home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 23

Картер ничего не сделал Терезе. Однажды ночью я спросила, что он собирается делать. Он лишь ответил, что за ней следят его люди. Когда я спросила, что случится, если она обратится в полицию, он пожал плечами:

– Вряд ли до этого дойдет. Она заботится о тебе, и если она что-нибудь сделает, я в первую очередь обращусь к Ною. У меня есть сердце, Эмма.

Но Тереза так ничего и не сделала, и должна признать, это стало для меня облегчением. Прошло две недели, о Франко Данване не было никаких известий. Он пропал без вести, и интуиция подсказывала мне, что его тело никогда не найдут. В новостях не было никаких сообщений о том, что произошло в ту ночь. Это заставило задуматься, сколько других событий скрывается от широкой публики. Я ничего не спрашивала о Франко и посчитала, что я в безопасности, когда Картер сказал, что теперь меня будут сопровождать только два охранника. Меня это устраивало. Изменилось многое, и я в том числе. На работе все стало иначе. Я никогда много не болтала с другими девушками, но теперь мы общались еще меньше. Когда я хотела выпить кофе, то даже не смотрела, кто есть в комнате отдыха. Я брала кофе и возвращалась в кабинет.

Новая должность мне нравилась. Теперь я могла распоряжаться своим временем, и над душой не стоял мистер Хадсон. Теперь я стала его боссом, и это он должен был отчитываться передо мной. Я была мягка с ним, но знала, что однажды могу воспользоваться своим положением. Но пока тот день не настал.

Мы тесно сотрудничали с Терезой. Ее дружелюбие иссякло, что было вполне логично, и я не обижалась. Это означало, что она прислушалась к просьбам Ноя. Однажды я спросила Картера, продолжает ли он проводить по утрам спарринги с Ноем, и он удивил меня, сказав да. Я думала, их дружба пойдет на спад, но оказалось, отношения остались прежними, будто ничего не случилось.

Был конец недели, и я собиралась уходить. Но когда я вышла на улицу и увидела ожидающую меня машину, то повернулась к Майку. Они с Томасом оставались со мной. Они постоянно были рядом. Бывали и другие, но мне нравилось знать, кто охраняет мою жизнь большую часть времени.

Его рука отдернулась от двери автомобиля.

– Может, выпьете сегодня кофе?

Я кивнула и вернулась обратно. Прошла через холл и направилась к кафе. Картер уехал. В отличие от прошлых раз, когда он не рассказывал, куда и зачем уезжает, он сообщил мне накануне отъезда, что собирается в Японию. Он выступал посредником при слиянии компаний для создания новой интернет-программы. Я кивнула. Мне было важно, лишь когда он вернется, и я знала, что это займет как минимум день. Это расставание могло стать самым долгим с той ночи, как он убил Скотта Грэма.

Когда я вошла в кафе, то увидела за стойкой Аманду. Она подала кому-то знак, попросив занять ее место, и показала на столик в задней части заведения. Мы всегда там сидели. Когда я увидела, что она взяла две кружки и кофейник, меня наполнило тепло. Это было так прекрасно – вернуться к привычному общению. Я почувствовала, что у меня еще есть друг.

– Новые шмотки? – спросила она, опускаясь на сиденье.

Я подождала, пока она наполнит обе кружки.

– Меня повысили. Это требует более солидной одежды.

Это было половиной правды. Я носила одежду, которую для меня купил Картер, когда я стала с ним жить. Однажды, после секса, я спросила его, откуда взялись эти идеально подходящие мне вещи. Он ответил, что заказал их, когда я пришла к нему в «Октейв». Он уже тогда знал, что я буду с ним. Вместо ответа я притянула его к себе, и вскоре он снова вошел в меня.

Вспомнив ту ночь, я наполнилась желанием. Мы мало спали.

– Так ты расскажешь о новом человеке в твоей жизни?

Я чуть не выронила кружку.

– Прости?

Аманда закатила глаза:

– Да ладно, Эмс. У тебя на лбу написано. Даже сейчас – ты покраснела. Я не идиотка. Кто он? – Она покачала головой. – Умоляю, скажи, что это не Бен.

Я улыбнулась.

– Теперь мне будут сниться кошмары. Представляешь? Просыпаться и видеть, как он выхаживает по квартире?

Она хихикнула:

– И на нем ничего, кроме трусов?

Она выпятила живот, как всегда делал Бен. Он опирался руками на бедра и стоял, делая вид, что его живот больше, чем есть. Бен всегда пытался убедить нас, что он не просто кожа да кости.

Мы обе застонали. Я покачала головой:

– Кажется, меня сейчас стошнит.

– Меня тоже.

Она опять хихикнула:

– Помнишь, как он рассказывал нам, что подумывал присоединиться к бойцовскому клубу, но не стал, потому что не хотел покалечить кого-нибудь из бойцов?

