home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 2

ЗАПАДНЯ

В действиях нападавших чувствовалась великолепная организация. Противник атаковал десантников практически повсеместно. В эфире то и дело слышались крики и призывы о помощи. В самом сложном положении оказалась группа Грондоула. Разведчики попали под перекрестный огонь. Большие силы врага наступали из зоны реактора и со стороны складов. Неприятель взял аланцев в клещи.

Раскрыв карту города, Олесь пытался воссоздать картину развернувшегося боя и понять замысел противника. Без сомнения враг отрезал солдат от космодрома и стратегически важных объектов. Под его натиском отступали отряды Паурла, Нейлона, Шиндлера. Еще немного и десант разобьется на мелкие разрозненные группы, что неминуемо приведет к гибели.

Кроме того, начались перебои со связью. От невероятного треска порой закладывало уши. Неприятель включил аппаратуру башни и ставил помехи почти на всех частотах. Счет шел уже на секунды. Выждав мгновение тишины, землянин громко закричал в передатчик:

— Говорит Лендон. Всем отрядам отходить к жилым блокам! Занимайте оборону у тоннелей. Это единственный шанс…

Последние слова Храброва утонули в адском шуме помех. Сдернув с головы шлем, русич грубо выругался:

— Проклятые ублюдки! У меня чуть барабанные перепонки не лопнули.

— Какие будут приказания? — спросил Маквил.

— Раздели людей попарно и направь их в полусферы два, три и пять, — вымолвил Олесь. — Надо создать непреодолимый рубеж обороны. Если противник прорвется в жилой сектор нам конец…

— Но у меня нет столько солдат, — удивленно сказал сержант.

— Пусть организуют заслон из отступающих групп, — резко произнес землянин. — Кто не подчинится, расстреляю лично. С офицеров особый спрос.

Подобной жесткости от ученого командир отделения не ожидал. Он изумленно смотрел на Храброва, не решаясь отдавать соответствующие распоряжения. Наконец, аланец пришел в себя и осторожно поинтересовался:

— А как же вы? Я ведь отвечаю за вашу безопасность…

— Я пойду в первый купол, навстречу Грондоулу и Клерон, — проговорил русич. — Там больше всего проблем. Думаю, главные силы врага ударят именно с этого направления. Люблю быть в гуще событий…

Иронию Олеся сержант вряд ли понял, но приказ выполнил. Через несколько секунд десантники исчезли в подземных коридорах колонии. С Храбровым остались лишь Маквил и еще один солдат. Взглянув на русича, командир отделения упрямо сказал:

— Мы с Гленом будем вас сопровождать.

— Хорошо, — усмехнулся Олесь, надевая шлем. — Надо спешить.

Они бежали на пределе своих возможностей. И хотя длинный бронежилет больно бил по бедрам, Храбров темпа не снижал. Малейшая задержка и противник их опередит.

Неожиданно во всех помещениях вспыхнул яркий свет. Видимо неприятель посчитал, что операция по уничтожению аланцев вступила в завершающую фазу.

Преодолев длинный тоннель, группа вновь оказалась в первой полусфере. Последний рывок и десантники достигли цели. Здесь пока было тихо. Из наушников непрерывно доносились отрывистые неразборчивые крики. Возле центрального перекрестка русич замедлил шаг и, слегка стукнув солдата по шлему, произнес:

— Эй, боец, отправляйся назад. В ста метрах отсюда есть левый поворот. Дорога ведет к резервуарам с водой. Закрой этот коридор. И не вздумай умереть!

Разведчик посмотрел на сержанта. Стоило Маквилу кивнуть головой, как он тут же сорвался с места. Тревожно вглядываясь в пустоту тоннеля, Олесь снял карабин с предохранителя и прислонился к стене. Сколько прошло времени? Секунда? Десять? Двадцать? Ожидание показалось землянину вечностью. А вдруг отряду Дана не удастся оторваться от врага? Втроем им купол не удержать.

В коридоре раздался непонятный шум. Храбров поднял оружие, прицелился, положил палец на спусковой крючок. В предчувствии отчаянной схватки сердце в груди бешено колотилось, а правая рука нервно подрагивала. Давно русич не бывал в таких переделках. Но вспомнить былые навыки труда не составило. Главное, дышать ровно и спокойно.

Впереди послышались отборные ругательства. Олесь тотчас опустил карабин. Из-за поворота выбежали два десантника. Аланцы с опаской озирались по сторонам и держали оружие наготове. Выскочив в проем, сержант громко воскликнул:

— Свои!

Разведчики сразу остановились. Через мгновение в тоннеле появилась группа солдат, несущая раненых. Вместе с ними двигался и Грондоул. Молодой лейтенант отдавал какие-то распоряжения и постоянно оглядывался. Над головами бойцов пронесся луч лазера и, обжигая покрытие, разбился о стену. Противник висел у отступающих десантников на плечах.

Через полминуты отряд, наконец, достиг жилой зоны. Храбров насчитал восемь человек, двое из которых идти самостоятельно не могли. Значит, группа в столкновении с врагом потеряла почти половину бойцов. Это много, очень много…

Между тем, в коридоре показались странные отвратительные твари. На секунду русич замешкался, но вышедшие из окружения солдаты встретили противника ураганным огнем. Раздался неприятный скрипящий визг.

— Получили, сволочи! — закричал один из аланцев. — Это вам за Ласта. Только суньтесь сюда, гады…

Десантник продолжал стрелять, хотя в проходе уже давно никого не было. Неприятель ретировался, понимая, что наскоком в полусферу не прорваться. Действия солдата напоминали психоз, и парня пришлось успокаивать. Возле стены дома в разорванной куртке сидел Дан. Устало и подавленно ученый склонил голову к груди. Рядом лежал карабин.

— Я вижу, и вы, господин Грондоул, взялись за оружие, — вымолвил Олесь. — Зря не хотели меня слушать.

