home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 17

Душа

Пробуждение было неожиданным – потому что его не могло быть. Когда ее сознание угасало, Света четко знала: она умирает. Ради Наристара, потому что так нужно, и без сожалений. Но все равно умирает! У нее не было ни единого шанса вернуться в этот мир.

А оказалось иначе. Она открыла глаза и увидела потолок, залитый солнечным светом. Знакомый потолок! Она снова находилась в резиденции Арма, словно и не было никакого похищения.

Но оно было. И то, что произошло при столкновении Наристара и Ислы, ей не почудилось. Света знала это наверняка, потому что чувствовала себя странно. Она очнулась, и тело подчинялось ей, однако ощущения были не те, что раньше. Девушка не могла сказать, холодно в комнате или тепло, не представляла, на чем она лежит. Ей казалось, что кожа и мышцы онемели.

Света не знала, как это понимать, и не была уверена, что готова узнать ответ.

– Вы проснулись! – Механическая гувернантка, дежурившая у ее кровати, радостно всплеснула руками. – Вот радость-то! Позову хозяина!

– Подождите! – попыталась остановить ее Света. Голос был ее, прежний, но во рту застыл странный вкус… а точнее, отсутствие вкуса. Такого прежде не бывало. – Что произошло? Как я оказалась здесь?

Но гувернантка с прежней жизнерадостностью отмахнулась от нее:

– Все вопросы – к хозяину, он мудрый, объяснит лучше, чем я. Я сейчас позову его!

Гувернантка убежала прежде, чем девушка успела произнести хоть слово. Света хотела разочарованно вздохнуть – и обнаружила, что у нее не получается. Она вообще не дышала! Не только сейчас, с момента ее пробуждения воздух не входил в ее легкие и не покидал их.

Уже предчувствуя беду, Света наконец подняла руки и посмотрела на них. То, что она увидела, было невероятно, неправильно – но вместе с тем, объясняло многое.

Ее кожа стала серой и непробиваемо плотной… Как камень. Хотя сравнение здесь было неуместно, ее кожа и была камнем! Идеально гибким, поэтому ее движения и не были скованны, но все же неживым. Света даже не могла определить, теплым этот камень был или холодным, потому что ее новое тело по-прежнему ничего не чувствовало.

Она сама не знала, на что надеялась, когда поспешила встать и подойти к зеркалу. Мелькнула мысль, что, может, хотя бы часть ее тела осталась прежней… Глупая мысль, конечно. Какой в этом смысл? Ей не нужна была часть нормальной плоти, ей нужно было все!

Увы, ее отражение в зеркале успокоения не принесло. Взгляд Ислы не прошел мимо, Света полностью обратилась в камень. Не только ее тело, волосы тоже, и одежда, в которой она была. Теперь, как бы она ни старалась, девушка не смогла бы снять это платье.

Ее шок был непреодолимым. Она просто застыла перед зеркалом, с ужасом впитывая новую реальность. Света уже не была уверена, что ей нужно было выживать. Она приняла смерть, а не такую судьбу!

Скрипнула механическая дверь в спальню, заставляя ее отвлечься от зеркала. Обернувшись, Света увидела Наристара, стоящего на пороге. Он был невозмутим, словно в каменной девушке перед ним не было ничего необычного.

– Что произошло?.. – только и смогла спросить Света.

– Тебе следует успокоиться.

– Шутишь?! Я не могу успокоиться! Я… я даже не знаю, кто я!

– Ты – каменный голем, – пояснил маг.

– Я… что?

– Давай лучше по порядку. Женщина, которая тебя похитила, из рода Горгон. Своим взглядом они могут обратить в камень любое живое существо. Это очень эффективный и редкий вид убийства. Поэтому представители рода чаще всего становятся элитными наемниками. Но эта женщина…

– Исла, – прошептала Света. – Ее звали Исла…

– Допустим. Так вот, я уверен, что Исла прибыла сюда не для того, чтобы похитить тебя. Что ей взбрело в голову – я так и не смог выяснить. Знаю только, что она хотела любой ценой вывести тебя из Красного гарема. Я стал у нее на пути, и она собиралась убить меня. Не думаю, что она хотела так сильно навредить тебе. Ни она, ни я не ожидали, что ты закроешь меня собой. Когда это случилось, Исла была так удивлена, что я смог надеть на нее ошейник, сдерживающий ее силу, и заблокировать его. Сейчас она находится в моем доме. У меня не было времени толком допросить ее, я был занят тобой.

