home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 10

ПОБЕГ

Операция по зачистке подземных коммуникаций шла полным ходом. Специальные подразделения контролировали уже больше половины тоннелей. Тасконцы сопротивлялись отчаянно, но их силы таяли на глазах. После падения координационного центра мятежники уже не могли рассчитывать на помощь извне. Еще пара декад и подполье окончательно перестанет существовать.

Поучаствовав в допросах Храброва, Стоун отправился в район боевых действий. Полковник лично контролировал темпы продвижения. От этого зависела судьба Чанкока. Сутки назад Рой Бартон установил все заряды и в любой момент был готов уничтожить город. Признаться честно, Стил сомневался в целесообразности данного шага, но если приказ поступит, он обязательно его выполнит.

Уставший и голодный, Стоун вошел в свой кабинет и буквально рухнул в кресло. Вытянуть ноги и расслабиться – вот настоящее блаженство. Шесть часов назад завершилась встреча Великого Координатора с пленником. Организовать ее оказалось нелегко. Стопроцентная секретность в здании, где каждая стена имеет глаза и уши. Огромный голограф, системы глушения звука, двойная охрана. Зачем нужны подобные меры предосторожности? Без сомнения наемнику известно что-то очень важное. И вовсе не о тасконской разведке. Информация наверняка касается вождя. Правитель явно опасается землянина. Подслушать бы! Но нет, Стил не самоубийца. Угрозы Великого Координатора не пустой звук. Глупо расставаться с головой, когда ты в шаге от вершины иерархической лестницы. Персонал лаборатории с нетерпением ждал результатов допроса. Могущество вождя безгранично, а значит, успех гарантирован. Пациент обречен.

Двери резко распахнулись. Выкатив тележку с пленником, санитары повезли ее в палату. Лицо Храброва было невероятно бледным, глаза широко раскрыты, в белках лопнули капилляры. Тело наемника непрерывно вздрагивало, пальцы впились в поручни, ремни натянулись до предела. Похоже, разум бедняги не вынес испытания.

Проходивший мимо врач заискивающе сказал:

– Господин полковник, вас зовет правитель.

Стил быстро зашагал к третьему боксу. Пустое просторное помещение и гигантские глаза, смотрящие на человека в упор. По телу аланца пробежала дрожь. Почти сразу раздался голос Великого Координатора.

– Стоун, ситуация гораздо серьезнее, чем я думал, – проговорил вождь. – Враг уже готов к вторжению. Выяснить детали мне не удалось, но землянин ждет его в ближайшие дни. Разгром «Кондекса» не изменил планы противника.

– Как же они будут производить десантирование? – удивился офицер. – Операция теряет малейший смысл...

– Не знаю, – раздраженно вымолвил повелитель. – Видимо, у тасконцев есть запасной вариант. Их технологии для нас полная загадка. Я уже предпринял меры по укреплению резиденции. Ты займешься Чанкоком. Собери все силы в кулак. Сражение предстоит тяжелое.

– Прошу прощения за настойчивость, – осторожно произнес Стил. – Меня интересуют агентурные связи Храброва. Имена, явки, пароли. Это значительно ускорит работу.

– Ничего нет, – жестко сказал Великий Координатор. – Я сумел пробить защиту наемника, но столкнулся со сплошным хаосом. Пленник непонятным образом нарушил последовательность мозговой деятельности. Отдельные воспоминания, образы, сцены. Информация абсолютно бесполезная. Кроме того, землянин находился на грани жизни и смерти. Полное энергетическое истощение. Убить шпиона сейчас – слишком непозволительная роскошь.

В словах вождя чувствовалось разочарование, страх и гнев одновременно. Искушать судьбу полковник не собирался. Он поспешно закончил разговор и ретировался. Что-то в этом было таинственное. Еще никогда ни один человек не выдерживал мозговой атаки правителя.

Если несчастный не подчинялся, то его разум сминался, а ценные сведения все равно извлекались наружу. К подобному процедурам Великий Координатор прибегал крайне редко. За последние пятьдесят лет это лишь третий случай. Поговаривали, что такое проникновение опасно для самого вождя. Внутренние ресурсы повелителя тоже не беспредельны.

Стоун налил в бокал крепкого вина и сделал несколько больших глотков. Приятное тепло растеклось по жилам. Поспать бы часов десять. Увы, нельзя. Надо стягивать резервы в город. Еще пять минут отдыха и за работу. Неожиданно вспыхнул экран голографа. С испуганным выражением лица адъютант доложил:

– Господин полковник, вас вызывает генерал Патервил.

– Соединяй, – махнул рукой Стил.

Патервил возглавлял в службе безопасности отдел внешней связи и информации. Все космические базы и станции имели специальную аппаратуру быстрого оповещения. Система секретная и очень надежная. Вскоре перед Стоуном предстал темноволосый мужчина лет пятидесяти с умными проницательными глазами. Высокий открытый лоб, прямой, чуть заостренный нос, плавная линия подбородка. Генерал был не на шутку взволнован. Без всякого вступления и соблюдения субординации аланец воскликнул:

– Полковник, у нас происходит какая-то чертовщина. С одиннадцати станций поступили сигналы о мятеже. Причем, объекты расположены как в районе Тасконы, так и неподалеку от Алана. Только что получено сообщение с «Гиганта». Его блокировали тяжелые крейсера и требуют сдаться. Звездный флот на запросы не отвечает.

– Перестаньте паниковать, Патервил! – повысил голос Стил. – Выполняйте свои обязанности. Немедленно передайте на базы приказ о полной боевой готовности.

– Но для этого нужно подтверждение Великого Координатора, – возразил офицер.

– Оно будет, – заверил генерала Стоун.

Экран тут же погас. Полковник подался вперед и с силой бросил бокал в стену. Осколки разлетелись в разные стороны.

– Началось, – зло выдавил Стил.

