home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 18

Секунд тридцать не происходило ничего, лишь сопел в тишине Шон, на губах паладина появилась кривая усмешка, а затем…

Внизу, между статуями Кильфаты и неизвестного длинноволосого мужика, появилось серое облако, в которое со всех концов храма потянулись угольно-чёрные сгустки. Пол в который раз затрясся, только сейчас он дрожал не переставая. В воздухе повеяло холодом, запахло озоном. Класс! Вот он, настоящий момент игрового триумфа! Получить под контроль существо семисотого уровня — такое не снилось даже разработчикам. А ведь это я сделал сам, и без чьей-либо помощи!

Облако за алтарем тем временем почернело, брызнуло во все стороны осколками, словно разбитый хрустальный шар, раздался оглушительный грохот и…

Ваш навык Мастерство Призыва увеличен до 21 %.

Ваш навык Мастерство Призыва увеличен до 22 %.

Ваш навык Мастерство Призыва увеличен до 40 %.

Вы призвали Орхена!

Вами получено звание: Высший Жрец Средоточия Тьмы!

Отныне стоимость всех Ваших навыков и способностей снижается двукратно.

Отныне время произнесения Ваших заклинаний снижается двукратно в том случае, если оно превышает две секунды.

Отныне время восстановления Ваших атакующих способностей снижается двукратно, но не менее одной секунды длительности на каждую (не мгновенную) способность.

Отныне время восстановления всех Ваших не атакующих способностей снижается двукратно.

Внимание всем игрокам и кланам Серых Пределов: в мир вернулся Орхен!

Из клубов тьмы к ступеням тяжело шагнул серый семиметровый демон, медленно оглядел зал, нашёл меня взглядом и замер в ожидании. Демон — в смысле вылитый Диабло из пятой части бесконечной франшизы. Да пофигу на внешность! Главное, что его уровень не изменился, а ХП восстановилось полностью. Тут, скорее, интересно другое: почему статуй Стражей нет среди этих пятнадцати? Они же Темные боги? Или все-таки демоны?

И какого хрена я опять не о том думаю?!

Выгнав из головы ненужную муть, я спустился на пару ступеней и спросил, глядя в глаза появившемуся чудовищу:

— Ты слышишь меня?

Страж переступил с ноги на ногу и едва заметно кивнул, внимательно изучая меня взглядом. Ну да, он ведь прекрасно знает, что контроль через десять часов закончится, и, наверное, уже прикинул сотню вариантов моей медленной смерти. И пусть… Через десять часов я буду на другом конце галактики.

— Твоё сумасшествие заразно, эрл, — потрясенно выдохнул за спиной Карт. — И как я теперь появлюсь перед Кильфатой?

Пропустив вопрос паладина мимо ушей, я спустился так, чтобы оказаться прямо напротив головы Орхена и, все так же глядя ему в глаза, пояснил:

— Я не враг тебе и думаю, что у нас с тобой одна цель…

— Хватит мямлить, Темный, — не дав мне договорить, проревел Страж. — Говори уже, что тебе от меня нужно?

От его голоса по спине пробежала волна предательских мурашек. Вот ведь, блин, умеют же некоторые нагонять страх… С другой стороны, тот, кто никогда не играл, давно бы на моем месте обделался, даже при том, что в Арконе этот процесс невозможен чисто физически. Впрочем, мурашки мурашками, но меня такими картинами не пронять, и не таких чудовищ навидался…

— Убей тут всех! — твердо приказал я и, кивнув на застывшего в прострации Карта, добавил: — Всех, кроме меня и этого человека. После отведёшь нас к порталу на Карн, и я тебя освобожу. Клянусь именем Матери!

— Да, — после небольшой паузы в ответ пророкотал Страж, — но пусть твой человек поставит щит своего Светлого бога!

В руках Орхена появился чудовищный двуручный молот, и в следующее мгновение он с невероятным проворством для такой громадины прыгнул к алтарю, со всего размаха ударив по нему своим жутким оружием.

— Щит! — заорал я, прекрасно понимая, что последует за этим ударом.

К счастью, паладин среагировал вовремя. Фигура Карта полыхнула ослепительным светом, а в следующее мгновение храм содрогнулся. Все предыдущие «вздрагивания пола» с ЭТИМ сравнить было нельзя, как нельзя сравнивать скатившийся с горы камень с перекрывшим ущелье оползнем. Я подлетел вверх метра на два и только каким-то чудом устоял на ногах. Карту повезло меньше, а в следующую секунду все вокруг затопила Тьма.

