home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 3

Недалеко от границы Агвиса.

Молодой алхимик прождал дольше оговоренного. До поздней ночи он высматривал своего учителя, периодически перебегая с одного места в другое. В тот день в окрестностях провинции шарила группа людей, явно что-то или кого-то ищущих. Молодой человек не глуп, он сразу понял, именно эти люди напали на наставника. Печально, он даже не сможет вернуться в город за телом и устроить учителю достойный уход. Не известно, сколько там осталось охотников за камнем, вполне возможно, что его будут поджидать. Не дай бог он попадётся им на глаза, тогда труды учителя попадут в плохие руки. В добавок юношу может постичь та же участь, а алхимик не намерен расставаться со своей жизнью. И результат долгой, кропотливой работы своего наставника юноша так просто не отдаст. Единственная пришедшая на ум идея — покинуть страну, правда никакой уверенности в том, что это поможет избавиться от погони, у него нет.

С тех пор, как светлый алхимик печальным образом распрощался со своим мастером, прошло пять дней. Юноша практически добрался до границы государства, всего-то оставалось пересечь реку, до которой как рукой подать. Не смотря на то, что преследователей молодой человек за прошедшее время ни разу не встретил, светлый алхимик продолжал оставаться начеку. «Кто знает, эти убийцы могут показаться в любой момент. Аааа, как я устал, когда уже смогу хоть немножечко отдохнуть?» — пробормотал он себе под нос, как услышал чьи-то голоса. Двое всадников, устроившихся на заправских конях, скачущих лёгкой трусцой, неспешно пробежали по тропинке, с которой юноша чудом успел соскочить и спрятаться в первый попавшийся крупный куст, оказавшийся диким шиповником.

Алхимик весь изрезался, но молча сидел и терпел, пока незнакомцы не скроются из виду. Он даже толком не слышал их разговора, потому не представлял, что поступил правильно, пусть и не совсем удачно, но спрятавшись. Да и сами наёмники не предполагали, что так и проедут мимо разыскиваемого ими человека. Но удача не может быть вечно на стороне одного человека. Менее, чем через час, юноша, сошедший с дороги, раздвинув ветки очередных пышных зарослей резко заканчивающегося у берега реки леса, тяжело вздохнул. За прошедшее время он впервые почувствовал радость, из-за которой не заметил торчащей из земли части корня, о которую споткнулся и упал. Вместо того, чтобы быстро подняться, он лишь повернул голову в сторону довольно широкого песчаного берега, после чего посмотрел по сторонам и, никого не заметив, успокоился.

Юноша очень устал, в последние несколько дней молодому человеку толком не удавалось отдохнуть, более того он практически не спал. Сейчас же, увидев перед собой долгожданный билет на возможное спасение, мастер алхимик может позволить себе это кратковременное бессилие. Высший не предполагал, что решение немного посидеть в прохладной тени выйдет ему боком. Уже через каких-то пару минут всего в двадцати метрах от светлого мастера, на берегу показались двое всадников, моментально вернувших ему чувство тревоги. Незнакомцами оказались проехавшие тогда мимо спрятавшегося юноши. Наёмники без промедлений узнали свою цель и, дабы не вспугнуть алхимика, неспешно двинулись в его сторону. Мужчины не имели ни малейшего понятия, одного их них молодой человек чудом запомнил ещё когда ждал своего учителя в окрестностях городка.

Получив неожиданный прилив сил, светлый алхимик немедленно вскочил на ноги и кинулся в сторону реки. «Чёрт, он нас знает.» — сказал один из всадников и, завидев, как цель роется в сумке, остановил коня, резко достав из-за спины лук со стрелой. Лучник тот час же взял прицел. «Только смотри не убей его, а то мы окончательно провалим задание!». «Знаю, я не Тейлор.» — холодно ответил тот, выпустив из рук стрелу, попавшую молодому человеку в плечо и сбив его с ног. Услышав, как наёмники припустили коней, юноша мельком глянул на своих преследователей. Чётко выдаваемые на лице страх и боль резко сменились твёрдой решительностью. Раз один из нагнавших хорошо обученный лучник, и этот самый лучник специально попал в плечо, значит его пока убивать не собираются. Тогда можно попытаться ещё раз.

