home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 27

Мрачную громаду замка со всех сторон окружали подстриженные лужайки, пихтовые деревья и вечнозеленые кусты. Ренат гнался за «желтым пиджаком», пока не потерял того из виду. Незнакомец каким-то образом миновал охрану, полицейских, лакеев и вывел своего преследователя во двор боковым ходом.

Дул ветер. В черных разрывах туч мелькало белое око луны, похожее на бельмо. Ренат сначала придерживал на голове бархатный берет, потом плюнул и передвигался по территории, стараясь по мере возможности держаться в тени. Порыв ветра сорвал берет, и Ренат, чертыхаясь сквозь зубы, чудом отыскал его в кустах.

Человек в желтом пиджаке как в воду канул. В саду кое-где горели прожекторы, подсвечивая старинную каменную кладку, башни и башенки, выступающие из массивного тела замка, зубчатые верхушки стен и каминные трубы.

– Эй, ты где? – крикнул в темноту Ренат. – Прячешься от меня?

Двойник покойного Земцова не показывался и не откликался. Он будто растворился в ночной мгле, растаял в лунном мареве.

«Зачем он выманил меня сюда? – подумал Ренат, холодея от посетившей его догадки. – Неужели, чтобы разлучить с Ларисой?.. Тогда у него получилось!»

Подстегиваемый страшной мыслью, он торопливо шагал по усыпанным гравием дорожкам, припоминая, где черный ход, которым «желтый пиджак» вывел его из замка незамеченным. Возвращаться через парадную дверь было бы опрометчиво, учитывая сложившиеся обстоятельства.

«Я осел! – ругал себя Ренат. – Глупый самонадеянный индюк! Как я мог бросить Ларису одну? После того, что случилось с Повешенным?!!»

Ему было от чего прийти в отчаяние. Черный ход испарился так же, как и «желтый пиджак». Ренат всюду натыкался на шершавые стены, а вожделенная дверь оказывалась всего лишь странно падающей тенью.

– Черт!.. Черт!!!

Некоторые окна замка ярко пылали, некоторые были темными. Ренат задрал голову и с разгону налетел на какое-то препятствие.

– Куда же вы, сэр? – прозвучал у самого его уха вкрадчивый голос. – Так и зашибиться недолго.

– Извините, – машинально пробормотал «граф», уткнувшись в черную сутану.

Гид прищурился и покачал головой.

– Вас просили не разбредаться и тем более не выходить на улицу.

– Мне стало душно, – оправдывался Ренат. – Я решил выйти на воздух. Что в этом плохого?

– Ничего. Однако шериф будет недоволен.

– А мы ему не скажем, сэр! – передразнил он «монаха». – Кстати, вы не видели поблизости мужчину в желтом пиджаке?

– Нет.

– Он пробежал мимо меня и скрылся в кустах, – с видом заговорщика сообщил Ренат. – Во-о-он там! Подозрительный тип.

– Да? – удивленно переспросил гид.

Они плохо понимали друг друга, и у них возникло взаимное недоверие.

– Что вы здесь делаете? – напал на «монаха» Ренат. – Следите за мной?

– Боже упаси…

– У вас есть список гостей, которые приехали на бал?

– Должен быть. У начальника охраны, – неохотно объяснил гид. – Все приглашения именные. Это наше правило. В целях безопасности. Полицейские тоже запрашивали список. – Он говорил короткими фразами, стараясь лучше донести до иностранца смысл сказанного. – Вы же понимаете, сэр. В замке живут люди, тут много ценных вещей…

– Могу я взглянуть на список? – перебил Ренат.

– Вероятно, список еще у полицейских, которые прибыли на место происшествия. Они опрашивают сотрудников и гостей замка.

– Но никто ничего не видел и не слышал?

– Мне не докладывают, как идет следствие, – нахмурился «монах». – Я всего лишь экскурсовод. Отвечаю на вопросы гостей, вожу их по апартаментам, показываю произведения искусства…

– Вы устроили праздник, на котором убили человека, – наседал Ренат, переходя от обороны к наступлению. – Это настоящий труп? Или талантливая инсценировка? Ради привлечения туристов! Многие считают именно так.

– Что вы, сэр? – отнекивался гид. – Как вы могли подумать?

– Значит, Повешенный – в самом деле мертв? И полиция действует не понарошку?

– Конечно, нет, – заверил его «монах».

– Тогда любой из нас подвергается опасности, – заключил Ренат. – И вы, и я… и остальные приглашенные. Каждого могут убить! Представляете, какая начнется паника, если гости это поймут?

Разговор явно тяготил гида, но Ренат не спешил отпускать собеседника.

– Убийца разгуливает на свободе, а в замке продолжается бал-маскарад! – продолжал он. – Люди беззаботно танцуют, когда среди них находится преступник!

– Этим занимается шериф, – промямлил гид, пасуя перед его напором. – Охрана принимает необходимые меры. Больше никто не пострадает!

– Я в этом не уверен.

«Монах» тревожно оглядывался, словно почувствовал за спиной чье-то присутствие.

– Мне что-то не по себе…

– Идемте отсюда, – воспользовался моментом Ренат. – Мало ли, кто прячется в темноте? Тут должен быть черный ход…

Гид повернулся налево, почему-то вдруг поднял голову, замер и дрожащим голосом воскликнул:

– Окно, сэр! То самое! Обычно его не видно, но сегодня ночью… творится нечто невообразимое!..


* * * | Почти готическое убийство | * * *