home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 17

Сухо затрещали глиняные кувшины, которые какой-то умник наставил прямо на входе, по мозгам резанул яростный рев, и чернаятварь, натолкнувшись на невидимую стену в паре метров от меня и потеряв разом почти половину ХП, отскочила назад, пронзительно завизжав. Рядом с ней нарисовались еще три чудовища, но эти оказались умнее — просто замерли и молча уставились в мою сторону.

«Уставились» — это образно, поскольку глаз у них не было. Порождения Мрака — пятисотый уровень и по сто двадцать миллионов ХП… Похожи на огромных, сотканных из тьмы волков. При взгляде на каждого к горлу подкатывает мерзкий комок: тьма в этих существах — грязная. Примерно такие же чувства вызывает «благоухающий» бомж, зашедший в трамвайный вагон по недосмотру водителя. Но бомж хотя бы не агрессивен, а эта мерзость при первой же возможности разорвет меня на куски.

М-да… Все намного хуже, чем я думал. Ведь, в лучшем случае, мне удастся забрать одного, но тут, в данже, их несколько сотен.

Огромный зал, в котором я оказался, просто кишит этими тварями, а метрах в двухстах от входа, за монументальным алтарем и стоящими вокруг него статуями, маячит фигура чудовища семисотого уровня!!! Тень Морта — жуткая помесь слона, осьминога и кошки — финальный босс и непреодолимая преграда. Восемнадцать миллиардов ХП, ага… а я так рассчитывал на ящера…

Видя, что ничего мне в настоящий момент не угрожает, я опустил занесённый для удара меч, с ненавистью посмотрел на замерших неподалёку мобов… и тут до меня дошло! Черт! Вот я лох! Это же не безагровая зона, которая есть на входе в любой данж! Моб атаковал, но натолкнулся на какую-то стену и потерял полсотни миллионов ХП!

Быстро оглядевшись, я обнаружил два факела, торчащих прямо из стены по обеим сторонам от входа, и… придержав челюсть, озадаченно почесал щеку. Было от чего: факелы горели чёрным пламенем и источали Тьму. «Горели» неправильное слово, но я не знаю ни одного другого, описывающего подобный процесс. Чернели? Темнили? Не то, да и хрен с ним.

Внутреннее пространство храма утопало в сумраке, но здесь, у входа, было гораздо темнее, а по полу проходила едва заметная граница, которая и остановила прыгнувшего на меня монстра. Двенадцать точно таких же «факелов» окружали алтарь, который находился в двухстах метрах от входа, прямо в центре огромного зала.

Мобы к алтарю не подходят, настоящая Тьма для них губительна, но это получается…

Я встал на уступ и подергал один из факелов, пытаясь его снять, но тщетно — толстая каменная труба росла прямо из стены. М-да… Было бы слишком просто. Ладно, проехали.

Я спрыгнул с уступа, сел на пол и, скосив взгляд на мобов, замерших по ту сторону Тьмы, открыл квест-лог и нашел задание, появившееся в тот момент, когда я шагнул внутрь:

Средоточие Тьмы.

Тип задания: Уникальное. Легендарное.

Уничтожьте все Порождения Мрака в Великом Храме Первостихии.

Награда: опыт, активация ветви скрытых стихийных навыков.

Внимание! В случае Вашей гибели в Храм прорвётся скопившийся вокруг него Мрак, источники Тьмы иссякнут, и Порождения Мрака уничтожат Великий Алтарь. Истинная Тьма покинет Храм, и задание будет провалено.

«Вот же сука!» — выдохнул я, дочитав до конца текст задания. Ну что за день сегодня такой уродский! Мне даже сдохнуть тут нельзя! Плёнка исчезнет, эти твари разнесут алтарь, и хрен я себе тогда призову, а не ящера.

И что делать?! Как?! Как мне уничтожить всю эту мерзость, не умирая? Скелеты тут не помогут, остаётся только ящер, а чтобы его призвать, нужно как-то прорваться к алтарю. Ну да, тут всего-то десять паков по дороге к нему, по четыре-шесть тварей в каждом. Не, попробовать, конечно, можно, но у меня же только два танка! Ну, хорошо: одного моба я вынесу сам, два повиснут на танках, а куда деть последнего? Ведь ни Ральф, ни Арам двух таких тварей на себе не удержат.