— Будь ты проклят, Лендон, — беззлобно выдавил аланец. — Все твои предсказания…

— Констатация фактов, — поправил землянин.

— От этого ничуть не легче, — произнес Дан. — Мы вырвались просто чудом. Завод соединен с реактором и складами. Именно там мерзавцы и прятались. Заблокированные двери открылись, и десятки тварей ринулись в атаку. А у нас, как назло, отделение разбросано по всему куполу. Я даже не сумел толком рассмотреть нападавших. Сплошной шквал огня… Десантнику, стоявшему рядом со мной, пробило шлем насквозь. Пришлось обратиться в бегство.

— Не самое худшее решение, — попытался успокоить Грондоула Храбров.

— Хорошо хоть лейтенант разобрал в треске твой вопль, — не обращая внимания на реплику собеседника, продолжил ученый. — А то ведь я намеревался сунуться в сторону сада.

— Группу чуть не отрезали в районе столовой, — вставил офицер. — Слишком большое помещение… Мы потеряли там двоих.

Дан пребывал в шоковом состоянии и вести диалог с ним дальше не имело смысла. А время поджимало. Враг передышек не даст. Русич повернулся к аланцам и проговорил:

— Лейтенант, немедленно отправьте трех солдат к тоннелю, ведущему к резервуарам с водой. Сейчас там всего лишь один человек и, я боюсь, он долго не продержится.

— Мне надо эвакуировать раненых в безопасное место, — возразил десантник.

— Проклятье! — сорвался Олесь. — Ну почему каждый болван пытается спорить? Безопасных мест здесь нет. Выполняйте приказ или я вас пристрелю!

Резкий тон землянина не оставлял сомнений в том, что угроза реальна. В боевых условиях законы жесткие. Офицер дрогнул, послушно козырнул и сам вместе с двумя солдатами устремился на помощь Глену. К сожалению, проблем еще было немало.

— Маквил, за мной! — выкрикнул Храбров. — Нужно проверить одно важное направление…

— Со стороны зала голографа? — уточнил сержант.

— Догадлив, — усмехнулся русич. — Я надеюсь, туда отступила группа из сада.

— Они там, — не колеблясь ни секунды, произнес аланец.

— Откуда такая уверенность? — удивился Олесь.

— Во-первых, потому что мы до сих пор не получили удар в спину, — вымолвил десантник. — А, во-вторых, этим отделением командует сержант Планк.

— То есть? — не понял землянин.

— Увидите сами, господин Лендон, — проговорил разведчик.

Два человека быстро побежали по улице. Примерно через тридцать секунд Храбров и Маквил оказались в новом квартале. Уже издали русич заметил многочисленную группу солдат. Часть аланцев несла дежурство возле тоннеля, а остальные вытаскивали из блоков тяжелую мебель. Посреди дороги стоял крепкий широкоплечий мужчина и громко ругался. Его брань разносилась едва ли не на всю полусферу.

— Илан в своем репертуаре, — рассмеялся десантник. Лишь подойдя ближе, Олесь сумел разглядеть Планка.

Аланец был немолод, на вид лет сорок-сорок пять. Невысокий рост компенсировался мощным телосложением и довольно «колоритной» лексикой. У подчиненных даже мысли не возникало затеять спор с командиром. Гнева сержанта боялись больше, чем неприятеля.

Именно на таких людях и держится настоящая армия. Для солдат Планк являлся учителем, наставником, а порой и отцом. Строг, но справедлив. Илан драл три шкуры с десантников, однако за любого из них мог кому угодно перегрызть горло. Увидев землянина, сержант выступил вперед и четко доложил:

— Третье отделение второго взвода второй роты строит заграждение и готовится к круговой обороне.

— Отставить, — произнес Храбров. — Есть дела куда поважнее. Сколько человек вы потеряли во время боя?

— Благодаря вам, господин Лендон, ни одного, — отрапортовал Планк.

— Обойдемся без лести, — бесстрастно сказал русич. — Это ваша заслуга.

— Никогда не занимался подхалимством, — возразил Илан. — Мы неплохо поймали мерзких тварей в саду. Противник действовал чересчур нагло, за что и поплатился. Штук пять мои парни уложили сразу. Существа драпали в коридор на всех шести конечностях. Дальше было сложнее. Враг ринулся в атаку сразу с трех направлений. Если бы не приказ об отступлении, из сада нам бы живыми не уйти. Двое солдат получили легкие ранения, но это не в счет.

— Отличная работа, — похвалил Олесь. — Берите с собой четверых и следуйте за нами. Меня беспокоит группа в лаборатории и оранжерее. Они почему-то не отошли.

— Слушаюсь, — ничуть не сомневаясь в полномочиях землянина, козырнул сержант.

До нужного поворота оставалось метров триста. Десантники поневоле ускорили шаг. Храбров опасался, что неприятель сумеет прорваться внутрь жилого сектора. Тогда исчезнет последний шанс на спасение. Главная задача сейчас — создать надежную линию обороны. Узкие тоннели позволят свести численное преимущество противника к нулю. Только бы нигде не допустить ошибку.

Отряд уже подбегал к коридору, когда из него, шатаясь, выбрались три человека. Клерон в первый момент русич не узнал. Находившаяся в центре группы женщина с трудом волочила двух раненых солдат. Аланцы пытались самостоятельно передвигать ногами, но силы быстро покидали бойцов.

Без шлема, с растрепанными волосами, вся в крови Эвис буквально выла от отчаяния. Помощь подоспела как нельзя кстати. Разведчики Планка подхватили товарищей и осторожно положили их на бетонный пол возле блоков. Тут же рухнула на колени и Клерон. Бедняжка едва дышала от усталости.

— Где десантники? — спросил Олесь.

— Там… — женщина неуверенно махнула рукой в сторону тоннеля.

