home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 5. ВИДЕНИЕ

Ночь прошла довольно спокойно. Лишь под утро на востоке раздался взрыв мины и столб песка взметнулся к розовеющему небу. Длинная очередь разорвала тишину. Солдаты тотчас вскочили на ноги и начали занимать оборону. Тревога оказалась ложной — наблюдатели не сумели обнаружить поблизости ни одного властелина. Видимо, какой-то раненый мутант пришел в себя и хотел покинуть поле боя.

Спустя час лагерь проснулся. Десантники разбирали поврежденные дома, устанавливали вторую линию колючей проволоки, собирали пулеметные вышки, копали огромную могилу для захоронения погибших товарищей. В освободившиеся отделения транспортеров санитары грузили раненых пехотинцев.

Места в машинах действительно было не так уж и много и разместить четверых землян удалось с огромным трудом. Один из наемников находился без сознания, и Тино очень волновался, дотянет ли он до базы. Впрочем, в оазисе бедняга несомненно умрет, здесь его не спасут даже уколы антидотов. Парень нуждался в операции, которую можно сделать только в госпитале космодрома.

Вместе с первыми лучами Сириуса четыре машины, взревев двигателями, покинули Тишит. Самурай сидел на броне головного бронетранспортера. Возвращаться по старому маршруту японец не решился. Во-первых, песчаные черви обязательно переползут в сторону, а во-вторых, властелины могли подготовить засаду — ветер еще не замел следы от ног колес и гусениц.

Чтобы не терять скорости, колонна не имела сильного охранения. По расчетам аланцев машины должны достичь «Центрального» к вечеру. Останавливаться на дневной привал Тино не собирался. Для раненых дорог каждый час.

В работе по реконструкции оазиса земляне участия не принимали. Для них наступило благодатное время. Лёжа в тени деревьев, воины лениво следили за мучениями десантников. Под палящими лучами звезды колонизаторы превращали деревню в неприступную крепость. С юга потянулся неприятный тошнотворный запах. Догадаться, что это разлагаются трупы оливийцев, труда не составило.

— Мы подохнем от такой вони, — сморщив нос, недовольно заметил Жак. — Надо поговорить с Олджоном. К вечеру здесь дышать будет нечем.

— Попробую, — произнес Олесь, вставая. — Пойдешь со мной?

— Нет, — отрицательно покачал головой маркиз. — Не хочу видеть его высокомерную рожу. Кроме того, я обязательно сцеплюсь с Блондом. У меня кулаки чешутся сломать этому выскочке нос. Отъявленный мерзавец!

— А можно мне? — спросил Стюарт. — Надо же знать, как вести себя с аланцами.

— Пошли, — согласился русич. — Учти, это наука не из простых. Постоянно ходишь по лезвию ножа. Проявишь слабость — и к тебе будут относиться, как к рабу. Переступишь определенную черту, лишишься жизни. Придется искать золотую середину.

Воины направились к штабу полка. Он разместился между двумя неплохо сохранившимися каменными постройками. Солдаты из взвода обеспечения натянули сверху огромный тент, поставили массивный стол и несколько раскладных стульев. Днем офицеры не боялись мутантов, а потому ходили в обычной полевой форме и широкополых шляпах, бронежилеты и шлемы лежали в стороне.

Сейчас аланцы склонились над планом оазиса, споря, где и как возводить защитную стену, строить жилые боксы, устанавливать вышки. В создании фортификационных сооружений захватчики добились неплохих результатов. Заметив приближающихся наемников, навстречу выбежал лейтенант Блонд.

— Полковник очень занят, — расставил руки в стороны адъютант.

Храбров никак не отреагировал на возглас аланца и спокойно проследовал дальше. Видя беспомощность своего офицера, Олджон повернулся к землянам и иронично заметил:

— Вы либо глухие, либо тупые. Я больше склоняюсь ко второму варианту. Неужели нельзя подождать? Часа через два мы закончим совещание и тогда…

На лицах аланцев появились снисходительные усмешки. Они по-прежнему относились к наемникам, как к дикарям. И это несмотря на то, что победа в сражении с тасконцами во многом была достигнута благодаря их мужеству и решительности. Олесь терпеливо держал паузу. Торопиться не имело смысла. Командир корпуса — человек импульсивный и ему надо выговориться.

Встретив холодный, равнодушный взгляд русича, полковник с нескрываемым раздражением вымолвил:

— Что еще стряслось?

— В пустыне много мертвых оливийцев, — произнес Олесь. — Запах разлагающихся тел привлечет к Тишиту песчаных червей. Дней через двадцать здесь будут сплошные ловушки. А эти твари очень неохотно покидают насиженные места.

— Вот и отлично, — вставил Коргейн. — Лучшей защиты для поселения колонистов не придумаешь. И чего мы ломаем голову…

— Я не слышал, чтобы хищники атаковали оазисы, — пожав плечами, сказал русич. — Здесь другая почва, вода… Однако разрушить его черви вполне способны. Обратите внимание на то, что властелины подкармливали монстров на приличном расстоянии от деревни.

— К чему ты клонишь? — уточнил Олджон.

— Мутантов надо похоронить, — проговорил Храбров.

— Вот и займитесь этим, — молниеносно отреагировал командующий. Все равно бездельничаете.

— Мы воины, а не могильщики, — возразил Олесь. — Я лишь дал совет. Не хотите, не надо. В дополнение к плану вам придется разработать еще и объездные маршруты. Если не хотите хоронить, то оттащите покойников километра на два-три или сожгите огнеметами. Точно так же поступите с мертвыми десантниками. Кладбище в Тишите ни к чему. Здесь главное — целесообразность, а не обычаи и традиции.