Волна Тьмы, что во все стороны пошла от алтаря, была короткой. Раза в два короче той, что пускал по ущелью Ракот, однако на порядок сильнее, и тетри-четыре секунды затянувшей храм темноты я просто физически ощущал радостную ярость Первостихии. Странное дело…Тогда, на пирамиде Винеты, она ненавидела бога-предателя, сейчас со злым удовлетворением гнала заполонивших её жилище гиен. Тут, в Арконе, даже стихиям присущи человеческие эмоции. И это на самом деле здорово! Ведь ту, с кем хоть немного себя ассоциируешь, намного проще называть матерью.

Карт перенёс эту волну невредимым. Сознание, правда, потерял, да и седых волос, наверное, добавилось, но это не страшно. В прошлый раз заклинание Ракота длилось на мгновение дольше, чем висел на нем Щит, сейчас таких проблем не возникло.

Как только темнота развеялась, по ушам ударил рёв раненого чудовища. Вызванное Стражем цунами, пройдя по залу, смело все порождения Мрака, оставив рейдовому боссу чуть больше трёх миллиардов ХП. Жуткая тварь, не прекращая реветь, тут же бросилась к нам, споро перебирая по полу щупальцами и сверкая в темноте белыми прорезями глазниц.

В ответном рёве Стража ярость перемешалась с досадой. Орхен спрыгнул вниз, перехватил молот и не торопясь двинулся навстречу порождению Мрака.

«Блин, вот на хрена он туда пошел? — думал я, глядя на его широкую спину. В алтаре закончились заряды, или он знает, что вторая Волна гарантированно убьет Карта, которого я приказал не убивать? Вот почему все так через задницу?»

Я с досадой покачал головой, перевел взгляд на несущееся к Стражу чудовище и поморщился. Интересно, какой кретин назвал эту тварь со щупальцами Тенью… «Стоп! Тень Морта?! — спохватился я, ещё раз прочитав имя твари. — Но Страж же говорил, что с мортами они справиться не смогли! Черт! Там всего-то ему на три удара, но если…»

Внезапно в лезвие моего меча со всех уголков храма потоком хлынули чёрные сполохи. Рука, сжимавшая рукоять, тут же заледенела, и от неё по всему телу расползлась непонятная слабость, следом перехватило дыхание. Не в силах пошевелиться, я просто стоял, судорожно пытаясь вдохнуть, и смотрел…

Когда между гигантами оставалось не больше двадцати метров, тварь, не уступающая Стражу в размерах, подобно плывущей медузе взмахнула своими щупальцами и прямо на ходу пустила в Орхена с десяток угольно-чёрных копий. Большая часть ушла в «молоко», одно с треском разбилось о ступени в пяти метрах справа, но два копья все-таки нашли свою цель. С противным хрустом они пробили грудную броню Орхена, сняв разом около пятнадцати процентов ХП, и заставили его покачнуться.

В ответ в тушу чудовища с противным чавкающим звуком ударили три черные глыбы, фигура Стража полыхнула багровым светом какого-то баффа, он резко прыгнул и нанес сокрушительный удар по огромной крокодильей башке.

Пол содрогнулся, голова монстра мотнулась, он захрипел и, хлестнув в ответ щупальцами, повис на Орхене всей своей немаленькой тушей. Где-то я уже подобное видел…

«Черт! Да когда же этот меч наконец нажрется?!» — мысленно взвыл я, видя, как быстро утекает ХП моего союзника. Самые поганые предположения подтвердились: ни одна из атак не нанесла боссу видимого вреда, а Орхен потерял уже четверть своего ХП! Я же могу его лечить! Сука!

Словно услышав мой беззвучный крик, поток Тьмы наконец прекратился. Перед глазами на мгновение все поплыло, тело качнуло в сторону…

— ИДИ И УБЕЙ! — женским голосом прошептало в голове холодное эхо.

Реальность вернулась…

— Да, мама!.. — мысленно проорал я и быстро побежал к схватке.

