home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 60

– Ты ее чувствуешь? – на ходу спросила Лариса. – Где она?

– Там же, где Перт, – отозвался Ренат. – Она попытается вернуть его себе. Я должен ей помочь.

– Куда мы идем? На пустырь?

– Ты поразительно догадлива.

Они заперли Слепцова в доме и велели носа не высовывать. Впрочем, тот и сам не собирался рисковать. «Я не камикадзе, – проворчал он, устраиваясь на старом диване. – Если повезет, дождусь вас здесь». «Если повезет, мы вернемся», – мрачно пошутил Ренат.

По дороге к пустырю Лариса внезапно остановилась и схватила своего спутника за руку.

– Чемагина можно не бояться… – прошептала она. – Он мертв! Я больше не ощущаю его…

Ренат молча кивнул. В данный момент его волновало другое.

Улица будто вымерла. Ни звука, ни ветерка, ни дыма из труб. Собаки тоже примолкли. Светила луна. В проулке, который вел к заброшенным баракам, пахло сыростью.

– Ты взял фонарик?

– Нельзя, – покачал головой Ренат. – Я все выложил из карманов, даже сотовый. Тихо!.. Кто-то идет…

Он увлек Ларису в сторону, они замерли и затаили дыхание. На тропинке показалась фигура человека. Тот неуверенно шагал вперед, спотыкаясь и пошатываясь, будто пьяный. За ним скользила высокая стройная женщина. Лунные блики падали на ее плечи и бедра. Она не чувствовала холода, хотя была одета в короткую тунику и сандалии на босу ногу.

Ренат безмолвно сжал пальцы Ларисы. Они оба узнали Идис. Человек, которого она сопровождала, внезапно взмахнул руками и чуть не упал, наткнувшись на незримую преграду. Прямо перед ним словно из-под земли вырос старец с седыми космами.

«Колдун! – похолодела Лариса. – Кого он поджидает? Неужели Идис?»

– Посмотрим, что они задумали, – прошептал Ренат.

По пустырю пронесся тревожный шелест, стая призрачных волков окружила старца, сверкая в темноте глазами.

– Он принес, – промолвила Идис.

– Я вызвал его сюда, – заявил колдун. – Нынче все решится. Сошлись числа и звезды. Пророчество сбудется.

Он стоял, опираясь на клюку. Волки злобно скалились. Женщина не двигалась с места. Молодой человек, которого она сопровождала, был похож на лунатика. Он ничего не соображал и полностью подчинялся чужой воле.

«Это Пашка! – догадалась Лариса. – Значит, камень у него!»

– Трое мертвых стали живыми, трое живых умерли, двое встретились, а украденное вернулось, – сказала Идис. – Условия выполнены.

– Не хватает крови, – прошамкал колдун. – Нужна кровь. Об этом сказано в пророчестве.

– Мальчишка будет ненужной жертвой.

– Тебе известен наш обычай!

– Времена изменились…

Они общались между собой на своем языке, но Лариса и Ренат все понимали. Роковое стечение обстоятельств поставило на кон жизнь сына провизорши. Идис против хозяина пустыря. Кто из них возьмет верх? Что их связывает? Что их разъединяет? Перт – вот что! Сошлись не только звезды, но и двое магов в женском и мужском обличье. А стоящий между ними парнишка пострадал из-за собственного любопытства.

– Любопытство и жадность, – беззвучно молвил Ренат. – Неистребимые людские пороки. С этого все началось, этим и закончится.

Он представил, как Пашка улучил удобный момент, выскользнул из дома и отправился в сарай на поиски… воображаемого клада. «Полтергейст» пугал парня, но желание завладеть сокровищами, которые, по его мнению, спрятаны где-то поблизости, оказалось сильнее страха. На беду, в сарае среди дров ему попался на глаза неприметный камень. Случайностей не бывает. Кто-то читает книгу судеб по звездам, а кто-то вписывает туда строку за строкой. Сам.

Пашка забрал странный камень и унес к себе в комнату. Поэтому Слепцов ничего в сарае не нашел, зато застукал во дворе Чемагина, который пытался разведать, жив археолог или мертв.

– Почему «пороки»? – запоздало возмутилась Лариса. – Любопытство – неотъемлемое свойство духа!

Ренат подал ей знак молчать. Идис и колдуну сейчас не до них, но осторожность не помешает.

– Нужна кровь! – повторил старец и ударил клюкой об землю. – Без крови ничего не получится.

Женщина в татуировках и призрачный колдун обменивались резкими, враждебными фразами. Они оспаривали свое право на Перт. Пролитая кровь должна оживить камень, тогда он отзовется на заклинание.

– Я ждал этого долгие века, – твердил колдун. – Я знал, что в нужный момент меня разбудит голос смерти.

