home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 5. СМЕРТЬ ЗА СМЕРТЬ

Олис застыла у входа, словно увидела привидение. Она долго не могла прийти в себя. Нет! Так не бывает! Мимо проскользнул какой-то грязный, обросший тасконец. Нет ничего общего. И все же… Знакомый открытый взгляд, горящие огнем и возбуждением зеленые глаза. Такие были только у одного человека. И его уже давно нет в живых. Наваждение! Но почему оливиец столь резко остановился? Ответа на поставленный вопрос женщина не знала.

Лишь спустя пару минут госпожа Релаун поняла, что в ресторане царит странный хаос. А ведь день начинался великолепно. Испытания прошли очень удачно. Лазеры работали почти целый час.

Это прогресс, огромный шаг вперед. Алан медленно, постепенно учился бороться с излучением планеты. Даже встреча с генералом Возаном получилась теплой и дружеской.

Старых обид никто не вспоминал. То ли в шутку, то ли всерьез, но именно командующий предложил делегации посетить самое веселое место в Фолсе. Для Олис знакомство с местными обычаями и нравами будет интересно и познавательно.

И вот не успели аланцы войти, как разразился скандал. Суть произошедшего женщина пока не понимала.

Мимо бегали солдаты, официантки растерянно смотрели на посетителей, полураздетые девушки на площадках испуганно замерли.

— Что случилось? — спросила госпожа Релаун у Броса.

— Кого-то убили, — ответил Шол. — Вроде бы, землянина…

В душу Олис хлынули новые сомнения. Вместе с мужем и его другом она направилась к столику внутри зала. Там уже скопилась большая толпа людей. Перед высокопоставленными особами офицеры уважительно расступились.

Женщина подошла ближе, внимательно рассматривая покойника.

— Оливер Канн, собственной персоной, — равнодушно заметила аланка. — Смерть его все же настигла. Лучше поздно, чем никогда. Интересно, кто осмелился на столь дерзкий поступок?!

— Думаю, вы знаете это лучше нас, — иронично заметил наемник лет тридцати пяти.

Госпожа Релаун резко вздернула головой и враждебно взглянула на солдата. Без сомнения, она видела его раньше.

Четыре года назад воин был в сотне Канна и сумел дойти со своим командиром до Фолса. Впрочем, имени наглеца Олис уже не помнила. На помощь женщине пришел Возан. Сделав шаг вперед, командующий громко произнес:

— Как ты смеешь разговаривать подобным тоном с советником и дочерью Посвященного! Не забывайся. И почему не участвуешь в преследовании убийц? Хочешь оказаться под трибуналом?

— Перестаньте, генерал, — махнул рукой землянин и бесцеремонно сел на край стола.

Одной ногой воин упирался в стул, на котором с остекленевшим взглядом застыл Оливер. После непродолжительной паузы наемник продолжил:

— И вы, и я, и советник Кроул…

— Она больше не Кроул, а госпожа Релаун, — вмешался Кейт.

— В самом деле? — язвительно вымолвил солдат. — В таком случае, молодой человек, вам выпала высокая честь познакомиться с самым опасным бойцом Тасконы. Только на ристалище Морсвила он убил трех огромных мутантов. Я даже не говорю о его дьявольской хитрости и невероятной удачливости. Догадайтесь, о ком речь, командующий?

— Этого не может быть, — отрицательно покачал Возан. — Мы четыре года не слышали ни о нем, ни о его отряде. Запас украденных стимуляторов давно закончился.

— Неужели? — горько усмехнулся воин.

Он наклонился к мертвецу и выдернул из тела кинжал. По обнаженной груди барона потекла густая струйка крови. Спокойно вытерев лезвие о куртку трупа, наемник протянул оружие генералу.

— А как вы объясните буквы на рукояти?

На деревянном покрытии отчетливо виднелись инициалы О. Х.

— Олесь Храбров, — невольно вырвалось у госпожи Релаун.

Олис почувствовала, как окружающие предметы поплыли перед глазами, ноги подкосились. Она наверняка упала бы, но Брос успел поддержать ее за локоть. Шол осторожно усадил женщину на стул и налил ей воды. Постепенно аланка приходила в себя. Теперь Олис не сомневалась, что видела у входа именно Олеся. Забыть его глаза невозможно.

— Кинжал еще не является доказательством, — вмешался один из офицеров.

— Перестаньте, — зло сказал солдат. — Я знаю Храброва шесть лет. Он слов на ветер не бросает. Канн убил его девчонку — Весту. И Олесь поклялся отомстить. Еще там, в пустыне Смерти вам мог сказать любой — Оливер обречен. Не верите мне, спросите у майора Стоуна. Он участвовал в ночном бою. В последние месяцы барон начал много пить. Бедняга однажды проговорился о своих ужасных кошмарах. Канн чувствовал — возмездия не избежать.

