home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 8. БЕГСТВО

С мнением землян согласились и Белаун, и Мелоун. Таким образом, против похода в отряде никто не высказался. Рана Саттона, к счастью, была несерьезной, хотя он и потерял немало крови. С забинтованной ногой Крис сидел на насыпи и о чем-то тихо разговаривал с Николь. Отправляться в Конингар англичанин и унимийка наотрез отказались.

Не теряя времени, воины начали готовиться к экспедиции. И первым делом следовало позаботиться о лошадях.

По полю бродили десятки оставшихся без хозяев животных, однако выбрать подходящих оказалось непросто. У одного повреждена нога, у второго — пулевое ранение, а третье выглядит усталым и измотанным. Стюарт, Храбров и де Креньян очень внимательно осматривали пойманных коней. Путешествие предстоит длинное и тяжелое.

Между тем, Тино и Рона собирали оружие и боеприпасы. Резерв наемников в результате боя значительно уменьшился. К сожалению, асканийские патроны к аланским автоматам не подходили. Это создавало определенные проблемы. Все трофеи воины складывали возле четвертого вагона. К проверке найденного оружия привлекли Саттона. Перебравшись на противоположную сторону состава, Крис занялся пристрелкой карабинов. Бедная Николь едва успевала менять мишени.

Нашлась работа и для Вилла с Карсом. Они в вагоне-ресторане заполняли сумки и рюкзаки продовольствием. Попытавшегося затеять скандал начальника поезда властелин бесцеремонно выставил за дверь. Тасконец побежал жаловаться Брендсу, но поддержки от сержанта не получил. Вмешиваться в дела чужаков Клин не собирался. Охранник с нескрываемым интересом наблюдал за работой профессионалов. Действовали наемники действительно слаженно и спокойно.

Особенно Брендса поразила Салан. Облачившись в чей-то халат, женщина оперировала раненных пассажиров одного за другим. Сразу чувствовался большой опыт. А какие инструменты! Ничего подобного асканиец раньше не видел. Без сомнения, группа специально прибыла из столицы, чтобы ликвидировать Кроусола. Однако в местных условиях они абсолютно не разбирались. И это серьезный недостаток.

Клин иронично улыбнулся. Предоставлялся великолепный шанс свести счеты с Тонгом. И упускать его было нельзя. После некоторого раздумья сержант двинулся к своим подчиненным. Расположившиеся на крыше состава солдаты внимательно наблюдали за окрестностями. Разговор получился коротким.

Олесь и Пол подвели четырех лошадей к поезду. Теперь предстояло разобраться со сбруей. Нужно подтянуть подпругу, поправить седло, починить разорванную узду. Жак с тремя готовыми к походу животными стоял чуть в стороне. Именно к этой группе воинов и направился тасконец.

— Мне кажется, вам не хватает хорошего проводника, — произнес Брендс, похлопав по шее гнедую кобылу. — Кроусол — хитер и опасен. Он будет уходить на восток. В любой момент мерзавец может устроить засаду. А кроме того, бандит наверняка потащит преследователей по районам, где водятся хищники-мутанты.

— Полностью согласен, — кивнул головой русич. — Но ждать егерей бессмысленно. Да и вряд ли среди них есть люди, бывавшие в Южных горах. Ехать же в Конингар, значит окончательно упустить Тонга. Надо рисковать. Разрыв в три-четыре часа не столь велик.

— Разумно, — вымолвил сержант. — Однако я имел в виду совсем другое. Без знания леса и местных обитателей отряду придется тяжело. В сложившихся обстоятельствах кое-кто готов оставить свой пост и заняться более серьезным делом.

— Подразумеваете себя? — догадался Храбров.

— Да, — проговорил асканиец. — Налетчики уже далеко, а войска на подходе. Пассажирам абсолютно ничего не угрожает. Вот я и решил тряхнуть стариной. Это самый верный способ прикончить Кроусола. Негодяй должен заплатить за совершенные злодеяния. Да и надоело мне кататься на поездах. Пора немного встряхнуться.

— Признаюсь честно, предложение неожиданное, — заметил Олесь. — На такую удачу мы даже не надеялись. Отказаться было бы большой глупостью. Но ведь вы считали нашу затею авантюрой. Неужели изменили мнение?