— Почему вы не отступили? — не удержался от укора землянин.

— Не успели, — низко опустив голову, вымолвила Эвис. — В оранжерее меня сопровождали лишь пять человек. Что случилось на космодроме, я не знаю. Орда тварей хлынула внезапно. Ужас… Солдаты погибали один за другим…

Из глаз Клерон хлынули слезы. После пережитого шока начиналась истерика.

Храбров достал блокнот и взглянул на карту. С такими силами закрыть вторую полусферу и научный сектор десантникам уже не удастся.

Решение напрашивалось само собой. Надо контратаковать врага и выбросить его из оранжереи. Маневр крайне рискованный, но иного выхода не было.

Русич посмотрел на аланцев и громко сказал:

— Выбор у нас невелик. Либо вышвырнем противника в резервуары, либо умрем. Кто боится, пусть остается здесь.

На губах Илана появилась ироничная усмешка.

— В моем подразделении трусов нет, — гордо произнес сержант.

— Тогда, вперед! — воскликнул Олесь.

Группа устремилась в коридор. Он оказался достаточно коротким, не больше пятидесяти метров. Шесть секунд и воины выбежали на небольшую площадку, огражденную прозрачным пластиком. Вокруг царствовали сине-зеленые насаждения. На деревьях и кустарниках виднелись крупные плоды. Идиллия. Раздалось отвратительное шипение, и куски пластика разлетелись в разные стороны.

— Ложитесь! — послышался чей-то хриплый голос.

Не обращая внимания на реплику, Храбров, что есть силы, закричал:

— Кто может стоять, в атаку! Смерть тварям!

За подобные авантюры после боя либо награждают, либо расстреливают. Если командир, разумеется, уцелел. Умирать землянин не собирался, но сейчас мозг подчинялся не столько рассудку, сколько эмоциям. Олеся захлестнула волна злобы и ненависти. Русич первым выскочил из помещения и, перепрыгивая через колючие растения, ринулся на врага. Сзади с дикими воплями неслись десантники Планка.

Описывать такие сцены необычайно сложно. Люди переступают через страх, через инстинкт самосохранения и буквально врываются в вечность. Те солдаты, что минуту назад испуганно вжимались в землю, теперь поднимались на ноги и смело шли навстречу ураганному огню. И даже раненые, истекая кровью и царапая пальцами грунт, истошно орали «бей»! Боевой клич аланцев сметал все на своем пути. Лучи лазерных карабинов перекрещивались и ударяли в тела противников. Крики, стоны, визг…

Храбров преодолел около ста метров. По ходу выстрелом в упор он срезал какую-то неясную фигуру. Слева и справа бежали десантники. Вскоре Маквил обогнал Олеся и закрыл собой. Русич недовольно ругался, но ничего поделать не мог. Приказ Дарквила сержант соблюдал неукоснительно.

Контрнаступление людей застало тварей врасплох. В рядах неприятеля возникла паника. Часть солдат начала отступать к тоннелю. Однако некоторые стояли до конца. Две противоборствующие стороны быстро сближались. Яростно вопя, враги сошлись в рукопашной.

На землянина бросилось удивительное существо с огромной непропорциональной головой и тремя парами конечностей. В верхних оно держало оружие. Не колеблясь ни секунды, Храбров нажал на курок. Луч разрезал захватчика напополам. В тот же миг русич почувствовал сильный удар по шлему. К счастью, прочный металл спас Олеся. Тем не менее, в глазах все потемнело, и землянин на мгновение потерял сознание.

Придя в себя, Храбров увидел, что Маквил борется с чужаком. В руке аланца был зажат кинжал, а его противник размахивал длинным тесаком. Физически сержант явно превосходил врага, но тот, используя лишнюю пару конечностей, беспрерывно терзал ими грудь десантника.

Не теряя времени, русич с размаху ударил прикладом неизвестное существо по голове. Через рану наружу потекла желтовато-зеленая жидкость. Олесь наклонился и вырвал оружие из слабеющей кисти твари. Навстречу землянину уже бежал новый противник. Непрерывно шевеля короткими усиками и щелкая гигантскими челюстями, чужак издавал отвратительный визг.

Резкий выпад и Храбров еле успел увернуться. Подпускать врага близко ни в коем случае нельзя. Средние конечности существа тотчас схватят твое тело, и шансы на победу в схватке растают, как дым. Допускать ошибку Маквила русич не собирался. Выждав удобный момент, Олесь отскочил чуть в сторону и неуловимым движением отсек противнику левую кисть. Мерзкая тварь взвыла от боли.

Храбров тут же использовал плоды своего успеха. Удар по ноге, враг падает на колено, и лезвие тесака входит ему в голову. Существо покачнулось и беззвучно упало в кусты с ярко-красными плодами. Русич поднял с земли карабин и огляделся. Неприятель не выдержал натиска десантников и покинул оранжерею. Аланцы безжалостно добивали последних сопротивляющихся тварей.

— Закройте тоннель! — громко скомандовал Олесь.

Два бойца сразу рванулись к коридору. Теперь за это направление Храбров мог быть спокоен. Аланцы ни за что не пропустят сюда противника. Всюду, куда бы ни бросал взгляд русич, лежали трупы погибших солдат. Кое-где люди и существа намертво вцепились друг в друга. Страшное зрелище. Две расы, две цивилизации, два цвета крови.

Олесь присел на корточки и начал внимательно рассматривать зарубленного им врага. В длину тварь достигала одного метра семидесяти сантиметров. Значит, внешние размеры примерно одинаковы. Впрочем, на этом сходство с человечеством и заканчивалось. Вместо кожи тело существ покрывало прочная эластичная корка темно-серого цвета. Большая голова, круглые сетчатые глаза и маленькие упругие усики.

