home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 20

Остаток вечера мы провели в мучительном ожидании, переполненные адреналином. Меня тянуло к Картеру, мы не могли долго обходиться без взглядов и прикосновений. Когда мы вернулись на танцпол, Тереза заметила, что что-то изменилось. Она подняла брови, подошла ко мне и взяла за руку:

– Что случилось?

– В смысле?

Я едва дышала. Тело продолжало трепетать от осознания того, что Картер любит меня. Он любит меня. Новые эмоции захлестнули с головой.

– Эмма, может, я и пьяна, но не глупа. Ты вся светишься, – она изумленно раскрыла рот: – Вы сделали это прямо здесь?

– Нет!

Она пожала плечами:

– Немного экстремально, но мы же в «Октейве», – она глянула на Картера. Ной протягивал ему выпивку. – Он же владелец. При желании вы могли бы сделать это на главном танцполе.

Она поежилась.

– Только убедись, что там чисто, ладно?

– Мы этого не делали.

Хотя были близко.

– Почему? Я бы сделала, если бы он был моим.

Она понизила голос, соблазнительно растягивая слова.

Картер обернулся. Задержал взгляд на Терезе, прищурился и повернулся обратно к Ною.

Она хихикнула:

– Боже, сколько раз я с ним заигрывала… Бросала томные взгляды, кусала губы и все такое, но тщетно. Могу сказать – он тебе верен.

Я застыла. Стоит ли мне на нее злиться?

Она вздохнула:

– Я была не права, со всеми этими обличениями. Ной всегда говорил, что я не знаю, о чем говорю. Нужно было его послушать, – она широко улыбнулась. – Надеюсь, у вас сегодня будет жаркий и грязный секс. Сделай это за меня.

Я посмотрела на своего босса.

– Сомневаюсь, что это нужно. Думаю, сегодня у тебя будет свой.

– Нет, – она закатила глаза. – Я люблю Брианну, но она была вне себя, когда увидела нас вместе. Вон она, смотри.

Миниатюрная блондинка стояла рядом с парнями. Когда она подняла руку, словно намереваясь положить Картеру на грудь, меня пронзило чувство собственничества. Он мой. Картер поймал мой взгляд, уголки его губ приподнялись, и он вышел из зоны ее досягаемости. Рука опустилась обратно на бедро, она напряглась и подняла голову. Он бросил на меня пламенный взгляд, словно успокаивая, но я быстро моргнула и покачала головой, прогоняя желание пойти туда и оттащить от него девчонку. Первобытный инстинкт, от которого у меня заныло между ног.

Тереза пробормотала, потягивая напиток:

– Матерь Божья, очередной горячий взгляд.

– Значит, его сестра не одобряет ваши отношения?

Она улыбнулась:

– Ловкая смена темы, но я проглочу наживку, – она глубоко вздохнула и сделала еще глоток. – В семье Ноя Брианна – принцесса. Все ее обожают, и она пришла сюда, пытаясь доказать свою самодостаточность. Ну и, разумеется, чтобы получить наследство от деда. Он прописал условие, что она должна устроиться на нормальную работу и проработать несколько лет, прежде чем получит деньги. И теперь она пытается всем доказать, что на это способна.

– Мне показалось, у вас прекрасные отношения.

– Да. Я люблю ее как младшую сестренку, и, вероятно, именно поэтому она пришла в такой шок, увидев, как мы с Ноем танцуем, – в ее голосе послышались печальные нотки. – А если младшая сестренка будет против, то брат пойдет у нее на поводу. А то Брианна, боже упаси, расстроится. Ведь она так настрадалась десять лет назад, когда умер их дед.

В ее голосе слышался неприкрытый сарказм.

– И поэтому все пляшут под ее дудку?

– Да, – она допила напиток и направилась в бар за следующим. – Она была с дедушкой, когда он умер. Следующий год дался ей непросто. Она не могла спать. Едва ела. Начала пить, принимать наркотики, все такое. Незащищенный секс. Она, мягко говоря, выжала из родных все соки, оставшиеся после смерти деда. И Ной никогда не станет рисковать ее здоровьем.

– Они не против, что она работает здесь?

– Шутишь? – Она покачала головой. – Но после первого шока они привыкли. Ей здесь нравится. И это главное. Лишь бы она ходила куда-то и зарабатывала деньги. К тому же ее повысили, – бармен протянул ей напиток, она сделала большой глоток и с грохотом поставила его на стойку. – Знаю, твой парень оказал Ною любезность, но ей это не на пользу. Теперь она вбила себе в голову, что ее хочет босс. Только посмотри.

Она снова приблизилась к Картеру. Голова откинута назад, длинные волосы каскадом лежат на спине, губки очаровательно надуты. Я стиснула зубы и пыталась не раздавить пальцами бокал.

– Прости, – вздохнула Тереза. – Я люблю ее. Просто немного обидно, что ночи, которую я мечтала провести с Ноем, теперь не будет. Видимо, никогда.

– Она не может решать за тебя такие вещи.

