home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 22

Месяц спустя.

После прошедшего собрания глав, где произошли не только споры и брань, но и драки, прерванные силой начальников, обе гильдии наёмников стали действовать очень складно и продолжили выполнять неоднократно скорректированный план. Каждый его составляющий чётко исполнял назначенные ему действия, а, в непредвиденных обстоятельствах, действовал по наитию, докладывая об этом непосредственно главе своей гильдии. Впервые за несколько десятилетий обе гильдии действовали совместно. Причиной столь не привычному взаимодействию стала одна и та же цель. Не потому, что такого раньше не бывало, соперники часто пересекались из-за подобных случаев, просто в этот раз перед всеми ними появилась серьёзная проблема. Изначально каждая гильдия собиралась расправиться с ней самостоятельно, пока работающие под прикрытием сотрудники организаций не стали пересекаться. Только поэтому возникла идея временного сотрудничества, иначе бы возникла большая вероятность не своевременной войны между гильдиями, поставившая под угрозу их существование на Северном континенте.

На самом деле на всем материке уже на протяжении пяти лет стояла напряжённая атмосфера между государствами. Правитель Терриоса что-то задумал. Как-то раз случайным образом просочилась важная секретная информация о том, что эта небольшая страна со всех сторон потихоньку собирает у себя как можно больше людей со всевозможными высшими и промежуточными профессиями, будь то светлые или тёмные. Не известно, каким образом им удаётся их удерживать, но чаще всего на удочку попадаются бродячие высшие. Союзные альянсы и просто соседние страны неоднократно обращались к правителю Терриоса со своими подозрениями, однако он постоянно отвечал «Нонсенс!», «Предъявите Ваши доказательства?» и тому подобное. Из-за того, что ставший подозрительным, король не предпринимал никаких действий, продолжая аккумулировать на своей земле всё больше и больше высших и средних, остальные, некогда имевшие тёплые, дружественные отношения, претерпели серьёзные изменения. Повисшее протяжное напряжение, успевшее всем порядком надоесть, сподвигло остальных к вынужденным действиям.

Правящая верхушка Терриоса, походящего на бомбу замедленного действия, была вынуждена сменить свою тактику и прилюдно вновь стать теми же, что и прежде. По этой причине прирост нужных им людей очень замедлился, однако втайне они неспешно продолжали свои действия, на деле не обращая на других ровно никакого внимания. Однако, сколько знатные особы не заискивали перед сторонними важными личностями, доверие, успевшее за последние годы изрядно подорваться, в итоге вернуть так и не удалось. Повисла холодная война. Как Терриос обманывал других, так соседи, да союзники стали вести двойную игру с этим государством. Создав новую службу, многие страны отправили некоторых своих людей и создали специальные посты. За путниками, попадавшими в поле зрения, внимательно следили и, стараясь не привлекать внимания, выведывали их классы. Седж не раз попадался на глаза, но алхимик, привыкший притворяться знахарем, постоянно умудрялся вывернуться всевозможными способами, не вызывая у незнакомцев подозрений. Даже знающим специфический запах, оставляемый после зельеварения, светлому мастеру удачно и вполне правдоподобно удавалось «вешать лапшу на уши».

Конечно же столь интересная новость не прошла мимо ушей наёмников, которые, в отличие от медлящих так называемых «цивилизованных» людей, решили не ждать явно не добрых последствий и избавиться минимум от половины ниточек, хотя, с имеющейся в своём арсенале силой, вполне способны уничтожить всю страну полностью, оставив за собой одни руины. Только вот эта будоражащая кровь идея повлечёт за собой проблемы, одной из которых может стать объединение других государств с целью уничтожения заразы, под названием гильдии наёмников, не став церемониться кт начал, кто закончил. Потому внедрённые люди не один год терпеливо выполняли свои роли, постепенно втираясь в доверие к окружающим, до тех пор, пока не выяснились общие цели обеих организаций и вырисовывания нынешней общей картины.