Особой гордостью чужаков наверняка являлись челюсти. Они сдвигались, словно стальные ножи. Разумеется, при таких возможностях зубы были не нужны. Пищу твари разрывали и глотали, не пережевывая. Длинная тонкая шея плавно переходила в покатые плечи. Чуть ниже располагалась первая пара конечностей.

Несколько слов надо обязательно сказать о кистях существ. Название, конечно, условное. Трехпалая, хорошо гнущаяся клешня с довольно острыми концами. В бою чужаки часто использовали ее вместо холодного оружия.

Вторая пара лап имела значительно меньшие размеры и находилась на середине туловища. Она явно использовалась для вспомогательных функций и была развита гораздо слабее. Однако вполне могла разорвать человеку живот. Третья пара служила тварям ногами. Развернутые ступни, слегка согнутые колени…

Одежды на захватчике оказалось немного. Грубые черные ботинки с тупыми носами и короткое обмундирование, состоящее из коричневой накидки с металлическими бляхами на груди и шортов такого же цвета. На широком ремне, опоясывающем существо, висели странные крючки, подсумки с батареями для лазерного карабина, ножны для тесака и плоская фляга с какой-то жидкостью.

— Мерзкая тварь, — проговорил подошедший Планк.

— Уверен, мы, по их мнению, тоже не красавцы, — вымолвил землянин, вставая.

Храбров повернулся к аланцу и невольно замер. Выглядел десантник ужасно. Расколотое пополам забрало, вмятина на шлеме, оторванный рукав и забрызганный кровью чужаков бронежилет.

— У вас неважный внешний вид, сержант, — улыбнулся русич.

— Посмотрите лучше на своего телохранителя, — иронично сказал командир третьего отделения, показывая на товарища.

Удивительно устроена человеческая психика. Люди умудряются найти что-то смешное даже в самых сложных и безвыходных ситуациях. Олесь и Илан дружно расхохотались. Складывалось впечатление, будто аланец одет в лохмотья. Существо разорвало в клочья материю бронежилета и исцарапало конечностями прочный металл.

— Господин Лендон, я ваш должник, — произнес Маквил. — Не представляю, как бы вырвался из клешней кошмарной твари…

— Хочу заметить, что сначала ты меня избавил от нее, — возразил землянин.

— Чужак спрятался в кустах, — пояснил разведчик. — Вы не могли его видеть. К счастью, удар был касательным. Лезвие скользнуло по шлему и отскочило от бронежилета. У вас там небольшая рана.

В горячке боя Храбров на подобные мелочи внимания не обращал. Лишь сейчас он почувствовал боль в левом плече. Рукав насквозь пропитался кровью. Русича действительно спасло чудо. Впрочем, враг наверняка добил бы потерявшего сознание Олеся, но сержант вовремя вмешался в схватку.

— Признаюсь честно, — осторожно проговорил Планк, — вы меня поразили, господин Лендон. Никогда не думал, что обычный геолог может столь умело владеть холодным оружием. Вы расправились с опасным противником, как с мальчишкой-новобранцем. Блестящий поединок…

— Не надо, — махнул рукой землянин. — Доложите лучше о потерях.

Лицо десантника сразу помрачнело. Опустив голову, аланец тише обычного сказал:

— Я лишился двух отличных парней. Эрквила подстрелили еще до рукопашной, а Даркинсу разрубили шею.

— А что у местной группы? — спросил Храбров.

— Хуже некуда, — вставил Маквил. — На ногах только четверо. Возле тоннеля двое раненых, в том числе мой посыльный.

— Понятно, — вымолвил русич. — Получается…

Закончить фразу Олесь не успел. Метрах в тридцати от землянина раздался непонятный шум. Прочесывавшие оранжерею солдаты наткнулись на что-то интересное. Они громко кричали и размахивали карабинами. Ни слова не говоря, Храбров и оба сержанта бросились к десантникам. Первым добежал Планк.

— Что случилось, Грег? — выкрикнул командир отделения, обращаясь к своему подчиненному.

— Нашли раненую тварь, — ответил разведчик. — Пыталась скрыться в зарослях…

Бесцеремонно расталкивая аланцев, русич протиснулся вперед. На смятой траве, среди раздавленных плодов лежал вражеский солдат. В его правом плече виднелась огромная дыра, из которой вытекала желтовато-зеленая жидкость. Вторая рана была на ноге в районе голени. Опираясь на средние конечности, существо тихо шипело и медленно отползало.

Разобраться в выражении сетчатых глаз Олесь, разумеется, не мог, но инстинктивно чувствовал, что несчастная тварь сейчас испытывает страх. Чужак ужасно боялся смерти и отчаянно вертел головой, стараясь хоть где-нибудь найти защиту. Спасение пришло неожиданно. Один из десантников поднял оружие, чтобы добить существо, но землянин тут же опустил ствол карабина вниз. Выйдя чуть вперед, Храбров произнес:

— Кто прикончит раненого, пойдет под суд военного трибунала.

— А они нас не жалеют… — с горечью заметил невысокий коренастый аланец.

— Это их нравы, — спокойно сказал русич. — Вряд ли стоит уподобляться мерзким уродам. Война только начинается. В такой ситуации пленник важнее целого батальона солдат. Неужели мне нужно объяснять прописные истины?

— Все понятно, — проговорил Планк. — Кто тронет тварь, будет иметь дело со мной. А я откручу башку сразу, без лишних церемоний.

Перечить сержанту разведчики не решились и поспешно отступили назад. Между тем, бессильно уронив конечности, существо замерло. Решив нелегкую проблему с чужаком, Олесь кивнул Маквилу головой:

— Пойдешь со мной. Надо взглянуть, что происходит в других полусферах.

— Какие будут распоряжения? — уточнил Илан.

— Организуй надежную оборону, атака может повториться в любой момент, — вымолвил землянин. — Оттащите подальше трупы, соберите оружие, перевяжите раненых. Наведите здесь порядок. И не забудь о пленнике. Он нужен живым.

