home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 58

– После чулана я решил, что со мной приключился необъяснимый казус, – продолжал Слепцов. – И не сразу сообразил, куда подевалась реликвия. Я держал Перт в рюкзаке, в потайном кармашке, потом перепрятал в шкаф… потом опять положил в рюкзак. Я боялся, что кто-нибудь украдет его у меня. Грешил на племянника. В общем, я обыскал свою комнату и отчаялся. Внезапно меня осенило, что камень выпал из моей руки, когда я был в беспамятстве…

– В чулане? – уточнила Лариса.

Археолог растерянно кивнул. Признания давались ему нелегко. Он заставлял себя говорить, потому что не видел другого выхода. Дальше молчать невозможно. Его просто убьют.

– Перт закатился под стеллаж, в дырку… Там я его и нашел. Пашка, стервец, что-то заподозрил. Пришлось придумать крыс. Разумеется, он мне не поверил. Я бы на его месте тоже не поверил… Дрожа от страха, я достал камень, и… ничего не произошло! Понимаете? Я спокойно принес его к себе, спрятал, но… мой мозг постоянно работал над этой задачей, тщетно пытался разложить все по полочкам.

– Не получилось? – посочувствовал Ренат.

– Куда там! Чем больше я думал об этом, тем меньше понимал. Добавьте сюда больное горло, жар, бред, кошмары, и вы представите себе мое состояние. Тело слабеет, сознание балансирует на грани помешательства…

– И вы отважились повторить опыт? Опрометчиво.

– Я дошел до края и подумал, что хуже не будет. Я взял Перт в руку, прошептал название руны… и оказался в пустыне, в склепе… Это было ужасно!.. Я не чаял вернуться… Я прощался с жизнью!.. Но внезапно очнулся в погребе… Запахло овощами, картошкой… я начал орать как сумасшедший… Прибежала сестра и вызволила меня из плена. На сей раз я приходил в себя дольше, мучительнее… Я поздно сообразил, что Перт опять остался там, где я очнулся… Племянник чуть не опередил меня. Он спустился в погреб, я его застукал… мы чуть не подрались… Я мог бы убить его! – ужаснулся Слепцов. – К счастью, подоспела Анюта…

Картина прояснялась. Вот что послужило причиной странных событий в доме Слепцовых: никакой не полтергейст, а магический камень из древнего погребения.

– Мне пришлось убраться, а Перт остался там, под лестницей, – продолжал археолог. – Я наговорил сестре с три короба про ее сына, чтобы оправдаться. Не знаю, поверила ли она…

– Ее «болезнь» – результат общения с камнем?

– Я сказал ей, что Пашка прячет в погребе наркотики. Видимо, она отправилась на поиски и наткнулась на камень, взяла его в руки… и он сработал! Это случается непроизвольно…

– Вашу сестру забросило в пещеры Мемфиса, – констатировала Лариса. – Вернер рассказывал нам о подобном эффекте. Развалины Вавилона, аравийская пустыня… туда можно попасть с помощью руны перт, нанесенной на камень особой вулканической породы. Но без тайного заклинания из такого «путешествия» можно не вернуться.

– Кто такой Вернер?

– Он научил нас всему, что мы умеем.

– Этому нельзя научить, – возразил Слепцов. – Нельзя! Это дар небес. Он либо есть, либо его нет. Можно развивать его, совершенствовать или отказаться от него, забыть о том, что ты умеешь. Ради собственной безопасности.

Ренат догадался, как археолог избежал смерти от пули киллера, но все же задал вопрос. Ответ не был неожиданным.

– Я забрал камень из погреба, где тот выпал из руки Анюты. После этого я окончательно лишился покоя! Племянник следил за мной, сестра слегла. Я опасался за ее рассудок! Слава богу, она ничего не поняла с первого раза. Но такое могло повториться. Всему виной был я…

– Не совсем вы, – утешила его Лариса.

– Пусть так. Но если бы не моя находка, которую я привез с собой… Ваш визит подтвердил мои опасения. Меня обложили со всех сторон… Потом явился он, чтобы убить меня! Прямо в доме! Я решил бежать, спасаться…

– Вместе с Пертом или без него?

– Камень исчез!.. – прошептал археолог, прижимая руки к груди. – Клянусь жизнью! Когда меня хотели убить, я как раз собирался перепрятать его… Я сидел, рюкзак был у меня на коленях… Я смотрел на этот чертов камень, боясь к нему прикоснуться… Вдруг скрипнула дверь, я поднял глаза и увидел… длинный черный ствол… Кто-то целился в меня из пистолета!.. Счет шел на секунды… Моя рука сама схватила камень, губы прошептали название руны… Комнату заволокла кромешная тьма, я словно ослеп и оглох, но все же расслышал глухие выстрелы… издалека, будто из другого мира… Их было три! В меня стреляли три раза!.. Потом я отключился… и очнулся в горах, рядом с военным и проводником… Мы нашли золото!..

Проблеск восторга в его глазах потух и сменился тоскливой безысходностью.

– Я пришел в себя в сарае, где хранятся дрова… Я испытал слишком сильное потрясение!.. Я болтался между жизнью и смертью, не понимал, где я… и внезапно оказался рядом с поленницей…

– Главное, вы остались живы, – подбодрил его Ренат. – Камень помог вам избежать гибели. Благодарите судьбу, что все так совпало. Вряд ли вы успели бы дотянуться до рюкзака, не будь он у вас на коленях в тот роковой миг. Чемагин бы не промахнулся.

– Где же пули? – растерянно спросил Слепцов. – Улетели в тартарары? А гильзы остались… потому что попадали в другую сторону?

– Такие вещи порой случаются. Но… куда же подевался Перт?

– Полагаю, остался в сарае…

– Почему вы его не забрали?

– Я хотел! Только… он как сквозь землю провалился!..


* * * | Подручный смерти | * * *