял меня. О боже. Я не сдержалась. Пересекла комнату и остановилась прямо перед ним. Но не дотронулась. Мой взгляд замер на его груди, которая вздымалась и опускалась в ровном ритме. Я невольно коснулась его в том месте, где находилось сердце. И распахнула от удивления глаза, увидев собственную руку. Ну почему я не могу совладать с собой, когда нахожусь рядом с этим мужчиной?

– О чем думаешь? – Его голос стал хриплым. Пульс участился под моей рукой.

Я вздохнула и сдалась. Закрыла глаза и шагнула к нему. Он обнял меня за талию, а моя голова опустилась ему на грудь. Это было так правильно – очутиться в его объятиях.

– Эмма, нам нужно поговорить.

Я кивнула. В горле встал ком. Обняла его, сжав ладони в кулаки. Закусила губу, с трудом подавив желание запрыгнуть ему на руки, подняла голову и улыбнулась:

– Я хотела забыться на один вечер.

Он кивнул. Взгляд стал еще темнее.

Я смотрела ему прямо в глаза и не могла оторваться. Слова потекли свободно:

– Я пряталась не от тебя. Я пряталась от всех. Прости, что из-за меня тебе позвонили и тебе пришлось вернуться из Греции.

Сердце на мгновение замерло. Он вернулся из-за меня.

Я неуверенно продолжила:

– Теперь все иначе, Картер. Не так, как прежде. Вчера изменилась даже моя работа. Все теперь, – лучше, – совсем иначе. Все по-другому. Я другая. Я изменилась, и я не знаю, что теперь делать.

Я закрыла глаза, пытаясь собраться с мыслями.

– Эй, – его рука скользнула вверх, по моей руке, и он потрепал меня по щеке. – Когда мне позвонили и сообщили, что ты исчезла, во мне тоже что-то изменилось. Я готов ради тебя на все, Эмма. Я подумал, что Данван узнал о тебе и поймал тебя. Я был готов вернуться и начать войну. Когда мне сообщили, что ты пила с коллегами по работе, я мог вернуться, но не сделал этого. Я пришел домой. Мне нужно было увидеть тебя. Убедиться, что ты в порядке. Когда я вернулся домой, ты была в постели. Спала. Выглядела такой невинной. Я хотел убить Джереми Данвана за то, что он с тобой сделал.

Я покачала головой:

– Он сделал больно Мэллори…

– И тебе, – взволнованно сказал Картер. – Он изменил твою жизнь. Только за одно это я не остановлюсь, пока все его люди не окажутся в могиле.

Я убрала от него руки. О чем он? Я снова покачала головой:

– Ты не можешь…

– Могу, – прорычал он. Его руки крепко обхватили меня за спину. – Когда ты пришла ко мне, мне хотелось уничтожить Джереми Данвана, но я не мог. Ты уже убила его. Его отец не остановится, Эмма. Он все еще пытается выяснить, что произошло с его сыном, и они знают про Мэллори.

Мои глаза расширились, я наклонилась вперед. У меня перехватило дыхание. Началась паника.

Его руки не отпускали меня. Он крепко держал меня.

– Они знают, что он был с девушкой, найти ее – вопрос времени.

Я никак не могла вдохнуть. Паника не проходила. Мне не хватало воздуха.

– Я не могу защитить ее…

Я замотала головой, окончательно поддавшись панике. И выдохнула:

– Ты же мне обещал. Сказал, что…

Он встряхнул меня, сверля взглядом:

– Я сказал то, что было нужно, чтобы ты оказалась здесь. Ты бы никогда не оставила ее, если бы я сказал правду.

– Нет! – Я вырвалась из его рук. Развернулась и направилась к двери.

– Нет, – прорычал он, схватив меня за руку и потянув обратно.

Я попыталась бороться, но он поднял меня в воздух. Пронес в глубину зала, в темный угол, и прижал к стене. Я снова оказалась в ловушке. Деваться было некуда. Он держал меня так же, как держал на кровати в ту первую ночь, – ногами и руками. Я оказалась совершенно беспомощна. Его грудь снова прижималась к моей. Он опустил голову к моей шее. Его ноздри раздулись, и он коснулся губами моей кожи.