– Решает и будет решать, – ее взгляд потемнел. – Я хорошо знаю Ноя. У него склонность к чрезмерной опеке. Если есть незначительный шанс, что у нее опять снесет крышу, он этого не допустит. С тех пор, как она появилась, он на меня даже не смотрит. И не посмотрит. Мы делаем вид, будто нас ничто не связывает, и я всего лишь его сотрудник.

Я вспомнила их ссору, когда я впервые пришла к ней в гости.

– Получается, это давняя проблема?

– Да. У них прекрасная мама. Она всегда приглашает меня на все семейные события, но на самом-то деле я не член семьи. Ной не хочет, чтобы я туда приходила. Брианна хочет, но не в том смысле, в котором хочу я.

– С ним?

– Именно.

– Одиноко, наверное.

Как и мне. Картер был моей семьей, но все разрушилось, когда умер ЭйДжей. Свою вторую семью я тоже уничтожила.

– Я в порядке, – в ее голосе появилась жесткость, она залпом допила свой напиток. Поставила стакан на стойку и качнулась в сторону. Я поймала ее, удерживая на месте, но ее голова поникла.

– Пожалуй, мне пора домой.

– Скоро закрытие. Думаю, нам всем пора.

Она нащупала и пожала мою руку.

– Спасибо, Эмма. Я уже вижу, что ты хороший друг. Порой мне кажется, что мое единственное утешение – хорошие друзья.

– Порой друзья становятся самой лучшей семьей.

– Знаю.

– О чем вы здесь говорите? – послышался сзади приятный голос.

Тереза застыла.

– Ни о чем, Брианна. Как вечер?

Вблизи ее ярко-голубые глаза ослепляли. Аккуратный носик, идеальный маленький рот – младшая сестра Ноя напоминала эльфа. Милая и очаровательная. Но когда она встретилась с моим пристальным взглядом, притворная невинность на мгновение исчезла. Из глубины показалось что-то темное, но потом ослепительная улыбка стала шире и все скрыла. Форменная черная рубашка «Октейва» была ей немного тесна, демонстрируя несколько дюймов золотистого загара на животе. Униформа предусматривала черную рубашку и черные брюки, и черные брюки Брианны обтягивали каждый ее изгиб. Она протянула руку.

– Официально мы еще незнакомы, хотя Ной ввел меня в курс дела.

– Брианна, это Эмма. Эмма – Брианна.

Когда мы пожимали друг другу руки, она задержала свою чуть дольше, чем нужно. Предупреждение. Я слегка прищурилась, и она отпустила руку. Улыбка никуда не пропала.

– И с Картером ты тоже знакома?

Подумать только! Я напряглась.

– Я знаю его всю жизнь.

Я не удержалась.

Ее глаза округлились.

– Правда?

Тереза повернулась ко мне:

– Правда?

И тут мне на бедро легла чья-то рука. Картер притянул меня к себе. Я очутилась в его теплых объятиях. Мое тело идеально подстроилось, и он сказал:

– Я был лучшим другом ее брата. Их диван стал моей второй спальней.

– Я не знал, что у тебя был лучший друг, Картер, – подключился Ной.

– Был, – он мягко поцеловал мое плечо. – И на этой прекрасной ноте нам с Эммой пора возвращаться домой.

Брови Брианны взлетели вверх, как и Терезы. Ной нахмурился.

Картер вывел меня за руку. Я посмотрела через плечо. Тереза одними губами произнесла: «Домой?» Я коротко улыбнулась ей, мы вышли за дверь и поспешили вниз, в темный коридор. Охранники шли рядом, окружив нас, пока мы продолжали путь через лабиринт клуба. Мне показалось, что мы идем другим путем, чем обычно. Но я не стала задавать вопросов, пока Картер спешно тащил меня за собой. Охранники почувствовали его волнение и напряглись. Мы прошли через тоннель, который связывал клуб с отелем. Я вспомнила пентхаус, но когда мы вышли из шикарного коридора с красной бархатной дорожкой, то направились к боковым лестницам и поспешили вниз.

Мы остановились у двери, которая вела в подвал гаража. Охранники поспешили вперед, но Картер удержал меня. На секунду мы остались одни.

– Что происходит?

Его рука сжалась вокруг меня.

– Нужно доставить тебя в безопасное место.

– Картер. Что происходит?

Он не ответил, только вытащил пистолет и крепче сжал мою руку. Дверь открылась, и один из охранников кивнул ему.

– Чисто, сэр.

Картер вышел первым, крепко держа меня за руку. Мы прошли несколько метров до автомобиля, он шагнул в сторону и пропустил меня внутрь, держа руку над головой. Быстро залез следом. Я ожидала, что будет больше охранников. Были места еще для троих, но он закрыл дверь. Остались только мы. Вскоре машина поехала.

Мы проехали совсем немного, когда автомобиль резко остановился.

У меня екнуло сердце. Только не это.