Я свернул лог и внимательно посмотрел на четырёх «волков», статуями застывших в паре метров за воображаемой чертой. Так, ну этих, допустим, я ещё положупо одному, выходя по откату навыка на десять секунд и скрываясь потом в безопасной зоне. Ладно, хорошо, но что делать с остальными? Агрить и тащить сюда? А они будут так же стоять за чертой или вернутся на своё место? М-да… Вот в этом-то вся засада…

Атаковавший меня моб почти мгновенно отрегенил ХП, а это у них происходит только вне боя. То есть пока я стою под защитой факелов, состояние «боя» исчезает, а вместе с ним пропадает и агро. Хреново…

Я вздохнул, подобрал с пола обломок кувшина и швырнул его в морду ближайшего ко мне чудовища. В смысле, в то место, которое больше всего походило на морду. Попал, но полукилограммовый кусок глины просто растворился во тьме, и это не вызвало никакой ответной реакции. Хм… Получается, первая атака была подсказкой? Заложенным скриптом, чтобы вошедший в данж игрок заметил факелы и сделал верные выводы. Так бывает… да… Получается, что остальные паки мне не уничтожить никак. Просто не хватит времени. Следующая группа мобов — в тридцати метрах отсюда, в пятнадцати метрах слеваот неё — еще одна. И все стоят неподвижно, как шахматные фигуры на доске. На уничтожение одного моба нужно около девяти секунд, а стать неуязвимым я могу всего на десять. Меня убьют, как только навык перестанет действовать, я просто не успею добежать до сейв[30]-зоны. Невидимость не поможет, они сквозь неё могут видеть, об этом говорят значки на иконках. Все вроде бы плохо, но квест-то я все-таки получил! А раз так… Я поднялся, поудобнее перехватил меч и выбрал целью одного из «волков».

Аура! Порыв! Тень Тьмы… Запах увядших цветов сменяет трупная вонь, моб разворачивается ко мне, и лезвие клинка врубается ему в загривок! По мозгам бьет отвратительный визг, цель замирает в стане, оставшиеся «волки» мгновенно оказываются вокруг меня, к визгу добавляется их яростный рев.

Сокрушение! Крит! Казнь! Крит! Давай, Аура, жги!

Ощущение такое, что рублю кусок свинца, но ХП цели убывает, и пофигу!

Сокрушение! Твари ревут, сотканные из Тьмы морды бессильно тыкаются в грудь и бока, перед глазами мелькают оскаленные пасти.

Казнь! Крит! На восьмой секунде неожиданно срабатывает Добивание, и моб осыпается на землю грудой чёрных осколков. Есть!

Кувырком ухожу в безопасную зону и резко оборачиваюсь к оставшимся волкам, одновременно занося для удара меч…

Впрочем, все без толку… Моя догадка оказалась верной, и ни один волк за мной даже не прыгнул. Агро слетело, рёв оборвался, ХП у выживших мобов отрегенилось, и они невозмутимо замерли на старых местах. М-да… Удивительное произошло секунду спустя: оставшиеся от моба осколки зашевелились, над ними поднялось маленькое облачко тьмы, которое спустя мгновение вытянулось в нитку и быстро впиталось в лезвие моего меча. А ещё через секунду осколки взлетели в воздух, закружились наподобие снежинок, раздался легкий хлопок и…

— Сука! — уняв дыхание, устало выругался я, глядя на ожившего волка. М-да… Тут надо сразу выносить целый пак или придумывать что-то ещё.

Я вздохнул, опустил меч, внимательно его осмотрел в надежде найти хоть какие-то изменения, но ничего не обнаружил. Все параметры остались прежними. Блин, и тут облом! Наверное, после смерти эти мобы теряют ту часть «нормальной» Тьмы, которая в каждом из них присутствует. Ну а куда этой Тьме деваться? Мой меч создан первостихией, вот и тянутся к нему все эти кусочки…

Эх, если бы они атаковали только магией Тьмы… Но, увы, это не так, иначе хрена бы им на меня прыгать? Я на всякий случай вывел перед глазами детальный лог боя, пробежал глазами строчки и тут же его свернул. Тьма и физика… Тьма не страшна, а вот от второго не защититься. И что делать-то?

Ещё в тот момент, когда я понял, что алтарь так же прикрыт «факелами», как и вход, мелькнула очевидная мысль — просто до него добежать. Ну да, очевидно и… нереально. Под Зельем Скорости я за десять секунд неуязвимости пробегу около ста двадцати метров, Порывом прыгну еще метров на тридцать. Ещё полсотни метров останется, а у меня за спиной в тот момент будет висеть полданжа. Уйдя в Тень, я агро не сброшу, а мне, наверное, хватит и одного удара от пятисотого моба…

Черт! Если бы крайний пак не стоял около алтаря, эта затея, возможно, выгорела бы, у меня бы появился ящер и…

Стоп! Но у меня же есть Карт! А у Карта есть то, что нужно! Риск, конечно, немаленький, но все возможные варианты я уже перебрал. Ладно, кто не рискует…

Я вытащил из сумки камень с душой Карта, вздохнул и мысленно нажал на панели Освобождение.

