home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 20

Знак неминуемого пожара

Город был охвачен паникой, которая со временем лишь нарастала. Мало кто оставался в домах, все метались по улицам, искали врага – и не могли найти. Помимо представителей Великих Кланов, здесь не было никого по-настоящему сильного или влиятельного. Следовательно, и возглавить толпу никто не мог.

Перед Наристаром пока расступались, однако чувствовалось, что это ненадолго. Если эмоции продолжат закипать и дальше, он со своей силой превратится в раздражающий фактор, а от былых законов не останется и следа.

На Свету смотрели с изумлением и страхом. Она ожидала, что это ее обидит, однако теперь девушка с удивлением обнаружила, что ей все равно. Значение имели только возможности, которые приносило это тело: она могла повлиять на ситуацию, спасти тех, кто рядом с ней, она больше не была беспомощна. Все остальное отходило на второй план.

Она не испытывала никаких угрызений совести из-за того, что случилось с Ислой. В прошлом, еще до попадания сюда, Света пришла бы в ужас от необходимости причинить кому-то такую боль. Но теперь приоритеты поменялись, и звук ломающейся кости больше не вгонял ее в панику. Она сделала то, что нужно было сделать.

Ей важно было сберечь Наристара, чтобы не сойти с ума. Не только потому, что лишь он мог вернуть ей нормальное тело, просто он один видел в ней человека с самого начала.

– Меня вообще можно убить? – тихо спросила Света. – Я чувствую новую силу… и не знаю, где она заканчивается.

– Убить можно, но это будет очень трудно, не каждый справится.

– Какой самый простой способ, например?

– Убить меня, – усмехнулся Наристар. – Именно моя энергия удерживает твою душу в этой оболочке.

– Даже не вариант, ты не умрешь. Меня в гравий раздробить проще будет!

– Почему ты так уверена? – удивился он.

– Просто знаю, – улыбнулась Света. – Я никому не позволю добраться до тебя. С сегодняшнего дня считай меня своим телохранителем!

Он отвернулся, однако девушка не была обижена этим. Она уже усвоила, что магу тяжело принимать искреннюю заботу о себе. Она понятия не имела, почему так сложилось, но догадывалась, что причина вряд ли была хорошей.

Она собиралась все исправить, дать ему то, чего никто не смог, даже в его роскошном дворце или где там жили Великие Кланы. А сейчас, чтобы не вгонять его в краску, Света сменила тему:

– Ты знаешь, где прячется этот Андрес Тил?

– Да, мои шпионы засекли его, – кивнул маг.

– Откуда ты знаешь, как он выглядит?

– Я и не знал раньше, просто он выдает себя поведением. Он не знает, что его разыскивают, поэтому не пытается скрыться. Исла оказалась права: ситуация в городе повлияла на него. Он завершает огненное заклинание.

– Так что оно делает, это заклинание? – полюбопытствовала девушка. – Просто вызывает пожар? Но он очень быстро потухнет, тут же сплошные камни, гореть нечему!

– В том-то и дело, что это будет не обычный пожар. Это огонь, который нельзя потушить. Он горит не за счет чего-то, а уничтожая все на своем пути. Заклинание очень сложное и трудоемкое, слишком сложное для такого колдуна, как Андрес Тил. Но если он готов пожертвовать жизнью, это все меняет.

– Он просто хочет отомстить за сестру…

– Я знаю, – отозвался Наристар. – И я не говорю, что он не прав. Мне самому это место не по душе. Но мы с тобой сейчас находимся здесь, порталы блокированы, а значит, пожар будет совсем некстати!

Они добрались до окраины города, до улиц, где стояли дома поменьше и победнее. Здесь было пусто: почти все обитатели направились в центр. Им, вероятно, казалось, что там будут сильные маги, способные найти решение проблемы. Им и в голову не приходило, что причина блокировки находится у них под носом!

Андрес Тил почувствовал их приближение. Когда они свернули на улицу, где он находился, колдун замер посреди дороги, ожидая их.

Он не был стар – Света сильно сомневалась, что ему исполнилось хотя бы сорок. Вместе с тем, мужчина выглядел едва живым. Он пошатывался, его кожа стала зеленовато-бледной, ее покрывали кровавые раны. Особенно досталось рукам до локтя: там живого места не было. Не оставалось сомнений, что он потерял много крови. Света понятия не имела, что с ним случилось, какая болезнь может довести до такого, да и знать не хотела. Он сам навлек это на себя.

Несмотря на слабость, глаза колдуна оставались живыми и ясными. Он точно знал, зачем пришел сюда и чего хочет достичь. Все остальное было для него лишь сопутствующими обстоятельствами, и даже боль не могла его остановить.

– Мы знаем, кто ты, – предупредил Наристар.

– Я предполагал, что кто-то узнает, – ответил Андрес. Его голос звучал тихо и хрипло, словно он давно уже ни с кем не разговаривал. – В тот момент, когда я позволил Исле уйти живой, я сам допустил это. Я решил, что ей можно верить, раз она тоже ненавидит Красный гарем… Но инстинкты не обманывают. Не важно. Она продержалась достаточно долго.

Наристар не стал оскорблять его или взывать к жалости. Он спокойно предупредил:

– Я здесь, чтобы остановить тебя.

– А уже слишком поздно. Подготовка закончена!