Немного успокоившись, аланец подошел к столу и набрал на пульте несколько цифр. Практически сразу голограф выдал изображение Викса. Посвященный выглядел обеспокоенным. От былой надменности не осталось и следа. В глазах советника вождя застыл страх.

– Соедините меня с правителем, – бесцеремонно сказал Стоун.

– Великий Координатор отдыхает, – неуверенно ответил Викс.

– Какой к черту отдых! – сорвался полковник. – Тасконцы перешли в наступление.

– Данную информацию надо тщательно проверить – попытался возразить посвященный.

Закончить фразу советник не успел. Картинка тотчас сменилась, и Стил увидел знакомые глаза. Однако в них не было прежней уверенности. Усталый взгляд, часто моргающие веки, в зрачках безмерная тоска. Борьба с Храбровым не прошла для вождя бесследно.

– Что ты хочешь? – спросил правитель.

– Как что? – возмутился офицер. – В эскадре бунт! Звездный флот нам больше не подчиняется. В любой момент противник может напасть на планету.

– Враг уже ее атакует, – равнодушно проговорил Великий Координатор. – Минуту назад крейсера обстреляли спутники прикрытия. Линия обороны продержится примерно час. А через полтора начнется вторжение. На восточной окраине Чанкока заработал новый координационный центр. Еще около двадцати пунктов наводки размещены в окрестностях города.

– Откуда такие данные? – удивился Стоун.

– У меня несколько источников, – пояснил вождь. – Служба безопасности лишь один из них. Но если интересно, это донесение я получил со спутников радиоперехвата. Эфир забит переговорами разведчиков.

– Мы уничтожим тасконское гнездо! – воскликнул полковник.

– Попробуй, – апатично вымолвил правитель и отключил канал связи.

Складывалось впечатление, что Великий Координатор уже смирился с поражением. Зато у Стила наоборот разгорался воинственный азарт. Так просто на милость победителей он не сдастся. Через пару секунд на экране голографа появился капитан Эстен.

– Дин, всех людей в гравитационные катера! – скомандовал Стоун. – В восточном районе обнаружен вражеский координационный центр. Атаковать сходу, немедленно!

– Сожалею, господин полковник, – мгновенно отреагировал офицер. – Я не в состоянии выполнить приказ. Противник совершил на базе диверсию. Семь машин уничтожено, двадцать серьезно повреждены. В моем распоряжении три катера.

– Проклятье! – выругался Стил. – Осуществляйте переброску солдат на электромобилях. Я постараюсь обеспечить беспрепятственный проезд.

Теперь надо соединиться с управлением транспортного отдела. Набор кода и пустота. Абонент на контакт не выходит. Быстрый повтор. Результат тот же. В голове Стоуна мелькнули смутные подозрения. Аланец проверил еще ряд номеров. Полная тишина. Значит, тасконцы сбили спутники связи. Придется прибегнуть к экстренным каналам. Спустя минуту перед офицером предстал начальник полиции.

– Доложите обстановку в городе, – произнес Стил.

– Ужасно, – вытирая пот со лба, выдохнул полковник. – Яне понимаю, что творится... Хаос... Сплошной хаос...

– Хватит болтать чушь! – закричал аланец. – Докладывайте, как положено.

Вопль Стоуна привел полицейского в чувство. Он молниеносно застегнул верхнюю пуговицу кителя и четко отрапортовал:

– Группа неизвестных захватила транспортный отдел. По нашим сведениям Сигар Вестервил погиб в перестрелке. Террористы заняли оборону и отчаянно сопротивляются. Программа движения нарушена. Электромобили едут на огромной скорости по замкнутым линиям. Кроме того, бандиты напали на управление связи, космопорт и склады вооружения. Точных данных у меня нет. Сообщения отрывочные.

– Все ясно, – сказал Стил и отключил голограф.

Заложив руки за спину, аланец нервно ходил по кабинету. Что же делать? Противник очень тщательно подготовился к перевороту. Подобный масштаб бунта не мог присниться даже в страшном сне. Стало понятно и то, что «Кондекс» тасконцы сдали службе безопасности умышленно. Отвлекающий маневр. Разгром координационного центра ввел Стоуна в заблуждение относительно времени мятежа. Непростительная ошибка. Расслабляться было нельзя. Охрана жизненно-важных объектов Чанкока оказалась малочисленной и ненадежной.

Мерзавец Храбров наверняка знал о затеянной противником игре. И, тем не менее, рискуя собой, пытался взорвать здание. Искусная ложь, ничего не скажешь. И Великий Координатор, и Стил попались на нее.

А как же осведомитель вождя? Банальность. Враг раскрыл негодяя и подсунул ему дезинформацию. Система проста до отвращения. Что же делать? Полковник метался по комнате, словно затравленный зверь. По улицам до цели не добраться. Это очевидно. Остается один выход – подземные коммуникации.

– Сбор всех сотрудников через десять минут внизу, – приказал по внутренней связи Стоун.

Вскоре на небольшой бетонной площадке скопилось около ста человек. Где же остальные? Часть на задании, часть охраняет управление, а кое-кто сбежал. Типичная ситуация. Крысы покидают тонущий корабль.

– За мной! – скомандовал Стил, направляясь к входу в тоннель.

Внезапно над головами аланцев раздался адский рев. Люди невольно пригнулись. Два флайера на огромной скорости пронеслись над крышами домов. Пилоты чувствовали себя здесь хозяевами.

– Сволочи! – процедил сквозь зубы полковник. Где-то вдалеке замелькали лазерные лучи. В воздухе развернулась жестокая схватка между самолетами авиационного полка и флайерами звездного флота. Периодически машины вспыхивали, вываливались из строя и, оставляя черный след, неслись к земле. Спустя несколько секунд доносился грохот взрыва. О многочисленных жертвах среди мирного населения никто не думал.