Я вздрогнула от вспыхнувших внутри меня чувств. Но Мэллори… Я попыталась вырваться снова. Бесполезно.

Он прошептал, уткнувшись мне в шею:

– Ты не можешь пойти к ней. Не можешь, Эмма.

Я всхлипнула. Ноги начали расслабляться.

– Тот мужчина не был твоим парнем.

Я покачала головой, хоть это и не было вопросом. У меня вырвался еще один всхлип.

– Я узнал, кто он и где работает. Он работает с твоей соседкой. Он любит ее, я прав?

Еще один кивок. Еще одно утверждение. Я застонала и откинула голову на стену. Мне опять стал нужен только он.

Картер снова зашептал, уткнувшись мне в шею:

– Этот человек готов ради нее на все. Как думаешь, что он сделает, если ее схватят люди Франко?

Меня бросило в жар. Я знала ответ на этот вопрос.

– Сдаст тебя в ту же секунду. И ты это понимаешь. Ты знаешь, что он сделает. И даже не предупредит тебя, Эмма. Как только они заберут ее, он, не задумываясь, отправится в офис Франко. И все. Люди Франко знают, что Джереми с кем-то был, и сейчас они ее ищут. Когда они допросят ее, что непременно случится, то всплывет твое имя. Даже если она тебя не сдаст, это сделает он.

Он держал меня мертвой хваткой, продолжая:

– Он сделает это ради безопасности любимой женщины. И я бы сделал то же самое для тебя.

Мое сердце остановилось. Он только что… Я открыла глаза, посмотрела на него. И увидела страсть.

– Эмма, я защищаю тебя еще с тех пор, как ты была ребенком. И не перестану делать это сейчас.

Это все ради ЭйДжея.

У меня внутри все упало. Это ради моего брата. Он словно сжал своей рукой мое сердце. И мне было не под силу прекратить эту боль. Он продолжал сжимать, заговорив снова:

– Мои люди должны каждую минуту знать, где ты находишься. Они придут за тобой, Эмма. Это вопрос времени. Но когда это случится, они узнают, кто защищает тебя, и это должно их остановить. Когда они поймут, что я на твоей стороне, встанет другой вопрос. Франко Данван обратится к семье, и они будут принимать решение: сможет ли он отомстить за сына или нет. Если они согласятся, то начнут против меня войну.

Я сморгнула слезы. Я не знала, что и думать. Он был прав, это выше моих сил, но он делал это все для меня. Я покачала головой и прочистила горло. Нужно все обдумать. Отринуть эмоции. Сосредоточиться.

Я прохрипела:

– А как же твоя семья?

– В смысле?

Я отодвинула его на несколько миллиметров. Но он так притягивал. Мое тело сразу захотело снова прильнуть к нему.

– Когда Франко узнает, что меня защищаешь ты, вопрос встанет не только между вами. Верно?

Он кивнул.

– И он должен будет пойти к своей семье, чтобы попросить согласия прийти за мной?

Меня пронзила жгучая боль, когда я поняла, что они сделают со мной, если это произойдет. Я отогнала эти мысли прочь.

– Значит, он нуждается в согласии своей семьи, а ты? Твоя семья ведь тоже должна одобрить мою защиту?

Его взгляд смягчился, он тихонько дотронулся до моей шеи. Нежно поглаживая ее пальцем, пробормотал:

– Уже одобрила.

– В смысле?

Он прижался к моему лбу.

– Я защищаю тебя с тех пор, как присоединился к семье Маурицио. Ты – основная причина, почему я к ним присоединился.

Что? Я-то тут при чем? Мой взгляд молил о дальнейших объяснениях, но говорить я не могла.

Он усмехнулся и запечатлел в уголке моего рта легкий поцелуй. Но не отодвинулся, как прежде, а остался. Я почувствовала, как его язык коснулся моих губ:

– После того как те люди убили ЭйДжея, они открыли охоту на тебя. Они хотели уничтожить всю его семью. Я убил их, а потом пришел к Маурицио. Твоя безопасность была условием моего присоединения к его семье. Ты всегда будешь в безопасности. Это моя первоочередная задача, даже превыше семьи. И они об этом знают. Все, что я делаю для тебя, будет одобрено семьей.