Шиката говорила, что Тьма больше помочь мне не сможет. Напрямую — возможно, но здесь, в своём храме, стихия может усилить созданное ею же оружие. Интересно, вся эта впитавшаяся в меч Тьма — это остатки гиен или вернувшаяся к алтарю Волна? Да пофигу!

Впереди Орхен вырвался наконец из щупалец твари, нанёс ещё два удара молотом и в этот момент иконки на панели мигнули, показывая доступную для атаки дистанцию.

Морщась от жуткого рева, я кинул в Стража Лечение, полностью восстановив его жизнь, затем активировал Тень Тьмы и сразу ушёл в Порыв! Получи, тварь!

И без того огромная чёрная туша чудовища резко увеличилась в размерах, в ноздри ударила трупная вонь, и окутанное чернотой лезвие на полтора метра разрубило бугрящийся язвами бок, сняв разом полмиллиарда ХП.

Сокрушение! Казнь! Сокрушение! Став жрецом этого храма, я могу атаковать ежесекундно, как в старые добрые разбойничьи времена!

Казнь! Сокрушение!

Из разрубленного бока порождения Мрака на плиты течет чёрный струящийся дым, рёв оглушает, глаза слезятся от вони. Босс, забыв про Стража, отчаянно долбит по мне всеми щупальцами, разбрызгивая в стороны серую слизь, но это агония. Я — карающее оружие Первостихии — лучшая в мире «стеклянная пушка». Казнь!

Вами получен новый уровень! Текущий уровень 242.

Классовый бонус: +1 (100) к силе; +1 (100) к выносливости.

Вам доступно две единицы очков таланта.

Вам доступно 6 единиц характеристик.

Вами получен новый уровень!

Вами получен новый уровень! Текущий уровень 244.

Классовый бонус: +1 (100) к силе; +1 (100) к выносливости.

Вам доступно четыре единицы очков таланта.

Вам доступно: 12 единиц характеристик.

Внимание! Вами получено уникальное достижение: «Первый в Средоточии Тьмы». Вы и Ваши соратники получаете восьмипроцентное увеличение наносимого физического и магического урона.

Задание «Средоточие Тьмы» выполнено.

Вами получен новый уровень! Текущий уровень 245.

Классовый бонус: +1 (100) к силе; +1 (100) к выносливости.

Вам доступно пять единиц очков таланта.

Вам доступно 15 единиц характеристик.

Отныне Вы можете изучать навыки ветви «Истинной Тьмы».

-----------------------------------

Вами получен новый уровень!

Вами получен новый уровень! Текущий уровень 275.

Классовый бонус: +1 (100) к силе; +1 (100) к выносливости.

Вам доступно тридцать пять очков таланта.

Вам доступно: 105 единиц характеристик.

Как только закончились звуковые эффекты повышения уровня, огромная туша убитого босса осыпалась на плиты грудой осколков. Появившееся над ними грязно-серое облако медленно поплыло в сторону открывшегося входа, а мой меч впитал в себя очередную порцию Тьмы…

Лута не будет? Ну и хрен с ним. Меня и так тут одарили по-царски: фамильяр, уровень, читерское звание, меч… Надеюсь, не нужно селиться здесь и проводить какие-то службы? И, кстати… Я подмигнул сидящему неподалеку Шону, о навыках которого в момент атаки позорно забыл, сфокусировал взгляд на мече и внимательно перечитал его характеристики:

Жнец

Меч: Двуручное. Великий меч [Содержит пять Великих Сущностей].

Персональный предмет.

Прочность: 24 997/25 000.

Легендарный масштабируемый.

Не требует уровня.

урон: 3 025 — 3 300,

+550 к силе,

+550 к здоровью.

+6,87 % нанесения критического урона физической атакой.

+55 % к критическому урону.

Ненависть Падших.

Вес 9 кг.

Рожден в источнике Истинной Тьмы.

Никаких изменений. Все статы оружия строго соответствуют моему подросшему уровню. Странно… Лезвие Жнеца окутывает хорошо заметная темная дымка, и по игровой логике он должен был измениться. Хотя, может быть, это и есть та самая Ненависть Падших? Напитаться Тьмой и выдавать криты по полмиллиарда. Интересно, это по всем противникам или только по таким вот порождениям Мрака? И насколько хватит «заряда»? Хорошо бы навсегда, иначе закончится не к месту, и возьмут меня тепленького…

— Мы ошиблись… — взвалив на плечо молот, негромко проревел Страж, и в повисшей тишине его слова отразились от стен храма далеким эхом. — Мы неправильно истолковали послание Матери…

— Почему ты говоришь «мы», если ты погиб больше полутора тысяч лет назад?