Знакомым маршрутом Стоун вел подчиненных к месту боевых действий. Проклятые канализационные тоннели стали ему почти родными. Низкие потолки, бесконечные повороты, ноги по щиколотку в грязной вонючей воде. Повсюду валяется разорванная одежда, пробитые бронежилеты, обломки роботов и лазерных установок. На стенах отчетливо видны бурые пятна крови. Жуткое зрелище привело сотрудников управления в шоковое состояние. О масштабах войны с тасконцами они даже не догадывались.

Полковник с нескрываемым презрением смотрел на штабных офицеров. Чистюли! В драке от них будет немного толку. Впрочем, лишь бы добрались до цели. К счастью, минут через десять в одном из боковых коридоров Стил заметил отряд штурмовиков. Стоун сразу узнал капитана Эстена. Его парни двигались на пределе сил. Вскоре две группы встретились.

– Господин полковник, мы не смогли пробиться в восточный район города, – доложил офицер. – «Пробка» сумасшедшая. Машины безнадежно застряли. Поднимать гравитационные катера я не рискнул. Воздушное пространство над Чанкоком контролируют флайеры противника. Сбить наши летательные аппараты для них труда не составит.

– Знаю, – кивнул головой Стил. – Сколько у тебя солдат?

– Двести семнадцать, – отчеканил капитан.

– Так мало! – удивленно воскликнул Стоун. – По штату должно быть гораздо больше.

– Много убитых и раненых после сражения за «Кондекс», – проговорил Эстен. – Восполнить потери мы не успели. Кроме того, часть людей я оставил охранять базу.

– Ладно, – махнул рукой полковник. – Не будем терять время. По моим расчетам координационный центр находится примерно в трех километрах. Соединимся с боевыми подразделениями и поднимемся на поверхность. На операцию отведен ровно час.

Минут через пятнадцать впереди послышались громкие крики. На Стила это не произвело ни малейшего впечатления. Он был здесь совсем недавно. Вот и командный пункт. Человек десять офицеров, привалившиеся к стене раненые солдаты, брошенное на бетонный пол оружие. Тут же техники чинят поврежденных роботов. Обычная для последних дней обстановка. Невысокий худощавый майор вытянулся в струну:

– Господин полковник, зачищено еще триста метров. Враг отступает, его сопротивление ослабевает...

– Старкс, это уже не имеет значения, – вымолвил Стоун. – Тасконцы начали вторжение на планету. Чтобы остановить противника надо уничтожить координационный центр. Боевые действия переносятся непосредственно в город.

– Но как они прорвались? – недоуменно спросил майор. – Ведь у нас есть мощный звездный флот.

– На кораблях эскадры вспыхнул мятеж, – честно сказал Стил. – Предатели захватили тяжелые крейсера и атаковали спутники прикрытия. Теперь Алан беззащитен. Если мы не отбросим неприятеля, страна опять превратится в колонию древней метрополии.

– Господин полковник, – к Стоуну подбежал перепуганный лейтенант. – Вас срочно вызывает Великий Координатор.

Ситуация критическая и правителю уже не до церемоний. Он отдает приказы, используя даже полевые средства связи. Быстрым шагом Стил направился за офицером. Резкий жест рукой, и штурмовики отошли на значительное расстояние. Разговор конфиденциальный.

Секунд пять аланец смотрел прямо в глаза владыки. Ни страха, ни робости полковник не испытывал. Вождь уже не тот. Великий Координатор истощен и морально, и физически.

– Как успехи? – тихо проговорил повелитель.

– Пока похвастаться нечем, – спокойно ответил Стоун. – Тасконцы практически парализовали город. Их отвлекающий маневр с «Кондексом» надо признать успешным. Сейчас я произвожу перегруппировку сил. Минут через десять мы перейдем в наступление. Бойцов, конечно, маловато, но...

– Чепуха! – оборвал Стила вождь. – Не занимайся ерундой. Настало время для запасного варианта. Решим все проблемы одним ударом.

– Когда? – коротко спросил полковник.

– Через полтора часа, – вымолвил Великий Координатор. – Оставь за себя толкового офицера. Пусть штурмовики атакуют здание. Это создаст иллюзию нашей активности. У тебя же другая задача. Возьми преданных людей и отправляйся в фильтрационный центр. Пленники должны быть уничтожены. Ученым и врачам я не доверяю.

– Но они наверняка погибнут при взрыве, – возразил Стоун.

– Мне нужны стопроцентные гарантии, – произнес правитель. – И помни, никакой жалости! Ошибок я прощаю. Отсчет времени начался.

Экран погас. Стил выпрямился, окинул взглядом тоннель. Вот и все! Чанкок обречен. Теперь жителей города уже ничто не спасет. Миллионы ни в чем не повинных жертв. Но приказ есть приказ. Пора спасать собственную шкуру. Полковник обернулся к подчиненным и сказал:

– Командование операцией я возлагаю на капитана Эстена. У него богатый опыт в подобных делах. У меня же новое, более важное задание. Действуйте решительно, господа!

Вместе с двумя телохранителями Стоун двинулся в обратный путь. Выбираться на улицу Стил не решился. В царящей в Чанкоке суматохе вполне можно ожидать покушения. Устранение начальника оперативного отдела станет для тасконцев огромной удачей. Впрочем, голова полковника была занята иными мыслями. Как выполнить распоряжение вождя? Ведь транспортная система блокирована. А что если плюнуть на фильтрационный центр и рвануть подальше от города. Нет, нельзя. Месть Великого Координатора будет ужасна.

Через двадцать минут контрразведчики достигли управления. В холле здания собрались последние офицеры.

Тридцать пять человек. Самые надежные, самые преданные. Но этих качеств мало. Нужны люди без жалости и сантиментов. Работа предстоит «грязная». В центре содержится около двухсот пленников. Среди них немало молодых красивых женщин. Рука стрелка не должна дрожать.

