home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 28

Шотландия, Глэмис Кастл

Кот Ра запрыгнул в старинное кресло и свернулся клубочком, словно понимая, что разговор будет долгим.

Лариса, как зачарованная, слушала разглагольствования Вернера. Тот доказывал, что много веков назад царственная египтянка со своей свитой и войском переплыла океан и поселилась на западном острове Британского архипелага. Гуру цитировал наизусть «Хроники истории Шотландии»:

– «И тогда Скотта, дочь фараона, покинула Египет со своим мужем и большой группой сторонников…»

– Это с какой же стати ей понадобилось так рисковать? – нетерпеливо перебила Лариса.

– Она прослышала о несчастье, которое вскоре обрушится на ее страну, и бежала, – объяснил Вернер, сверкая глазами из-под маски. – Жрецы тайно предупредили царскую дочь, что начинается эпидемия неизлечимой болезни, вызванная гневом богов, которым перестали молиться по воле ее отца, и что спасения никому не будет. Смелый реформатор Эхнатон приказал поклоняться одному богу солнца, а остальных предать забвению и разрушить их храмы. Это не сошло ему с рук!

Вернер сделал выразительную паузу, чтобы дать Ларисе время осознать смысл его откровений.

– Скотта? – переспросила она. – Звучит как-то не по-египетски.

– Сакральное имя принцессы нельзя произносить всуе, – без запинки выдал собеседник. – Поэтому в пути ее называли Скоттой. Я опираюсь на сведения из канувших в лету источников, которые использовал Уолтер Бауэр. Ты ему не веришь?

– Вы сами призывали нас во всем сомневаться, Вернер.

– Даже в моих словах?

– А вы что, пророк? – отстреливалась Лариса.

Маска Тутанхамона вплотную придвинулась к ее лицу, из-под нее раздался тихий смешок:

– Не хочешь меня слушать? Тогда иди в зал, танцуй, пляши… но чур, потом не сетуй, что я тебя не предупредил!

Лариса вспомнила о Повешенном и передумала спорить с Вернером. Раз он здесь, ему точно что-то известно. Но гуру обожает говорить загадками, ходить кругами и испытывать их с Ренатом на прочность.

– Ладно, я погорячилась, – примирительно сказала она.

Вернер вздохнул и продолжил свой вкрадчивый монолог:

– Беглецы вышли на нескольких судах в море и после долгого плавания и опасных приключений, подробно описанных в «Хронике», высадились на Британских островах.

– Погодите, – осенило Ларису. – Вы намекаете, что…

– Шотландия – страна скоттов! – перехватил ее мысль гуру. – Все правильно, детка. Наконец, до тебя дошло.

– Scotland! – в изумлении повторила Лариса. – Земля «скоттов». Как я сразу не сообразила?

– В римских источниках Скотией обычно называют Ирландию, – уточнил Вернер.

– Значит, принцесса Скотта… похоронена где-то там?

– Ее могила пока не найдена. Местные племена оказали пришельцам ожесточенное сопротивление, и Скотта погибла. Но ее народ победил! Со временем потомки древних египтян переправились на территорию современной Шотландии, покорили туземцев и заселили север Великобритании.

Маска Тутанхамона блестела фальшивой позолотой, и такая же блестящая фальшь слышалась в голосе гуру.

– К чему вы клоните? – спохватилась Лариса.

– А ты угадай…

В комнату, шумно переговариваясь, ввалилась группа гостей, и Вернер моментально отошел в сторону, смешался с ними… а через минуту его и след простыл.

– Леди Джанет! – на ломаном английском воскликнула одна из женщин в костюме ведьмы, приближаясь к Ларисе. – Мы вас искали! Танцы окончились, нас попросили не расходиться, но все куда-то разбрелись…

– Вы русская?

– Да! – обрадовалась «ведьма». – Неужели, вы тоже? Боже мой! Какое счастье! Будет, с кем поговорить! А где ваш верный спутник? Граф Биэрди, кажется. Гид нам все уши прожужжал о той жуткой истории с картами… Неужели, граф проиграл свою душу дьяволу?

– Судя по легенде, с ним произошла такая неприятность, – уклончиво ответила Лариса, ища глазами Вернера.

– Азартные игры до добра не доводят, – согласно закивала «ведьма». – Мой муж обожает казино и оставляет там крупные суммы денег. Как его отучить?

– Тут был мужчина в костюме Тутанхамона… Вы не видели, куда он делся?

– Тутанхамон? Разве он был здесь?

– Стоял рядом со мной, – сказала Лариса. – Мы вместе рассматривали древности. А вон его кот…

Кресло, в котором спал Ра, оказалось пустым. Разумеется, животное побежало за своим хозяином.

– Кот?!! – «ведьма» широко распахнула обведенные черным глаза.

– Ой, мне, наверное, почудилось…

Лариса, прихрамывая, бросилась в коридор. У нее ужасно болели натертые ноги, но тревога гнала ее вперед.

– Леди Джанет, куда же вы? – расстроилась «ведьма». – У меня к вам много вопросов! Леди Джанет…


* * * | Почти готическое убийство | * * *