В отличие от прошлого раза, он не стал ждать информации спереди. Как только автомобиль затормозил, Картер начал действовать. Он сидел рядом со мной. Я вздохнула, пытаясь успокоиться. И тут он вылетел из машины – я даже не поняла, что происходит.

Снаружи послышались крики и выстрелы.

– Пистолет! – заорал кто-то.

Кто-то другой крикнул:

– Беги!

Я услышала топот. Мимо машины бежали люди. Потом раздался глухой звук удара.

– Вылезай отсюда.

Кто-то заорал:

– Отойди оттуда! Сейчас же!

– Ой! – закричала девушка. Еще один глухой звук, и крик прервался.

Это было слишком. Я вылезла из машины. Нельзя, чтобы из-за меня страдали невинные люди. Когда я открыла дверь, мимо продолжали бежать люди. Какой-то парень чуть не налетел на меня. Удержался, оттолкнулся от машины и закрутился волчком. Но продолжил бежать.

– Забирайся в машину!

Я огляделась. Вокруг меня было несколько охранников, но только половина. Я увидела вдалеке Майка. Он с кем-то дрался. Где Картер? Я не могла его найти и начала паниковать. Я крикнула:

– Картер!

– Отвали, – выругался кто-то. Потом послышался сдавленный звук. Я обернулась и увидела, что один из охранников схватил парня за горло. Поднял с земли и отбросил в сторону.

– Эй!

– Двигай туда. Сейчас же.

Парень встал, готовый поспорить, но увидел двух других охранников и побежал, куда сказали.

– Эмма!

Я вытянула шею. В дверном проеме, недалеко от машины, стояла Тереза. Ной стоял спереди, удерживая ее рукой за живот. Он мрачно смотрел на толпу бегущих людей.

Бах! Бах!

– Эмма! Иди сюда.

Тереза отчаянно махала мне рукой.

– Нет, – ко мне подошел ближайший охранник, схватил меня за руку и начал заталкивать обратно в машину. – Забирайтесь внутрь, мисс Эмма. Мистер Рид возвращается.

– Но, – я посмотрела на своих друзей.

– Здесь безопаснее, – его рука сжалась.

– Эмма!

Я узнала голос. Картер. Он был здесь, бежал ко мне, жестом призывая залезть в машину. Когда он увидел, что я не делаю то, чего он хотел, он крикнул кому-то рядом:

– Мэтью, сажай ее внутрь сейчас же.

Сзади закричала женщина.

– Картер, – Ной вышел на улицу. – Наша машина уехала.

Он махнул им.

– Забирайтесь в машину. Мэтью, посади ее внутрь. СЕЙЧАС ЖЕ!

Охранник сжал руку еще сильнее и поднял меня в воздух. Ной с Терезой начали переходить улицу к нам, но потом я увидела кое-что еще. И онемела от ужаса. Мои глаза округлились. Но я не могла остановить. Не могла ничего сделать.

Картер спешил ко мне на огромной скорости, но из другой двери вышел человек. Он был слишком далеко от охраны и недосягаем для Картера.

Скотт Грэм поднял руку с пистолетом. Поднял с легкостью. Как уже делал это множество раз. Вместо прежнего вульгарного Казановы, на его лице застыла холодная маска. Он был убийцей, как Картер. И он направил оружие в мою сторону.

Все остановились.

Мое сердце остановилось. Я перестала дышать.

– ЭММА! – заорала Тереза. Из ее горла вырвался душераздирающий вопль.

Он посмотрел на меня, прицелился, прищурил глаза. Сейчас. Еще секунда.

Я приготовилась. Смотрела в его мертвые глаза и ждала. Я сейчас умру. Я это поняла, и я ничего не могла сделать.

Охранник резко развернулся, но Скотт по-прежнему видел меня. Он передвинул пистолет в сторону и снова прицелился.

И вдруг там оказался Картер. Он обхватил рукой шею убийцы. Скотт попытался сопротивляться, но было слишком поздно. Картер ухватился за его затылок и повернул. Четкое, смертоносное движение. Шея хрустнула, и Картер отпустил тело. Оно упало к его ногам. Картер не останавливался. Он перепрыгнул через труп и уже через секунду был рядом со мной. И забрал меня у охранника. Прежде чем меня затолкали внутрь, я снова осмотрелась. Двое охранников следовали за Картером. Они вместе подняли тело за конечности. Скотта бросили в автомобиль перед нами, и он умчался.

Тереза и Ной ждали нас уже в машине.

– Где твоя сестра?

– Выход для сотрудников. Она в безопасности.

Пока мы говорили, Картер захлопнул свою дверь, и машина снова поехала. Сестра не играла никакой роли. Картер не стал бы ждать. От быстрого ускорения меня отбросило назад. Он спокойно обнял меня за талию и притянул к себе. Я сидела, прижавшись к нему, и больше не могла закрыть глаз. Я чуть не умерла. Я должна была что-то почувствовать – страх, шок, хоть что-нибудь. Но я ничего не чувствовала.


* * * | Картер Рид | Глава 21