Стоит отметить, что кооперация между наёмниками обеих гильдий шла на удивление вполне гладко. Выполнив первую ступень плана, они, как истинные профессионалы, продолжили играть свои роли. Среди знати Терриоса тогда поднялось кратковременное волнение, но оно быстро затихло, однако, через несколько месяцев, вновь возникло, причём с большей силой. Причиной стало не простое убийство каких-то отдалённых родственников некого аристократа, в этот раз так же разграбили и поместье с землёй. Потихоньку эти ужасные события начались и в других знатных семьях, тем самым пошатнув их финансовое положение, а некоторые выставленные напоказ кровавые, подлые и непристойные тайны и вовсе посеяли смуту среди простого люда. Всё это являлось обманным манёвром обеих гильдий. Ещё ни одна основная цель не достигнута, тем не менее кражи, убийства и другие развлечения, попадающие им в руки, использовались по максимуму. К несчастью долго удовольствие не продлилось. Все скрывающиеся агенты получили серьёзный выговор от глав, сумевших одним письмом приструнить «распоясавшихся бездельников». Скрепя сердце, наёмники вернулись к серьёзному исполнению плана.

Не подозревая безнравственных в причастии, знать постоянно обращалась с жалобами к правителю. Велись беседы о том, что другие страны заслали своих людей на их земли для дальнейшего развала государства. Среди власть имущих поднялся настоящий хаос, оборвались все дружественные связи. Крупные землевладельцы заперлись в своих поместьях, полностью прекратив выбираться по каким-либо деловым посещениям, заменив их прогулки по уместьям. Они покидали пределы своих управлений лишь когда собирались во дворце короля, так же не дающего себе никакого покоя. Правитель неоднократно обращался с угрозами к своим соседям, но те лишь твёрдо отвечали в той же манере. «Представьте хоть одно доказательство! Поймайте кого-нибудь из наших так называемых подосланных шпионов и тогда мы ответим перед вами по полной.». На стороне соседи и бывшие союзники лишь разводили в непонятках руками, постепенно укрепляя свои оборонительные, наступательные и патрулирующие силы.

Напряжённая атмосфера, не известно с чего парящая во многих местах материка, не проскользнула мимо двух путешествующих высших. Аран и Седж стали чаще натыкаться на солдат и некоторое время попутно проходить с ними некоторую часть пути. По дороге незнакомцы в различной броне порой заводили беседы друг с другом, подключая к ним высших. Иногда солдатам приходилось «выдавать» свой класс. Однако если светлому алхимику ложь давалась без особых усилий благодаря некоторой схожести со знахарями в определённых процессах, мастеру сплавов было куда труднее. Единственное, что приходило в голову не опытному наставнику, это определение состава некоторых природных ископаемых, попадающихся на совместном пути. Юноши давно поняли, что творится или пока ещё только назревает нечто не ладное, как бы невзначай спрашивая у владельцев того или иного оружия, но каждый раз воины якобы пропускали вопросы на эту тему мимо ушей. Даже в городах молодым путникам ничего не могли ответить по собственному не знанию. Из-за тяжёлой атмосферы, витающей чуть ли не повсюду, молодые ученик и учитель пришли к общему мнению, что в дороге стоит подольше бывать в абсолютно безлюдных местах.

Ранней зимой этого года заместителю одного из глав гильдий наёмников отдали приказ. Мужчина средних лет, сидя за довольно большим, грубо сколоченном деревянным столом. Он долгое время смотрел в лист жёлтоватой бумаги, где иссиня-чёрными чернилами написана лишь пара небольших предложений. Вздохнув в очередной раз, он скрутил лист и отложил его в сторону. «Позвать племянника то не сложно, но пока тот приедет. Да ещё, зная его характер, нужно будет скрыть от парня правду. Эх, ну почему ему досталась эта профессия?». Наёмник любил юношу, стараясь при каждой встрече немного его побаловать. Своих детей у бывалого вояки никогда не было, потому любовь он отдавал талантливому молодому человеку с не приятной для многих окружающих и совсем не подходящей парню профессией. «Заодно увидимся.». Вспомнив их последнюю встречу, произошедшую в конце зимы того года, хмурое настроение уставшего от количества навалившихся на наёмника за последнее время дел, слегка приподнялось. В этот же день мужчина написал письмо своему нерадивому младшему братцу и отправил его привычным путём. «Теперь нужно ждать недели три… Отвечу начальнику, чтоб не тормошил и ждал, тут уж я ничем помочь не смогу.».

