home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



* * *

Как и госпожа Релаун, генерал Возан понимал, что появление мятежной группы в городе — не простая случайность.

Убийство Оливера Канна — всего лишь досадный инцидент, произошедший на волне эмоций и чувств. Вряд ли покушение на наемника планировалось заранее. Храбров свел счеты с бароном, но ведь Канн очень редко бывал в Фолсе. Вывод напрашивался сам собой — земляне проникли в город с какой-то другой целью. Вопрос в том, с какой? Самый логичный ответ: у них закончился стабилизатор. Запасы истощились, а жить хочется.

На заседании военного совета другие версии даже не обсуждались. Спорить с офицерами, недавно прилетевшими на Таскону, не имело смысла. Командующий остался в явном меньшинстве.

Он мог настоять на своем варианте, но брать на себя лишнюю ответственность генерал не захотел. Отряд бунтовщиков и так попортил ему много крови. В последние годы на Оливию прибыло немало посвященных. Офицеры просились сюда сразу после академии, чтобы сделать быструю и легкую карьеру. Что такое настоящая драка с местными жителями, новобранцы не знали.

Мирная политика позволяла армии подчинять огромные территории без единого выстрела. Лишь обезумевшие племена мутантов пытались сопротивляться, и их безжалостно уничтожали.

Слушая рассуждения подчиненных, Возан невольно улыбался. Глупцы! Они пытаются оценить группу Олеся и Тино по меркам поставляемых сейчас на планету землян.

В этом и кроется основная ошибка. Ведь первые партии воскрешались по абсолютно иной интеллектуальной программе.

Уровень развития русича и его друзей гораздо выше, чем у многих аланцев. Кто-кто, а командующий прекрасно знал все нюансы эксперимента Делонта. Четыре года назад он не хотел признавать очевидных фактов и жестоко поплатился за допущенные ошибки. Именно по его просьбе советник внес изменения в базу данных вводимую в мозг наемников.

На Оливию стали поступать хорошие исполнительные солдаты, не отличавшиеся большим умом и сообразительностью.

И вот перед генералом сидят капитаны и майоры, ни разу не сталкивавшиеся с участниками первой экспедиции, и пытаются предсказать дальнейшие действия мятежников.

Нет, Возан не будет навязывать собственное мнение. Пусть все идет своим чередом.

Удивительно, но предложения землян сейчас воплощаются в жизнь Великим Координатором. Значит, мерзавцы не столь уж глупы.

По приказу коменданта Фолса в госпиталях ввели дополнительную охрану. В центральных районах города патрули и полиция усилили бдительность.

По предложению службы безопасности установили наблюдательные посты на крышах и скрытые дозоры возле дорог.

Увы, все предпринятые меры не принесли ни малейшего результата. Бунтовщики словно в воду канули. Ничего не дали и выборочные проверки подозрительных бродяг.

Аланские офицеры начали забывать о случившемся инциденте, ведь убили-то землянина. Как бы хорош ни был наемник, вместо него рано или поздно пришлют другого.

И лишь командующий чувствовал, что нападение приближается. Он перенес ставку в Фолс, постоянно просматривал доклады разведчиков, но ничего подозрительного не обнаружил. Определить вероятную цель наемников так и не удалось.

Генерал проснулся от нервного частого стука в дверь. Возан быстро поднялся, накинул китель и вышел в коридор. Перед ним навытяжку застыл ординарец.

— Что случилось? — сонно поинтересовался командующий.

— Чрезвычайное происшествие в порту, — отчеканил офицер. — Подробности неизвестны, но говорят, какие-то люди похитили разведывательный корабль «Решительный».

— Проклятие! — выругался генерал. — А ведь я предупреждал. Поступки этих подлецов непредсказуемы. Хотя, о подобном варианте стоило подумать.

Возан переоделся в полевой мундир и выбежал на улицу. Штабной автомобиль ждал его возле подъезда.

— В порт, — коротко приказал командующий.

Через десять минут генерал был уже на пирсе. Огромная площадь с причалами, складами и доками напоминала разворошенный муравейник. Люди метались от здания к зданию, с трудом понимая целесообразность своих действий. Заметив прибывшего Возана, к нему подбежал начальник порта.

— Господин генерал, группой неизвестных, переодетых в форму наших солдат, полчаса назад захвачен разведывательный корабль «Решительный». Сейчас я готовлю погоню. Через пятнадцать минут четыре судна выйдут в океан, — отрапортовал офицер.