— Бред какой-то, — проговорил Релаун. — Одного человека боится тысяча землян. Зачем нам нужны столь трусливые солдаты?

— Вы не правы, Кейт, — вежливо возразил Возан. — Во-первых, Храбров не один, у него есть верные друзья. И они готовы умереть друг за друга. А во-вторых, я не знаю людей или мутантов, оставшихся в живых после столкновения с этим варваром.

— Раз дикарь так опасен, его тем более надо схватить, — задумчиво сказал ученый. — Ваши люди, генерал, преступно бездействуют.

— Наглая ложь, — грубо произнес землянин. — Группа наемников сразу устремилась в погоню за беглецами. Правда, глупцы не знают, с кем имеют дело. Надеюсь, им повезет… Что же касается меня, то я не самоубийца. В зале есть один человек, который прекрасно видел нищих. Их было двое. Сколько на улице — неизвестно. Баргези, иди сюда.

Из толпы тасконцев выдвинулся толстощекий, низкорослый воин. Госпожа Релаун его сразу узнала. Итальянский торговец, случайно попавший в отряд Олеся. Удивительно, что он до сих пор жив. Видно толстяк оказался большим хитрецом и умело избегал отчаянных схваток.

— Добрый вечер, советник, — Баргези склонился в почтительном поклоне. — Стоя у площадки, я случайно обернулся и сразу заметил лаурских бродяг. Обычно Канн с подобным сбродом не общался. Мне показалось это странным. Когда же нищие встали, я их стразу узнал. С бароном беседовал Олесь. Могу поклясться на Библии. Второго разглядеть оказалось сложнее. Но думаю, сзади находился Стюарт. У Пола давняя ненависть к Оливеру. С того момента, как Канн зарубил девочку-мутантку…

— Хватит об ужасах, — прервал наемника командующий. — Почему ты сразу не поднял тревогу? Мы могли схватить преступников прямо в зале.

— Понимаете ли… — неуверенно начал солдат.

— Иди! — Первый землянин оттолкнул товарища в сторону. — Генерал, никто из людей Храброва его никогда не предаст. Даже если они служат Алану. Он для них настоящий бог. Теперь, правда, воскресший…

Воин истерично захохотал. Между тем, четверо оливийцев взяли труп за руки и за ноги и понесли к выходу. Вид мертвого окровавленного тела смущал людей. Большинство посетителей уже покинуло «Прибой». Вечер был окончательно испорчен. Но самое главное, пострадала репутация ресторана.

Вряд ли в ближайшие декады здесь будет большой наплыв фолсцев.

Лишь Возан, офицеры штаба, Релауны и Брос разместились за столиками. Они устали после напряженного дня и намеревались поужинать. Командование экспедиционного корпуса привыкло к смерти, и аппетит гибель Канна им не испортила. Кроме того, генерал хотел дождаться окончания погони.

Остались в зале и немногочисленные земляне. Наемники достаточно тихо обсуждали случившееся. Старые воины рассказывали молодым о бунте отряда ветеранов, нападении на космодром «Песчаный» и исчезновении мятежников в пустыне Смерти.

Все знали, что Храбров, Аято и де Креньян увели группу на север, но пока район Центральной Оливии оставался неподвластен армии вторжения. Мало кто из недавно прибывших на Таскону солдат верил в эту легенду. Они преклонялись перед могуществом Алана. В последнее время серьезных стычек с местными жителями уже не было. Мирная политика давала более ощутимые результаты.

Земляне, погнавшиеся за беглецами, вернулись примерно через час. По их виду не составило труда догадаться о результатах преследования. Усталые, озлобленные люди первым делом приложились к бутылке с вином. С объяснениями наемники не торопились.

— Вы поймали нищих? — жестко спросил Возан.

— Нет, — ответил коротко стриженый воин. — Мы перевернули вверх дном весь квартал, но мерзавцы словно сквозь землю провалились. Сейчас идет тщательная проверка документов.

— Бесполезно, — откликнулся опытный наемник.

Ни Олеся, ни его людей в городе уже нет. Прежде чем придти сюда, они наверняка подготовили пути отхода.

— Но на дорогах десятки постов, — возразил один из офицеров.

— Для них это сущий пустяк, — к удивлению всех произнес генерал.

Стало понятно, что и генерал больше не сомневается в том, с кем имеет дело.

— Есть еще одна неприятность, — опустив глаза, замялся вернувшийся солдат. — В районе размещения переселенцев мы рассредоточились, стараясь охватить как можно большую территорию. Слева двигался Андретти… Видимо, бедняга догнал бродяг и поплатился за свое старание жизнью.