После некоторых сомнений Стоун вызвал из строя четверых. Короткие указания остальным и отряд ликвидаторов направился к подземному гаражу. В нем стояли электромобили, не включенные в общую транспортную сеть. До сегодняшнего дня машины ни разу не использовались. Вскоре два лимузина выехали на широкую магистраль. Лавируя между застывшими в пробке электромобилями, они на огромной скорости неслись к цели. Уже в пути Стил связался с Бартоном. Помощник в столь ответственном деле ему просто необходим.

– Рой, – проговорил полковник, – срочно иди в фильтрационный центр.

– Но я еще не закончил проверку линий, – вымолвил майор, обеспечивающий подрыв Чанкока. – В городе много диверсантов и...

– Забудь о тасконцах, – произнес Стоун. – Правитель перешел к запасному плану. Пора убираться отсюда.

– Понятно, – сказал подчиненный. – Я неподалеку. Доберусь минут за пятнадцать.

Отключив передатчик, Стил устало откинулся на спинку сидения. Мир рушился буквально на глазах. Высотные дома, роскошные витрины магазинов, тысячи хорошо одетых людей Меньше чем через час все это сгорит в адском пламени пожара. Мощность заложенной взрывчатки чудовищна. Здесь не останется камня на камне. Древний город с многовековой историей перестанет существовать. Однако полковник не испытывал ни боли, ни сострадания. Он был разочарован. Почему могущественная цивилизация проиграла войну? Объяснение одно – повсеместное предательство. Чанкокцы предоставляли врагу явочные квартиры, прикрывали фиктивные фирмы, создавали систему обороны в подземных коммуникациях. Так пусть же ублюдки заплатят своими жизнями за измену! Их родители, жены и дети тоже виноваты. Сорняки нужно вырывать с корнем. В душе Стоуна закипал гнев. Смерть негодяям! Приговор оглашен и обжалованию не подлежит. Пальцы офицера крепко сжали рукоять бластера.

Дверь плавно отъехала в сторону. Как же быстро пролетело время! Олесю показалось, что десять часов еще не прошли. А вдруг операцию перенесли? Обидно. Умирать ужасно не хотелось. В палате раздались учащенные шаги нескольких человек. Санитары явно торопятся. С чего бы? Над землянином склонились мужчина и женщина.

Храбров их никогда не видел. Странно, почему убийцы одеты в форму охраны? Ни слова не говоря, аланцы начали расстегивать ремни. Внезапно послышался тихий взволнованный голос:

– Он жив?

– Да, – ответил мужчина, – но очень слаб. Боюсь, идти самостоятельно пациент не сможет.

Через тело русича словно пропустили электрический ток. Этот голос Олесь узнал бы из миллиона. Иногда мягкий и ласковый, иногда томный и волнующий, порой жесткий и властный, но в любом случае самый родной и любимый. Откуда он тут? Очередной эксперимент?

– Какого черта? – выдавил землянин.

– Теперь я уверена, что все норме, – более спокойно проговорила жена.

Между тем, охранники освободили пленника, подхватили его под руки и умело сняли с лежака. Храбров попытался встать на ноги, однако они предательски подкосились. Тело отказывалось подчиняться русичу. Олесь тупо уставился на Олис.

– Откуда ты взялась? – еле двигающимся языком вымолвил землянин.

– Сейчас не время задавать вопросы, – сказала аланка. – Высадка десанта начнется лишь через семь минут. Нам надо покинуть бункер.

Мужчина и женщина понесли Храброва к выходу. Знакомый коридор. Его белый потолок русич великолепно изучил. Сотрудники научного отдела абсолютно не обращали внимания на подозрительную группу. Вскоре к разведчикам присоединились еще двое людей в штатском. Это, скорее всего, прикрытие. Землянин ничего не понимал, но вел себя тихо. Уж кому-кому, а собственной жене Храбров доверял. Олис прекрасно разбиралась в аланской системе, хотя и отсутствовала на планете больше трех лет.

Электромобили резко затормозили перед неказистым четырехэтажным каменным зданием. С виду обычный филиал службы безопасности, но именно здесь, глубоко под землей, содержались особо опасные преступники, заговорщики и тасконские шпионы. На крыше строения располагалась посадочная площадка для гравитационных катеров и тщательно замаскированные скорострельные лазерные пушки. В охране фильтрационного центра служили только посвященные, прошедшие специальную проверку. Странно, почему Великий Координатор им не доверяет?

Возле входа Стоуна уже ждал Бартон. Майор никак не мог скрыть волнения и нервно топтался на месте. В нарушение субординации Рой первым заговорил с начальником.

– Стил, неужели мы сделаем это? – фамильярно обратился помощник.

– Не мы, – уточнил полковник. – Правитель. Он принял окончательное решение.

– Но ведь миллионы граждан, – возразил офицер.

– Рой, приказы не обсуждают, а выполняют, – жестко отрезал Стоун.

Стил обернулся к контрразведчикам и громко произнес:

– Господа, еще раз предупреждаю – никакой жалости! Все пленники подлежат уничтожению. Вы впятером займетесь обычными камерами, а я, майор Бартон и лейтенант Ватер отправимся в научный отдел. Любой сотрудник, мешающий выполнению задачи, должен быть немедленно казнен.

Лицо Роя побелело, словно лист бумаги. Новое распоряжение полковника застало аланца врасплох. Тем не менее, майор достал из кобуры оружие. Убивать людей ему доводилось не раз.

Группа вошла в здание. Дежурный офицер, увидев начальника оперативного отдела, тотчас вскочил со стула и лихо козырнул. Капитану было лет тридцать. Короткие темные волосы, крупный мясистый нос, тяжелый упрямый подбородок, холодный проницательный взгляд. Красавцем мужчину не назовешь.

– Капитан, – вымолвил полковник. – Объявите в центре боевую готовность. На входе усилить охрану! Никого не впускать и не выпускать без дополнительного распоряжения. Непосвященные подняли в Чанкоке мятеж.

