home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 17

Долгий путь домой


От мира остался только океан, который теперь накатывал на грязный серый песок. За пляжем начиналась территория безжизненной земли – с сухими остатками травы и поваленными деревьями. Рядом с ними обгрызенной костью белели руины роскошной виллы – жалкая тень былого великолепия.

Да и сам океан стал другим. Он теперь был ничем не лучше воды в стеклянной миске, которая только и способна, что плескаться о борта. В нем больше не было жизни: исчезли рыбы, водоросли, моллюски и даже невидимые человеческому глазу крохи, которые делали воду живой. Небо над миром тоже, кажется, побледнело от того, что видело перед собой.

Казалось, что кто-то просто высосал всю жизнь из кластера – и не только из него. Прогуливаясь по мертвому пляжу, Аурика то и дело презрительно отбрасывала со своего пути гладкие черепа и обломки костей.

Чудовища торопились. Если сначала они еще пытались изобразить цивилизованность, довольствуясь лишь отборной магической энергией живых существ, то потом перестали. Они впитывали в себя все: магию, жизнь, природную энергию, а забрав это, они попросту жрали то, что могли переварить.

Их уязвленная гордость требовала действовать – ведь Аид давно покинул их! Но даже так, даже после этого варварского пиршества их сила восстановилась в лучшем случае на девяносто процентов – по подсчетам Аурики.

– Аид ушел от нас, когда у него было меньше половины энергии, – напомнил один из людей в черном, двигавшихся рядом с Аурикой.

Их было шестеро, мужчины и женщины, и все носили черные плащи, закрывавшие их от солнечного света. Казалось, что под их ногами мир умирает еще больше, отдает последние искры своей энергии, лишь бы его оставили в покое. Впрочем, Аурика подозревала, что это всего лишь ее воображение.

Рядом с великими чудовищами невозможно было находиться без страха, потому что страх был частью их природы. Аурика научилась справляться с этим, подавлять животный ужас, пылавший в ее душе. Но не все ее союзники были так мудры, поэтому с чудовищами чаще всего общалась она одна.

Этим она была особенно ценна для них. Аурика понимала, что даже при самом худшем раскладе ее убьют в последнюю очередь.

– Аид страшно рискует, – заметила она.

– Я слышал, дела у него идут неплохо.

– Это пока. Может, так все и будет. А может, на него нападут все сразу и он проиграет. Сейчас у него больше половины энергии, но меньше, чем у вас. Сколько времени он выиграл? Пару недель? Что это такое после вечного ожидания?

– Ничто, – согласился ее спутник. – Но будет неприятно, если Аиду удастся убить Огненного короля.

– Это вряд ли, Огненный король пока никак себя не проявлял.

– Может проявить в любой момент, он непредсказуем.

– Тогда пускай Аид убивает его, – пожала плечами Аурика. – Может, это и неприятно, но ускорит выполнение нашего плана.

Она не собиралась говорить об этом, но ее устраивали оба варианта: и смерть Аида, и смерть Огненного короля. Амиара Легио она ненавидела по понятным причинам, а вот Аид доставил ей столько проблем, что она бы о нем не скорбела. Он начал действовать слишком рано, нагло и неумело, он привлек к ним внимание межкластерного сообщества, а это могло привести к серьезным неприятностям.

К счастью, у Аурики уже был план, как все исправить. Но жаль все-таки, что Аид и Огненный король не схлестнулись – она готова была способствовать этому.

Аурика обходила препятствия на берегу, ее спутники – нет, и человеческие кости хрустели под их ногами.

– Этот мир никуда не годится.

– Да, – кивнула Аурика. – Поэтому я сейчас подбираю для вас новый кластер.

– Это не станет проблемой?

Она невольно вспомнила Сан Винсен.

– Ни в коем случае. У нас уже есть богатый опыт устранения любых сведений об уничтоженных мирах. Поверьте, этот мир никто никогда не вспомнит.

– Нужно ускорить восстановление энергии.

– Я работаю над этим, в новом мире вы получите больше жертв.

– И нужно вернуть Аида.

– Я предложу ему вернуться, – пообещала верховная. – Думаю, он согласится, когда узнает, что и вы уже готовы к бою. За это время он наигрался в тирана, понял, что мир изменился и примитивные нападения мало к чему приведут. Так что он объединится с вами, если только…

Она сделала паузу, которую они, конечно же, терпеть не собирались.

– Если только что?

– Если только Аид и Огненный король не встретятся раньше. А после этого вам достанется весь мир.

Волны океана с мягким шипением накатили на серый берег и торопливо отступили, оставив у ног людей в черных плащах новую россыпь костей.



* * * | Последний рыцарь | * * *