– Ага. Сказал, что, если станет бороться по их правилам, это будет бесчеловечно по отношению к остальным.

Она сделала глоток кофе и покачала головой:

– Он был таким идиотом.

– Это точно.

Затем она вздохнула:

– Я ничтожество, раз по нему скучаю?

Все веселье исчезло, и я почувствовала пустоту.

– Я скучаю по Мэллори.

Аманда закрыла глаза и опустила голову. Поставила кружку на стол и прочистила горло.

Я понимала эти эмоции. Я тоже чувствовала некоторые из них.

Она заговорила тихим голосом:

– Мэллори изменилась, Эмс. То, что он с ней сделал, и то, что сделала ты, – видимо, это изменило ее. Она не была прежней Мэллори, когда они исчезли.

Меня охватил гнев. Мэллори бы никогда не ушла, не сказав ни слова. Но я ушла первой. Я не имела права злиться на нее. Тогда я призналась:

– Думаю, это изменило всех нас.

Она смахнула слезу:

– Никогда не будет как раньше, да?

Ее взгляд удерживал мой. В нем был проблеск ожидания. Она хотела, чтобы я сказала ей, что все будет в порядке. Наша компания восстановится. Но это была неправда. Я не смогла придумать, как ей убедительно соврать. И лишь пробормотала:

– Мы можем жить как раньше.

Ее глаза разочарованно закрылись.

– Ты изменилась, Эмс. Ничего уже не будет как раньше. Ты теперь другая. Я думаю то, что ты сделала, изменило и тебя саму, – она открыла глаза и мрачно на меня посмотрела, на мгновение прикусив губу. – Будто часть тебя умерла.

Часть меня действительно умерла.

– Думаю, так происходит, когда убиваешь чело– века.

Она вытерла еще одну слезу. Кофе совсем остыл.

– Я думаю переехать.

– Куда?

Меня пронзила острая боль.

Она пожала плечами:

– Может, вернусь домой. Мне предложили должность преподавателя, и я смогу заботиться о маме. Похоже, здесь у меня ничего не осталось.

Я не хотела, чтобы она уезжала. Не хотела потерять еще одного друга, частичку прежней жизни.

Она смотрела на меня. И спросила:

– Что думаешь?

Я колебалась:

– Я не хочу, чтобы ты уезжала. Я надеялась, мы снова станем друзьями.

Оттолкнув кружку, она откинулась на сиденье и вздохнула.

– Не знаю, Эмс. Правда не знаю. Все так странно. Мне нужно найти новых друзей. Я даже понятия не имею, куда…

– Я переехала к Картеру Риду, – выпалила я, ее перебив. И моргнула, оцепенев от сказанного. Боже. Теперь она знает. Кусая губу, я ждала ее реакции. Что она скажет? Что будет делать?

Она растерянно посмотрела на меня.

– Гм, что? – У нее загорелись глаза. – Картер Рид? Он красавчик!

Похоже, она была восхищена.

– Вау. В смысле… Обалдеть. Он красив и богат. Ты живешь с ним? Охренеть, Эмма. Неудивительно, что ты ничего не сказала. Он лучший из лучших, – она прищурилась. – Погоди, вы же встречаетесь, да? Он не использует тебя только для секса?

Я покачала головой, сдерживая улыбку:

– Нет. Я люблю его. Очень люблю.

Было так приятно поделиться этим с кем-то, кто не думал, что Картер меня обманывает. Я призналась:

– Я скучала по этому. Я скучала по тебе.

Она накрыла мою руку своей.

– Я тоже, – по ее щеке скатилась еще одна слеза. – Я тоже, Эмс, – она робко улыбнулась. – Может, будем ужинать вместе по пятницам? Хотя погоди, это время свиданий. Ладно, по четвергам. Давай что-нибудь придумаем. Ой, кстати. Получается, мы можем иногда ходить в «Октейв»? Было бы круто.

Я рассмеялась, почувствовав облегчение.

– У него есть и рестораны. Мы можем поесть в любом из них, в любое время.

– Ого. Вау, Эмс. Здорово, – кивнула она. Ее губы снова тряслись от эмоций. Значит, вот куда ты пошла, да? Чтобы спастись от Франко. Ты пошла к нему, и он защищал тебя.

Я кивнула.

Ее взгляд стал задумчив, она снова вздохнула и помрачнела:

– Бен получил те деньги не на работе, да?

Ей не нужно было смотреть на меня. Она уже знала ответ.

– Прости, Эмма. Мне так жаль.

Затем она задала вопрос, на который я не могла ответить, но хотела бы знать ответ:

– Куда они могли деться? Когда уехали?

Я не знала, но не теряла надежды, что Мэллори в порядке.


* * * | Картер Рид | * * *