Полоска заполнилась за пять секунд, а еще через пять в трех метрах передо мной появился паладин. Он лежал ничком на полу, как и в тот момент, когда его тело исчезло. Все вещи были на нем: доспехи, щит, скипетр. У него даже уровень сохранился! Супер! Вытащить приятеля с того света, без потерь, вооруженного и в полном обмундировании… Такое можно только в игровом, магическом мире. Остаётся только надеяться, что он там, в камне, не тронулся умом и не позабыл, с кем выбирался из Лимба. Хотя не должен вроде, десять часов прошло, да и полоска над ним зелёная.

Чтобы не возникло недопонимания, я сразу его освободил и стал ждать, когда он соизволит очнуться. Ожидание продлилось меньше минуты, а потом тело паладина вздрогнуло, он судорожно вздохнул, принял сидячее положение и обвёл мутным взглядом окружающее пространство. Заметив «волков», Карт на мгновение замер, не отрывая взгляда от чудовищ, осторожно нащупал лежащий на плитах скипетр, стал медленно подниматься и…

— Если ты их атакуешь, мы оба погибнем, — из-за спины пояснил ему я. — Нас защищает граница Тьмы, а Свет твоего заклинания её нарушит…

Услышав мой голос, Карт резко обернулся, и его брови удивленно взлетели:

— Темный?! Ты?! — севшим голосом выдохнул он. — Что произошло, и где мы?

Карт обвёл взглядом храм, заметил алтарь, и к взлетевшим бровям добавилась отвисшая челюсть.

— По второму вопросу ты уже и сам, смотрю, догадался, — хмыкнул я, проследив за его взглядом. — Ну, а что произошло… После того как ты влепил молотком по голове богу, он обиделся, но, несмотря на это, убивать меня не стал. Наградил проклятьем и послал наверх с поручением. Он же и отправил меня сюда, к Кин Мараду. Оказавшись здесь, я обнаружил крепость пустой, ну а Храм Тьмы, как ты видишь, захватили порождения Мрака.

— Средоточие Тьмы, — выслушав мой рассказ краем уха и не отрывая взгляда от алтаря, ошарашено прошептал паладин. — Пятнадцать статуй богов и Великий Алтарь… Я не верил, что зайду так далеко и когда-нибудь это увижу…

— Расскажешь всем своим, насколько ты крут, — усмехнулся я и кивнул на алтарь. — Кстати, предлагаю прогуляться и взглянуть на него поближе.

— А? — Карт перевёл на меня взгляд и поморщился. — Сначала скажи, почему я жив? Я же помню, что…

— Я поместил твою душу в камень, — не дав ему договорить, пояснил я. — Там ты просидел часов десять, не больше…

— Ясно, — грустно усмехнулся Карт, вздохнул и посмотрел мне в глаза. — Ты даже умереть спокойно не дашь. Выходит, я опять твой должник?

— Найдёшь мне недостающие страницы из дневника Аркама, и будем в расчёте, — улыбнулся я и, видя непонимание в его глазах, пояснил: — Страницы были у спутника Ракота, которого бог отправил на разведку в Вайдарру. Того парня грохнули ваши ребята, и они сейчас, скорее всего, где-то в ордене. Для того чтобы снять с себя проклятие, мне нужно узнать, что в них написано.

Непонимание из глаз не исчезло, поэтому я подробно рассказал Карту о том, что произошло после его смерти и о своих предположениях насчет дневника. Мой рассказ длился минут десять. Паладин слушал, не перебивая, а потом несколько минут молчал, осмысливая полученную информацию.

— Я постараюсь помочь, эрл, — наконец произнес он и, взглянув мне в глаза, поинтересовался: — Выход наверх, как я понимаю, где-то здесь?

— Точно не знаю, но, скорее всего, он там, — указав на арку в дальнем конце зала, пояснил я. — Сперва мы должны всех здесь убить.

— Ага, — после секундного колебания серьезно покивал паладин, медленно обводя взглядом зал. — И этих всех, и то чудовище — плёвая работенка для двух нормальных парней. Ты вообще в своём уме, эрл? Хотя кого я спрашиваю…

Я некоторое время смотрел ему в глаза, потом вздохнул и спокойно пояснил:

— Когда мы дойдём до алтаря, я призову того ящера, что атаковал нас в Винете, а с его помощью…

— Ты думаешь, ящер справится с этим чудовищем? — не дав мне договорить, удивленно произнёс Карт.

— Не знаю, — со вздохом покачал головой я, — но надеюсь. В любом случае, других вариантов у нас нет…

— Понятно, — снова кивнул Карт. — Тогда расскажи, как мы попадем к алтарю? Просто пробежим пару сотен метров, разбрасывая на своем пути всех врагов?