Азимут, одна из северных стран и бывший некогда союзник Терриоса.

В зелёной столице, прекрасно организованном обширном городе, с множеством садов и парков, да вполне широкими, опрятными улочками, на деле проживает не так уж и много народа. Да, город славится своей красотой чуть ли не на весь континент и привлекает к себе внимание многих путников и проезжающих мимо караванов, но за всем требуется хороший уход, потому по большей части работа здесь не разнообразная. Из-за этого многие люди, желающие попробовать себя в чём-то новом, по большей части переезжают в другое место. Всему причиной служит вполне скромная жизнь горожан и крайне сложная выживаемость новых заведений. Даже местные торговцы, садоводы, и фермеры, казалось бы зажиточные люди, практически ничем не отличаются от простого населения. Лишь глава города со своей семьей можно по праву назвать обеспеченными. Но и их имущество не столь роскошное, как должно быть. Хотя казалось здесь бывает не мало путешественников, да и в общем торговля проходит хорошо. От этих странностей предприимчивая и амбициозная часть различных подклассов, желающих обогатиться и вести более разгульную жизнь, отправляется туда, где хоть немного проще достичь своих желаний и целей. На деле никому до сих пор не известно, что на многие километры вокруг простирается не плодотворная земля с произрастающими травой, сорняками, да не нуждающимися в уходе деревцами и кустарниками. Она пригодна для прокормки скота, и то лишь периодично, так как даже дичи здесь приходится расти долго. Так вышло, что только в той части, где расположен город, почва позволяет выращивать различные культуры.

На небольшую территорию, ограждённую светлым, деревянным забором, беспрепятственно вбежал подросток со взъерошенными короткими светло-каштановыми волосами и слегка обеспокоенным выражением лица. Найдя его у любимого фонтана, старая слуга сказала молодому господину поспешить вернуться домой, отправившись дальше затариваться недостающими для ужина продуктами. Двенадцатилетний мальчик сразу же подскочил и побежал в направлении дома, по дороге изрядно запыхавшись. В гостиной не шибко обширного дома он застал своего отца. Мужчина сидел на диване и, поправив очки, записывал что-то в свою книгу. На располагающемся близ него овальном низком столике стоял небольшой поднос с чайничком и чашка горячего чая. Рядом лежало раскрытое и уже явно прочитанное письмо. Посмотрев на занятого отца, мальчик как можно быстрее восстановил сбившееся дыхание и, стараясь создавать как можно шума, молча подошёл к мужчине. Хватило один раз мельком глянуть на листок бумаги, он быстро узнал этот почерк.

— Дядя написал?

— Да, мой безрассудный братец снова хочет тебя припрячь. — Ответил хозяин дома, не прерывая записывать нужные сведения в свою книгу. Голубоглазый ребёнок только вздохнул и, взяв «весточку», принялся читать. — Проблемный. — На добрую минуту в комнате возникла тишина. Были слышны лишь тиканье часов и звуки водимой по бумаге ручки.

— Только не опять… Можно отказаться? — Маленький высший жалобно посмотрел на отца.

— Сомневаюсь. Эх, хоть он и знает, что ты ужасно ненавидишь свою профессию, всё равно тебя иногда заставляет делать подобные вещи… При этом ты его по-прежнему любишь. — Темноглазый молодой мужчина, которому на вид не дашь больше тридцати пяти, посмотрел на сына и, не задерживая на долго взгляд, продолжил заниматься своим делом.

— Он потом покупает мне всё, что я захочу. — Слегка надулся мальчик. Наигранно, он и не думал обижаться на своих консервативных родителей. Его отец только вздохнул. — Что? У меня хоть одно успокоение! Пока я не знаю никаких подробностей, могу спать. Не важно, плохо ли, хорошо, главное могу.

— В таком случае тебе придётся поехать, мой странный ребёнок. Только долго там не задерживайся! Возьми с собой Анилу и Сафа.

— Хорошо.

— Что-то не шибко ты сопротивлялся.

— …


Глава 21 | Мастер сплавов (СИ) | Глава 23