– Будет исполнено! – отчеканил аланец.

Спускаться в подобных ситуациях на лифте инструкция запрещала, а потому контрразведчики воспользовались лестницей. Под зданием шесть уровней. Научный сектор размещался на двух нижних. Доступ туда имел строго ограниченный круг лиц. Спустя полминуты офицеры достигли нужного этажа. К тому моменту их осталось трое. Пятеро агентов отделились от отряда по пути. Возле двери стояли два солдата в шлемах с опущенными забралами, бронежилетах и с лазерными карабинами в руках. Стоун небрежно показал охранникам удостоверение и приложил кисть к панели замка. Металлическая преграда плавно отъехала в сторону. Стил сделал несколько шагов по коридору и буквально столкнулся с Нэт Оквил. Не давая офицеру сказать ни слова, женщина возмущенно воскликнула:

– Полковник, что происходит? Откуда взялся этот советник по внеаланским связям? У меня разрешение на операцию от самого Великого Координатора.

– Не шуми, – сказал Стоун, не обращая внимания на реплику врача. – Мы выполняем особое задание. Фильтрационный центр закрыт.

– Как закрыт? – изумленно выдохнула Оквил и попятилась назад.

Стил спокойно проследовал дальше. Реакция Нэт его ничуть не волновала. Палаты с пленниками располагались на шестом ярусе, и офицер направился туда. Секунды текли, словно песок сквозь пальцы. Надо торопиться.

Успешно преодолев все препятствия, беглецы подошли к лестнице. Олис подняла голову и невольно замерла. Ей навстречу двигался Стил Стоун. Сразу за ним спускался крепкий парень с нашивками лейтенанта. Рой Бартон и женщина в белом халате чуть отстали. Признаться честно, Кроул была шокирована. Их план такую встречу не предусматривал. Аланка совершенно растерялась. Контрразведчики держат в руках бластеры и наверняка выстрелят первыми.

Впрочем, это столкновение и полковника привело в замешательство. Опустив оружие, он с сарказмом проговорил:

– Неожиданная встреча! А я гадаю, что за странный советник. Олис Кроул... Звучит почти невероятно.

– Ты, вижу, получил повышение, – наконец, пришла в себя женщина.

– Ерунда, – усмехнулся Стоун. – Моя карьера только начинается. Нужно лишь прикончить нескольких опасных преступников. А кто у тебя за спиной?

Офицер приблизился к Кроул и язвительно произнес:

– Олесь Храбров. Как же низко ты пала. Дочь посвященного завела любовную интригу с наемником-дикарем. Я бы сказал, с животным... Отвратительное извращение. Придется мне вмешаться. Олис, ты допустила большую ошибку, когда пришла сюда. Спасать тасконского агента, попавшего в фильтрационный центр, – полное безумие. К чему такое самопожертвование?

– Ты глупец, Стил, – вымолвила аланка. – Я рисковала собой не ради землянина, а ради мужа и отца моего ребенка. Любовь удивительное чувство...

Стоун слишком увлекся и не заметил, как женщина спрятала правую руку за спиной. Он забыл, с кем имеет дело. Расплата последовала незамедлительно. Кроул выхватила бластер и разрядила его в грудь полковника. Промахнуться с двух метров Олис не могла. Стил отлетел назад, схватился за грудь и осел на ступени. В ту же секунду телохранитель направил оружие на аланку. Шансов уцелеть у женщины не было. Неожиданно в спину лейтенанта впился лазерный луч. Выстрел офицера получился неточным. Ярко-красная стрела пронеслась над головой Кроул и врезалась в стену. Ватер грузно рухнул на лестницу рядом со своим начальником. Олис и Рой смотрели друг на друга в готовности снова пустить бластеры в ход. Неизвестно чем бы закончилась эта сцена, но тут завопила Оквил.

– Убили! Полковника Стоуна уби...

Сильный удар по голове, и врач потеряла сознание. Особо Бартон с ней не церемонился. Стащив Нэт к двум трупам, майор проговорил:

– На вашем месте я бы поспешил. Великий Координатор хочет уничтожить Чанкок. Мощные заряды превратят город в пыль. Одному мне их не обезвредить, а вот вместе...

Рой извлек из внутреннего кармана кителя блокнот и отдал его женщине.

– Здесь точные координаты шахт, пути доступа и коды. Учтите, у каждого объекта несет службу взвод охраны. О взрывчатке солдаты ничего не знают. Убивать их необязательно.

– Почему ты нам помог? – спросила Кроул.

– Сейчас не время, – вымолвил офицер. – Бегите быстрее. Счет идет на минуты. Центральный вход блокирован. Единственный вариант – крыша. Но там лазерные пушки. И еще... На верхних уровнях орудуют люди Стоуна. Они истребляют пленников. Я постараюсь остановить мерзавцев.

– Спасибо, – поблагодарила майора Олис.

Парадоксально, но факт. Инцидент на лестнице остался совершенно незамеченным. Был разгар рабочего дня, и большинство сотрудников находилось в лабораториях и палатах. Кроме того, персонал научного отдела обычно пользовался лифтами.

Беспрепятственно преодолев охрану у бронированной двери, беглецы начали подниматься наверх.

Теперь предстояло самое сложное. Как и предупреждал Бартон, путь на улицу перекрыли шестеро солдат. Без личного разрешения полковника Стоуна они никого из здания центра не выпускали. Возмущавшихся людей бойцы бесцеремонно отталкивали прикладами карабинов. План Кроул окончательно рухнул.

Один из разведчиков прошелся по первому этажу и вскоре вернулся к отряду. Отрицательно покачав головой, мужчина произнес:

– Здесь не прорваться. Охрана настроена очень решительно. У них численное преимущество и хорошее вооружение.

– Высадка десанта через две минуты, – добавила Олис.