Андрес развел руками, и Света только сейчас заметила на некоторых домах странные рисунки. Темные линии были неровными, смазанными, и девушка не сразу поняла, что нанесены они кровью, а не краской. Некоторые были совсем свежими.

Никто не нападал на Андреса. Он сам изрезал свои руки, ему нужна была кровь. Он не заботился о выживании и мог действовать решительно.

Казалось, что они действительно опоздали. Однако Наристар не выглядел взволнованным:

– Не дури. Цепь не замкнута. Даже при том, что ты торопился, ты физически не мог успеть все за такой срок.

– И что? – оскалился Андрес. Зубы были желтыми, прогнившими – показатель разрушения, которое началось в его теле уже давно. – Мы оба знаем, что пожар можно начать и без замкнутой цепи!

– Верно. А еще мы оба знаем, что цепь нужна не для заклинания как такового. Она всего лишь позволяет очагам зажигать друг друга, эффект домино. Если же цепь не замкнута, каждый очаг нужно разжигать отдельно. На это у тебя не хватит сил. Ты изначально не отличался особым могуществом, это раз. Часть твоей силы уже уходит на поддержание блокирующего заклинания, это два. Ты не справишься.

– Я зажгу столько, сколько будет нужно! Городу этого хватит!

– Не нужно все заканчивать так, – покачал головой маг. – Я пришел сюда не чтобы убить тебя. Просто скажи нам, где находится символ, блокирующий порталы. Я сам уничтожу его и позволю тебе уйти. Никто ничего не узнает.

– Я уже мертвец!

– Еще нет. Если ты вернешься во внешний мир и залечишь свои раны, у тебя будет целая жизнь.

Наристар не блефовал сейчас, Света знала его достаточно хорошо, чтобы определить это. Он не был заинтересован в мести, он действительно готов был отпустить Андреса и сохранить его тайну.

Вот только колдун не собирался принимать его предложение. Он рассмеялся, жестко и зло.

– Целая жизнь? А зачем мне эта жизнь? Я уже двенадцать лет не живу! Я умер вместе с Юлиссой… С тех пор все, что я делал, было просто дорогой сюда. Больше мне ничего и не нужно!

– Я знаю, что твоя сестра была убита здесь, и мне очень жаль. Но те, кто сделал это, скорее всего, уже давно покинули Красный гарем. Местью нам ты ничего не добьешься.

– Вы – их братья, друзья, близкие, – возразил Андрес. – Там были представители Великих Кланов… клан Арма тоже был! И нелюди были. Я теперь все знаю наверняка … Я двенадцать лет к этому шел! Даже те, кто не участвовал в той резне… они достойны смерти уже за то, что пришли сюда!

– Я не хочу тебя убивать, но мне придется.

– А ты уверен, что можешь?

Продолжение разговора было не в интересах Андреса: он слабел на глазах, мог в любой момент потерять сознание. Он и сам понимал это, потому и перешел к действию.

Огонь вспыхнул сразу с нескольких сторон. Он лился из символов на стене, постепенно наполняя улицу. Движение пламени не было хаотичным, наоборот, в нем чувствовалась тонкая стратегия. Огненные круги замкнулись вокруг Андреса и Наристара. Колдун знал, что противник опасен, и поспешил оградиться от него.

Умом Света понимала, что вокруг сейчас ад. Воздух плавился, пламя ослепляло, огненные столпы с воем поднимались к небу. И ведь это только начало! Если так загорится весь Красный гарем, в пламени не выживет никто.

– Его нужно убить… – начал было Наристар, но закашлялся, закрывая лицо рукавом.

Он, в отличие от Светы, оставался живым существом, а значит, на него окружение влияло.

Каким бы сильным магом он ни был, противостоять этому огню он не мог.

Так что последнее слово было за ней. Света не хотела становиться убийцей, эта мысль ужасала ее, однако новая миссия значила для нее гораздо больше, чем старые убеждения. Если кто-то должен умереть сегодня, это будет не Наристар.

– Ты уверен? – только и спросила она.

– Абсолютно…

– Хорошо. Найди способ выбраться в безопасное место, остальное я сделаю сама.

– Света…

Но она не стала отвечать. Она не могла допустить, чтобы в городе появились новые очаги пожара.

Теперь казалось, что само провиденье подставило ее под взгляд Горгоны. Только в своей нынешней форме Света могла идти сквозь огонь. Ее одежда, волосы, тело – все было сделано из камня и ничто не горело.

Андрес, увлеченный магией, не сразу заметил ее приближение, а когда заметил, было уже слишком поздно. Света перехватила его за горло и без труда подняла над землей.

– Я даю тебе последний шанс остановить все это, – предупредила она. Он смотрел на нее с ненавистью, пылавшей ярче окружающего их огня.

– Демонское отродье…

– Не совсем. Пожалуйста, остановись.

– Этот город не будет существовать!

В конце улицы вспыхнул новый очаг пламени. А значит, даже так, пойманный, Андрес мог зажигать их, он и не думал останавливаться. Это решило его судьбу.

– Я не хотела этого делать, – только и сказала Света.

Одним быстрым, решительным движением она бросила его в огонь, который он и принес сюда. В этот момент Света поняла: все мосты в ее прошлое сожжены.


* * * | Огненный король | * * *