Пока алхимик целой рукой наскоро проверил прочно ли закрыты обе сумки, наёмники остановились в полуметре от сидевшего на песке юноши. «Не чуди, парень!» — произнёс лучник и, вновь направив в цель лук со стрелой, с чувством собственного превосходства посмотрел на раненого. «С такого расстояния попадёт даже слепой!». Конечно же он сразу обратил внимание на то, что алхимик пытался что-то предпринять но, увидев, как тот убрал руку от сумки и опустил голову, почему-то позволил себе расслабиться. Наёмник решил, что раз уж перед ним сдавшийся не боевой класс, то и опасаться его не стоит. На самом же деле молодой человек, дождавшись момента, когда незнакомцы стали спускаться со своих скакунов, рванул что есть к воде. «Ах ты ж…» — спохватился один. От такой неожиданности его нога зацепилась о стремя, отчего мужчина потерял равновесие. «Чтоб тебя.» — ругнулся второй. Позволив себе растеряться на каких-то несколько секунд, они тем самым выиграли достаточно времени для юноши, успевшему уйти в воду практически по бёдра. Лучник, натянувший было тетиву, мигом бросил лук на песок и погнался за алхимиком, сбитым с ног бурным течением реки.

Уносимый рекой всё дальше и дальше, юноша мёртвой хваткой держал поклажу, стараясь при этом не терять сознание. Наёмники скакали за ним вдоль берега, не упуская свою цель из виду, ведь рано или поздно юношу куда-нибудь, да прибьёт. Однако алхимик зацепился ногой за корягу и на какое-то время скрылся из виду под мутной водой. Незнакомцы о таком не подумали, потому проскакали мимо, выглядывая юношу. Ценой сломанной ноги молодому человеку удалось освободиться и вынырнуть. К тому же мать природа вновь сыграла с ним злую шутку. В тот момент, когда высший выбрался, делая громкий глоток воздуха, ему в затылок попал толстый кусок ветви дерева, разодрав корой кожу. Чудом успевший за неё схватиться, молодой человек вытащил сумки из воды. Только после этого алхимик, добравшись до стрелы, вытащил её из своего тела. Дабы унять сильную боль, пришлось пустить в расход последнее имеющееся в наличии зелье заживления.

Всю ночь юный алхимик проплыл по реке, часто ударяясь ногами о большие камни, дно реки отнюдь не из песка. Да и вода, подхватившая с собой всякий мусор, постоянно напоминала о нём человеку. Лишь под утро бревно вытолкнуло на не ровную линию берега, чем уже полностью истощённый юноша и воспользовался. Из последних сил он, еле передвигая конечностями, отпустил свой спасательный атрибут и выбрался на сушу. «Нет, ещё не всё, надо найти укрытие, иначе меня найдут!». Молодой человек прокашлялся, на протяжении такого длинного пути он таки нахлебался мутной, полной инородных объектов воды. Затем он попытался подняться, но не сумел и камнем рухнул на землю. Сердце бешено стучало в груди, будто хотело вырваться наружу. Предавая желание юноши, сознание быстро угасло и алхимик провалился во тьму, предварительно успев крепко обхватить руками обе сумки.

В нескольких километрах отсюда.

Ночь постепенно уступала свои права утру. Вот уже на горизонте невооружённым глазом видны все краски рассветных лучей. И, не смотря на то, что само солнце ещё даже не показалось, в паре-тройке домов маленькой деревушки уже неспешно шла утренняя жизнь. В крайнем небольшом домике, расположенном всего в метре от деревянного забора, построенного бог весть когда и потому пребывавшего не в самом лучшем своём состоянии, уже раскрыты ставни окон. Единственный здешний дровосек, выйдя на улицу и, немного размявшись, принялся рубить ещё вчера вечером подготовленные полена на дрова. Звуки работающего заглушались местной живностью, по большей части состоющей из кур, петухов и индюков. Так же в деревне содержали пару собак и одну единственную лошадь. Чуть позже ожили и оставшиеся домики. Когда стало совсем светло, несколько мужчин засобирались к притоку, по которому намеревались добраться до самой реки. Собрав все необходимые снасти, рыбак подошёл к уже ожидавшим его на пороге. Давненько обучивший своему ремеслу некоторых жителей деревни, он мог бы остаться дома, но в этот раз нужно было управиться побыстрее. Только вот из-за уменьшения эффективности изученной не родной профессии, «умельцы» не только провозились дольше, но и рыбы поймали бы меньше.

