home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 9. СВЯШЕННЫЙ ВАЛКААЛ

Ожидание надолго не затянулось. В точно установленный срок из крейсеров сопровождения вылетели небольшие быстроходные челноки, Храбров залюбовался изящной, совершенной формой кораблей. Чуть изогнутый остроконечный корпус, маленькие нижние подкрылки, закругленная хвостовая часть, сверху покатый прозрачный колпак. В нем отчетливо видны головы пилотов. Машины явно одноместные. Кроме того, землянин не обнаружил на судах вооружения. Хотя Олесь мог и ошибиться. В особенностях чужой техники сразу разобраться сложно.

Челноки легко сманеврировали и зависли точно над гравитационным катером. Впереди расположился серебристый корабль, за ним четыре машины ярко-красного цвета. Между парами эданских челноков образовалось значительное пространство. Оно было предназначено для тасконцев. Капитан тотчас занял его. Получился своеобразный эскорт.

Набирая скорость, корабли устремились к планете. Преодолев тонкую полосу облачности, машины перешли в горизонтальный полет. Внизу бурлил и пенился океан. Сильный ветер гнал по поверхности огромные волны. Кортеж двигался на достаточно малой высоте.

Видимо, Суппелум хотел произвести на делегацию впечатление. В том, что головным челноком управляет адмирал, русич не сомневался. Цвет одежды и кораблей многое объяснял. Он имеет большое значение в иерархии Валкаала. И это придется учитывать в общении с эданцами.

Маршрут действительно оказался длинным и сложным. Только через два часа на горизонте появилась суша. Ориентироваться на чужой планете сложно, но, судя по всему, машины летели на запад. Показывать потенциальному противнику инфраструктуру страны Аминем не собирался, а потому вел эскорт над густым девственным лесом.

Неожиданно темно-зеленая чаща оборвалась. Перед путешественниками предстал роскошный дворцовый комплекс. Десятки зданий, идеально круглые пруды с нежно-голубоватым оттенком воды, прямые линии дорог, четкие парковые квадраты. Зодчие Эдана потрудились на славу. Члены делегации с восхищением рассматривали мелькающие внизу строения. Между тем, челноки начали снижение. Площадка космодрома находилась в северной части комплекса. Вскоре корабли опустились на поверхность. Двигатели смолкли, и в салоне воцарилась удивительная тишина.

— Вот мы и на месте, — вымолвил Храбров. — Прошу на выход, господа.

Люк плавно открылся, и лестница опустилась вниз. Маклин уверенно зашагал по ступеням. Его примеру последовали остальные официальные представители человечества. Землянин задержался на несколько секунд. Склонившись к пилоту, Олесь спросил:

— Проникнуть в катер через грузовые отсеки можно?

— Теоретически, да, — ответил аланец. — Однако сразу сработает аппаратура внутреннего контроля.

— Понятно, — кивнул головой русич. — Слушайте приказ, капитан. В случае попытки захвата корабля, немедленно взлетайте! О делегации даже не думайте. Если вас собьют, машина должна быть уничтожена.

— В плен я не сдамся, — проговорил офицер.

— Вот и отлично, — улыбнулся Храбров. — Будем надеяться на лучшее.

Поправив фуражку, землянин быстро покинул катер. Люк за ним плотно закрылся. Челноки эданцев стояли метрах в пятидесяти от гравитационного катера. Превосходные корабли! Вершина красоты и дизайна! На земле они выглядели еще более эффектно.

Возле машин бегали странные существа, совершенно не похожие на жителей Валкаала. Маленький, не превышающий полутора метров рост, крупная непропорциональная голова, длинные, густые черные волосы. Лицо круглое, с многочисленными складками кожи, широкий приплюснутый нос, крошечные, как горошинки, глаза. На внешней стороне кистей рук была заметна бурая шерсть, уши стоят торчком, на пальцах тонкие острые коготки.

Чем-то новые обитатели планеты напоминали Олесю медвежат, но сомневаться в их разумности не приходилось. Одинаковые серые и коричневые комбинезоны, грубоватая обувь, у многих на головах шапки. Существа исполняли роль техников и обслуживающего персонала. Одни подгоняли к челнокам трапы, протирали корпус и посадочные стойки, другие заправляли корабли и проверяли электронное оборудование.

Члены делегации изумленно наблюдали за происходящим. Теперь стало понятно, почему у голубокожих представителей Эдана такое высокомерие. Безграничная власть порождает презрение и жестокость к низшим существам. Редко кому из правителей удавалось сохранить в себе доброту и терпимость.