— Почти, — кивнул я. — Поступим так: я включу свою Ауру и побегу вперед в Неуязвимости, собирая всех этих тварей на себя. Ты побежишь следом, а поскольку все они будут висеть на мне — тебе опасаться нечего. По команде кинешь на меня щит, который полностью поглощает обычные удары…

— Щит Отчаянья, — подсказал Карт. — И?

— Да, собственно, и все, — пожал плечами я и протянул ему Зелье Скорости. — Пяти секунд мне должно хватить. Последние метры преодолею Порывом, а как только пересеку черту факелов, ты используешь Щит Света и спокойно зайдешь следом.

— Ну да, на словах все не так сложно, — вздохнул Карт, забирая светло-зеленую мензурку. — Хорошо, сейчас повешу на нас печати, и можно начинать…

Пока паладин баффал, я подошёл к границе и, чувствуя, как в крови прибывает адреналин, оценил свой предполагаемый маршрут. Двести метров и сорок шесть пятисотых мобов… Неплохой должен получиться забег. Пятнадцать секунд, Зелье Скорости и Порыв…

Звякнуло железо, Карт встал справа — с расчётом, чтобы его не зацепила Аура, скосил на меня взгляд и произнёс:

— Готов…

— Да, — я кивнул, раздавил в ладони мензурку и начал обратный отсчёт: — Три — два — один…

Аура! Тень Тьмы! Спринт!

Срываюсь с места и, проскочив мобов насквозь, устремляюсь дальше, так, чтобы пробежать на минимально-возможном расстоянии от каждого пака. На Карте сейчас нет защиты — его Щит Света работает только семь секунд, и мне нужно заагрить тут всех.

9…

Аура находит первые цели, в голове раздаётся возмущённый рёв, и «волки» из первого пака срываются следом.

8…

Ну давайте же, суки! Агритесь!

7…

Словно услышав мои мысли, твари из второго и третьего паков синхронно поворачиваются ко мне. Ближний волк прыгает…

6…

Нет, не волк! Гиена! Они похожи на поганых гиен, и не вызывают ничего, кроме отвращения и ненависти. Ненависти за то, что они вообще есть. Свет — вот достойный противник, а это грязь, и она должна уйти…

5…

Свет? Противник? Откуда это у меня в голове?!

4…

Рёв не смолкает, дыхание забивает смрадная вонь. Ещё… ещё немного…

3…

Четвёртый и пятый паки срываются со своих мест.

2…

Почти половина пути, но самое сложное впереди: Щит Отчаянья защитит от физики, но сквозь мобов я пробегать не смогу. Малейшая ошибка — и они собьют меня с ног.

1…

— Давай, Карт! — ору я, и в следующую секунду мир вокруг подергивается легкой рябью. Паладинские щиты режут видимость, но плевать! Новый отсчёт!

4…

По бокам мелькают дымные пасти чудовищ. Пробегаю две следующие группы, на волосок разминувшись с прыгнувшим на меня мобом, и начинаю искать цель.

3…

Сука! Они слишком близко! Значит, Порывом только в крайний пак! Но для этого нужно пробежать сквозь девятый…

2…

Чуть меняю маршрут и бегу прямо на повернувшихся в мою сторону мобов.

1…

Брошенный мной Капкан Скверны сковывает лапы чудовищ, и я, чудом избежав челюстей, пробегаю сквозь них и Порывом ухожу к последнему паку.

Удар! Цель замирает в стане, бок рвёт чудовищная боль, ХП слетает почти целиком. На одном только гоноре ухожу в спасительный кувырок и с парой процентов жизни пересекаю финишную черту. Да! Я смог!

Сука, но как же больно! Кувырок получился убогий, и на ноги мне вскочить не удалось, но главное, что он все-таки получился. Переждав чудовищный приступ боли, я потянулся к поясу с мензурками, но в следующее мгновение по телу прокатилась прохладная волна лечения. Рёв в голове оборвался, по камню загремело железо, Карт без церемоний оторвал меня от пола, оттащил к ведущим наверх ступеням, усадил на нижнюю и тяжело уселся рядом.

— Самым отчаянным парнем я раньше считал своего кузена, — тяжело дыша, покачал головой он. — Тот почти час в одиночку удерживал ворота Мальны от прущей в деревню нежити, а потом раненый, в окровавленных тряпках, ближе к полуночи заявился в замок Кова и попросил ночлега. Раньше да… считал, но ты такой же больной, как и он. Только на стороне Тьмы. Нет, большинство моих братьев в подобной ситуации без сомнений пошли бы отбивать любой Светлый храм, но с таким раскладом сил они шли бы умирать, как я меньше суток назад. Кузен не такой, и ты тоже. Мы до сих пор живы, хотя, казалось бы… Надеюсь, что и он до сих пор жив…

— А что, там, в этом замке, не привечали раненых путников? — поинтересовался я, как только боль ушла окончательно.