Этот улов крайне необходим деревне. После засола, вяления и сушки часть рыбы, вместе с уже готовыми шкурками некоторых лесных животных предполагается отвезти в город для дальнейшей продажи. На вырученные же деньги жизненно необходимо подкупить хоть немного лекарств от некоторых болезней. Запасов в деревне считай не осталось, а у них больной ребёнок. Собственного хотя бы того же аптекаря в деревне нет. Вот, полностью подготовленная рыбацкая группа из четырёх мужчин приблизительно одного друг с другом возраста, прихватив с собой одну из собак, вышли за пределы деревни и добрались до притока реки, протекающего от деревушки всего метрах в десяти. Пусть он и вовсе не рыбный, зато здесь вполне себе чистая вода. Для предстоящего же рыболовства местным жителям необходимо подняться вверх. Ручей им служит всего-навсего ориентиром.

Добравшись до самой реки, мужчины отправились устанавливать сети. Не смотря на бурное течение, задача не такая уж и не выполнимая. Местным жителям давно известно несколько довольно таки не глубоких мест, где вода достаёт лишь до колена, потому, зная методы, они потихоньку приступили к установке сетей, всё дальше и дальше отдаляясь от деревни. Лишь когда мужчины закончили своё дело, могли позволить себе расслабиться. Настала очередь рыбака продемонстрировать своё умение. Поднявшись вверх по реке ещё немного, он сел на валун и, насадив на крючок приманку, закинул удочку. Рыба не заставляла себя долго ждать и с лёгкостью принимала наживку.

Не прошло и нескольких минут, как резвившаяся вокруг людей собака что-то почуяла и залаяла. Мужчины насторожились. Неужто какой хищник притаился где-то поблизости. Пёс помчался вперёд и быстро скрылся из виду. «Видать нам нужно как можно быстрей уходить.» — сказал наиболее крепко сложенный молодой мужчина 30–35 лет отроду. Остальные спорить не стали. Наскоро собравшись, они повернули назад, как услышали доносящийся всё громче и громче лай собаки. Животное вернулось к людям. Оно звало их за собой. Переглянувшись, мужчины отправились за псом и вскоре набрели на человека. Тот, весь в грязи, лежал у берега без сознания. Повернув к себе лицом, они отметили, что он совсем молодой.

— Что делать будем?

— Спрашиваешь. — Насколько представлялось возможным, рыбак осмотрел тело юноши. — Заберём в деревню.

— Думаешь стоит? — Осматривавший поднял голову и посмотрел на дровосека.

— Предлагаешь его тут оставить? Да он же умрёт! Ты только погляди на его ноги, они в ужасном состоянии. Скорей всего всё его тело в таких ссадинах и синяках. — Мужчина хотел было разнять руки пострадавшего, но тот мёртвой хваткой держался за свою поклажу. Не разнять.

— Давай я попробую.

— Не стоит. — Быстро ответил рыбак. — Парня и так хорошо потрепало.

— Хорошо. — Твёрдо сказал дровосек и, осторожно поднял молодого человека. — Я понесу его, вам, с вашим телосложением это вряд ли удастся. — Крепкий молодой мужчина посмотрел на довольно приземистого повара, малость обделённого здоровьем дрессировщика и рыбака с худощавым телосложением.

Вынужденно прерванный интересной находкой отлов рыбы испорчен совсем, а намеченного результата и близко нет. На сети тоже мало надежды, ведь расставлены они не так давно. Всё равно на обратном пути приходилось останавливаться и вытаскивать эти полезные в рыбалке вещи. Забирался в воду дровосек, предварительно аккуратно укладывая на землю молодого незнакомца. Лишь с его телосложением шансов, что снесёт потоком, куда меньше. Но и ему было очень трудно возвращаться обратно на берег, при этом не выпуская сеть из руки. После сеть забирали, а крепкий мужчина снова поднимал и нёс незнакомца. Как предполагалось, попавшей в сети рыбы не так у и много, потому с таким грузом спокойно справлялись и остальные трое. Да, времени дорога обратно заняла куда дольше, чем обычно, но всё прошло очень гладко.


Глава 2 | Мастер сплавов (СИ) | Глава 4