Аминем двигался, гордо вскинув подбородок, не обращая внимания на недостойных тварей. Храбров зашагал ему навстречу. Мужчины остановились в трех метрах друг от друга. Землянин никогда не жаловался на свой рост, но сейчас он немного растерялся. Суппелум был выше Олеся, как минимум, на две головы. Крепкая, статная фигура, утонченные черты лица, прямой, проницательный взгляд. По телу русича вновь пробежала мелкая дрожь. Адмирал явно обладал гипнотическими способностями.

Спутники Аминема обступили делегацию с четырех сторон. Двухметровые гиганты с нескрываемым презрением смотрели на людей. Молчаливая пауза несколько затянулась. Начать разговор первым, значить показать собственную слабость. Для цивилизации, покорившей межзвездное пространство и обладающей могущественным флотом, это непозволительно. С дружелюбной улыбкой на устах Храбров терпеливо ждал приглашения.

Раздраженно сверкнув глазами, Суппелум что-то сказал на высоком, мелодичном языке. К адмиралу тотчас подбежало мохнатое существо в светло-коричневом комбинезоне. На груди техника висел небольшой квадратный предмет. На передней панели прибора светились маленькие разноцветные лампочки. Аминем бесстрастно произнес длинную тираду. Высокородные дворяне эмоции не демонстрировали.

— Приветствую вас на священном Валкаале, — раздалось из дешифратора. — Наша страна красива и богата. Великолепный дворцовый комплекс убедит космических странников в этом. Он создавался в течение двух столетий. Здесь творили лучшие художники, скульпторы и архитекторы.

— Мы уже восхищены, хотя и видели немного, — деликатно заметил землянин.

— Следуйте за мной, я провожу делегацию к консулу, — вымолвил Суппелум.

— А кто эти… существа на космодроме? — не удержался от вопроса Айвил.

— Джози, — спокойно пояснил адмирал. — Убогая, ничтожная раса. До Великого похода они обитали на материке Дарсал. Дикий, полуголый народец. Армия Валкаала без труда покорила варваров. Мы оказали им высокую честь быть нашими слугами. Джози послушны, преданны и исполнительны. С ними почти нет проблем. Идеальные работники.

— А если слуга нарушит какие-то правила, что его ждет? — неожиданно спросил Дайлен.

— Подобное случается крайне редко, — проговорил Аминем.

— И все же? — настойчиво произнес маорец.

— Преступника умертвят, — с равнодушным видом сказал Суппелум. — Кому нужен взбесившийся дикарь? Джози быстро размножаются. Они хорошо обучаемы. Так что потеря легко восполнима.

— Благодарю за обстоятельный ответ, — вымолвил Брин.

Адмирал резко развернулся и быстро зашагал на юг. Члены делегации двинулись за ним. Техник покорно бежал чуть позади Аминема. Его маленькие ножки мелькали с невероятной скоростью. Вскоре бетонная площадка плавно перешла в узкую прямую, словно стрела, дорожку. Слева и справа, на роскошных клумбах росли фантастически красивые цветы. Геометрия рабаток поражала точностью линий.

Китар только-только показался из-за горизонта, и на темно-зеленых листьях блестели бриллиантовые капли росы. Защитные маски людям не понадобились. Утренний воздух был чист и свеж. Огромные бутоны почти полностью раскрылись, и от божественного аромата слегка кружилась голова. Вскоре кортеж миновал огромный каскадный фонтан. Вода выбрасывалась на высоту метров в тридцать, с шумом падала вниз и стекала по белоснежным, идеально отполированным ступеням в глубокий бассейн.

Преодолев около полукилометра, Суппелум свернул на широкую аллею. Вдоль нее на массивных постаментах в два ряда стояли каменные изваяния. Впереди виднелся гигантский розовый дворец.

Завораживающая картина! Памятники словно охраняли здание от незваных гостей. В гениальности скульпторов сомневаться не приходилось. Мастера великолепно передали характер героев. Строгие, гордые лица, целеустремленный взгляд, руки уверенно сжимают оружие.

— Это величайшие полководцы Валкаала! — с пафосом произнес адмирал. — Они внесли огромный вклад в могущество нашей страны. Мы свято чтим память предков.

Судя по копьям, мечам и секирам, эданцы воевали с древнейших времен. И не только с племенами джози, но и между собой. Наверняка в их иерархической структуре существуют значительные бреши. Ненависть, зависть и вражда присущи любой разумной цивилизации. Конкурирующие за власть кланы долго помнят обиды и поражения.