– Прекрасно, – сказал высокий русоволосый агент. – Штурмовики собьют лазерные орудия и приступят к захвату строения. Схватка получится жаркой. В фильтрационном центре собраны исключительно фанатики. Мы окажемся в пекле сражения.

– Что же делать? – взволнованно спросила женщина.

– Нужно укрыться в каком-нибудь кабинете, – едва слышно пробурчал Храбров.

– Разумная мысль, – мгновенно отреагировал парень в форме охранника. – Я знаю отличное место на втором этаже. Крепкая дверь, прочная мебель. Мы забаррикадируемся и продержимся до прибытия подкрепления.

– Веди! – скомандовала Кроул.

Разведчики быстро двинулись по коридорам здания. В этот момент на странную группу обратил внимание офицер службы безопасности.

Подойдя вплотную, он довольно громко произнес:

– Куда вы тащите пленника? Все пациенты должны быть на нижних ярусах. Режим секретности предусматривает...

Закончить фразу аланец не успел. Мощный удар в лицо и капитан рухнул на пол в бессознательном состоянии. А спустя всего десять секунд в фильтрационном центре взвыла противная оглушительная сирена. Почти сразу мужской голос объявил:

– Тревога первой категории! Убит полковник Стоун, мятежники похитили особо опасного преступника. В случае обнаружения лазутчиков стрелять на поражение.

– Нашли трупы, – пояснил охранник. – Система оповещения сбоев не дает. Сейчас начнется охота.

– Надо убираться отсюда! – воскликнула Олис. Отряд быстро поднялся на второй этаж и буквально столкнулся с двумя миловидными девушками. Аланки изумленно отступили назад.

– Прочь с дороги! – выкрикнула Кроул.

Вместо того чтобы прижаться к стене, сотрудницы центра схватились за бластеры, висевшие на поясе. Парни из прикрытия нажали на курок раньше. Еще две жертвы безумной, бессмысленной войны. Из кабинетов то и дело выскакивали вооруженные люди. В коридоре замелькали лазерные лучи.

– Дальше не пройдем! – выдохнул проводник.

Разведчики ворвались в первое попавшееся помещение, сбили с ног мужчину средних лет, заставили упасть на пол трех женщин. Направив бластер на заложников, Олис зло процедила сквозь зубы:

– Кто пошевелится, прикончу на месте!

Беглецы бросили Олеся в кресло, закрыли дверь и принялись перетаскивать мебель к входу. Вскоре получилась внушительных размеров баррикада. Шкафов и сейфов в кабинете хватало.

Через несколько секунд раздались яростные удары в дверь. Пытаясь остановить натиск врага, разведчики открыли огонь.

В тот же миг красные линии прочертили воздух над головами агентов. Пришлось спрятаться за укрытиями. Частота выстрелов стремительно увеличивалась. Противник готовился к штурму. Неожиданно снова взвыла сирена.

– Внимание! Внешнее нападение! Атака с крыши и центрального входа. Всем сотрудникам действовать согласно боевому расчету, – объявил мужской голос.

– Слава богу! – устало вымолвила Кроул.

Аланцы поспешно отступили. Теперь им не до беглецов. Разведчики начали связывать пленников, а Олис подползла к мужу и подложила ему под голову пиджак. Поцеловав любимого, она тихо заметила:

– Ужасно выглядишь.

– Мне прилично досталось, – улыбнулся русич.

– Нечего лезть в драку, – сукоризной проговорила женщина. – Ты обязан был эвакуироваться из «Кондекса» с первой группой. Я читала отчет...

– Это детали, – возразил Храбров. – Скажи лучше, как ты здесь оказалась?

– Благодаря Аргусу, – пояснила Кроул. – Чтобы не допустить утечки информации, тебя хотели ликвидировать. Старик попросил руководство не торопиться. О твоем аресте мне сообщил Жак. Другого варианта спасения не было. Я прибыла на Алан двое суток назад. Затем разработка операции, тщательная подготовка и ожидание вторжения. К счастью, тасконская разведка сумела завербовать двух сотрудников фильтрационного центра. Без них проникнуть в научный отдел я бы не смогла. Мы предъявили поддельные документы...

– А как же Оквил? – спросил землянин. – Она очень недоверчива. Наверняка намеревалась уточнить данный вопрос у правителя.

– Тина великолепно справилась с заданием, – Олис кивнула в сторону аланки в форме. – Система связи полностью выведена из строя. Ее еще нескоро удастся восстановить. Я предусмотрела почти все...

– Кроме Стоуна, – вставил Олесь.

Кроул в ответ лишь пожала плечами. Сбои в подобных акциях – вещь нередкая. Русич приподнялся на локте и поцеловал жену в губы. Этот поступок отнял у него достаточно много сил. Откинувшись назад, Храбров задумчиво произнес:

– Ты напрасно рисковала. Лейтенант чуть тебя не застрелил. Малыш остался бы и без отца, и без матери. Олис, ты явно погорячилась.

– Замолчи! – вымолвила аланка. – Я знала, что делала. Николь позаботится о ребенке.

– Господи, – шутливо проговорил землянин, – почему ты наградил нас с Крисом сумасшедшими женами? Одна совершает перевороты в герцогствах, вторая лезет прямо в пасть к службе безопасности. Откуда подобное безрассудство?

– С кем поведешься, от того и наберешься, – раздраженно заметила Кроул. – Я тут на досуге изучала подробный доклад о твоей деятельности в Чанкоке. Весьма занятная история. Особенно мне понравилась формулировка «вступил в близкий контакт». Ее обязательно надо пояснить. Уж слишком часто после данной фразы упоминались женские имена.

– Такова работа разведчика, – попытался оправдаться Олесь. – Нужно было прикрытие. Кто-то поставлял ценные сведения...

– Вот ты все и расскажешь, – прервала мужа Олис.

– Уж лучше бы Оквил провела трепанацию черепа, – грустно произнес русич.

