home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 19

Утром меня разбудил негромкий стук в дверь. Мгновенно проснувшись, я сел на кровати, провел ладонями по лицу и рассеяно посмотрел на Шона. Пёс сидел в углу комнаты, обернувшись словно кошка хвостом, и делал вид что происходящее его не касается. Вот ведь гад, даже ни разу не гавкнул! Хотя, мне кажется, известна причина.

Стук повторился.

– Сейчас… – буркнул я и, поднявшись с кровати, поправил за собой покрывало. Возможно, когда-нибудь я буду спать раздетым, как все нормальные люди, в разобранной постели и не один… И даже окна открывать не стану, ага… Все ведь когда-то случается.

Морщась спросонья, я прошел через комнату, сдвинул засов, открыл дверь и смерил взглядом стоящую на пороге гостью. Собственно, так и думал…

Мать Кладд оказалась невысокой хрупкой женщиной с темными коротко стрижеными волосами и огромными анимешными глазами ярко-зелёного цвета. Тонкая талия, заметно очерченная грудь, аккуратный макияж. На вид Алессе было не больше двадцати пяти лет, и выглядела она – закачаешься. Долбаные азиаты с их долбаными художниками! Ведь если абстрагироваться от полоски над головой, то как соотнести эту куколку с той, кем она на самом деле является? Внешность бывает обманчивой, да…

– Здравствуй, Крис Веном, – улыбнувшись, негромко произнесла Алесса. – Я пришла поблагодарить тебя за свой народ и…

Звук её голоса мгновенно развеял возникший в голове диссонанс. Я не очень глубоко изучал историю и уж тем более не был лично знаком с Марией Медичи, но так, мне кажется, могла говорить только она. Это ж надо, в паре предложений разом выдать столько оттенков! Признание, приветливость, благодарность и одновременно с этим доверие и надежду. И это при том, что я прекрасно знаю, на что способна мать Дома… Куда там всем этим недоделанным феминисткам! Женщинам дроу равноправие ни к чему, они и так словно с другой, блин, планеты.

– Приветствую, госпожа, – кивнул я слегка смутившейся жрице и, посторонившись, сделал приглашающий жест рукой: – Проходите!

Алесса переступила порог, обдав пряным ароматом жасмина, и с заметным любопытством оглядела мою скромную комнату.

Уверен, что эти гостевые покои, мало чем отличаются от королевских. Комнат на пять, с джакузи, диванами и кучей всякого антиквариата. Но стоит открыть дверь ключом – и добро пожаловать в простую московскую однушку без прихожей и туалета. Она таких никогда, наверное, и не видела…

Впрочем, любопытство Алессы длилось недолго – ровно до того момента, пока она не заметила Шона, ну да…

Забавно, конечно, наблюдать за тем, как мать Дома превращается в восьмилетнюю девчонку, замершую при виде страшного кобеля, но я уже на это насмотрелся. Нет, понятно, что из-за него она сюда и пришла. Чтобы сразу расставить все точки над «i» и не откладывать в долгий ящик. Удобнее ведь момента не подгадать…

– Вот, знакомьтесь, – я кивнул на фамильяра, хмыкнул я и отправился умываться, ткнув по дороге в кнопку приготовления кофе. Сами пусть разбираются со своими проблемами. Наблюдать за этим – все равно что подглядывать. Думаю, они прекрасно договорятся и без меня, и чем это быстрее произойдёт, тем быстрее вернётся мой Шон…

Сполоснув лицо, я пару минут тщательно чистил зубы, слыша из-за двери редкие, приглушённые всхлипывания, а потом ещё минут пять менял на лице повязку и разговаривал с Итаном. Когда дел уже никаких не осталось, вышел из ванной и застал вполне ожидаемую картину: Алесса сидела на полу, поджав под себя ноги, и осторожно гладила голову Шона. Глаза у матери Дома были сухими, хотя косметика с них пропала. Ну да, вытереть слёзы и скрыть следы плача в мире магии за минуту способна, наверное, любая, а вот нормально накраситься за такое время не сможет ни одна женщина во вселенной, независимо от расы и статуса.