– Ты слышал, как она кричит? – усмехнулась Идис. – Это мой амулет. Я призывала им души мертвых. У меня его похитили вместе с золотом. Тот человек, который присвоил себе «череп»… – она повела головой из стороны в сторону и заключила: – Он мертв! Но он не искупил свою вину! Они нарушили мой покой, и я погубила их всех… Всех!..

– Плевать на золото. Мне нужен Перт.

– Я хочу вернуть его себе. Он проведет меня по мосту вечности. Я скажу ему куда.

– Когда-нибудь в следующий раз! – бросил ей вызов колдун. – После меня! Я слишком долго ждал этого. Я приносил жертвы, я призывал его! Наконец он здесь… я его вижу, ощущаю его дыхание…

Он потянулся к Пашке, его крючковатые пальцы неестественно вытянулись и… прошли сквозь тело подростка. Парня словно ударило током, но он удержался на ногах.

Идис глухо рассмеялась.

– Призрак может многое, но не все, – обронила она. – Иначе я давно завладела бы камнем. У меня есть надежда в отличие от тебя, старик! Я почти обрела плоть, тогда как ты останешься всего лишь фантомом. Ты проиграешь!

– Поглядим…

Ренат с Ларисой завороженно наблюдали за этой дуэлью. Маг против мага. Один из них имеет явное преимущество. Вернее, она. Идис вот-вот сможет взять в руки Перт и произнести заклинание. Доставила же она цветок Прометея!

– То было растение, – шепнул Ренат. – А тут мы имеем дело с камнем. Идис знает, что говорит. Перт не зря положили с ней в могилу. Она рассчитывала с его помощью вернуть и приумножить свою силу. Есть одно «но»! Что для человека из плоти и крови не составляет труда, для фантома – проблематично. Я должен ей помочь…

– Для этого ты здесь?

– Я привел тех двоих к месту ее погребения. Летчика и охранника! Гроза не случайно началась и вызвала оползень. Так, шаг за шагом, осуществлялся магический замысел. И я… был частью этого замысла! Моя болезнь напоминала мне об этом… Я должен исправить свою ошибку.

– В чем же ошибка? – недоумевала Лариса.

– Могилу Идис разграбили, и я стал соучастником. Я не только не помешал тем двоим, но и сам исступленно рылся в грязи в поисках золота. Меня обуяла жадность! А ведь мне была уготована совсем другая роль! Вместо того чтобы…

Он запнулся и замолчал на полуслове. Пока они шептались, Пашка не выдержал противоборства магов и опустился на колени. Он едва дышал, его голова клонилась вниз. Вожделенный камень выпал из его ослабевшей руки. Ни Идис, ни ее противник не смогли поднять Перт с земли. Волки окружили их и тоскливо подвывали на луну.

Время остановилось.

Старец посмотрел на небо и молвил:

– Срок истекает… Камень не достанется ни мне, ни тебе. Скоро портал закроется…

Лунный свет померк. Черное облако наплывало на красное око ночи. Лариса еще не видела такой кровавой луны. Ренат понял, что он теряет шанс…

Когда еще представится случай «отработать карму», как говаривал Вернер?

Может, пространство сжалось, а может, то был обман зрения, но он в два прыжка преодолел расстояние до поникшего и почти бездыханного Пашки, наклонился и схватил невзрачный камень, из-за которого закрутилась такая канитель. Его словно молнией ударило и отбросило в сторону, но камень он не выпустил.

– Дай руку! – крикнул он Идис. – Дай руку!.. Руку!

Она была очень похожа на живую женщину. Но ей не хватало плотности. Ее рука выскальзывала из ладони Рената. Однако мимолетного соприкосновения оказалось достаточно, чтобы Идис окрепла. Им удалось соединиться. Они держались за руки, а в другой руке Ренат сжимал камень. Это сделало их как бы одним целым.

Колдун потрясал в воздухе клюкой, изрыгая проклятия. Он напрасно пытался помешать происходящему.

Лариса напряженно следила за луной. Перед тем как око ночи полностью скрылось за облаком, его краешек напоследок ослепительно вспыхнул. Ренат, Идис, обессиленная фигурка юноши, голые деревья, руины старых бараков – все будто окрасилось кровью. Алые отблески мерцали повсюду, даже в седых космах старца и на вздыбившейся шерсти волков.

Должно быть, это и есть кровь, оживляющая фетиш. Та, которой не хватало для завершения обряда.

– Заклинание!.. – прошептал Ренат. – Давай же, Идис!.. Поторопись!..

Ее губы приоткрылись, зрачки стали красными от лунного света. Саби… ла… эль… син… суму… а… гиль…

Звуки, похожие на шелест ветра в ветвях, слетали с ее уст и таяли в темноте. Луна погасла. Ветер стих. Лариса ослепла.

Когда она вновь смогла видеть, перед ней стоял детектив Вольский с фонариком.

– Вы?! – удивился он. – А это что?… Труп?! – Луч света упал на тело подростка, который не подавал признаков жизни. – Бог мой! Да это же сын провизорши…


* * * | Подручный смерти | Глава 61