home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 36

Ренат ощущал себя невероятно одиноким, словно странник в безграничной пустыне. Куда ни бросишь взор – вокруг только камни и песок, песок и камни. Небо сливается с землей, а земля – с небом. Жажда иссушает кровь в жилах, а спасительная вода – всего лишь мираж. Неужели, он обречен на вечные скитания?

Ренат вдруг осознал, что без Ларисы ничто не имеет смысла. Ни жизнь, ни смерть, ни мечты, на разочарования. Любит ли он ее?.. Пустой вопрос. Доверие, близость, партнерство, дружба, – ни одно из этих понятий не отвечает в полной мере тому, что они чувствуют друг к другу.

Ренат перестал гадать, где Лариса и что с ней случилось. То, чего он боялся! Надо отбросить разные варианты событий и сосредоточиться на одном. Найти убийцу: человека в желтом пиджаке, двойника Земцова или кого-то иного, кто скрывается под его личиной.

Между тем гид тихо посапывал на мягком диване.

Гости в маскарадных костюмах сбились в кучку в углу бального зала и возбужденно переговаривались.

Повешенного погрузили в спецмашину и увезли в морг.

Сотрудники музея, охранники, полицейские – все были заняты поимкой преступника. Ренат не питал иллюзий на сей счет. Ни черта у них не выйдет! Покрутятся, проведут экспертизы, опросят свидетелей и… обломаются.

– Я от дедушки ушел, я от бабушки ушел, и от вас уйду, – повторил он слова из сказки про колобка, которую читал в детстве.

Гид заворочался, подложил под щеку вышитую подушку и захрапел.

«Он вышел из строя надолго, – подумал Ренат. – Его пристрастие к виски усугубится, а замок Глэмис станет для него самым нежеланным местом. После нынешней ночи этот человек уволится с работы и забудет все, что видел».

«Как прошла партия, дружище? – неожиданно прозвучал у него в голове голос Вернера. – Ты выиграл или безнадежно продул?»

Ренат привык к его манере выскакивать чертом из коробочки и не растерялся.

– Я выиграл, – прошептал он. – Моя червонная дама выпала первой.

«Ты серьезно? – презрительно фыркнул гуру. – Где же, в таком случае, твой приз? Ты сорвал банк, но сидишь расстроенный и угрюмый. Что так?»

– Лариса пропала… Я не могу ее найти. Вам известно, где этот подонок ее спрятал?

«Не перекладывай с больной головы на здоровую! – возмутился Вернер. – Ты же победитель! Чемпион! Тебе и карты в руки!»

– Карты в руках я уже держал, – огрызнулся Ренат. – А толку-то?

Спящий на диване экскурсовод перевернулся на другой бок и перестал храпеть. Наступила звенящая тишина, которую спустя пару минут нарушили шаги за дверью. Ренат на цыпочках подкрался к дверям и выглянул в коридор. Тускло горели светильники, по стене скользнула тень…

Ренат не поверил своим глазам. Прямо перед ним, словно из-под земли, вырос человек в желтом пиджаке. Его лицо закрывала маска Анонимуса. Сквозь прорези блестели холодные глаза, неподвижный рот зловеще ухмылялся.

– Я знаю, кого ты ищешь, – промолвил он. – Зря стараешься. Она у меня в плену, граф Биэрди!.. И жить ей осталось совсем немного. Чего остолбенел-то? Разве ты не догадывался, как обстоят дела?

– Значит, я не ошибся.

– Ты же умный, – съязвил Анонимус. – Моделируешь ситуации, составляешь психологический портрет убийцы, предугадываешь его шаги. А женщину свою не уберег! Грош тебе цена.

– Признаю свою вину, – угрюмо кивнул Ренат. – Увлекся ролью азартного игрока и потерял бдительность.

– Это затягивает, верно?

– Твоя правда. Азарт иногда подводит под монастырь.

– Не иногда, – мотнул головой Анонимус. – Всегда! Поэтому я давно покончил с азартом и сделал ставку на тщательно продуманную интригу. Теперь мой выигрыш гарантирован.

– И в чем он заключается на этот раз?

– Ха-ха-ха! – развеселился Анонимус и жестом поманил Рената за собой. – Нам надо уединиться и поговорить без помех. Честно говоря, меня жутко утомили переодетые болваны и тупицы-полицейские, которые путаются под ногами.

Он подвел собеседника к одной из дверей, открыл ее и вошел в темную комнату. Ренат молча последовал за ним.

– Это ты убил Земцова? – спросил он то, что крутилось на языке.

– Допустим. И что? Ты призовешь меня к ответу?

– Повешенный тоже твоих рук дело?

– Ты все правильно понял, – заявил Анонимус. – Повешенный – это показательное выступление для тебя и твоей подружки. Не вздумай со мной шутить.

Они стояли в темноте, прорезанной голубоватым светом луны, которая заглядывала в окно. В комнате пахло воском и пылью от ковров. Ренат таращил глаза, но не мог толком рассмотреть ни обстановки, ни своего противника. Только неясные очертания его фигуры.

– Здесь когда-то прятали чудовище: безобразную девочку, дочь лорда и леди Глэмис. Чувствуешь флюиды отчаяния и боли? Ими пропитаны стены этой мрачной комнаты. Ребенок-урод рождается от сношения с дьяволом! – хохотнул Анонимус. – Лорд Глэмис недооценил свою милую женушку!

– Ты мне зубы заговариваешь?

– Я говорю о женском коварстве, граф Биэрди. Не доверяй бабе, даже самой высокородной, и не будешь обманут. Леди Джанет поплатилась за тайную связь с нечистым. Ее сожгли на костре, как ведьму!.. Боюсь, такая же печальная участь ждет самозванку. Назвалась груздем, полезай в кузов!

– Ты за этим меня сюда привел? – разозлился Ренат. – Чтобы запугивать? Я не из робких.

– Тебе плевать, что с ней будет?

Ренат понимал: Лариса попала в руки человека, который ни перед чем не остановится.

«Однако если дам слабину, то он обязательно этим воспользуется. Он этого ждет!»

– Если у тебя есть условие, говори, – обратился он к Анонимусу. – Если тебе просто не с кем поболтать, извини, поищи себе другие уши.

За дверью кто-то ходил, в коридоре звучали голоса охранников. Человек в желтом пиджаке молчал, Ренат дал ему время подумать.

– Я готов обменять твою женщину на то, что граф Биэрди поставил на кон в той самой игре! – приблизившись, прошептал Анонимус…


* * * | Почти готическое убийство | * * *