— Аллея здесь размещена не случайно, — негромко заметил Дайлен. — Простейший психологический прием. Проходя мимо памятников, любое существо испытывает невольный трепет, чувствует себя ничтожеством перед каменными исполинами. Избавиться от ощущения неуверенности очень сложно. А именно покорности добивается консул от своих подданных.

— Спасибо за комментарий, — пробурчал Маклин. — Но советую говорить потише. Не дай бог дешифратор переведет ваши слова. Тогда скандала не избежать. Мы с таким трудом добились встречи.

— Не волнуйтесь, — усмехнулся маорец. — Я внимательно слежу за джози.

Между тем, эскорт достиг дворца. Теперь стало понятно, почему он имеет такой цвет. Абсолютно все: лестницы, колонны, стены, фронтон были сделаны из розового мрамора, или материала очень похожего на него по структуре. Визуально такие тонкости определить сложно. Вход в здание находился с восточной стороны, а потому краски играли и переливались в ярких лучах желтой звезды.

Тонкие, изящные колонны с витиеватым узором гармонично украшали фасад строения. Лестница оказалась достаточно широкой, но не высокой. Русич насчитал ровно десять ступенек. Нигде никакой охраны. Эданцы уверены в собственной безопасности. Хотя нельзя исключать и того, что автоматические системы защиты надежно спрятаны. Олесь не взял с собой оружие. В случае нападения бластер не поможет, а вот жители Валкаала насторожатся. Не стоит их провоцировать. Они и так довольно подозрительны и агрессивны.

Аминем уверенно поднялся по ступеням и направился во дворец. Путешественники старались от адмирала не отставать. Несчастный джози еле дышал. Техник едва поспевал за Суппелумом. Отсутствие дверей на входе указывало на теплый и благоприятный климат, царивший на материке. Температура воздуха сейчас не превышала двадцати пяти градусов, но в полдень здесь наверняка жарковато. Неслучайно одежда эданцев столь легка и просторна.

— Дамы и господа, перед вами представители могущественной Тасконы! — повысив голос, вымолвил Аминем.

Мелодичная, плавная речь буквально струилась из уст адмирала. Звуковая гамма языка правителей Валкаала действительно впечатляла. Она словно шепот ручейка ласкала слух.

Группа стояла посреди огромного квадратного зала, освященного пятью хрустальными люстрами. Впрочем, это очередная аналогия. Структура сверкающего стекла наверняка, иная. Сразу бросались в глаза богатство и роскошь помещения. Мозаичный пол, на стенах золотистый орнамент, на окнах плотные ярко-алые шторы. Слов просто не хватает, чтобы описать великолепие внутреннего убранства дворца. Средств на его возведение эданцы не пожалели. Ничего подобного ни на Алане, ни на Тасконе нет.

Члены делегации не могли скрыть своего восхищения. Человеческая цивилизация давно перешла на техногенный путь развития. При строительстве зданий в первую очередь поднимается вопрос дешевизны и целесообразности. В сумасшедшем ритме жизни люди разучились любоваться простой естественной красотой природы. Кого сейчас волнует багряный закат, серо-синие волны разбушевавшегося океана или белоснежные горные вершины? Таких счастливчиков единицы. В обществе их считают чудаками. Мир стал гораздо жестче и прагматичнее. Надо отдать должное обитателям Валкаала, они умели ценить прекрасное.

В зале находилось довольно много высокопоставленных эданцев. Видимо, консул решил таким образом выказать уважение гостям из далекой звездной системы. Но не исключено, что это обычная практика церемониальных приемов. Голубокожие жители планеты носили одинаковые длиннополые тоги. Одежда отличалась только цветом. Большинство присутствующих было в красном, некоторые в светло-зеленом и всего пятеро в серебристом. Значит, Суппелум относится к самой влиятельной касте Валкаала. Его позиция будет необычайно важна на переговорах. Наверняка руководитель государства прислушивается к мнению адмирала. Кто лучше Аминема знает о положении дел в боевом флоте.

Храбров обратил внимание на еще один удивительный факт.

Мужчины и женщины принципиально держались на значительном расстоянии друг от друга. По сути дела они расположились в противоположных углах помещения. О представительницах прекрасного пола надо рассказать отдельно.

У женщин на голове не оказалось волос. Однако это эданок ничуть не портило. Правильный, гладкий череп, вытянутый овал лица, крупные, чуть раскосые глаза, изящная длинная шея. Складка, как у мужчин отсутствовала.