При моем приближении Шон завилял хвостом и по-собачьи требовательно подсунул голову под руку Алессе. «Ага, прикидывайся», – мысленно хмыкнул я, забрал приготовленный кофе и, вспомнив о хороших манерах, сначала предложил его жрице.

Алесса ожидаемо отказалась, изобразив легкое покачивание головой, и тогда я с чистой совестью обошел их с Шоном по дуге и уселся на кровати напротив.

Все-таки одна комната – это мало, даже по меркам Москвы, но торчать в ванной было бы на порядок глупее. Чувствуя себя не в своей тарелке, я минут пять медленно потягивал ароматный напиток, глядя себе под ноги и размышляя о том, что матери Старших Домов при всем их могуществе по сути своей остаются теми же восемнадцатилетними девчонками. Правда, в отличие от последних, они очень хорошо умеют это маскировать.

– Спасибо, Темный, – с легкой грустью произнесла Алесса, когда Шону надоело и он, высвободившись, подошёл ко мне за конфетой. – Ни я, ни Корнелия, никогда не сможем выразить тебе нашу признательность, за то, что ты вернул нам прошлое.

Я молча кивнул, сунул хвостатому попрошайке лакомство и, встав с кровати, протянул руку Алессе.

Жрица улыбнулась уголками губ, взяла меня за руку и легким движением поднялась на ноги.

– Пойдём, Крис, – поправив мантию, Алесса подняла на меня взгляд, и кивнула в сторону двери. – Йокла, Корнелия, Атна и Гета ожидают нас в Малом Зеленом Зале.

– Да, – кивнул я, и вместе с Шоном отправился следом за жрицей.

До зала мы добирались минут пять. Казалось бы, прошло-то всего часов восемь, но ощущение было такое, что кто-то невидимый подкрутил яркость и добавил изображению цвета.

Те же коридоры, залы, статуи и портреты на стенах, но сегодня тут все было по-другому. Пропало ощущение пустоты. Цитадель ожила и стала похожа на королевский дворец какой-нибудь средневековой Франции.

Алесса шла чуть впереди, и едва заметно кивала на приветствия подданных, которые расступались и кланялись при нашем приближении.

Странные и непонятные ощущения. Наверное, что-то похожее испытывает обычный парень, которого подруга затащила на вечеринку, где тусуются хипстеры. Я шел следом за матерью Дома, коротко кивал на приветствия и думал о том, что мой гражданский прикид, совершенно не подходит для таких вот пеших прогулок. Замшевые ботинки на тонкой подошве, штаны и рубаха с высоким воротником были куплены два года назад в Вайдарре за четыре серебряные монеты по квесту, и тогда я если и планировал гулять по дворцам, то только в инвизе и с вполне определенными целями.

Нет, понятно, что не одежда красит человека, и никто бы не повел и бровью, иди, я скажем, в одних трусах, но меня заботило совсем не это. Совершенно по фигу во что ты одет, и даже то, что твой костюм дешевле пуговицы любого встреченного по пути дроу. Проблема в том, что я выгляжу белой вороной. Для бывшего разбойника это достаточно тревожный звонок. Да, понимаю, что после того, что случилось, нас с Шоном в городе узнает даже слепой, но мне ведь ничего не стоило заранее позаботиться об одежде. Не рано ли я стал расслабляться? Вопрос именно в этом. Тому разноцветному доспеху в Эрантии альтернатив не было, но сейчас-то…М-да… Нервы совсем что-то ни к черту. Загоняюсь по таким пустякам… Да плевать мне на эту одежду и на все остальное, просто я чувствую, что конец уже близок, и сам себе боюсь признаться, как мне на самом деле от этого страшно. Страшно все потерять…Идущую впереди Алессу, дроу, опускающих при нашем приближении взгляды, Шона, своих ребят, Кильфату… А еще страшнее дойти до цели и не сделать то, что от тебя ждут.

Я не знаю, откуда в голове эти мысли, но, похоже, дроу во мне окончательно заменил человека. И пока неясно, хорошо это или плохо, но дед бы, наверное, порадовался, узнав, каким сейчас стал его внук.