— Слушаюсь, командор, — улыбнулся аланец. Подобным обращением сержант впервые наградил Храброва. И это была вовсе не ирония. Авторитет русича необычайно вырос среди десантников. Словами его не заработаешь. За уважение солдат платят кровью.

Олесь и Маквил быстрым шагом направились к тоннелю. То и дело на пути попадались распростертые тела. Бой в оранжерее дорого обошелся как людям, так и чужакам. Окончательные потери еще предстоит подсчитать. Пластиковая кабина оказалась полностью разгромлена. Обломки противно скрипели под ногами. Шагнув в коридор, землянин на мгновение остановился. В ту же секунду послышался надрывный женский голос:

— Кто идет?

— Это мы, Эвис, — откликнулся Олесь.

Откинув карабин в сторону, аланка рванулась к русичу и буквально бросилась ему на шею. Она безудержно рыдала. Где былое высокомерие и надменность? Обычная напуганная женщина. Поглаживая Клерон по голове, Храбров тихо произнес:

— Успокойся, все позади. Мы вышвырнули тварей…

— Я думала, вас убили, — всхлипнула Эвис. — Сюда доносились лишь адские вопли…

— Нам пора, — мягко отстраняя аланку, вымолвил Олесь.

Выйдя из тоннеля, русич обратил внимание, что время понапрасну Клерон не теряла. Оба разведчика со свежими бинтами на ранах сидели за углом жилого блока. Сейчас их жизни ничего не угрожало.

— За вами скоро придут, — проговорил Храбров.

Стычки между противниками в первом куполе прекратились. В действиях тварей чувствовалась некоторая растерянность. Враг выбил людей из важных секторов, но уничтожить десант, как планировалось, не сумел. В похожем положении оказались и аланцы. Они закрепились в жилом районе, однако что делать дальше не представляли. Сформировалась определенная линия фронта.

Проверив посты, Олесь направился к коридору, ведущему в спортзал. Навстречу землянину неторопливо двигался Грондоул.

— Трудно сказать почему, но я не сомневался, что ты вернешься, — усмехнулся ученый.

— Я живучий, — ответил Храбров.

— Вижу, — произнес Дан, кивая головой на окровавленное плечо и помятый шлем.

— Ерунда, немного размялись, — вымолвил русич.

— Дарквил прислал солдата, — проговорил Грондоул. — Основные силы роты собрались в третьей полусфере. Капитан пытается воссоздать картину сражения, но, похоже, он плохо знает обстановку.

— Придется ему помочь, — бесстрастно сказал Олесь.

С обеих сторон тоннеля стояли часовые. Это землянину понравилось. Осторожность лишней не бывает. Что-что, а организовывать правильное несение службы офицер умеет. Миновав коридор и прямую, как стрела, улицу, ученые достигли центрального перекрестка. Здесь был настоящий лазарет. Вдоль домов на каких-то тряпках и старых матрасах разместились раненые десантники. Храбров насчитал пятнадцать человек.

Возле солдат суетились уцелевшие после боя санинструкторы. В большинстве своем рота состояла из мужчин, но изредка попадались и женщины. Именно одна из них особенно громко стонала. Эвис не выдержала и подозвала к себе сержанта-медика.

— Что с ней? — едва слышно спросила Клерон.

— Два проникающих ранения в живот, — со слезами на глазах прошептал аланец. — Мы не в силах помочь. Осталось часа четыре…

Неподалеку, прямо на бетонном покрытии, расположился штаб десантной группировки. Разведчики принесли сюда стол, стулья и длинный диван. Когда русич подошел ближе, стало ясно, зачем он понадобился. С побелевшим лицом, закрытыми глазами и многочисленными повязками на груди на нем лежал Паурл. На мгновение показалось, что ученый мертв. Но вот аланец шевельнулся, тяжело вздохнул, вытащил руку из-под подушки.

Рядом со Стивом сидели Шиндлер и Нейлон. Дарквил и лейтенант, командовавший десантниками в группе Грондоула, склонились над столом. Заметив ученых, офицеры выпрямились, и Олесь без труда смог рассмотреть карту колонии. Аланцы нарисовали ее по памяти, и землянин сразу обнаружил ряд неточностей. Храбров хотел их исправить, но командир роты его опередил.

— Рад видеть вас живыми и невредимыми, господа, — произнес капитан.

— Взаимно, — спокойно отреагировал Дан. — Что с Паурлом?

— Осколочное ранение груди, — вымолвил Дарквил. — Мы пытались проникнуть в архив, но дверь была заблокирована. В тот момент, когда она поддалась, раздался страшный взрыв. Двух солдат разорвало в клочья, а остальных разметало по административному сектору. Нас спасли бронежилеты…

— Вот к чему приводит тупое упрямство, — раздраженно сказал русич. — Капитан, посыльный разве не предупредил вас об опасности?

— Мы с господином Паурлом не придали этому значения, — честно признался офицер. — Группа только что миновала спортивный зал. Ничего подозрительного разведчики не нашли.

Услышав разговор десантника с Олесем, Стив открыл глаза, приподнялся на локте и гневно прохрипел:

— Проклятье! Лендон, кто дал тебе право отдавать команды в эфире? По твоей милости отряд теперь отрезан от космодрома. А ведь вполне могли выйти через сад на взлетную площадку и благополучно эвакуироваться…

— Сомневаюсь, — землянин поставил стул в трех метрах от дивана и сел. — Собираетесь меня судить? Пожалуйста. Но прошу учесть, я в западню роту не тащил. Наоборот, всячески останавливал.

— Болтун! — зло выдавил аланец. — Я прикажу расстрелять тебя, как паникера. Ты не выполнил ни одного моего распоряжения. Объясни, почему твоя группа оказалась в жилых полусферах? Она ведь должна была обследовать боксы.