И, наконец, несмотря на разный возраст жительниц Валкаала, землянин ни у одной из них не заметил выпуклой груди. Очень серьезное отличие. Оно указывало на другой способ вскармливания детей. Между расой людей и эданцев лежала гигантская пропасть.

— Дамы и господа, величайший из равных, правитель священного Валкаала консул Омасим Такелом! — громко выкрикнул мужчина в зеленом одеянии.

В зал неторопливо вошел высокий, широкоплечий эданец в золотистой тоге. На мгновение консул остановился и внимательно посмотрел на подданных. Все женщины тотчас грациозно присели и низко опустили головы.

Мужчины, наоборот, подняли подбородок и раскрыли кожаные складки на шее. Только теперь стало понятно их предназначение. Таким образом местные жители выражали уважение и почтение. Невероятная палитра синих, фиолетовых, сиреневых цветов. Природное украшение жителей Валкаала чем-то напоминало надутый порывом ветра парус.

Выдержав паузу, Такелом сделал то же самое, что и остальные. Его складка имела густой темно-синий оттенок. Великий из равных! Многозначительная фраза. Такие титулы случайно не присваиваются. Значит, у дворян ничуть не меньше прав. В знак вежливости члены делегации демонстративно кивнули головами. На бедного джози было страшно смотреть. Несчастное существо буквально распласталось на полу. Слуга боялся даже пошевелиться. Чтобы не сломать дешифратор, техник положил его перед собой.

Между тем, поприветствовав подданных, правитель направился к представителям человечества. Следом за консулом шли две красивые эданки в золотистых платьях. Омасим с интересом разглядывал людей.

— Я искренне рад нашей встрече, — произнес Такелом. — Могущественные цивилизации должны жить в мире. Двести лет назад мы не сумели оценить перспективу совместного технологического и военного сотрудничества. Наступила пора исправлять допущенные ошибки.

— Целиком и полностью поддерживаю ваши слова, — вымолвил Олесь.

Правитель в упор посмотрел на русича. Желтые глаза консула неестественно блестели. Знакомый взгляд. Очередная попытка проникнуть в мысли собеседника. Омасим обладал гораздо большей силой, чем Аминем, но и он загипнотизировать Храброва не сумел. Осознав бесперспективность этого занятия, Такелом снисходительно улыбнулся и сказал:

— Мне бы хотелось услышать имена членов делегации. Ведь вы не случайно выбрали именно их.

— Конечно, — подтвердил землянин. — Перед вами представители разных планет, входящих в Союз. Я, Олесь Храбров, являюсь руководителем экспедиции. Миссия крейсеров прежде всего разведывательная. Мы находимся в состоянии войны с горгами. Найти сильную дружественную расу — большая удача. Для ведения переговоров сюда прилетели выдающиеся ученые Тасконы. Все они — гражданские лица.

Русич отступил в сторону и жестом руки указал на спутников:

— Стив Маклин возглавляет институт социологии, Брин Дайлен — ведущий психолог, Берт Рассел — инженер голографической связи, Брук Айвил — профессор-социолог…

— А где же техники, специалисты по двигателям и вооружению? — разочарованно спросил правитель.

— У делегации несколько иные цели, — ответил Маклин. — Главное установить контакт. Необходимо понять структуру вашего общества, узнать обычаи, правила, законы. Общение между расами сразу перейдет на другой уровень и значительно облегчится. В свою очередь, мы готовы предоставить подробную информацию о собственной стране. Это будет интересно…

— Не думаю, — откровенно произнес Омасим. — Валкаал — хорошо развитая и самодостаточная цивилизация. Мы живем в роскоши и богатстве и не любим, когда нас беспокоят. Насекомые чересчур навязчивы и агрессивны. Надо уничтожить мерзких горгов. Уродливые и безобразные твари не имеют права на существование. Так зачем отвлекаться на пустяки?

— Значит, речь идет исключительно о военном сотрудничестве? — уточнил Дайлен.

— Именно так, — вымолвил консул. — Вам не хватает боевых кораблей. Факт очевидный. Иначе Таскона не вступила бы в мирные переговоры. Сенат готов выделить пятьдесят судов. Но их придется модернизировать. Установите на крейсера ускорители и отправляйтесь в поход на насекомых.

— Заманчивое предложение, — улыбнулся русич. — Однако столь важные вопросы спонтанно не решаются. Мои полномочия ограничены. Передача технологических секретов осуществляется только с санкции Совета. Без заключения серьезного, взаимовыгодного соглашения это невозможно.