С Итаном я коротко поговорил, ещё находясь в ванной, и герцог рассказал, что они расположились в лагере, разбитом за городской стеной. Рыцари закончили с призывом около двух часов ночи, успели отдохнуть и готовы выступать хоть сейчас. Бьёрн, Райнек и Зана тоже находятся там. Эти трое вчера нагулялись по городу, но в предложенные покои не пошли и решили заночевать с остальными. Собственно, ничего другого я от них и не ждал и, если бы не личная комната, сам бы тоже ночевал вместе со своими. Отличий для меня – практически никаких, но вместе-то оно всегда веселее.

Сейчас на совещании мне никто из ребят не нужен. Я и сам-то иду туда только потому, что обещал быть. Ведь если до разговора с Йоклой ещё и были надежды на какую-то адекватную помощь, то сейчас их попросту нет. Если тот кокон над Лууу легко сведет с ума спутника бога, то что тогда произойдёт с остальными? Подозреваю, что это дерьмо появилось, как только Мрак захватил десять городов и для всех участников ивент по сути закончился. Для всех, кроме меня, но мне придется завершать его самому.

Возле дверей зала дежурили пятеро четырехсотых безликих. Сомневаюсь, что кому-то из присутствующих на совещании может понадобиться защита, но бойцы тут стоят не для охраны, а, скорее, для обозначения важности мероприятия. Ведь мать Старшего Дома – по статусу соответствует герцогине Средневековой Европы, а тут их аж целых две…

– Госпожа! Гисс! – старший охраны в ранге сотника заученным театральным движением распахнул перед нами резную деревянную дверь и замер в церемониальном поклоне. Остальные четверо синхронно склонили головы, приложив кулак к правой стороне груди.

– Здравствуй, Флат, – Алесса поприветствовала сотника легким кивком и первой зашла в раскрытую дверь, меня же на мгновение накрыло ощущение чудовищной нереальности происходящего.

Ведь и года не прошло по местному времени, а все это сейчас взаправду происходит со мной! Тонкая фигурка идущей впереди красавицы, которая в одиночку может грохнуть дракона, пятеро четырехсотых мордоворотов, при виде которых любой нормальный игрок захочет оказаться на другом конце континента. Статуи и портреты на стенах, все эти разодетые придворные и черный пес, которого тут почитают как бога… И никто из них не хочет меня убить! И это ведь ни разу не сон! Я тряхнул головой, сбрасывая наваждение, мельком оглядел склонивших головы стражей, вздохнул и зашел следом за жрицей.

Малый Зелёный Зал размерами не уступал волейбольной площадке, а зелёными тут были только растущие в кадках растения и занавески на стене, за которыми висела подробная карта Антрумы.

В правой части зала стоял массивный деревянный стол овальной формы, на котором в непонятном порядке были расставлены резные каменные фигурки. Сразу за столом – большой стеллаж с книгами и целой кучей пергаментных свитков. Статуя какого-то грозного мужика в дальнем углу и с десяток тумб непонятного назначения по периметру зала.

У дальней стены полукругом стояли пятькожаных кресел с высокими спинками. Еще одно – чуть побольше – напротив. Гета что-то негромко объясняла сидящей рядом Корнелии, Атна разбирала лежащие на коленях бумаги. Йокла вообще стояла возле стены и, скрестив перед грудью руки, хмуро наблюдала за происходящим.

Ну, диспозиция понятна, и у меня опять дежавю, хотя в прошлый раз из присутствующих была только Атна. И Даша тогда тоже была… Интересно, а где сейчас та спасенная девушка, которая назвала меня своим другом? Тайра Кладд, по-моему, так ее звали?

Зайдя внутрь, Алесса сделала приглашающий жест и, указав мне на самое большое кресло, села рядом со своей княгиней как раз напротив Корнелии.

Интересно… В прошлый раз мне стула не предложили, а сейчас вот прям как для царя… Ну-ну…

Я оглядел находящихся в комнате женщин, хмыкнул и, подойдя к столу, взял один из стоящих возле него стульев. Ну не люблю я огромные мягкие сидения – слишком уж они расслабляют.