— Случайность, — пожал плечами Храбров. — Я перепутал направление и заблудился.

— Издеваешься, сволочь… — Паурл закашлял, и у него изо рта потекла тонкая струйка крови.

Упав на подушку, Стив минут пять приходил в себя. За это время никто не проронил ни слова. Чем закончится конфликт, не знали ни ученые, ни военные. Не исключено, что умирающий посвященный действительно решится на крайние меры. Наконец, Паурл собрался с силами и громко произнес:

— Капитан, арестуйте негодяя. Я не хочу, чтобы господин Лендон мешал нам при прорыве. Приговор изменнику вынесут на Алане.

Вердикт ученого русича не удивил, а вот реакция Маквила на развитие событий застала Олеся врасплох. Скинув карабин с плеча, сержант направил оружие на Дарквила. Одно опрометчивое движение и десантник нажмет на спусковой крючок.

— Какого черта, сержант? — изумленно воскликнул командир роты.

— Я доверяю господину Лендону гораздо больше, чем вам, — ответил разведчик. — Если бы не он, то твари сейчас добивали бы группировку по коридорам и секторам. К счастью, господин Лендон сумел организовать оборону. Когда отряды отступали к куполам, здесь уже находились солдаты моего отделения. Сунься рота в сад и ей конец. Основные силы чужаков наступали именно со стороны космодрома. Это может подтвердить сержант Планк. Пока вы тряслись от страха, господин Лендон водил нас в рукопашную в оранжерее. Я готов за него жизнь отдать.

Речь Маквила привела всех присутствующих в шоковое состояние. Лица аланцев изумленно вытянулись. Первым отреагировал капитан. Дарквил судорожно схватился за кобуру бластера, но стоящий рядом лейтенант успел перехватить его руку.

— Не надо, — вымолвил офицер. — Вы сами прекрасно знаете, что сержант прав. Приказ об отходе спас нас. После провала экспедиции это было единственно верное решение. Если мы возьмем Лендона под стражу, я за своих подчиненных не поручусь.

— Стив, — вмешалась Клерон, — ты перегибаешь палку. Тяжелое ранение вывело тебя из равновесия. Стик действовал решительно и правильно. Он остановил натиск врагов и дал роте передышку.

Заступничество Эвис стало для землянина приятной неожиданностью. Женщина впервые открыто поддержала Храброва. Но главный сюрприз поджидал русича впереди. Подойдя вплотную к раненому товарищу, Грондоул опустился на корточки и достаточно жестко сказал:

— Господин Паурл, хочу напомнить вам строку из кодекса специальных подразделений. Если командир группы не в состоянии выполнять возложенные на него обязанности, полномочия немедленно передаются заместителю.

— На что ты намекаешь? — с трудом выдавил лингвист.

— На смену власти, — бесстрастно проговорил Дан. — Я беру всю ответственность по принятию решений на себя. Таков закон.

— Выскочка, — презрительно усмехнулся Стив. — Ты давно метил на мое место. Но боюсь, твой карьерный рост будет недолгим.

— Возможно, — кивнул головой техник. — Однако другого выхода из ситуации нет. Научная часть экспедиции завершена. Мы невольно оказались в эпицентре военных действий. К сожалению, наши познания в данной области невелики. А вот господин Лендон проявил недюжинные способности. Солдаты ему доверяют. Применение радикальных мер негативно скажется на боевом духе десантников. Не удивлюсь, если нас обвинят в предательстве. Вряд ли подобная перспектива кого-нибудь устроит.

— Ты ответишь перед Великим Координатором, — скрипя зубами от боли и бессилия, произнес Паурл.

— Разумеется, — вымолвил аланец.

Дан выпрямился, повернулся к Дарквилу и громко спросил:

— Вам все понятно, капитан?

— Да, господин Грондоул, — отчеканил офицер.

— В таком случае, пора убрать оружие, — заметил ученый, кивая на сержанта.

Олесь махнул рукой и проговорил:

— Маквил, отправляйся в первую полусферу и проверь людей. Мне нужны точные сведения о численности роты.

— Слушаюсь, командор, — заостряя внимание на последнем слове, выкрикнул разведчик.

Как только десантник скрылся за поворотом, землянин встал и подошел к Дарквилу. Взглянув в глаза аланца, Храбров честно сказал:

— Капитан, это не моя инициатива. Я не рвусь в начальники и не собираюсь возглавлять операцию. Командуете здесь исключительно вы. Если мои советы пригодятся, будет просто прекрасно. Что же касается инцидента, то, надеюсь, парня ждет прощение. Несколько минут назад во время рукопашной схватки я спас сержанту жизнь. Легкий шок, чувство благодарности, боевой порыв. Одним словом — эмоции. Уверен, Маквил — исполнительный и дисциплинированный солдат.

— Господин Лендон, — улыбнулся офицер. — Я знаю Криса уже четыре года. Сам не раз продвигал его по службе. Если он так поступил, значит, на то были веские основания. Судя по вашему плечу и шлему, в драке вы себя не жалели. Поверьте, я не злопамятен. Конфликты лишь ослабляют группировку. Считаю, что ничего серьезного не произошло.

Дарквил протянул руку, и Олесь с удовольствием ее пожал. Напряжение, которое нагнетал Паурл, разрядилось неожиданно быстро. Делить власть перед угрозой смертельной опасности землянин и аланец не стали. Храбров взял карандаш и начал исправлять ошибки на карте десантников. Вскоре капитан увидел реальную картину западни.

Рота оказалась в правой части колонии, занимая примерно тридцать процентов ее территории. Но выгод не имела никаких. Из ценных объектов разведчикам достались только оранжерея и научный сектор. Впрочем, последний наверняка давно разграблен. Самое неприятное то, что отряд был полностью блокирован. Противник отрезал аланцев и от энергетических установок, и от башни связи, и от космодрома. Мышеловка захлопнулась.