— Если жив один — живы все, — пояснил Орхен, глядя на идущего в нашу сторону Карта. — Эти полторы тысячи лет я прикрывал крепость на Древних Дорогах. — Он переступил с ноги на ногу, перевел взгляд на меня и добавил: — Если ты хочешь, чтобы твой человек пережил эту ночь, быстро уходите. Тьма возвращается, и Светлый скоро умрет.

Паладин и впрямь выглядел так, словно проснулся после хорошей попойки. Шлем он по какой-то причине снял и сейчас шёл, слегка покачиваясь и тупо глядя себе под ноги.

— Быстрее! — рявкнул Орхен, схватил паладина поперек тела и быстро направился к арке.

— Шон, пошли! — позвал я питомца и побежал следом. В том, что мой фамильяр умеет бегать не хуже меня, я уже убедился. И не только это… Судя по наскоро просмотренному логу, он самостоятельно включил в бою свою ауру. Ну да, фамильяр такого ранга — хорошее подспорье идиоту-хозяину. Впрочем, в момент атаки, по известным причинам, я нормально соображать не мог и действовал на одних лишь рефлексах. Так что ничего страшного не произошло.

Тело паладина в огромной лапе Орхена болтало руками, как тряпичная кукла. Пол содрогался под мощными лапами Стража, и это доставляло определенные неудобства. Я бежал следом по мрачному коридору мимо каких-то уродливых статуй и думал о его последних словах. Древние Дороги? Что это? Лока в Серых Пределах или ещё один выход из Кин Марада — тот, к которому мы сейчас направляемся? Голова реально пухнет от информации. Новое звание, фамильяр, этот необъяснимый урон на мече, местные разборки и еще это постоянное дрожание плит… И ведь как оно на самом деле интересно. Кин Марад-то, оказывается, захватил Вилл, и это именно он привёл сюда порождения Мрака. Такая неплохая на самом деле подстава. Уничтожил защитников, загадил храм… Думаю, Шикате и остальным скоро придется искать себе нового господина. Даже если Вилл каким-то чудом выберется из той задницы, в которой оказался, то местные ему не простят.

Ещё Дороги эти Древние… Не знаю, что это и как оно мне может пригодиться, но лишней информации не бывает. В моем конкретном случае — особенно. Неплохо бы на эту тему подробно расспросить Орхена, но увы… Судя по тому, что Карт снова потерял сознание, времени у нас катастрофически мало, а я не хочу, чтобы паладин умирал. Без него мне не добраться до утерянных страниц дневника и не снять проклятие Ракота. Да и глупо будет его терять перед самой финишной ленточкой. Расскажи кто год назад, что меня так озаботит жизнь какого-то непися, я бы поднял его на смех. М-да…

Меньше чем через пять минут мы выбрались на широкую площадь к стене, перегораживающей ущелье с противоположной стороны. Выйдя из храма, Орхен скосил на меня взгляд и быстрым шагом направился к распахнутым воротам. Мы с Шоном послушно побежали следом.

Портал обнаружился на каменной площадке со ступенями примерно в километре от крепостных ворот. Овальной формы и около десяти метров в высоту. Идея понятна: поскольку портал стационарный и работает в обе стороны, из него может вылезти что угодно. Ну а при таком его расположении это «что угодно» окажется перед пятидесятиметровой стеной, под прицелом сотен баллист. Ведь эта крепость контролирует проход с обеих сторон. В смысле, контролировала раньше…Впрочем, уверен, что с оживлением одного из Стражей эта её функция возобновится. Серые Пределы снова будут прикрыты извне, и никто без разрешения сюда не пройдет, поскольку обойти Кин Марад не получится. Все стационарные переходы работают по единому принципу. Если кто-то извне решит попасть в Серые Пределы, то, построив портал, окажется именно здесь. Ну а в границах плана перемещение стандартно, иначе как бы Ракот отправил меня к тому мосту?