Установив стул возле предложенного кресла, я сел на него, сделал успокаивающий жест в ответ на непонимающий взгляд Алессы и, сдерживая улыбку, пояснил:

– Все в порядке, просто мне так удобнее сидеть. Княгиня Атна не даст соврать…

В глазах старшей Дочери Кладд мелькнула ирония. Она наклонила голову и, кивнув на меня, что-то прошептала матери Дома. Та улыбнулась одними губами, вздохнула, и взгляд её стал серьезным. Алесса подалась вперед и, положив правую рукуна подлокотник, оглядела собравшихся.

– Хорошо, тогда начнём, – кивнула она и, переведя на меня взгляд, произнесла, четко разделяя слова:

– Крис Веном… Темный… От имени Старшего Дома Кладд клянусь, что Дом окажет тебе любую посильную помощь в борьбе с нашим общим врагом. Золотом, оружием, нашими жизнями. Гвардия Дома готова выступать прямо сейчас. Для полной мобилизации потребуется чуть более суток…

Голос матери Дома звучал максимально торжественно, но никакого пафоса в нем не ощущалось. Только конкретика и решимость. Маленькая черноволосая красавица в огромном кресле… Как же порой обманчива внешность… Когнитивный диссонанс, если только попытаться осознать, какую она сейчас реально делала ставку. Сколько человеческих жизней…

«Интересно, они хоть раз в подобном клялись, – думал я, слушая сначала Алессу, а потом Корнелию, которая в точности повторила слова матери Кладд. – Два Старших Дома готовы пойти ва-банк ради спасения Антрумы. Понимая, что в случае неудачи гибель будет неотвратимой. Они готовы рискнуть ради спасения тех, с кем ещё недавно враждовали, прекрасно зная, что за тварь пытается воплотиться в Лууу, и имея в качестве козырей только меня и неясное предсказание с древнего свитка. М-да… Мне бы их решительность и веру».

Когда закончила говорить Корнелия, в комнате повисла тишина. Все пять женщин, посмотрели на меня, ожидая ответа, но если во взглядах жриц, не было ничего кроме спокойствия и решимости, то в глазах Йоклы читался нешуточный интерес. Что-то очень личное… Таким взглядом смотрят на понравившуюся машину, решая, стоит ли она своих денег. Не знаю, но для себя я давно уже все решил… Осталось только подобрать правильные слова, чтобы не обидеть. Эх, мне бы дипломатом родиться…

Я медленно обвел взглядом сидящих напротив женщин, грустно усмехнулся и покачал головой:

– Мне жаль, но ничего не получится, в Лууу я отправлюсь только со своими бойцами. Вам рисковать незачем. Столица прикрыта враждебной магией, сквозь которую никто кроме меня не сможет пройти.

– Мы знаем это, – кивнула Алесса, – но никакая магия в Антруме не устоит перед твоим Tagnk'zura, – жрица мельком посмотрела на Шона, и подняла на меня взгляд. – В Лууу как минимум сорок тысяч разумных, и неясно кем они стали, находясь рядом с богиней, разум которой давно погружен во Мрак. Если щит исчезнет, то город, возможно, придется захватывать.

– Ничего захватывать не понадобится, – снова покачал головой я. – Слишком мало времени, да и зачем? Я просто зайду внутрь, разрушу статую, и Мрак уйдет.

– И ты считаешь, что Ллос не станет тебе мешать? – скептически поинтересовалась Корнелия. – Думаешь, богиня будет спокойно смотреть, как ты уничтожаешь то, к чему она шла последние четверть века?

– Ну, если и попробует помешать, то это же не мои проблемы, да? – я улыбнулся и, поднявшись со стула, кивнул. – Рад был познакомиться, но сейчас мне пора. До Халимы путь не близкий и хотелось бы выступить до обеда. Я могу отсюда построить портал?

– Ты можешь, – кивнула Алесса, – но подожди. Мы выполнили обещанное.

Мать Кладд легким движением поднялась с кресла, подошла ко мне и кивнула на дверь. Я обернулся, не понимая, что от меня хотят, а в следующую секунду створки распахнулись и… в зал завели Дашу.

Моя бывшая подруга выглядела так, словно ей только что вкололи слоновую дозу успокоительного. Иконки дебаффа я над ней не заметил, но девушка определенно находилась под каким-то контролем.