Члены особой группы расположились за спинами офицеров. Они внимательно наблюдали за работой русича. По мере того, как чертеж приобретал законченный вид, лица присутствующих мрачнели.

— Итак, мы находимся в окружении, — произнес Грондоул.

— Совершенно верно, — подтвердил Олесь.

— Но где же скрывались чужаки? — недоуменно вымолвил Шиндлер. — Почему разведка их не обнаружила?

— Все довольно просто, — сказал капитан. — Неприятель прекрасно знал, что колония Алану не принадлежит. Твари успели похозяйничать на базе и замести следы. Великолепно спланированная ловушка. Нас здесь терпеливо ждали…

Дарквил склонился к столу и, водя карандашом по карте, продолжил объяснение:

— Вот четыре двери, заблокированные со стороны космодрома. Они ведут в технические мастерские и складские помещения. Плюс довольно длинные коридоры. Данные площади позволяют спрятать примерно тысячу солдат. Чтобы сохранить контроль над городом, враг разместил крупные отряды в здании реактора, энергетическом управлении, башне связи, медицинском отсеке и архиве. Получив сигнал, противник ринулся в атаку. Главный расчет на внезапность. Чужаки умышленно запустили роту через узкую горловину в полусферу сада. При наступлении мерзкие твари первым делом ее перекрыли. Неприятель все предусмотрел…

— Но на поверхности остались пятнадцать десантников! — не унимался Ален.

— Думаю, они уже мертвы, — спокойно отреагировал офицер.

— А лучи лазеров? — воскликнула Клерон. — Служба слежения кораблей без труда заметит их в темноте.

— Вряд ли, — возразил землянин. — Вместе с первыми выстрелами чужаки включили на базе свет. Уверен, посадочная площадка освещена лучше, чем днем.

— Да и не до того сейчас генералу Эднарсу, — вставил Нейлон. — Вы знаете лишь половину страшной правды. После ряда бесплодных попыток прорваться в башню, я решил связаться с командующим. Однако все заранее настроенные частоты оказались забиты помехами. Ну а вскоре прибежал посыльный от господина Лендона. Затем бой, отступление, ранение Паурла. Десять минут назад я повторил свою попытку.

— И что? — нетерпеливо спросил дозиметрист.

— Мой передатчик слишком слаб, чтобы пробиться через такой барьер, — проговорил Грег. — А вот «Варгас» я слышал. Одновременно с нами эскадру атаковали пять крейсеров противника. В космосе идет не менее жаркий бой.

— Черт подери! — вырвалось у Дана.

Аланец невольно посмотрел на Храброва. Он не забыл ожесточенные споры в кают-компании. Ведь именно об этом русич и предупреждал.

— Стик, вы случайно не ясновидящий? — поинтересовался Грондоул.

— Нет, — грустно улыбнулся Олесь. — Обычная человеческая логика. Я ставил себя на место врага и пытался спрогнозировать его действия.

— Но почему твари не напали на корабли сразу? — произнес Шиндлер.

— Это, пожалуй, самый легкий вопрос, — ответил Дарквил. — Им были нужны пленники. Колонисты ничего не знали о «Сондоре». Пришлось подготовить западню. Как только операция увенчалась успехом, чужаки ринулись в наступление.

— Голыми руками противник нас не возьмет, — не удержался от реплики лейтенант. — Мы в состоянии отбить любой штурм.

— В том-то и беда, что атаковать позиции роты никто не будет, — вымолвил землянин. — Цель уже достигнута. Зверь угодил в клетку. Меня беспокоит другое. Капитан, какие шаги предпримет штаб, если десант не выйдет на связь в установленное время?

— Вариантов несколько, — пожал плечами офицер. — Все зависит от общей обстановки.

— Вы ее знаете, — сказал Храбров.

Командир роты на мгновение задумался, тяжело вздохнул и проговорил:

— Твари раскрыли свое присутствие в системе. Значит, рота либо погибла, либо потеряла передатчики. Учитывая ценность колонии, генерал Эднарс наверняка начнет новую операцию. Решительную и полномасштабную. Такие не раз отрабатывались на учениях.

— А поподробнее? — вымолвил Дан.

— Пять десантных ботов с личным составом при поддержке флайеров и корабельных орудий приступят к штурму базы, — произнес Дарквил. — Стремительная высадка, развертывание…

— Скажите прямо — мясорубка, — грубовато вставил русич. — Крейсера заняты боем с вражескими судами, часть флайеров погибла. Десант будет действовать абсолютно самостоятельно. Пару машин собьют еще в воздухе, а остальных солдат прикончат на посадочной площадке. Неприятель ждет от нас подобной авантюры.

Капитан лишь развел руками. Он ничего не мог возразить. Вероятнее всего события именно так и будут развиваться. Не зная, с кем имеют дело, аланцы совершали одну ошибку за другой. Ученые и офицеры прекрасно понимали, рано или поздно чужаки уничтожат блокированную группировку.

— Паникеры! — прохрипел Стив. — Генерал Эднарс — опытный командующий. Эскадра разгромит противника в космосе и придет на помощь роте. Терпение и выдержка. Вот, что сейчас требуется.

— Паурл, вы либо глупец, либо не хотите смотреть правде в глаза, — не выдержал Грондоул. — Неведомые существа умеют воевать. Под лазерные орудия тяжелых крейсеров твари не полезут. Их задача — отодвинуть суда от Аквы. Уверен, скоро к Аридану подойдут основные силы врага. В противном случае чужаки не стали бы рисковать. Мы находимся на краю гибели.

— Когда генерал начнет операцию? — уточнил Олесь.

— Не раньше утра, — проговорил Дарквил.

— Значит, в нашем распоряжении восемнадцать часов, — горько усмехнулся землянин. — Время что-то придумать есть. Иначе плена или смерти не избежать.