В коридоре послышались громкие команды и чьи-то испуганные крики. Агенты взволнованно переглянулись. Осторожно, держа оружие наготове, мужчины начали разбирать баррикаду. Приоткрыв дверь, разведчик в форме охранника высунулся наружу. Он увидел группу солдат в тяжелых бронежилетах и массивных шлемах с опущенными забралами. Ведя огонь по отступающим защитникам центра, тасконцы медленно продвигались вперед. Аланцы сдаваться не собирались и отчаянно отстреливались.

– Наши, – вымолвил разведчик.

В ту же секунду один из бойцов заметил подозрительного человека. Реакция у парня оказалась отличной. Резкий разворот и лазерный луч с шипением ударил в косяк.

– Идиот! – закричала Тина. – Мы свои. Пароль – «освобождение».

– Предупреждать надо, – огрызнулся солдат. Отделение штурмовиков проводило зачистку второго этажа. Бой в здании постепенно затихал. Сопротивление посвященных было сломлено. Никто не предполагал, что учреждение службы безопасности подвергнется нападению, а потому оно абсолютно не имело технических средств обороны. Огонь скорострельных пушек на крыше пилоты флайеров подавили без особого труда.

Спустя пару минут в кабинет вошел высокий подтянутый офицер. Лихо козырнув, тасконец представился:

– Командир третьего десантного взвода лейтенант Робертс. Искренне рад, что вам удалось выполнить задание. Бот разведывательного управления уже на подлете. Минут через пять будет здесь.

– Спасибо, лейтенант, – проговорил охранник. – Поспешите с освобождением подземных уровней. Там много заключенных. И вот еще что... Во время операции нам помог майор Бартон. Он сотрудник ведомства полковника Стоуна. Его знания бесценны...

– Я понял, – сказал Робертс. – Мы постараемся сохранить офицеру жизнь. Хотя это невероятно сложно. Чем ниже спускается мой взвод, тем ожесточеннее сражается враг. Пленных практически нет.

Штурмовик поправил снаряжение и покинул помещение. Следом за ним зашагали к выходу агенты прикрытия. Опасность миновала. Все этажи фильтрационного центра перешли под контроль тасконцев. Специальные подразделения сработали, как часы. Вскоре солдаты увели захваченных аланцев. В кабинете остались три разведчика и Кроул. Прислонившись спиной к стене, люди отдыхали. Необычайное ощущение спокойствия и расслабленности.

Положив руку на голову мужа, Олис ласково перебирала его волосы. Русич погрузился в сладкую дрему. Неужели это не сон? После диких, кошмарных мучений, когда разум находился на грани помешательства, такое неземное блаженство. Порой человеку для счастья достаточно минуты тишины.

Храбров очнулся от чьих-то приглушенных голосов. Он открыл глаза и...

О, ужас! Все, что произошло за последние пятнадцать минут, было очередным видением. Прямо перед ним сидел в кресле Никос Браст. Тот самый мерзавец, из-за которого погибла Линда. Значит, Великий Координатор победил. Проклятье! Как же глупо Олесь попался. Где-то рядом наверняка стоит Стоун и ехидно ухмыляется.

Русич рванулся в сторону, схватил лежащий на полу бластер и направил его на Браста. Еще мгновение и предатель умрет. Мощный удар выбил из рук Храброва оружие.

Землянин взвыл от гнева и отчаяния.

– Сволочи! – завопил русич.

– Успокойся, Олесь, – раздался знакомый голос. Храбров обернулся и не поверил собственным глазам. Человеком, спасшим негодяя, оказался де Креньян.

– Жак, – выдохнул русич, – этот ублюдок убил твою жену.

– Нет, – возразил француз. – Никос ни при чем. Он совершенно чист. Мы проводили тщательную проверку.

– А как же «Кондекс»? – изумленно произнес Олесь. Тасконец наклонился к Храброву и без прежней надменности дружелюбно вымолвил:

– Я опытный разведчик. Обмануть меня нелегко. На допросе в фирме вы вели себя довольно предсказуемо. Чем объяснить мое изъятие? Салан погибла и выдать агентов не могла, легенда замечательная Ответ один – подозрение в измене. Признаюсь честно, я был взбешен. Впервые за долгие годы работы не сумел сдержать эмоции. С огромным трудом удалось восстановить самообладание и оценить обстановку. Положение отвратительное, раз тебе не доверяют собственные ученики. Когда утром меня посадили в электромобиль, все встало на свои места. Ваш план, конечно, не отличался изобретательностью, но результат принес. И Стоун, и диктатор считали, что уничтожили координационный центр.

– Не слышу веских доводов, – упрямо проговорил землянин.

– Они просты, – пожал плечами Браст. – Вместо отдаленного аланского городка я поехал на явочную квартиру. О ней не знал даже Джоркс. С помощью верного человека мне удалось связаться с генералом Байлотом. Пришлось пройти сканирование мозга. Тем временем, «Кондекс» пал...

– Хорошо, – согласился русич. – Допустим, я вам поверил. Но тогда кто же предатель? Остервил? Вестон?

Никос встал с кресла и направился к окну.

– Черт подери! – выругался Олесь. – Уж не хотите ли вы сказать, что... Нет! Не может быть. Жак, чего ты молчишь?

Храбров посмотрел на товарища, но тот поспешно отвернулся.

– Да говорите же кто-нибудь! – воскликнул русич.

– Факты – упрямая вещь, – произнес маркиз. – Белаун не добрался до конечной точки назначения. Он исчез из поля зрения практически сразу после того, как покинул «Кондекс». Где Вилл сейчас неизвестно.

– Для серьезных обвинений материала маловато, – заметил Олесь.

– А для подозрений вполне достаточно, – возразил де Креньян.

