home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 19

Вызов

Они никогда не остановятся. Они не знают жалости. И вид убегающей жертвы лишь раззадоривает их, дарит ощущение силы. Они не откажутся от цели, просто будут искать другие пути. Все это Амиар понял предельно четко, когда Великие Кланы начали восстанавливать чудовищ на арене.

Им не было дела до того, что Хорана Иллари почти совершила чудо, что она изранена, что она нашла того, кого искала целую вечность. Она не выполнила их волю, значит, она должна умереть. Так будет с каждым, кто им неугоден: с ним, с его друзьями. С Даной! Амиар не мог этого позволить. Он чувствовал, что дошел до предела.

Хватит.

– Сними печать, – спокойно сказал он, поднимаясь с кресла.

– Что? – нахмурилась Дана. – Ты о чем? Ты же не можешь…

– Я о том магическом клейме, что сдерживает силу Огненного короля. Сними его, эта сила нужна мне.

Она могла сейчас спорить и отговаривать его, но не стала. Амиар по ее взгляду видел: Дана все поняла, и ее поддержка давала ему сил. Они могли покинуть Арену молча, а могли изменить ход истории.

Она взяла у Наристара небольшой нож и осторожно надрезала ладонь. Ее кровь обладала силой, которую мало кто мог представить, поэтому девушка тоже стала жертвой Великих Кланов. Но уже ненадолго.

Впервые столкнувшись с силой Огненного короля, Амиар едва не потерял контроль. Ее было так много… он тогда понял, что такое бесконечность, поддался соблазну этого могущества. Однако на сей раз он был готов. Амиар помнил, что сила разрушает его человеческое тело, и не собирался медлить.

Они уничтожил чудовищ одним ударом, как и хотел. Он даже не знал, что получится так легко, но злость питала его изнутри. Ему нужно было выпустить ее, и эти твари, которые никогда и не были живыми, казались ему лучшей мишенью. Он знал, что впечатлил магов, наблюдавших за ним. Если бы не это, они бы, возможно, решились на него напасть, он ведь нарушил правила Арены и дал им повод.

Но теперь они сдерживались, потому что понятия не имели, на что он способен. Они укрылись в своих ложах, напряженные, и наблюдали за ним. Они ждали, что будет дальше.

– Кому-то нужно было прервать весь этот карнавал лицемерия, – объявил Амиар. – Я попытался играть по вашим правилам. Я вернулся в этот мир, уже зная, кто я на самом деле. Но я не стал никому мстить! Я старался просто жить, не трогая вас, не посягая на вашу власть. А что сделали вы? Вы улыбались мне в лицо и посылали убийц к порогу моего дома! Хорана Иллари – не первая и не последняя. Знаю, вы возлагали на нее большие надежды. То, что она не справилась, не остановит вас, просто заставит действовать решительней. Но это уже не понадобится. Мне надоело.

Они не возражали ему, и это удивляло. Они вполне могли бы заявить, что он ошибся, они ничего не делали. А они молчали, у них хотя бы хватило чести не опускаться до откровенной лжи.

– Мне надоело постоянно оборачиваться и думать, тень это или убийца, – продолжил Амиар. – Мне надоело беспокоиться за всех, кого я знаю, кто помогал мне и был ко мне добр. Мне надоело чувствовать себя изгоем за то, что я по праву рождения выше вас! Я не могу выбрать себе дом, который мне нравится, я вынужден думать в первую очередь о системе безопасности. Я не могу жениться на женщине, которую люблю, потому что для этого требуется ваше согласие. А если Дана забеременеет и родит ребенка, то убегать и кочевать по кластерам нам придется уже с люлькой, и появится новая жизнь, которую вы можете у меня отнять.

Он знал, что его эмоции увеличивают его силу, так уже было раньше. Амиар не сдерживался, он понимал, что Великие Кланы сейчас видят энергию, пылающую вокруг него. Он хотел, чтобы они все поняли правильно.

– Меня обманывали с первых лет жизни, заставляя считать себя слабейшим в этой семье. У меня отняли мать! Но даже это я простил вам. Я не собирался мстить, я просто хотел спокойной жизни. Вы сами развязали войну, а я ее закончу. Я не хочу и дальше скалить зубы, делая вид, что я целиком и полностью на вашей стороне. Давайте говорить прямо: мы враги. И раз так, я возьму то, что мое по праву. Я изучал наши законы, я знаю, что Огненный король должен править Великими Кланами. Это право крови, от которого я больше не собираюсь отказываться. Только так я могу вас угомонить!