— Отставить, — бесстрастно сказал Возан. — Предпринятые меры уже не имеют смысла. В лучшем случае вы их не найдете, в худшем — они утопят еще пару кораблей.

— Но похитители дилетанты… — попытался возразить полковник.

— Глубочайшее заблуждение, — покачал головой командующий. — Мы имеем дело с опытными профессионалами. Негодяи воюют всю свою жизнь. Таких бойцов в экспедиционном корпусе немного. Как им удалась столь дерзкая акция? Доложите подробности.

— Многие нюансы еще не ясны, — честно признался начальник порта. — Видимо, преступники захватили грузовик, доставляющий продовольствие на корабли. Охрана у ворот при проверке машин ничего подозрительного не заметила. Дежурный офицер был схвачен и связан, часовой у склада с оружием тихо снят. Команду «Решительного» незнакомцы застали врасплох. Мы проявили удивительную беспечность…

— Вот с этим я согласен, — горько усмехнулся генерал. — Давно пора навести здесь порядок. Где дополнительные посты на причалах? Вахтенные матросы на кораблях спят, их не разбудишь даже из гаубицы. Сколько было нападавших?

— Часовые на вышках насчитали около десяти, — вымолвил полковник. — Они наверняка открыли бы огонь по чужакам, но форма сбила с толку солдат. Кроме того, водители и грузчики помогали похитителям. Сейчас мы знаем, что тасконцы работали под угрозой оружия.

Возан резко обернулся и взглянул на подчиненного. Последние слова офицера его очень заинтересовали. В мозгу появились некоторые догадки и воспоминания.

— Беглецы хорошо загрузились? — уточнил командующий.

— Более чем, — ответил аланец. — Десять бочек с горючим, несколько тонн продовольствия и воды, огромное количество оружия и боеприпасов. Им можно оснастить целую роту…

— А охранника наемники убрали, — рассуждая вслух, сказал генерал.

— Нет, — возразил начальник порта. — Его оглушили, не причинив серьезного вреда. Во время захвата ни один человек не пострадал. И, признаться честно, меня это удивляет. Судя по всему, кого бы то ни было убивать в планы похитителей не входило.

— Разумеется, — согласился Возан. — Иначе на пирсе лежали бы груды трупов, а здания горели бы ярким пламенем. Мятежники преследовали другую цель: покинуть Оливию.

— Вы думаете, столь грамотно спланированную операцию осуществили земляне? — недоверчиво спросил полковник.

— Я не думаю, я уверен, — мгновенно отреагировал командующий. — Они пришли в Фолс, чтобы найти и захватить подходящее судно. Убийство Канна лишь отстрочило нападение. Непонятно, почему бывшие наемники больше не нуждаются в стабилизаторе. Факт примечательный.

— Так какие действия нам предпринять? — непонимающе произнес аланец.

— Приведите в порядок порт, выставьте усиленную охрану, — ответил генерал. — Подобный инцидент никогда не должен повториться. К вечеру отправьте группу легких судов на поиски плененной команды. Как только земляне разберутся с управлением корабля, матросов наверняка отпустят.

— А «Решительный»? — изумленно воскликнул офицер. — Это новейшее быстроходное судно флота.

— Забудьте о нем, — с горечью сказал Возан.

Он отвернулся от подчиненного и, не спеша, направился к автомобилю. Грузовики до сих пор стояли на причале. Бунтовщики умело использовали представившийся им шанс. Агенты службы безопасности проводили допрос тасконцев. Водитель, бурно жестикулируя, что-то рассказывал аланцам.

На мгновение командующий остановился. Полученные сведения никак не складывались в единую цепь. Почему машины оказались в порту так рано? Без помощи со стороны наемникам было бы не справиться. Слишком нагло и уверенно действовали бунтовщики. Земляне владели точной и полной информацией о системе охраны секретного объекта.

Генерал посмотрел на административное здание порта и неожиданно увидел невысокого толстого оливийца. Владельца торговой фирмы Возан прекрасно знал, он давно помогал аланской армии в снабжении продовольствием.

— Сфин? — удивленно произнес командующий. — Что ты здесь делаешь?

— Пытаюсь разобраться, кто меня ограбил, — не моргнув глазом, солгал тасконец. — Мои люди стали жертвами преступников. Они отдали все продукты аланским солдатам, а теперь оказывается, это были похитители. Я требую компенсации за нанесенный ущерб. Ведь кража совершена на вашей территории.