Под конец пути я в полной мере ощутил себя загнанной лошадью. Кислорода тут меньше, чем наверху, и после каждой незначительной пробежки ощущение такое, будто бегал стометровку на время. Шон, в отличие от меня, выглядел до омерзения бодрым, этот поганец мало что не отставал, так ещё и ухитрялся бегать вокруг меня, тявкать и путаться под ногами.

Подойдя вплотную к портальному окну, Орхен обернулся и протянул мне бесчувственное тело паладина.

— Забирай своего человека, Темный, — негромко пророкотал он. — Я твою просьбу выполнил.

Подхватив тело Карта и едва не рухнув при этом на плиты, я кивнул Стражу и попросил:

— Поклянись, что, как только я тебя освобожу, ты не причинишь нам вреда и дашь уйти. Это не приказ, твоя клятва должна быть настоящей.

Только так. Обещание, данное по принуждению, работать не будет, а я просто обязан подстраховаться. Слишком велика цена…

Услышав мои слова, Орхен мгновение помедлил, затем усмехнулся и проревел:

— Ты дурак, Темный? Зачем мне причинять вред посланнику Матери? Но раз ты хочешь… Я добровольно клянусь, что ни сам, ни братья мои никогда не причиним тебе никакого вреда. Отныне ворота крепости всегда для тебя открыты, а храм ждёт своего жреца.

«На хрена это он меня ждёт?» — слегка напрягшись от последних слов, подумал я, а вслух произнёс:

— Ты свободен! Спасибо и прощай!

— До свидания, Темный, — в спину мне проревел Страж. — Скоро нам снова предстоит встретиться. Воля Матери для Стражей закон. Мы придём, когда Света будет слишком много, а Тьма в тебе послужит путеводителем.

«О чем это он?» — только и успел подумать я перед тем, как мы с Картом провалились в висящую над плитами темноту.



* * *

Северо-западный Даркан; Хельстад, Восточный сектор, уровень локации 245. [Регенерация души: 0,51 %/час]

Вывалившись из портала, я сделал по инерции пару шагов, запнулся и тут же ушёл в кувырок, понимая, что на ногах устоять не получится. Хрустнули под сапогами старые ветки, плечо мгновенно намокло, плеснула в разные стороны вода. Утвердившись на ногах, я на всякий случай нанес прямо перед собой рубящий удар, но меч нашел лишь пустоту. Никого. Лишь коротко ухнул над головой филин, да где-то далеко завела свою бесконечную песню кукушка…

Чернота наконец рассеялась, я быстро огляделся, оценивая обстановку, затем убрал в сумку мечи широко улыбнулся, чувствуя, как легкие наполняются свежим лесным воздухом. Да! У меня получилось! Это действительно Карн!

Портал вывел меня на широкую круглую поляну с раскидистым деревом в центре. Вокруг шумел лиственный лес, под деревьями во все стороны тянулись неровные ряды перекошенных надгробий, между которыми прогуливалась разномастная нежить. Ночь, кладбище, луна — что может быть лучше?

Широко раскинув руки, я поднял взгляд к небу и, глядя на воровское солнышко, сделал десяток глубоких вздохов. От переизбытка кислорода тут же закружилась голова — забытое и такое прикольное ощущение. Ничего, скоро организм перестроится.

Из состояния вселенского счастья меня выдернуло возмущенное тявканье: маленький лохматый ящер требовал внимания. «Ну да, забудешь про тебя, как же», — хмыкнул яи, опустившись на траву, потрепал Шона по колючему загривку. Почувствовав, что его гладят, тот секунд на десять затих, потом вывернулся и ощутимо тяпнул меня за кисть.

«Вот же поганец!» — я отдёрнул руку и погрозил фамильяру кулаком. Уже второй раз, а ведь таким несчастным поначалу прикидывался! Впрочем, питомца ни мои слова, ни кулак не смутили. Он что-то неразборчиво рыкнул и, задрав трубой хвост, забавными скачками направился к лесу. Я пару секунд смотрел ему вслед, затем поднялся на ноги и поискал глазами Карта. По идее, он должен был появиться сразу следом за мной. Максимальная задержка при переходе не должна превышать пары минут, но время уже вышло! Может, межмировые порталы работают как-то иначе? Да не должны вроде…

Я ещё раз внимательно оглядел поляну, но лежащего тела не обнаружил. Да хрень полная — он же в доспехах и для меня должен блестеть, как новогодняя елка, тут даже слепой заметил бы. Но где он тогда?