— У нас были достаточно серьезные подозрения, что барон Дирт ан Кова и его семья — вампиры, а после визита в замок кузена появились и доказательства. Он, к слову, тоже вырвался — примерно как и мы с тобой сейчас. Спрыгнул со стены, сломал лодыжку и двадцать километров уходил по лесу. В тот раз все сложилось удачно. В Туре он встретил меня с отрядом, и вместе мы нанесли барону повторный визит. Надеюсь, и у нас с тобой все сложится так же удачно…

— А разве те люди виноваты, что стали вампирами? — я подобрал с пола странную монету с волнистым гуртом, подкинул её на ладони и вопросительно посмотрел на паладина.

— В большинстве случаев не виноваты, — не стал спорить Карт, — но они виноваты в том, что пили кровь таких же разумных. Кровь животных не очень отличается от нашей, и прекрасно насыщает любого из них, только она не дает столько Силы… если тебя это волнует, то за время моей службы Трибунал Коллегии по делам о вампиризме вынес оправдательный приговор сто двадцать семь раз. Надеюсь, я ответил на твой вопрос, эрл?

— Да, — кивнул я и, поднявшись со ступени, убрал в сумку монету. Размял затёкшие плечи. — Сейчас осмотрюсь тут, и приступим.

Великий Алтарь Тьмы внешне напоминал саркофаг правильной формы. Примерно три метра в длину, полтора — в ширину и чуть больше метра в высоту. Абсолютно чёрный, как камень у меня в сумке, он стоял на пирамидальном постаменте в окружении пятнадцати пятиметровых статуй — чуть выше макушек окруживших его богов и богинь.

Я медленно обошёл по периметру, заглядывая в лицо каждому из них и придерживая рвущееся наружу чувство собственной важности. Не, ну а хрен ли? Ведь это я, Олег Смирнов, простой парень с планеты Земля, лично знаком с двумя и заочно ещё с шестью Темными богами Мира Аркона! Вряд ли кто-то еще может похвастаться подобным.

Все скульптуры выполнены из неизвестного серого камня, хотя, скорее всего, никто их не создавал. Боги, скорее всего, сами оставили тут свои копии. Именно копии, поскольку физиономия Ракота изуродована точно так же, как и в реальности. Лица пяти Ушедших богов оплавлены, Вилл сосредоточенно задумчив, Ллос — такая же надменная и привлекательная сука… С остальными не знаком. Две девушки и пять угрюмых мужчин… Одна из них — точно Мара, видел её изображение на картине, а вот вторая… Вторая похожа на сказочную принцессу… Настолько хороша, что при взгляде на нее сердце билось чаще. Правильные черты лица, миндалевидные глаза, длинные волосы, слегка припухлые губы, небольшая, но красиво очерченная грудь… Капюшон мантии откинут на плечи, в правой руке короткий посох с ромбовидным навершием, в глазах грусть. Богиня Смерти и Перерождений Кильфата. Ну да, Смерть просто обязана быть прекрасной…

— Мы тоже чтим Хозяйку Смерти, — голос подошедшего Карта выдернул меня из прострации. Паладин внимательно оглядел Кильфату и стоящего справа от неё незнакомого бога, а потом, кивнув на алтарь, произнес: — Странно… Вблизи такого артефакта меня должно выворачивать наизнанку, как надетого на рыболовный крючок червя. А я ничего: хожу, дышу и даже есть вот захотел после пробежки.

— Не проводи аналогий; зачем Тьме причинять тебе вред? — пожал плечами я и, кинув прощальный взгляд на красавицу-богиню, обернулся, направляясь к ведущим наверх ступеням.

— Много ты понимаешь, — буркнул мне в спину паладин и пошёл следом.

В отличие от того алтаря из храма, на этом я никакого узора не заметил. Возможно, просто был не в состоянии его увидеть. Поднявшись и взглянув на алтарь вблизи, почувствовал легкое головокружение. Ощущение такое, будто оказался в центре Вселенной, а под тобой вся эта неизмеримая Пустота. Она затягивала, манила к себе, казалось, всего один шаг — и растворишься… Я потряс головой, отгоняя наваждение, вытащил из сумки камень и аккуратно положил его на алтарь.

Знакомое ощущение. Правда, на этот раз аналогий с лошадью не возникло. Тут, скорее, дракон, огромный, чёрный и спокойный…

«Давай, ящер, приходи, ты мне очень нужен», — мысленно попросил я, затем разжал кисть, отступил на шаг и стал ждать, слушая за спиной напряженное дыхание Карта.