– В смысле?

– Меня не обрадовала перспектива твоей смерти, – вздохнул маг. – Я не мог заставить Ислу расколдовать тебя, я даже не был уверен, что она это умеет. Горгоны не пленяют так, а убивают, освобождать кого-то они не способны. Я решил пойти другим путем: сделать из твоего тела голема для хранения твоей души. Нужно было действовать быстро, пока твоя душа не покинула этот мир окончательно. Только так ты можешь остаться в живых. Эта мера выигрывает время: возможно, есть еще вариант вернуть тебе прежнее тело.

То, что он говорил, было похоже на удары… И в этом чувствовалась определенная ирония: настоящие удары больше не могли причинить Свете прежней боли.

Девушка села на кровать, сама не зная, зачем. Это был жест отчаяния из прошлой жизни. Ее новое тело не дрожало и не чувствовало усталости, но держаться за старые привычки почему-то стало очень важно.

– Лучше бы ты дал мне умереть… – еле слышно произнесла она.

– Это неразумно.

– А что разумно? Ты можешь гарантировать, что вернешь мне нормальное тело?

– К сожалению, нет, – покачал головой Наристар. – Чудо уже в том, что мне удалось создать такого голема. Я сам не ожидал, что получится, это очень ценный опыт.

Он рассуждал о случившемся как ученый, перед которым замаячил шанс открытия. Это давило на Свету еще больше. Его опыты, его эксперименты… и ее жизнь! Хотя нет, не жизнь даже, а тупое существование без чувств, без дыхания, без надежды, чтобы ему было чем развлечь себя!

Поэтому она не собиралась слушать его речи о теории магии. Света крикнула, перебивая его:


– Я хочу умереть! Если ты смог поймать мою душу в этот булыжник, ты можешь и отпустить ее!

– Могу, – согласился маг, подходя ближе. – Но это было бы напрасной тратой сил.

– Да плевать мне на твои силы! Это моя душа… и мое право на смерть! Я умерла за тебя – разве я этим не заслужила хотя бы капли уважения? Ты был добр, когда приютил меня. Но я искупила это, я больше не в долгу, и я требую, чтобы ты отпустил меня!

Ей казалось, что ее слова вообще не имеют на него никакого влияния. И снова ирония… Камнем была она, а по уровню эмоций казалось, что он.

На фоне выражения лица мага, безразличного ко всему, его следующий жест еще больше поразил Свету. Не говоря ни слова, Наристар опустился перед ней на колени, взял ее руки в свои. Потрясенная этим, девушка замолчала.

– Я сделал это в первую очередь ради себя, – признал он. – Не только Исла была шокирована тем, что случилось. Я тоже. Я не хотел, чтобы ты занимала мое место.

– Я должна была… Ты пришел, чтобы спасти меня. Было бы нечестно, если бы ты умер из-за этого!

– В смерти нет честности. Я принял риск, на который пошел. У меня было больше шансов пережить атаку. Я не представлял, что из-за меня кто-то может… Я не знаю, как правильно назвать это. И сохранить твою душу мне важно было не для того, чтобы показать свою силу. Я не хочу, чтобы ты исчезала. Эта душа, возможно, единственная, кто готов отдать за меня все. Просто за меня, не посягая на влияние и власть моей семьи. Такого еще не было, и я не уверен, что будет. Поэтому я прошу тебя: останься со мной.

– Как кто? – горько усмехнулась Света. – Очередная неживая прислужница? Украшение дома? Садовый гномик? Я не человек теперь, я предмет!

– У тебя есть душа, а значит, ты человек. У слуг, которых ты видела в моем доме, нет собственной души. Они – механизмы, в которые я копировал личности реально живущих людей. Это не делает их полноценными живыми существами, они всего лишь копии. Но ты… ты уникальная. Я не знаю, как у меня получилось оживить тебя, но я очень хотел это сделать. Поэтому я прошу тебя быть моей почетной гостьей и дать мне шанс спасти тебя. Мне это нужно больше, чем тебе, Света… Потому что ты готова принять свою смерть, а я не готов тебя отпустить.