Наступила неловкая пауза. Полученная информация никак не укладывалась в голове. Неужели Белаун действительно изменник? Храбров взглянул на француза. Сомнений нет. За Линду Жак готов перегрызть горло убийце. Но тогда – почему? Что заставило Вилла опуститься так низко? На Униме Салан спасла ему жизнь. Семь лет они вместе путешествовали. В конце концов, аланец – воин Света! Ситуацию несколько разрядил вбежавший в кабинет молодой лейтенант в форме пилота звездного флота. Судя по нашивкам, он служил на одном из тяжелых крейсеров.

– Ваши сведения полностью подтвердились, – доложил офицер. – Город заминирован. Саперы приступили к работе, но взрыв может произойти в любой момент.

Командование приказывает немедленно перебазироваться из фильтрационного центра в полевой госпиталь на окраине Чанкока.

Без лишних обсуждений тасконцы положили Олеся на носилки и понесли его к выходу. Олис не теряла время понапрасну. Женщина успела и соответствующие службы об опасности предупредить, и о муже побеспокоиться. Группа быстро преодолела два этажа и вышла на крышу. Здесь разведчиков дожидался десантный бот. Погрузка заняла секунд двадцать. Вскоре машина оторвалась от посадочной площадки и начала стремительно набирать высоту. Совершив крутой вираж, аппарат полетел на юго-восток.

Бот двигался над центром города, когда раздался громовой раскат. Машину сильно тряхнуло.

– Что случилось? – молниеносно отреагировал Браст.

– Великий Координатор подорвал заложенные заряды, – сказал пилот. – В эфире настоящая паника. Сообщают об огромных разрушениях и многочисленных жертвах. Саперы не успели завершить работу. Я сейчас опущу бронелисты, сами все увидите...

В десантное отделение хлынул поток яркого света. Люди взволнованно прильнули к иллюминаторам. Зрелище было ужасающим.

Пылала примерно четверть города. К небу поднимались гигантские клубы черного дыма. Целые районы оказались за стеной плотной пыли. Один из таких кварталов располагался неподалеку. Гигантские небоскребы превратились в руины, сотни тысяч людей оказались под обломками. Всюду искореженные металлические конструкции, раздавленные электромобили, огромные завалы.

– Убийца! – с побелевшим лицом проговорил Никос. – Он – безжалостное чудовище. Судя по заревам, пострадал центр, северо-восточный промышленный район и жилая зона на юге. Боюсь, количество жертв перевалит за миллион.

– Зачем? – с трудом выдавила Олис. – Там же женщины, дети...

– Взорвались четырнадцать зарядов из семидесяти двух, – выкрикнул офицер, постоянно слушавший радио. – Ядерных зарядов не было. Заражение токсичными веществами минимально.

– Хоть это радует, – тихо произнес Жак, садясь рядом с русичем.

Стараясь побыстрее покинуть город, пилот увеличил скорость. Минут через пять летательный аппарат резко пошел на снижение. Легкий толчок, и двигатели смолкли. Внешний люк с грохотом упал на поверхность. Не успели пассажиры встать, как в салон устремились врачи и санитары.

– Куда вы прете! – грубовато воскликнул де Креньян.

– У нас приказ, – жестко возразил мужчина лет сорока пяти. – Все машины перебрасываются в район бедствия. Будем оказывать помощь на месте.

– Разумно, – согласился француз.

Через несколько секунд бот взмыл вверх и взял курс на Чанкок. Медикам там работы хватит надолго. Между тем, разведчики растерянно осматривались по сторонам. Госпиталь напоминал разворошенный муравейник. Санитары перетаскивали раненых, врачи метались между палатками, командир батальона охраны расставлял часовых. Вероятность нападения верных правителю армейских частей была по-прежнему велика. Браст отошел от группы и тут же растворился в толпе.

– Проклятье! – выругался Жак. – Нам кто-нибудь поможет?

Реплика маркиза потонула в общем шуме. На людей в штатском персонал госпиталя не обращал ни малейшего внимания. У медиков были куда более важные дела. Вспомогательные же службы спешно разворачивали новые палатки. Вот-вот из города хлынет поток пострадавших.

– Надо идти к ближайшему отделению, – вымолвил де Креньян.

Однако не успел француз взяться за носилки, как появился Никос. За ним следовал генерал Байлот, два офицера разведки и миловидная женщина в белом халате.

– Мы ждали вас на другой посадочной площадке, – честно признался Аргус. – Но здесь развернулась такая кутерьма... Хорошо, что майор вовремя сориентировался.

Храброва сразу перенесли в диагностический центр. К телу землянина подключили специальную аппаратуру. Глядя на экран монитора, тасконка периодически задавала Олесю односложные вопросы о самочувствии. Особых жалоб врач не услышала. Слабость, головокружение, тошнота. Раненое плечо практически не болело. Вскоре женщина обернулась к Байлоту и сказала:

– Ничего страшного. Ваш агент почти не пострадал. Внутренних повреждений нет, все органы функционируют нормально. Рана на плече уже затягивается. Гораздо хуже с энергетикой. У него сильное истощение и непонятные сбои мозговой деятельности. Заниматься сейчас данной проблемой я не могу.

– Понимаю, – проговорил старик. – Что вы посоветуете?

– Полный покой суток на пять, хорошее питание, курс стимуляторов, – вымолвила тасконка, вставая.

Офицеры взяли носилки и двинулись за генералом. У тасконской разведки имелась в госпитале своя зарезервированная палатка. Ее охраняли четверо штурмовиков. Доступ внутрь был строго ограничен. Русича аккуратно переложили на кровать. Приблизившись к мужу, Олис нежно поцеловала его в щеку и направилась к выходу. Аргус молча кивнул санитару головой, и тот вколол Храброву в руку шприц со странной желтой жидкостью. Веки мгновенно налились свинцом, предметы начали расплываться в глазах, сознание погрузилось в небытие.


Глава 9 ИСПЫТАНИЕ | Сборник "Звёздный взвод". Компиляция .кн. 1-17 | Глава 11 РЕШАЮЩИЙ ШТУРМ