— Ничуть, — улыбнулся Клин. — Просто перспектива погибнуть в бою меня не пугает. Я слишком часто видел смерть. Да и от судьбы не убежишь. Рожденный умереть от любви — не утонет.

— Логично, — произнес русич. — Коня подберите себе сами. Уверен, вам это не составит труда.

— Ни малейшего, — сказал тасконец и тут же продолжил. — Со мной хочет отправиться еще один солдат. Он вызвался добровольцем. Думаю, Глендерс специально пошел в армию, чтобы найти Тонга.

— Не возражаю, — вымолвил Храбров. — В такой экспедиции на счету каждый человек. При ночном дежурстве лишняя смена тоже не помешает.

Брендс быстрым шагом двинулся в поле. Подходящих лошадей он давно присмотрел. Как опытный разведчик, сержант намеревался взять двух животных. Одно понадобится для перевозки поклажи и боеприпасов. Дорога предстоит длинная, и пополнить запасы будет негде. Вскоре появился Глендерс. Невысокий крепкий парень из семьи переселенцев. Несколько лет назад бандиты сожгли его деревню. Разговаривать на эту тему асканиец не любил и в кругу друзей обычно отмалчивался. Однако свое дело солдат знал отлично. Отряд получил неплохое усиление.

В самый последний момент путешественники вдруг вспомнили, что одежда женщин не соответствует походным условиям. Начался активный поиск штанов, курток, обуви. На просьбу о помощи тотчас откликнулись все пассажиры. Тасконцы без сожаления отдавали собственные вещи. Они даже деньги за них не брали. Пережитые вместе испытания сближают людей. Стираются национальные, религиозные и имущественные различия.

На переодевание ушло двадцать минут. Время поджимало воинов. Тонг Кроусол покинул поле боя около трех часов назад. Земляне в последний раз проверяли оружие и снаряжение. Тут же стояли в ряд шестнадцать лошадей. Огромные сумки с продовольствием и патронами были приторочены к седлам запасных животных.

Неподалеку расположилась толпа зрителей. Многие асканийцы недоумевали, почему обычные граждане отправляются в погоню за бандитами. Наиболее догадливые утверждали, что это специальный отряд службы контрразведки. Иного объяснения удивительному факту обыватели просто не находили. Вскоре наемники сели на коней, однако в путь не трогались. Куда-то исчезли Храбров и Брендс.

Русич искал в поезде лейтенанта. Войдя в его купе, он негромко произнес:

— Офицер, у меня есть к вам деликатное дело.

— Готов выполнить любую просьбу, — поспешно ответил тасконец. — Если, конечно, она не затрагивает мою честь и интересы страны.

— Нет, нет, — проговорил Олесь. — Ни к тому, ни к другому это не имеет ни малейшего отношения. Речь идет о нашем погибшем товарище. Хоронить Олана здесь мы не хотим.

— Всех мертвецов доставят в Конингар, — вставил лейтенант.

— Совершенно верно, — подтвердил Храбров. — И я боюсь, бедняга окажется в общей могиле. А значит, найти место погребения будет нелегко. Подобный вариант нас не устраивает.

— Понимаю, — кивнул головой асканиец. — Что я должен сделать?

— Отдельная могила, небольшой каменный памятник и короткая надпись «Олан», — сказал русич, протягивая толстую пачку банкнот.

— Деньги мне не нужны, — с обидой в голосе вымолвил офицер. — Долг чести рудами не измеряется. Вы спасли жизнь сотням людей. Я перестану себя уважать, если…

— Не надо громких слов, — остановил тасконца Олесь, — Мы поступим иначе. Вы возьмете деньги на сохранение. Пригодятся — хорошо, нет — отдадите любому из моих друзей, когда отряд вернется.

Пожав плечами, лейтенант убрал банкноты во внутренний карман мундира. После некоторой паузы асканиец произнес:

— Желаю удачи! Без нее в такой экспедиции не обойтись.

Между тем, сержант Брендс, подталкивая в спину пленного шорки, вышел из-за паровоза и двинулся путешественникам. Линда извлекла пулю из плеча мутанта, и он чувствовал себя вполне сносно. Подведя бандита к лошадям, Клин грозно проговорил:

— Садись в седло! И учти, попытаешься бежать, пристрелю как паршивого тапсана. Я буду всегда за твоей спиной. Один неверный шаг, и тут же простишься с жизнью.