Над головой Нессы больше не было обозначения принадлежности к Дому. Правую скулу украшал неровный синяк, в глазах пусто, левый рукав рунной мантии разорван и испачкан в крови. Наверное, сопротивлялась при задержании… Сопровождали девушку два знакомых мне персонажа: квинта Исса и квинт Сайд. Они кивками поприветствовали присутствующих и синхронно посмотрели на мать.

– Ведите эту elg'caress сюда, – негромко приказала Алесса, и от того, как это было произнесено, ощутимо повеяло смертью.

«Интересно, почему она не ушла? – отстраненно думал я, глядя на то, как безопасники подводят Дашу и ставят её на колени перед матерью Дома. – Возможно, выступив на стороне Мрака, она автоматически исключила себя из участников ивента, и Лууу для неё оказался закрыт? Скорее всего, так и есть, а остальное уже было несложно. Если даже разбойнику практически невозможно уйти от поисковых групп на территории Дома, чего уж говорить о жрице».

В руках матери Кладд тем временем появился ошейник, по ободу которого ядовито горели угловатые знаки. Алесса надела его на шею стоящей на коленях девушки, что-то неслышное прошептала и, обернувшись, протянула мне ключ:

– Вот, Крис, она твоя…

«Да нет… уже не моя», – вздохнул про себя я и забрал у матери ключ.


Задание Мать Корнелия выполнено.

Вами получен новый уровень! Текущий уровень: 364.

Вам доступно сорок пять очков талантов.

Классовый бонус: + 1 (200) к силе; + 1 (200) к здоровью.

Вам доступны 3 единицы характеристик.

Вами получена рабыня Несса. (Голосовое управление: 30 м)

Вами получен новый уровень!

…………………………………………………………………………………………

Вами получен новый уровень! Текущий уровень: 367.

Вам доступно сорок восемь единиц очков талантов.

Классовый бонус: + 1 (200) к силе; + 1 (200) к здоровью.

Вам доступно 12 единиц характеристик.

Внимание! Вам необходимо зайти в меню и создать алгоритм поведения рабыни Нессы.


«А ведь она даже с колен встать без приказа не может, – подумал я, глядя на приходящую в себя девушку. – С непрописанным алгоритмом поведения какая-то свобода действий появляется только на дистанции десяти метров от хозяина ключа, и чем это расстояние больше, тем слабее общий контроль».

М-да… Вот так оно все и заканчивается…

Наверное, думать о своих бывших, могут только идиоты и неудачники, но попробуйте самому себе запретить. Возможно, я идиот, но все мы умные, когда это не с нами. Когда с кем-то другим… Весь этот год я боялся нашей встречи и безумно её хотел. Представлял в лицах, прекрасно зная, что ничего уже не изменить, но… Но сейчас я стою и в душе пустота. Не чувствую ни злости, ни ненависти, ни симпатии. Даже радости нет от осознания того, что все закончилось.

Год назад я освободил жрицу Кладд, и передал Атне ключ. Сегодня с помощью похожего ключа освободили меня…

Несса тем временем пришла в себя. В глазах бывшей подруги появилось разумное выражение. Она затравленно огляделась по сторонам и, видимо, сообразив, что произошло, остановила свой взгляд на мне. Ни тени страха в глазах, только презрение и досада.

– И что? Что ты собираешься со мной делать? – криво усмехнувшись, в лицо мне выплюнула она. – Тоже будешь пытать, как пытала тебя Госпожа?

– Твоя госпожа пытала меня для того, чтобы трахнуть, – усмехнулся я и открыл портал к Серому озеру. – Ты же мне в этом плане не интересна, поэтому вали к своей маме. Я шагнул вперёд, схватил Нессу за горло, швырнул её в портал и еще секунд пять стоял, задумчиво глядя в висящую над полом серую муть.

Вот и все… Чем дальше сейчас эта сука от Антрумы, тем мне спокойнее. Конечно, лучшим вариантом было бы опустить её уровня до тридцатого, но на это нет времени, поэтому сойдёт и так. От большинства способностей она отрезана, смерть без ключа от ошейника не избавит, а снять его сможет только тот, чей ранг не ниже ранга матери Дома. Много ли таких в Вайдарре?