Перспективы были не радужные. Особенно это стало ясно, когда вернулись посыльные из трех полусфер.

У капитана появилась возможность подвести итоги прошедшего боя. Результаты оказались шокирующими. В жилые сектора вышли семьдесят два десантника. Из командиров отделений и взводов в распоряжении Дарквила остался один офицер и шесть сержантов. Не стоило забывать и о том, что семнадцать человек имели достаточно тяжелые ранения. Рота потеряла больше трети списочного состава и с трудом закрывала восемь тоннелей.

— Проклятье! — громко выругался капитан и ударил кулаком по столу. — О каком прорыве может идти речь? У меня нет ни малейших резервов. Твари стреляют неплохо и уложат нас в первом же коридоре.

— Кстати, я не успел их даже разглядеть, — произнес Нейлон, садясь на свободный стул.

— Невысокого роста, крупная голова, шесть конечностей, — ответил Грондоул. — Одежда…

— Довольно примитивная, — вставил Храбров. — Думаю, они в ней и не нуждаются. Я не эксперт в данной области, но чужаки очень похожи на насекомых. То ли жуки, то ли…

— Невероятно! — воскликнул Шиндлер. — Биологи никогда не рассматривали подобный вариант. Насекомых считали примитивом, не способным к дальнейшему развитию. Я прав, Эвис?

— Господин Лендон мог и ошибиться, — с обидой в голосе вымолвила Клерон. — Его утверждение следует хорошенько проверить.

— Нет ничего проще, — сказал русич. — В оранжерее валяется полтора десятка трупов. Потрошите сколько угодно.

— Превосходно! — вырвалось у женщины. — Я готова приступить к работе немедленно.

Олесь обернулся к Маквилу и произнес:

— Крис, возьми с собой человек пять и вернись на место боя. Принеси мертвую тварь, ее оружие и снаряжение. Пусть специалисты разбираются с трофеями. Да, и не забудь пленника.

Если землянин хотел произвести на аланцев впечатление, то он добился своего. Сержант уже скрылся из вида, а ученые до сих пор сидели, открыв рты.

Наконец, Дан изумленно выдохнул:

— Вы захватили живого чужака?

— А я разве не говорил об этом? — притворно спросил Храбров.

— Сущий дьявол! — расхохотался Дарквил. — Никому не советую играть с ним в карты. У господина Лендона все козыри рассованы по рукавам. И вытаскивает их он только в нужный момент.

— Чистая случайность, — пояснил русич. — Парни подстрелили тварь во время атаки, а обнаружили при зачистке оранжереи. В горячке солдаты чуть не прикончили беднягу. Пришлось вмешаться…

— Везучий, стервец, — по-отечески вымолвил Грег. Спустя двадцать минут группа Маквила приволокла труп чужака и оружие. Сам сержант вел пленника. Планк безукоризненно выполнил распоряжения Олеся. На плече существа виднелась свежая повязка, а бедро было чем-то заклеено. Чтобы враг не вырвался, десантники попарно связали ему верхние конечности за спиной. Впрочем, раненый чужак и не пытался бежать. Слегка прихрамывая, он покорно плелся за разведчиком.

Вскоре аланцы обступили странный отряд. Бойцы внимательно рассматривали удивительную тварь. В глазах солдат легко читалась злость и ненависть. Многие сейчас вспоминали погибших товарищей. Вероломно напавшие на роту мерзкие чудовища во время сражения жалости и сострадания к людям не проявляли.

— Подведите существо ко мне, — едва слышно сказал Стив. — Я хочу допросить пленника. Это мое право.

— Боюсь, толку будет немного, — бесстрастно заметил землянин.

Чужака бесцеремонно подтолкнули к дивану. Глаза бедолаги испуганно вращались. Он, наверное, думал, что его будут пытать. Конечности твари сильно дрожали. Завибрировали даже усики.

— Как твое имя? — произнес Паурл, приподнимаясь на локтях.

В ответ — полная тишина. Существо непонимающе взирало на аланца.

— Откуда вы прилетели? — задал новый вопрос лингвист.

Результат тот же.

— Ты будешь говорить или нет, проклятая тварь? — сорвался Стив.

Вряд ли пленник понял ученого, но, помотав головой, чужак вдруг громко застрекотал. Без сомнения, враг старался что-то сказать. Стоявший неподалеку Грондоул махнул рукой и разочарованно проговорил:

— Бесполезно. Здесь научно-исследовательскому центру хватит работы на год. Совершенно другой тип речи. Не исключено, что часть диапазона находится в ультразвуковой полосе. Для нас он лишняя обуза.

— Надеюсь, ты не собираешься его убивать? — вмешалась Эвис.

— Конечно, нет, — вымолвил Дан. — Пока это самый ценный трофей экспедиции.

Через пару минут ученые разошлись в разные стороны. Клерон приказала отнести труп твари в один из блоков и приступила к вскрытию. Составить ей компанию никто не пожелал. Разглядывать внутренности мертвого чужака удовольствие не из приятных. Нейлон забрался на крышу жилого блока и пытался в очередной раз связаться с «Варгасом». Шансов было немного, но Грег не терял надежду.

Последним покинул штаб Грондоул. Забрав оружие пришельцев, техник отправился в дальний квартал полусферы. В подобных делах надо соблюдать строгие меры безопасности. Малейшая ошибка может привести к жертвам. А их и без того хватало. Паурлу становилось все хуже, и ничем не занятый Шиндлер вызвался присматривать за тяжелораненым ученым.

Возле стола остались лишь два офицера-десантника и Храбров. Им предстояло придумать план прорыва из города. Провести операцию нужно обязательно до восхода Аридана. Иначе западня захлопнется навсегда.


Глава 1 АКВА, КОЛОНИЯ | Сборник "Звёздный взвод". Компиляция .кн. 1-17 | Глава 3 КОЛОНИСТЫ