— Зачем нам пленник? — удивился Пол. — Раненый мутант значительно замедлит группу. Кроме того, его придется охранять. Лишние проблемы…

— Возможно, — согласился сержант. — Но Тонг наверняка потащит преследователей через территорию, принадлежащую племени шорки. А этот народ очень не любит чужаков. Заложник в данной ситуации необходим. Я бы прихватил и второго мерзавца, да он потерял чересчур много крови. На скорости же отряда присутствие разбойника не скажется. Мутанты очень выносливы.

— Тогда почему не взять еще и роксора? — уточнил Жак.

— Совсем другой случай, — пояснил Брендс. — Роксоры нападают при любых обстоятельствах. Судьба собственных сородичей их не волнует. В голодные годы кровожадные убийцы съедают стариков и детей.

Вскоре вернулся Храбров. Перекинувшись несколькими фразами с самураем, русич сел на коня.

— Пора ехать, — вымолвил Олесь. — Время не ждет.

В тот момент, когда воины пришпорили коней, к Саттону подбежал пожилой тасконец. Он буквально вцепился в ногу англичанина. Выглядел мужчина ужасно. Дорогой костюм испачкан грязью, на рубашке кровавые пятна, глаз оплыл, на лбу свежая ссадина. В первое мгновение Крис даже не узнал профессора астранского университета. От былой респектабельности не осталось и следа.

— Молодой человек! — отчаянно закричал Лендс. — Возьмите меня с собой.

От такого напора англичанин совершенно растерялся. Ему на помощь поспешил Аято. Японец внимательно посмотрел на тасконца и спросил:

— Сколько вам лет?

— Много, — честно признался ученый. — Но я не раз бывал в археологических экспедициях. Это конечно не боевые операции, но тоже не прогулка. Уверен, мои знания обязательно пригодятся. Особенно если группа столкнется с древними сооружениями. Я лучший специалист в данной области.

— Мы гонимся за опасными преступниками, — напомнил Тино. — Отряд может угодить в засаду.

— Никто не живет вечно, — спокойно заметил Лендс. — Наука для меня всегда была на первом месте. Другого шанса побывать в Южных горах просто не будет.

— Но ведь с вами жена, — возразил пришедший в себя Саттон.

— Она погибла. — Асканиец кивнул головой в сторону лежащих на насыпи трупов. — Мутанту понравилось ее колье, и негодяй, не задумываясь, застрелил Долу. Из-за паршивой побрякушки убить человека… Я не сторонник насилия, но подобных тварей надо безжалостно уничтожать.

Уверенность в голосе и трагический итог налета произвели на землян сильное впечатление. Оставлять профессора здесь действительно нельзя. Тяжелая утрата, рухнувшие планы и шок от пережитого боя наверняка сведут тасконца с ума. Лендсу необходимо отвлечься. И осуществление давней мечты лучший вариант. Как это не парадоксально, но рискованный поход на восток являлся для ученого единственным шансом на спасение.

— Хорошо, — вымолвил самурай. — Садитесь на любую свободную лошадь. И постарайтесь не отставать.

Через десять минут группа скрылась из виду. Пассажиры разбрелись по полю в поисках брошенных вещей. Бандиты грабили самые дорогие вагоны, а потому люди надеялись найти что-нибудь ценное. Деньги бедным переселенцам не помешали бы. Несколько женщин продолжали рыдать над телами убитых детей и мужей. Расположившиеся на крыше состава солдаты внимательно следили за лесом.

Опасаясь нового нападения, мужчины разобрали трофейное оружие. Но оно не понадобилось. К вечеру подошла передовая рота егерей. Асканийцы разблокировали рельсы, погрузили трупы в центральные вагоны, и поезд двинулся дальше. Опоздание составляло одиннадцать часов. Но время сейчас не имело ни малейшего значения. Многие пассажиры уже никогда не увидят Конингар. Еще долго родственники будут оплакивать погибших, а уцелевшие после бойни люди посыпаться по ночам от ужасных кошмаров.


* * * | Сборник "Звёздный взвод". Компиляция .кн. 1-17 | * * *