Я быстро открыл меню и… выругался. Паладин пропал. Покинул группу и куда-то исчез, а может быть, вообще здесь не появлялся.

Закрыв меню, я заглянул в системный лог и выругался повторно. Правда, на этот раз с облегчением.

Группа расформирована!

Персонаж Карт ан Тарс перенесён в город Вайдарра.

«Интересно, — я свернул лог и задумчиво почесал щеку, — интересно и непонятно». Может быть, в Вайдарре тоже есть стационарный портал, и Система отправила паладина к нему? Но тогда почему я здесь? Из-за «ненависти» с людьми? Хотя… Мервин — тот некромант, который отправил меня к границе Лимба — был уверен, что я после переноса окажусь в Хельстаде. Может быть, для Тёмных и Светлых в Системе прописаны разные точки переноса? Возможно, но… да и хрен с ним. Конечно, с Картом перемещаться по Эрантии было бы намного удобнее, но тут уж ничего не попишешь. Главное, что он жив и попал к своим, а раз так — шанс получить страницы у меня остался.

Что ещё? Нужно обязательно дождаться скелетов, а пока я их жду — разложить таланты и посмотреть, что там у меня за новая ветка. Да, но сначала…

Я подошёл к луже, в которую угодил в момент переноса, и, опустив руки в прохладную чистую воду, пару раз сполоснул лицо. Как же классно! Просто нет слов… После всех этих месяцев умыться из обычной лужи на кладбище… Ещё бы в комнату свою попасть и в ванной отмокнуть пару часиков.

Не, так-то грязь, конечно, исчезает, но психологически тяжело — ведь сам-то ты знаешь, сколько времени не ходил в душ. Блин, ещё неплохо бы посмотреть в зеркало, ведь я себя такого ни разу не видел. По ощущениям вроде то же самое, но… Зеркала я как-то никогда с собой не носил, из мобов они не выпадали, воды в Серых Пределах не встречал, а в Винете перед кладбищем было не до этого. Черт! А если что-то не так? Это же у меня, по сути, новый персонаж, созданный, к тому же, не мной!

Я попытался разглядеть своё отражение в луже, и в это же мгновение где-то на западе прозвучал жуткий тоскливый вой. Он рванул за душу острыми крючьями, волной холодных мурашек пробежал по спине, опутал внутренности липкой паутиной страха. Сука, так пугать!

Вскочив на ноги, я выхватил меч и Ушёл в Тень. Около ног тут же материализовался Шон. Фамильяр чувствует тревогу хозяина на любом расстоянии, а этот ещё и умеет телепортироваться. Шон осуждающе посмотрел на меня снизу вверх и, клацнув челюстями, перехватил поудобнее небольшую серую кость, которую, судя по всему, нашел на прогулке. М-да… Вот даже думать не хочу, чья она и где он её раскопал. Может, есть хочет? Так часа еще не прошло, но сейчас опасность минует, и попробую покормить этого поганца сыром.

Я с сомнением посмотрел в горящие глаза питомца, вздохнул и направился в точку, находящуюся точно между лесом и деревом на поляне. В лесу и под одиночными деревьями пусть скрываются нубы и прочие воины за компанию с магами. Нас же с Шоном на открытом месте не видно, и вряд ли в этой локе найдётся кто-то, способный нас разглядеть. Маленький ящер возмущенно фыркнул, снова перехватил кость и не торопясь потрусил следом.

Судя по звуку, неизвестная тварь бежит в этом направлении, три-четыре минуты — и она будет здесь. Вот даже интересно, что за звери разгуливают по кладбищу по ночам.

Я дошёл до нужного места, вытащил из сумки флягу, сделал глоток воды, поморщился и вылил остатки на траву. Не, это протухшее дерьмо я больше пить не собираюсь, проще из лужи набрать.

Неожиданно забеспокоился Шон. Маленький ящер выплюнул кость, тявкнул и резко повернулся в противоположную от леса сторону. Обернувшись, я посмотрел в том же направлении, и в этот момент из-за дерева на поляне появилась высокая беловолосая женщина.

Вы обнаружены!