Секунд десять не происходило ничего, а потом где-то вдалеке вдруг послышалось хлопанье могучих крыльев, в голове раздался яростный торжествующий рёв, пол под ногами качнулся…

Задание «Абберат» выполнено.

Вами получен новый уровень! Текущий уровень 241.

Классовый бонус: +1 (100) к силе; +1 (100) к выносливости.

Вам доступна одна единица очков таланта.

Вам доступно 3 единицы характеристик.

Вами получен питомец: Посланник Тьмы [Абберат Проклятый].

Когда звуки в ушах затихли, я огляделся по сторонам в поисках призванного чудовища, но никого не обнаружил. Обернулся, посмотрел на сосредоточенное лицо Карта, перевёл взгляд на вход. Где?! Где, мать его, мой ящер?! Я же точно его призвал. Может, он снаружи? Но как тогда быть?..

Внезапно из-за спины донеслись какие-то странные звуки, похожие на сопение огромного ежа. Я резко обернулся и… замер, чувствуя, как мир выворачивается наизнанку…

На поверхности алтаря, широко расставив передние лапы и уставившись на меня багровыми прорезями глаз, сидело существо размером с небольшую собаку. Не только размером… Оно и внешне очень напоминало собаку. Очень черную собаку с горящими глазами, раздвоенным языком и длинным змеиным хвостом. Ни уровня, ни количества ХП не разобрать, крыльев тоже не видно. М-да… Вот это подстава… Прошёл, блин, данж… полетал…

Под моим взглядом Абберат встал на четыре лапы, настороженно посмотрел в глаза и едва заметно повел из стороны в сторону хвостом. Ну точно: щенок… Усмешка судьбы, легендарный питомец с алтаря десятого уровня — крест на всех моих надеждах и планах. Я прикрыл глаза, пару раз вздохнул, приводя чувства в порядок, и снова посмотрел на сидящего на алтаре щенка. Ладно, он-то не виноват, а дареному псу в зубы не смотрят.

Все еще находясь в легкой прострации, я шагнул к алтарю, стащил с правой руки перчатку и протянул вперёд раскрытую ладонь.

Процесс знакомства с питомцем в Арконе — то ещё священнодействие. Лучше начинать его с лакомства, но я же не знаю, что едят эти собаки. Да и выбор у меня невелик: шесть килограммов сыра, двадцать один сухарь и четыре луковицы. А ну как не понравится? И лови его потом по всему данжу…

Убегать Абберат не стал, лишь сильнее завилял хвостом. Нормально…

— Ну, иди сюда, не бойся, — негромко произнёс я, подхватил щенка с алтаря и услышал за спиной странные звуки.

Что бывает, когда на каком-то серьезном мероприятии тебе вдруг становится дико смешно? Вот и тут то же самое… Заржать в голос Карту не позволяло его реноме, и он прилагал все силы, чтобы этого не произошло. И ведь прекрасно знает, гад, что вероятность нашей смерти с появлением этого вот питомца перевалила далеко за сотню процентов, но…

Кинув осуждающий взгляд на давящегося хохотом паладина, я отошёл в сторону, поставил животное на плиты, сел рядом и тяжело вздохнул. Не, так-то он и впрямь похож на стража храма Ушедших. Теперь это не вызывает сомнений. Крыльев, правда, пока нет, и чешую заменяет жесткая колючая шерсть. Ну да ничего, когда-нибудь он вырастет. Если, конечно, у нас с ним будет это «когда-нибудь».

Видимо, догадавшись о моих мыслях, Абберат улёгся на плиты, аккуратно положил морду мне на колени и жалобно посмотрел снизу вверх. От этого взгляда мне стало не по себе. Черт… Он же, наверное, понимает, что меня его появление не обрадовало, и его это очень расстраивает.

А я-то хорош…Мог бы совладать с эмоциями и хотя бы изобразить радость. Ведь это, по сути, единственное живое существо, которое теперь всегда будет рядом, несмотря ни на что. В отличие от людей, он никогда не предаст, не променяет меня на «служение Госпоже» и, если понадобится, умрет за меня и вместе со мной. Это ведь на полном серьезе. Когда активируется висящее на мне проклятие, мы погибнем оба: привязанный фамильяр всегда умирает вместе с хозяином. Страж просил позаботиться о его посмертном воплощении, а я… Блин, как же погано…

Чувствуя себя распоследней скотиной, я опустил руку щенку на загривок, провёл ладонью по жесткой колючей шерсти, попытался открыть его меню и удивленно хмыкнул, увидев выскочившее напоминание:

Внимание! Для доступа к меню Вам необходимо придумать имя!