— Наверное, вы правы, — сказал Такелом.

Первую атаку эданцев отбить удалось. Правитель хотел взять бастионы делегации штурмом, наскоком. А вдруг люди глупы и доверчивы? Фантастический шанс получить ценное изобретение даром. Валкаал сразу станет могущественной звездной державой. Тогда уже никто не посмеет вторгаться на его территорию. Увы, руководитель экспедиции оказался проницателен. Ничем не подтвержденные, пустые обещания его не соблазнили.

Впрочем, отступать от намеченной цели Омасим не привык. За действиями консула внимательно наблюдают подданные. Каждая ошибка правителя сразу фиксируется. На заседании Сената Такелому припомнят упущенные возможности. В борьбе за власть не существует правил, хороши все способы. И кому, как Омасису, это не знать. Он стал консулом только благодаря хитроумно сплетенным интригам. Но враги и завистники не дремлют. Суппелум один из них. Адмирал имеет огромное влияние в обществе. Политика жестких, решительных мер очень популярна среди эданцев. Жители Валкаала не привыкли церемониться с другими расами.

Внешне люди действительно выглядят убого. Маленький рост, тщедушные слабые тела, волосяной покров, одежда, лишенная малейшего вкуса. На лицо явная ограниченность в развитии. В то же время, руководитель делегации довольно легко выдержал натиск Такелома. А ведь правитель прошел специальный курс телепатии. Омасим без большого труда способен заставить любого джози покончить с собой. В тасконцах чувствуется какая-то внутренняя сила. Превратить людей в рабов не так-то просто.

Аминем предлагает заманить разведчиков в ловушку. Имея значительное превосходство, эданцы склонили бы противника к сдаче кораблей, пообещав сохранить им жизнь. Ложь, конечно, она иногда она срабатывает. У Суппелума веские доводы — враг находится в состоянии войны с насекомыми и ему не до исчезнувших судов. Если флот Тасконы все же появится в звездной системе Валкаала, то сенат заявит, что никогда не видел крейсера.

Блестящий план! Через полгода Эдан построит собственные корабли, способные преодолевать световой барьер. Могущественная раса, наконец, вырвется на бескрайние просторы вселенной. Они подчинит себе весь мир! Увы, это лишь мечты. Аминем смел, решителен и чересчур прямолинеен. Адмирал не учитывает уроки истории и недооценивает противника. Его предложение рискованно, авантюрно и невыполнимо.

Двести лет назад на орбите планеты появился тяжелый крейсер «Вилан». Системы космической обороны тогда еще не существовало. Люди хотели вступить в переговоры с жителями Валкаала. Консул медлил с ответом, а сам подтягивал боевые суда. Захват одного единственного корабля казался делом нескольких минут. Однако тасконцы разгадали замысел правителя. Прервав контакт, «Вилан» немедленно стартовал.

Во время второго визита экипаж тяжелого крейсера действовал куда более осторожно. Оставив возле планеты десантный бот, судно удалилось на безопасное расстояние. Консул был в ярости. Встреча с представителями человечества не состоялась. Спустя сутки, не добившись аудиенции, «Вилан» улетел в неизвестном направлении.

Повторять ошибки предков — величайшая глупость. Агрессивная политика ни к чему хорошему не приведет. За два минувших века цивилизация людей значительно окрепла, несмотря на катастрофу, отбросившую их назад. Каждый шаг руководителя делегации тщательно продуман. Корабль, оставленный на дальней орбите не будет ввязываться в сражение. Он сразу уйдет в гиперпространство и вернется домой. Сохранить в тайне нападение на разведчиков эданцам не удастся. Таким образом, Валкаал окажется втянут в войну с двумя сильными расами, что равносильно самоубийству.

Очень туманны и перспективы получения неповрежденных двигателей и ускорителей. Не исключено, что тасконцы предпочтут смерть плену. В подобных экспедициях подбору людей уделяется огромное значение. Трусов и предателей среди них нет. Одно нажатие кнопки и крейсер превратится в груду обломков. Мощный взрыв уничтожит и суда, находящиеся поблизости. Бессмысленные, никому не нужные потери.

Наблюдатели-джози постоянно следили за кораблями противника, перехватывая переговоры тасконцев. Однако два или три сеанса связи расшифровать не удалось.

Значит, люди достаточно предусмотрительны и используют закрытые каналы. Какие приказы отдавал Храбров подчиненным, оставалось только догадываться.


* * * | Сборник "Звёздный взвод". Компиляция .кн. 1-17 | * * *