И тут генерала осенило, ведь Сфин морсвилец, и значит, земляне прекрасно его знают. Теперь все стало на свои места. Командующий даже вспомнил документы о поставках продовольствия на корабли, которые он утверждал несколько декад назад. И уж точно после смерти своего офицера службы охраны. Раскрылся и секрет с формой. Впрочем, компания толстяка перевозила не только обмундирование, но и оружие. Его репутация вне подозрений.

Взяв оливийца под локоть, Возан отвел Сфина в сторону и тихо проговорил:

— Нас здесь никто не слышит. Предлагаю беседу начистоту. Безопасность и неразглашение тайны гарантирую.

— А о чем речь? — слегка испуганно спросил тасконец.

— Почему ты им помог? — напрямую задал вопрос генерал. — Это ведь большой риск. Вся твоя деятельность может быть свернута в один момент.

— Я знаю, — задумчиво сказал морсвилец, глядя в глаза аланцу. — В плане хватало недостатков. Главное — любой ценой захватить судно. Операция ведь прошла очень тихо. Насколько я знаю, никто из ваших людей не погиб.

— Даже не пострадал, — уточнил командующий.

— Вот видите, — развел руками толстяк. — Алан потерял лишь корабль, пусть и хороший. А если бы я им не помог? Вы знаете наемников не хуже меня. Они все равно добились бы цели, но с причала пришлось бы смывать лужи крови. Кому это надо?

— Не слишком ли простое объяснение? — улыбнулся Возан. — И не вздумай говорить, что тебе угрожали.

— Ну, хорошо, — честно признался оливиец. — Отчасти идея действительно моя. Я в большом и неоплатном долгу перед Олесем и Тино. Семь лет назад земляне вытащили меня из грязи, сделали человеком, вернули честь и достоинство. Благодаря воинам нищий бродяга стал богачом. Такое забывать нельзя. Когда группа пришла ко мне на базу, разве я мог отказать…

— Понимаю, — кивнул головой генерал. — Всегда завидовал крепкой дружбе. У нас в армии, к сожалению, карьерные интересы часто ставятся выше товарищеских взаимоотношений. Чтобы подняться по лестнице, надо опередить соперника. Какими средствами? Признаюсь честно, особенно аланцы не церемонятся. Так поступаю я, так поступают со мной. В первые годы я проклинал дикую планету. Пески, ужасающая жара, постоянные стычки с мутантами, полное отсутствие комфорта. Но со временем мое мнение изменилось. Здесь я далек от мелочных интриг и высоких начальников. Чем не скромное счастье?

Командующий иронично рассмеялся. Он старел и чувствовал это. С годами приходила мудрость и проницательность, зато терялась амбициозность. Хотелось мира и покоя.

— Эти парни — неплохие разведчики, — вставил Сфин. — Они проложат дорогу, а вы по ней пойдете. Ведь переправа не за горами…

— Все-то ты знаешь, — усмехнулся Возан. — Операция планировалась примерно через полгода, но теперь придется поторопиться. Из-за беглецов информация о вторжении Алана просочится на Униму, и мы встретим на материке агрессивно настроенных местных жителей.

— Не думаю, — возразил тасконец. — Вряд ли земляне будут провоцировать конфликт.

— Кто знает, — задумчиво заметил генерал. — Но чему быть, того не миновать.

— А как моя лицензия? — взволнованно поинтересовался толстяк.

— Проваливай отсюда, — произнес командующий, изображая гнев. — И держи язык за зубами. Мои офицеры тебя не раскусили, а вот служба безопасности вполне может докопаться до истины. И не смей заикаться о компенсации. Убытки восполнишь торговлей в новых землях.

— Уже исчезаю, — радостно ответил Сфин и быстро зашагал к грузовикам.

Возан постоял еще пять минут, полюбовался сине-зеленой гладью океана и неторопливо направился к подчиненным. Слушать их чепуху не хотелось, но должность обязывала. Он был на службе и всегда ответственно относился к работе. Утрата боевого корабля — факт, конечно, неприятный, однако, никто сегодня утром не погиб. И это уже хорошо. В данном вопросе оливиец абсолютно прав. За последние годы взгляды генерала на ценность человеческой жизни принципиально изменились. Командующий давно не добивался цели любой ценой. Что-то в душе сломалось…


* * * | Сборник "Звёздный взвод". Компиляция .кн. 1-17 | Глава 7. К НОВЫМ БЕРЕГАМ