Ни хрена себе… Так Абберат — не имя? Но почему тогда система постоянно писала это слово с большой буквы? Впрочем, пофигу; я быстро вписал в появившуюся строчку «Шон» и мысленно нажал «сохранить». Вообще, подобрать хорошее имя всегда непросто, в этом со мной согласится любой нормальный игрок, однако сейчас я ни секунды не сомневался. У деда в юности был ризеншнауцер, и звали его именно так. Шон… Дед часто рассказывал о нем с улыбкой, и мы даже хотели завести собаку, но не сложилось. Так бывает… На деда в последние годы его жизни навалилось много работы, а мне перед армией было не до собаки. Этот маленький ящер похож на черного щенка, вот и пусть будет Шоном, в память о моем деде и о той нашей несостоявшейся собаке.

Словно почувствовав мои мысли, щенок пошевелил ушами и негромко заворчал, я улыбнулся, открыл, наконец, меню, и… улыбка моя стала шире.

Шон

Абберат [Посланник Тьмы]

10 (максимально) особых умений Фамильяр (4), ездовой [летающий](3), боевой (3).

Легендарное.

Не требует уровня.

Атака: 100.

Броня: 100.

Все сопротивления: 100 % (до взросления).

Выносливость: бесконечна.

Здоровье: 100.

До взросления: гибель одновременно с хозяином.

Не забирает опыт хозяина.

Особые умения:

Ездовой [летающий] — таланты откроются при взрослении.

Боевой — таланты откроются при взрослении.

Фамильяр:

Астральный вампир

Проникающая Тьма

Зеркало Тьмы

?????? — изучение вариативно. Питомец определит сам.

Астральный вампир:

При убийстве существ 1–5 уровней передает часть их астрального тела хозяину.

Прочность Вашего астрального тела в настоящий момент: 100%

Проникающая Тьма:

Проклятие. Аура.

Мгновенное.

Радиус действия 30 м.

Время действия 5 минут.

Восстановление 30 минут.

Все враждебные и нейтральные существа, находящиеся в области действия проклятия, теряют свои временные усиления и получают 50 % снижение защиты от магии: Тьмы; Первозданной Тьмы.

Активация: по команде хозяина (самостоятельно).

Зеркало Тьмы.

Мгновенное действие.

Время действия 10 секунд.

Восстановление 30 минут.

Отражает весь входящий урон на атакующего.

Активация: по команде хозяина.

Примерно с минуту я осмысливал прочитанное, затем посмотрел на маленького ящера и потрясенно покачал головой. Охренеть! Где ты был раньше?! Десять навыков! И плевать, что семь из них скрыты, мне и тех, что есть — за глаза! Использовав Зеркало вместе с Тенью Тьмы, я за десять секунд просажу тут любой пак процентов на семьдесят и заберу минимум двоих. Дальше танки Провокациями на десять секунд развернут оставшихся мобов на себя, я забегу в сейв-зону — сброшу агро, потом вернусь и добью остальных. Непонятно, правда, что делать с боссом… С таким жутким дебаффом и моим пятикратным уроном по богам и их спутникам я за десять секунд сниму ему полмиллиарда ХП, что-то отразит Зеркало, на тридцать пять процентов продамажат Путы Шикаты, но там ведь еще одиннадцать миллиардов останется.

Да пофигу, сначала гиен вынесем, а потом уже подумаю, как убивать эту тварь. Я вздохнул, провел ладонью по голове притихшего щенка и негромко произнес.

— Прости меня, малыш, я правда не хотел тебя обидеть.

— Ты что же, разговариваешь с ящерицей? — подошедший со спины Карт скептически на меня посмотрел, перевел взгляд на Шона, вздохнул и покачал головой.

Паладин уже успокоился, хотя по его лицу не было заметно, что он как-то переживает по поводу нашей неотвратимой смерти. Наоборот, была в его глазах какая-то веселая бесшабашность. Знакомая картина. Серега Зорин так же весело отвечал ротному — перед тем как вызвать на себя огонь. В тот раз мы с моим приятелем выжили и сейчас тоже выживем, только Карт об этом пока не знает.

Услышав чужую речь, Шон оживился. Он тявкнул на паладина, куснул зачем-то за палец меня, поднялся и побежал к статуе Вилла. Обиженным фамильяр не выглядел ну ни капли. Принял мои извинения, или все это было каким-то концертом? Может, у петов тоже есть какие-то правила знакомства с хозяевами? Добежав до статуи, Шон сел перед ней по-собачьи, задрал голову, замер секунд на десять, потом встал и побежал дальше.

— Какие планы, эрл? — спросил Карт, с любопытством глядя на маленького ящера. — Подождём, пока он со всеми поздоровается — и в бой? Или ты все-таки хочешь дождаться умертвий?

— Ты забыл про глаз Орхена, — улыбнулся я, поднимаясь с плит. — Ща мы ещё себе кого-нибудь призовём.