Высокие скулы, четко обозначенный подбородок, чуть раскосые глаза, шрам на правой щеке и надменное выражение на достаточно приятном лице — такое, как и у большинства женщин моего народа. Покровительница Подлых Убийств, спутница Ллос — Йокла. Шестьсот десятый уровень и пять миллиардов ХП. М-мать! Как эта сука меня нашла?!

Не дожидаясь ее приближения, я врубил обе ауры и, скинув с плеча меч, перехватил его левой рукой. Причины ее появления понятны, но без боя я не сдамся, и этот бой она запомнит надолго.

— Ты можешь попробовать сбежать, — не сводя с меня пристального взгляда, криво усмехнулась Йокла и чуть развела в стороны парные клинки, лезвия которых окутывала голубая дымка. Глубокий хрипловатый голос… Ей известные фильмы хорошо бы дублировать, а не ночью по кладбищам шляться. Впрочем, пусть говорит — я послушаю. Воинского рывка у неё нет, и пока расстояние не сократится метров до двадцати, мгновенной атаки можно не ждать.

Хлестнув меня по голенищу хвостом, вперёд выпрыгнул Шон и, вздыбив шерсть на загривке, зашипел на приближающуюся женщину. «Хрена себе, как он умеет…» — мелькнула в голове мысль, и я, внимательно следя за дистанцией, вернул Йокле её кривую усмешку. И презрительно произнёс:

— А, это ты, тупая шавка богини-неудачницы? Мне даже интересно, на что ты рассчитываешь?

Переговоров не будет, а значит, нужно вести себя максимально уверенно. Вряд ли оскорблениями можно вывести из себя бойца такого уровня, как она, но пусть хотя бы знает, что я думаю о ней и её паскудной хозяйке.

На лице Йоклы не дрогнул и мускул.

— Двуживущий, — не отрывая взгляда, холодно произнесла она, — где ты привязан? В Зул-Гиите? Халиме? Или, может быть, в Лууу? У всех камней привязки тебя с нетерпением ждут. Проверь, куда ты отправишься после смерти…

«Черт! Неужели при смене мира привязка возвращается? Или эта тварь пытается меня отвлечь?» — пронеслось в голове, когда Йокла прыжком сократила дистанцию до пятнадцати метров. За мгновение до того, как её сапоги коснулись травы, я, зная, что после прыжка последует атака, шагнул вперёд и скомандовал: «Зеркало!»

Хрустнула под ногой ветка, хлопнул на ветру плащ, в мгновение ока Йокла оказалась прямо передо мной, и темноту разорвали росчерки голубых клинков.

Она была быстрой, просто невероятно быстрой, но это сыграло мне на руку: два разряженных в меня комбо Йокла остановить не смогла. Осознав, что цель невредима, а её собственное ХП уже слетело на четверть, женщина совершила два обратных кульбита и замерла в низкой стойке, глядя на меня с ненавистью и удивлением. Жаль только, выскочила из Ауры Тьмы, но я на что-то подобное как раз и рассчитывал. Сейчас она поймёт, что больше я урон отражать не смогу. Если, конечно, успеет понять…

— Шавка… Ты думала, что так просто сможешь меня убить?! — поморщившись от раздавшегося неподалёку воя, с усмешкой произнёс я и разбил на поясе Зелье Повелителя Тьмы — Сейчас ты сдохнешь, а потом я подниму твой труп и мы вместе пойдём в гости к Ллос!

Путы Шикаты! Порыв!

Серебристая тонкая нить, вылетевшая из выброшенной вперёд ладони, мгновенно раскрывается, как тормозной парашют, и опутывает Йоклу прямо в прыжке, а окутанный Тьмой клинок с глухим звуком опускается ей на шею! Крит! Сто двадцать миллионов урона! Если я и подохну, то подохну красиво! Десять процентов астрального тела — ничто, если альтернативой только пытки и смерть, и спасибо Шикате за её замечательный навык. Сокрушение! Казнь! По опрокинутой твари! Вся моя ненависть к Ллос, вся перенесённая боль в этих ударах!

Стан не прошел, скованная жутким заклятьем женщина вскочила на ноги и поочерёдно взмахнула клинками. «Быстро… это все равно нереально быстро, — с досадой подумал я, уходя от одного из ударов, — надеялся сжечь её Аурой, но, видимо, не судьба…»

Лезвие второго клинка напрочь срубило наплечник и поцарапало кожу, сняв, тем не менее, больше половины ХП. Сука!