– Спасибо! – я убрал ключ в сумку, кивнул всем на прощанье, развернулся и отправился к выходу. Портал скоро откатится, но после случившегося мне лучше прогуляться пешком. Мотивы своего поступка никому объяснять не собираюсь, да им, собственно, и не надо.

– Крис! – голос Йоклы остановил меня у дверей. Я остановился и, обернувшись, вопросительно приподнял бровь.

Спутница Ллос оттолкнулась спиной от стены и, обойдя все ещё висящее над полом окно, встала в трёх метрах напротив.

– До Халимы можно добраться за сутки по Древним Дорогам. Я могу вас туда провести.

– А раньше ты сказать не могла? – поинтересовался я, смерив девушку взглядом. – Или поняла это только сейчас?

– Раньше я не знала, хочу помочь тебе, или нет, – глядя мне в глаза, легко пожала плечами она. – Ты ведь сам просил меня подумать.

– И что же, ты поверила, что Антруму можно спасти?

– Нет, – отрицательно покачала головой Йокла. – Но теперь я считаю, что смерть рядом с тобой – будет хорошим завершением жизни. Правильным завершением!

Йокла шагнула вперёд и, вытащив из ножен кинжал, легко полоснула себя по венам возле ладони. Сжав кулак и подняв руку так, чтобы кровь стекала на пол по запястью, девушка встретилась со мной взглядами и, четко разделяя слова, произнесла:

– Крис Веном! Я клянусь именем Великой Матери в том, что буду с тобой до смерти, или до того момента, когда Мрак покинет Антруму. Клянусь: не нарушу приказ, не предам, не отступлю, не струшу. И пусть kyorl tagnk'zura будет свидетелем моей клятвы!

Йокла шагнула к Шону и протянула ему свою окровавленную руку. Глаза фамильяра тут же полыхнули багровым, он предупреждающе зарычал, но спустя секунд пять успокоился и, подняв морду, посмотрел Йокле в глаза. Оба замерли, словно стараясь друг друга переглядеть, и в этот момент я вдруг отчетливо осознал, что статую так просто мне сломать не дадут.

Легкой прогулки не получится. Нет, я и раньше не питал на эту тему иллюзий, но сейчас это ясно как никогда. Система просто заваливает меня бонусами и помощниками. Этот мой огромный урон, меч с пятью великими сущностями, спутник Кильфаты с отрядом нереальных по силе рыцарей, два Старших Дома Антрумы, и вот сейчас ещё Йокла… Мне щедро наваливают всего, до чего я только могу дотянуться! Да, и рыцари, и меч, и даже мой билд – все это у меня заслуженно, я мог бы сто раз сдохнуть и обломиться, ничего не получив, но в этом и есть весь смысл любой нормальной игры: рвать жопу на части ради каждого усиления, чтобы максимально подготовиться к бою с финальным боссом. В хорошей игре он все равно будет сильнее, даже если ты соберёшь все что можно, но у тебя появится хороший шанс на победу.

Сейчас другое… Бонусы не заканчиваются, и это не может не напрягать. Да, этот Дан-У не всесилен, иначе на хрена бы ему нужно было вешать на Антруму щит, но вопрос в том, кого именно боялась эта тварь? Кого-то одного, или всех богов сразу?

– Кри-ис? – голос Йоклы выдернул меня из раздумий.

– А? Да, хорошо, – покивал я. – Мне не известно, что в таких случаях говорят, но я рад, что ты присоединишься к отряду. Со своей стороны тоже обещаю не предавать, ну или как там?

– Да ты и не сможешь, – хмыкнула Йокла и, приняв приглашение в группу, первой вышла из зала.

Я вздохнул, скосил взгляд на Шона, затем машинально пробежал пальцами по банкам на поясе и отправился следом за девушкой.

Вот ни за что бы я её не взял, если б не клятва. Если простая жрица смогла подгадить так, что едва расхлебали с двумя Домами, то тут последствия даже сложно представить. Однако подобные клятвы в Арконе могут нарушать только игроки, с неписями Система не церемонится. Нет, понятно, что всегда существует куча нюансов и оговорок, но не просто же так она призвала Стража в свидетели. Ну а Шону я доверяю как никому, и уверен, что он проверил смысл и текст клятвы не хуже любого юриста.


Глава 18 | Последняя надежда Антрумы | Глава 20