— Думаешь, одного призванного тобой чудовища нам недостаточно? — тут же на серьезных щах уточнил Карт.

— Смейся, смейся, — хмыкнул я, поднимаясь по лестнице. — Лучше всех все равно смеётся тот, кто смеётся последним.

— Так это ж надо, чтобы кто-то остался, — в спину мне негромко произнес паладин, — а то ведь некому будет смеяться.

Ничего на это не ответив, я быстро положил камень на алтарь и, отойдя на шаг, стал ждать, чем все это закончится. Особых надежд не питал. Даже если глаз видоизменится так, что его можно будет вставить в глазницу той статуи у ворот, мне это ничем сейчас не поможет. Из данжа выйти, увы, не получится.

Подтверждая мои мысли, камень резко увеличился в размерах, поменял цвет на темно-багровый и едва заметно запульсировал. М-да… я с сожалением вздохнул, протянул руку, чтобы его забрать, и вдруг пол под ногами дрогнул. Ощутимо повеяло холодом, а с другой стороны алтаря появилась семиметровая проекция Стража. Вернее, того, что от него осталось…

Душа Орхена, семьсот тридцатый уровень и одно ХП из двадцати трёх миллиардов…. Я не ошибся: при жизни Страж походил на огромного демона, и там, у ворот, лежала именно его голова. Ладно, хрен с ним. Сейчас-то что? Почему он молчит? Ведь ему определенно что-то от меня нужно?

Негромко тявкнул в тишине Шон, который непонятным образом оказался возле моих ног. За спиной негромко выругался Карт, а еще через мгновение у меня в голове наконец зазвучали тихие угасающие слова:

— Ты опоздал, Тёмный! Мрак уже захватил Средоточие Тьмы. Мать донесла до нас, что ты придёшь и поможешь, но мы мертвы. Вилл привёл мортов, с ними мы совладать не смогли…

«О чем он? Какие морты?! И как это — «не успел»?! — хмыкнул про себя я, слегка охренев от таких непонятных наездов. — Как бы я пришёл сюда раньше?! Да я Тёмным-то по-настоящему стал меньше недели назад! И при чём тут вообще глаз? Он же был у спутника Ракота? Или нет? С другой стороны, с того момента, как я разбил фиал Тьмы, прошло уже много времени. Полгода я ношу в себе первостихию, а ведь меня ведёт именно она. Задание богов — это тоже её рук дело. Черт! Но если я и впрямь опоздал… Да хрень все это!»

— Я ухожу, Темный, — продолжил тем временем Орхен. — Ты не смог помочь, но сохрани хотя бы память о нас. Отнеси мое око к Великому Источнику и передай его Матери. Прощай…

Вам доступно зад…

— Да сейчас! — заорал я, быстро отказался от задания и, выбросив вперёд руку, мысленно нажал кнопку Захвата Души.

Никаких визуальных эффектов не последовало. Тень Стража просто исчезла, и в храме повисла тишина, которую нарушало лишь негромкое сопение Шона. Вышло или не вышло?.. Я с замиранием сердца открыл инвентарь, вытащил украденный у Ллос камень и тут же заорал:

— ДА!!!

Душа поймана! И теперь я смогу призвать Стража Серых Пределов! Ненадолго, всего на десять часов, но мне хватит и этого. Пусть он потом сам вставляет себе глаз, и оживляет остальных — пофигу. Мне, главное, попасть наверх!

Я крепко сжал в кулаке камень души, окинул взглядом данж и пару раз вздохнул полной грудью. Черт, как же здорово!

— Потерпи немного, эрл, — снизу участливо попросил Карт. — Нам осталось-то всего ничего, а в чертоги Кильфаты лучше отправляться в здравом рассудке…

— Все нормально, — хмыкнул я, с трудом сдерживая наползающую на губы улыбку.

— Конечно, нормально, — не стал спорить Карт. — С ящерицами разговариваешь и орешь, как королевский глашатай на площади, а так да… Или ты думаешь, что эти твари передохнут от твоего крика?

— Нет, — я отрицательно покачал головой и подкинул на ладони камень. — Их убьёт Страж Серых Пределов. Я же говорил, что обязательно кого-нибудь призову.

— Ты хочешь призвать бога? — на лице Карта мелькнула тень надежды, впрочем, уже в следующее мгновение он вздохнул и натянуто усмехнулся: — Все шутишь, эрл? Это хорошо — сейчас самое время…

М-да… Хотя, скорее всего, Карт просто не видел проекцию Стража, и вряд ли он понимает, что за камень у меня в руке. Ведь если так, то паладина понять можно. Со стороны мое поведение нормальным не назовёшь. Впрочем, пофигу! Я торжествующе улыбнулся и использовал на камне Освобождение Души.


Глава 16 | Дважды проклятый | Глава 18