Не чувствуя боли, я разбил на поясе склянку здоровья и использовал свой ультимейт. Тень Тьмы! В открытой схватке я ей даже сейчас не соперник, но Путы не позволят этой твари уходить от ударов, а мне-то надо снять всего миллиард! Аура Шона, выпавшее с аммата зелье и пятикратный урон по таким, как она! Остальное за минуту довершит заклинание спутницы Вилла. Его не снять, а залечить некому. Сокрушение! Казнь! Сокрушение!

Сквозь тело пролетают бессильные голубые лезвия, кожа доспеха на плече спутницы Ллос рассечена, на белоснежной шее зияет глубокая рана, в глазах ненависть и досада. Все десять ударов критами! Если бы не звание, их было бы всего шесть, но теперь она сдохнет! Я отплатил ей за свою смерть…

Навык спал как раз в то мгновение, когда Йокла ударом сапога в грудь отшвырнула меня метров на пять, а сама кульбитом ушла назад, подарив тем самым пару секунд жизни. Выглядела она ужасно: внешний лоск спал, и наружу проступила звериная сущность. Настоящая женщина-дроу: красивая и смертельно опасная.

— Хочешь ещё? — мгновенно оказавшись на ногах, я плотоядно оскалился и сделал приглашающий жест: — Ну давай же, иди…

В следующую секунду, с треском ломая кусты, из леса вылетела огромная костяная гончая. Огласив поляну яростным ревом и не снижая скорости, чудовище рвануло вперед и атаковало мою противницу. За мгновение до атаки фигура спутницы Ллос резко увеличилась в размерах, но это ей не помогло. Ударив грудью, собака опрокинула свою жертву на землю и намертво вцепилась в плечо.

Вы призвали костяную гончую.

Прямо на глазах уровень собаки с двести одиннадцатого вырос до двести семьдесят пятого, а зелёная полоска над головой увеличилась пятикратно. Охренеть!

Вырвавшись из хватки зубов и вскочив на ноги, Йокла нанесла серию ударов по новому противнику и попыталась прорваться ко мне, но снова оказалась сбита на землю. Один на один, без Пут, она расправилась бы с этой гончей меньше чем за минуту, но сейчас немного другой расклад!

Кинув на собаку Лечение, я полностью восстановил ей ХП и отошёл назад, чтобы Йокла не смогла достать меня мгновенной атакой. Я не знаю, откуда взялась эта гончая, кто ее послал и как она стала моей, но думать об этом буду потом. У Йоклы — чуть больше миллиарда ХП, ещё полминуты — и Путы её кончат, если раньше это не сделает собака. Лечение стало последней каплей. В очередной раз вырвавшись из зубов, Йокла отпрыгнула и вскинула руки. В ту же секунду фигуру спутницы богини затянул серый дым, и челюсти костяной гончей клацнули, поймав пустоту. Ушла…М-да…

Костяная собака, убедившись, что противник исчез, глухо рыкнула в ночь, развернулась и не торопясь направилась ко мне.

Мирна взяла астральный след. Вы хотите преследовать противника?

Мирна? «Так вот оно что», — потрясенно прошептал я, глядя на бредущее ко мне чудовище. Это же та самая собака, о которой говорил некромант! Она тоже его не забыла и, каким-то образом почувствовав душу хозяина, пришла и заняла свободные очки призыва. Хотя… тот ящер в Винете тоже почувствовал лежащую у меня в сумке душу — правда, не сразу, но он и не гончая.

Размером с лошадь, поджарое хищное тело, шипы на морде, багровые глаза и больше миллиарда ХП. Те гончие у Мервина были обычными собаками, а это же натуральный рейдовый босс!

Уняв дрожь в коленях и все еще тяжело дыша, я шагнул навстречу собаке и аккуратно провёл по её морде ладонью. Гончая опустила голову, посмотрела мне в глаза и легла на землю.

Полторы тысячи лет… Охренеть! Меня бы так кто-нибудь ждал… Я вздохнул, сел рядом на землю, потрепал по загривку подошедшего Шона и, глядя на близкие деревья, негромко произнёс:

— Все в порядке, Мирна. Скоро я верну тебе хозяина. Обещаю…

Сентябрь 2018 — Апрель 2019 Москва.


Глава 17 | Дважды проклятый | Notes