Он впервые говорил с ней открыто и честно, впервые так смотрел ей в глаза. Неожиданно Света почувствовала тепло в груди. Не такое как раньше, и все же это было важное чувство.

Оно давало надежду, что для нее еще не все потеряно.

– Я не знаю, сколько я смогу это выносить. – Света осторожно пошевелила пальцами. Осторожность была излишня: ее тело сохранило идеальную гибкость. – Но пока могу – я буду с тобой.

Он сел на кровать рядом с ней. Чувствовалось, что Наристар абсолютно не умеет показывать свои эмоции. Но то, что ради нее он попытался это сделать, уже много значило.

Сейчас будущее казалось Свете зыбким и неясным. Но, по крайней мере, ей предстояло пройти через это не в одиночестве.

– Я бы хотела увидеть Ислу, – сказала она.

– Ты уверена, что это нужно тебе сейчас? Что ты готова?

– Прошу…

– Как скажешь, – кивнул Наристар. – Хотя я сильно сомневаюсь, что она может что-то изменить.

Света понимала, что он прав, – и все равно надеялась. Исла ведь изначально относилась к ней лучше, чем к магу! Возможно, она что-то намеренно скрыла от Наристара, а теперь скажет.

Наристар провел ее вниз по лестнице, мимо первого этажа в подвал. В какой-то момент Света испугалась, что ее встретит угрюмое, заросшее плесенью подземелье с цепями и полуразложившимися скелетами заключенных. Однако все было не так драматично.

Подвал резиденции Арма действительно был оборудован для содержания пленников. Однако камеры оказались светлыми и чистыми, никаких следов крови Света не увидела, не говоря уже о мертвых телах.

Сейчас в подвале была заточена единственная узница. Исла находилась за решеткой, да еще и была прикована к стене цепями. Ошейник на ее шее немного изменился: металл выглядел искривленным и оплавленным.

При виде Светы воительница удивленно приподняла брови, но не более. Это была не самая эмоциональная реакция на встречу с человеком, в смерти которого она была виновна.

– Надо же… тебе удалось сделать голема, – признала Исла. – И поймать душу?

– Ему действительно удалось, – ответила за Наристара Света. – Но это не та жизнь, о которой я мечтала, мягко говоря!

– Привыкай. По-другому уже не будет.

– Это все, что ты можешь сказать?

– После взгляда Горгоны не выживают! – жестко заявила воительница. – То, что этот мальчишка оживил тебя, – чудо. Но так ли оно хорошо?

– В таком состоянии – нет, – уверенно ответила Света. – Но это не предел…

– Ошибаешься.

– Не похоже, что ты хочешь помочь!

– Мое желание тут ни на что не влияет, – отозвалась Исла. – Взгляд Горгоны обращает в камень навсегда. Я это не выбирала, да и мой род тоже. Это просто факт, с которым я смирилась. И тебе придется смириться.

– Это вовсе не обязательно, – вмешался Наристар. – Кто-то придумал амулет, сдерживающий твою силу. Я буду тем, кто придумает обратное превращение.

– Похвально, но ты ничего не успеешь.

– Почему это?

Его Исла смутила, а вот Света догадывалась, о чем речь. Ведь тогда, в самом начале этой истории, воительница пришла в дом Наристара не просто так.

– Ты хотела меня спасти! – напомнила Света. – От чего? Это та же причина, по которой у Наристара не хватит времени найти лекарство для меня?

– От взгляда Горноны нет лекарства. Но в целом, ты права.

– От чего ты хотела меня спасти? – повторила девушка. – Это все еще может угрожать нам?

– Теперь уже не важно, – Исла откинулась спиной на стену и прикрыла глаза. – Обеспечивать ваше выживание у меня нет никакого желания. Свое, кстати, тоже, этим вы меня не смутите. Все вместе умрем тут. Обратный отсчет уже начался, и скоро весь город захлебнется в огне.


* * * | Огненный король | * * *