На стол лег еще один кинжал. Обоюдоострое лезвие, плавно переходящее в острие, изящная резная рукоять с изображением дракона и непонятными инициалами.

— Знакомая вещица! — воскликнул ветеран. — Хотите, я скажу, откуда его извлекли? Могу поспорить с кем угодно на любую сумму, что из горла. Кадык несчастного Андретти был рассечен пополам.

— Точно, — удивленно сказал преследователь.

— Узнаете почерк, советник? — воин обратился к Олис. — Ваши старые приятели, соратники по первой экспедиции. Таким броском почти без взмаха владеет только один человек…

— Тино Аято, — закончила аланка, даже не глядя на оружие.

Состояние женщины приближалось к обмороку. Сколько же непростительных ошибок она совершила! Разве можно доверять Стоуну, даже если негодяй оперирует неопровержимыми фактами? Исчезновение Стюарта, нападение на соседний космодром, захват ампул — звенья одной цепи.

Еще тогда, четыре года назад, Кроул должна была догадаться. Чувства — плохой советчик. Убитая горем Олис быстро покинула планету, стараясь больше не вспоминать о тяжелой утрате.

И вот расплата…

Храбров жив и здоров. Олесь потерял любовницу и остался один, а она вышла замуж за человека, который ей абсолютно безразличен.

Как распутать возникший клубок? Ответа женщина не знала. Да и, признаться честно, госпожа Релаун сейчас плохо соображала.

Спустя несколько минут Олис поднялась со своего места и, не обращая внимания на спорящих мужчин, повернулась к Кейту.

— Я очень устала и хочу отдохнуть, — вымолвила аланка. — Проводи меня до другой гостиницы. Здесь не так спокойно, как утверждают официальные источники.

Оба ученых встали почти одновременно. Релаун взял жену за локоть и повел к выходу. Следом двигался Брос. Он чувствовал назревающий скандал и стремился его предотвратить.

Уже на улице, когда поблизости никого не было, Кейт вежливо, но настойчиво произнес:

— Нам следует серьезно поговорить. Сегодня я узнал много нового о своей супруге, слишком много…

— Хорошо, — безразлично кивнула Олис. — Мы обязательно все обсудим. Только не сейчас. Мои силы на исходе.

— Ты их явно преуменьшаешь, — гневно сказал мужчина. — Каждое слово о мятежном варваре ты слушала не отрываясь. Горящие глаза, слезы на щеках, дрожащие пальцы. В таком состоянии я свою жену еще не видел, хотя прожил с ней почти три года. Мы должны объясниться. И сделать это надо немедленно.

— Нет, — твердо ответила Кроул. — Либо мы будем разговаривать завтра, либо не будем никогда. С тех пор как заключен наш брак, тебе не в чем меня упрекнуть. Перед тобой я совершенно чиста.

— Не думаю, — в ярости возразил аланец. — Девственность — это еще не доказательство. Гораздо важнее единение душ. Твои поклонники меня мало интересовали. У такой красивой и влиятельной женщины они есть всегда. Но связь с землянином, с животным в человеческом обличье… Существуют жесткие нормы морали. Подобная низость непростительна.

— Замолчи! — не выдержала женщина. — Что ты можешь знать о низости и силе чувств? Декадами пропадаешь в своей лаборатории, ничего не замечая вокруг. Я для тебя — лишь предмет мебели, красивая игрушка для выхода в свет. За прошедшие три года мы ни разу откровенно не разговаривали. Что тебе известно о моей жизни? Ровным счетом ничего. Здесь, на Тасконе, я испытала самые страшные и самые счастливые мгновения. Их мало, но они мои. Ты оскорбляешь землян, даже видев воинов в деле. Да и по интеллекту наемники мало чем уступают большинству аланцев. Честные, смелые, великодушные. Много тебе встречалось таких людей на жизненном пути? Само собой, речь не идет о солдатах из ресторана. Это отребье, которого хватает и на нашей планете.

— Не смей оскорблять Алан! — завопил Релаун.

— Кретин, — раздраженно выдохнула Олис.

Трудно сказать, чем могла закончиться ссора. Два интеллигентных образованных человека уже перешагнули допустимые границы.

Постепенно доводы превращались в сплошной поток оскорблений и угроз. Еще немного, и дело дошло бы до рукопашной.

К счастью, вовремя подоспел Шол. Он долго и терпеливо наблюдал за развитием событий, надеясь на мирный исход противостояния. Однако, вскоре понял, что ситуация уже неуправляема. Ему чудом удалось развести в стороны Кейта и Олис. Остаток пути аланцы прошли молча и без прощания удалились в свои комнаты. В еще вчера крепком брачном союзе появилась огромных размеров трещина.


* * * | Сборник "Звёздный взвод". Компиляция .кн. 1-17 | * * *