Но… Я не могла осознать. То, что он сказал, – просто немыслимо. В этом не было никакого смысла. Он защищал меня все это время? Но…

Он поцеловал меня в щеку и вздохнул. Его пальцы ласково поглаживали мою руку.

– Я старался оберегать тебя. Хотел, чтобы ты жила свободной жизнью. Но теперь, когда ты пришла ко мне, я больше не могу позволить тебе эту свободу. Ты должна быть со мной. Оставаться рядом и сообщать моим людям, где находишься в любое время. Я не могу рисковать. Не исключено, что Франко пойдет против воли семьи. А он безумен и вполне может это сделать. И если он сделает это, одолев моих людей… – он вздрогнул и крепче прижал меня к себе. – Ты должна быть в безопасности. Мне нужно иметь возможность связаться с тобой в любое время.

Я кивнула и вздрогнула одновременно.

– Что не так?

Я не могла объяснить. Сама не знала. Внутри меня разразился шторм, и чем больше он объяснял, тем хуже мне становилось. Я начала путаться. Я не могла всего осознать, поэтому начала цепляться за те фрагменты, что имели для меня смысл. Я должна оставаться с ним. Франко Данван еще может прийти за мной. Я нуждаюсь в Картере. Я должна быть с ним, и это главное.

– Эмма.

Я почувствовала, что паника понемногу отступает… Я снова смогла дышать. И думать. Но сердце колотилось в бешеном ритме. Его рука легла между моими грудями, и мое сердце удвоило темп. Я выдохнула:

– Больше не буду прятаться. Я поняла.

– Точно?

– Да.

Он вздохнул и снова прижался своим лбом к моему.

Я не могла оставить его, даже если бы захотела. Разум покинул меня. Я не могла даже думать о том, что больше не хочу его покидать. И спросила:

– А Мэллори?

Он нахмурился:

– Что Мэллори?

– Что им про нее известно?

Он снова напрягся.

– У меня есть там свой человек. Он сказал, они знают немного, но им известно, что у Джереми была подруга, и они ее ищут.

– А если у него было много подруг?

– Они знают, что была девушка, с которой он виделся регулярно.

Вспыхнула надежда.

– А имя ее они знают?

– Пока нет.

В груди все сжалось, будто он что-то утаивал, и тут я поняла. Сердце отяжелело.

– Но узнают, да?

Он кивнул:

– Мне очень жаль, Эмма.

– Сколько им понадобится времени?

Он печально улыбнулся:

– Не знаю. Сомневаюсь, что они будут долго искать Мэллори.

В горле застрял ком.

– Они сделают ей больно?

Он не ответил.

Я знала ответ на этот вопрос.

Он снова поднял меня на руки, но на этот раз его объятия были мне приятны. Отодвинул с моего лба прядь волос:

– Они могут сохранить ей жизнь, если она сдаст тебя.

Я онемела. Боль была слишком сильной. Невероятно, но теперь я надеялась, что моя соседка по квартире и лучшая подруга меня предаст. И окажется в безопасности. Джереми больше не сможет причинять ей боль. Я кивнула. Я была согласна, если это обеспечит ей безопасность.

– Картер.

Он крепче обнял меня.

– Да?

– Ты можешь поспать со мной?

– Конечно.

Но он понес меня не в мою комнату, а в свою. Начался рассвет, и было уже достаточно светло, но я особо не смотрела по сторонам. Мои глаза были закрыты, когда он укрыл меня одеялом и лег рядом. Он обнял меня.

– Во сколько тебе нужно вставать?

– В восемь.

Но это не имело значения. Уснуть я не смогла, как и он.

Час спустя, когда сработал будильник, я встала с кровати и собралась на работу. Картер вручил мне кофе, и мы направились к машине. Он доехал со мной до работы и сжал мою руку, когда мы приехали. Майк, или его двойник, открыл передо мной дверь, но я не вышла. И просидела в машине еще минуту. Никто не произнес ни слова. Меня ждала открытая дверь, и я пошла, скрепя сердце.

Прежде чем я вышла, Картер поцеловал меня в уголок рта. И утер упавшую слезу. Уходя, я осознала, что изменилась вся моя жизнь, и впервые приняла этот факт.


КАРТЕР | Картер Рид | Глава 12