Именно этого они и боялись, Амиар знал. Они тряслись над своей властью, как над последней радостью на свете. Он пытался убедить их, что ему не нужны их блестящие короны, а они не послушали. Пришло время действовать по-другому.

– Я знаю, что существует два способа возглавить Великие Кланы, – сказал он. – Первый – ваша добрая воля. Любой из Великих Кланов может сам присягнуть мне на верность. Но, зная вас, я сомневаюсь, что вы способны на такое благоразумие. Второй способ – битва. Так ведь меняются ветви в кланах, вы знаете об этом. Если наследник одной ветви считает, что он сильнее, чем ветвь над ним, он вызывает ее на бой. Сегодня я бросаю вызов вам. Всем вашим наследникам первой линии крови! Мы встретимся через месяц здесь, на Арене. Вы можете драться со мной одновременно, как чудовища дрались с Хораной – лучшего сравнения я, честно, не подберу. Вы даже можете выиграть! Я уважаю вашу силу. Но война в любом случае закончится.

Третьего варианта просто не было. Хотя нет, был – то молчание и игра в вежливость, которую они вели столько времени. Но Амиар бросил вызов открыто, а значит, они могли забыть про нейтралитет и притворство.

Он не хотел этой власти на самом-то деле. Однако он чувствовал, что готов принять ее. С самого рождения в его душе жило то, что призвано править, и теперь оно проснулось.

– Вызов брошен, – указал он. – Я жду вашего ответа!

Над Ареной воцарилось молчание. Кто-то из магов не мог поверить его наглости, кто-то пытался придумать, как выкрутиться и остаться чистым. Они прекрасно понимали, что если проиграют ему на Арене, они вынуждены будут служить ему. Это и есть древний закон, которым они так дорожили.

Наконец с одного из балконов донесся ответ:

– Клан Легио принимает вызов, Огненный король. Мы сразимся с тобой.

Ну конечно. Клан Легио – это было символично. Те, с кого все началось, те, кто должен был любить его, а они вместо этого ненавидели сильнее всех.

Видя их решимость, остальные кланы тоже избавились от показательного миролюбия.

– Клан Эсентия принимает вызов.

– Клан Мортем принимает вызов.

– Клан Арбор принимает вызов.

– Клан Инанис принимает вызов.

Что ж, они готовы были идти на него единым войском. Это было печально, но предсказуемо, и Амиар не ожидал услышать ничего другого. Поэтому следующий ответ, спокойный и уверенный, шокировал его не меньше, чем остальных магов.

– Клан Арма не принимает вызов. Мы готовы присягнуть на верность Огненному королю прямо сейчас.

Сарджана Арма вышла к периллам балкона, бесконечно красивая, гордая, уверенная. Она смотрела в глаза Амиару и сдержанно улыбалась. Она была умна и понимала, к каким последствиям приведет ее выбор. Но она ничего не боялась.

– Благодарю, – кивнул ей Амиар. – Я не забуду тех, кто был со мной с самого начала.

– Это закон природы, – пояснила она. – Нашей природы. Клан Арма – хранители мира и созидания. Если можно прервать войну без крови, мы сделаем это. Мой брат верит тебе, Огненный король, а значит, верю и я.

Она словно сбила отлаженный часовой механизм. Когда очередь дошла до последнего клана, они тоже не спешили хвататься за оружие.

– Клан Интегри берет паузу на раздумья, – заявила Хиония Интегри. – Мы дадим свой ответ через семь дней.

Прорицатели не спешили сражаться с ним, теперь даже самые уверенные из кланов забеспокоились. Однако свое согласие никто не отозвал.

– Значит, все решено, – снова обратился к ним Амиар. – Больше нет смысла в интригах и наемных убийцах. До нашего сражения я прошу вас соблюдать перемирие. Я тоже буду держаться подальше. Но если кто-то из кланов попытается навредить моим друзьям, пусть даже входящим в этот клан, я не буду столь милосерден. Проявите уважение, и через месяц наша война закончится.

Нужно было уходить, он чувствовал, что его тело на грани первых травм, и Амиар не хотел, чтобы кланы это видели. Он сказал им все, что хотел. Настало время покинуть Арену – всем вместе.


* * * | Ангел тысячи лезвий | * * *