Дожидаться решения полковника наемники не стали. Свою миссию они выполнили. Несмотря на высокомерие и снобизм, полковник обладал холодным аналитическим умом.

Запах действительно был отвратительный, в оазисе дышалось все тяжелее и тяжелее. Кроме того, вид истлевших трупов вряд ли добавит оптимизма колонистам… Вскоре единственная боевая машина полка выехала в пустыню. Вместе с ней двигалась специальная похоронная команда.

Собрав два десятка тел, бронетранспортер поволок их на север. Вернулся он только через полчаса. Работы десантникам хватит на несколько дней. Подготовленную братскую могилу командир корпуса приказал засыпать за ненадобностью. Ритуал погребения будет проводиться вдали от места сражения.

Спустя два дня на горизонте показалась колонна техники. Взрёвывая моторами, тяжело груженые транспортеры взобрались на бархан. По узкому коридору в минных полях колонна прошла в Тишит. Аято спрыгнул с брони и направился к друзьям.

— Как обстановка? — спросил самурай, отрываясь от фляги.

— Тишина и спокойствие, — откликнулся де Креньян. — Спим целыми днями. Вы воду привезли? А то властелины при отступлении отравили источники. К счастью, десантники догадались сделать химический анализ. На восстановление уйдет дней тридцать.

— Не волнуйся, — вымолвил японец, — цистерны полны. Восемь транспортеров забиты различным барахлом до отказа. Через пару декад придется сопровождать сюда колонистов. Олджон обязан подготовить им приемлемые и безопасные условия для жизни. Куда больше меня беспокоит поведение мутантов. Оазис — их жизнь. Вряд ли тасконцы смирятся с потерей Тишита. Они явно замышляют контратаку.

— Возможно, — согласился француз. — Но, думаю, властелины опоздали. Аланцев отсюда уже никакими силами не выбьешь. Скажи лучше, как раненые?

— Хвала богам, все дотянули до космодрома, — ответил Тино — В пути умер только один десантник. Я заставил немедленно положить парней на операционный стол.

— Отлично, — кивнул головой Жак. — Мы заставим этих высокомерных мерзавцев считаться с нами.

Несмотря на поздний час, захватчики ускоренными темпами проводили разгрузку транспортеров, поскольку утром машины снова должны будут уйти к «Центральному». То и дело слышались возгласы командиров, грохот металлических конструкций, скрип тросов лебедок. В одном из домов инженеры монтировали огромный генератор, тут же электрики натягивали провода и устанавливали прожекторы.

Сириус давно скрылся за горизонтом, а потому приходилось постоянно включать фары бронетранспортеров. Разгоняя темноту, мощные лучи прожекторов освещали отдельные участки оазиса. Даже не верилось, что всего в сотне метров начинается бескрайняя, безжизненная пустыня.

Приятная прохлада опускалась на поселение. Кутаясь в куртки и одеяла, наемники спали в саду Тишита. Землян суета десантников ничуть не волновала. Они лишь недовольно ругались, когда рев двигателей становился чересчур громким или яркий свет фонарей ложился на их лица.

Положив под голову руку, Олесь закрыл глаза. Разум мгновенно затуманился, и русич провалился в бездонную, липкую бездну сна.

…Вокруг простирались знакомые желто-рыжие барханы. Храбров тревожно осмотрелся по сторонам. Он был один, совершенно один. Немного подумав, юноша побрел на север. Удивительно, но Олесь не ощущал жары, хотя пылающий диск белой звезды находился почти в зените. Впереди показалась высокая каменная гряда. Ошибиться было невозможно — это долина Мертвых Скал.

Русич сразу вспомнил слипов. Это были отвратительные гигантские твари чем-то напоминающие пауков. Кровожадные хищники прятались в пещерах и расщелинах и нападали на случайных путников. Их атака стремительна и безошибочна, шансов увернуться от щупалец почти нет.

В душу закрадывался, заползал как змея, животный страх. Храбров хотел вытащить из ножен меч и только сейчас обнаружил, что он без оружия. Идти дальше, значит обречь себя на верную гибель. Ничего не оставалось, как вернуться назад. Но куда? Юноша не знал.

Олесь развернулся и тут же почувствовал, как его ноги оторвались от земли. Русич летел, парил над пустыней, захватывало дух от ощущения высоты. Где-то слева мелькнул город, похожий на Морсвил. А вот и космодром… Храбров различал крошечные фигуры аланцев, на посадочной площадке разместился очередной челнок.

Полет продолжался. Один оазис, второй, третий… Маленькие зеленые островки среди унылого песчаного однообразия. Не зря пустыня Смерти получила такое название. Она тянется на тысячи километров, занимая едва ли не треть материка. Еще немного, и Олесь увидит сине-зеленую гладь океана. Неужели русич летит к побережью?

Неожиданно свет померк, и Храброва окутал густой молочно-белый туман. Когда он рассеялся, то землянин уже оказался на поверхности земли. Перед ним находились развалины гигантского города. По размерам населенный пункт вряд ли уступал Морсвилу, но зданий уцелело гораздо меньше. Перед Олесем воздвигались обгоревшие остовы рухнувших домов, разрушенные магистрали, засыпанные песком площади и скверы.

Осторожно ступая, юноша двинулся по мертвым улицам. Время, ветер и песок засыпали гигантскую воронку, но найти место ядерного взрыва труда не оставило. Центр города перестал существовать. Миллионы жителей сгорели в адском пламени. Идеально точное попадание.

Невидимая и очень настойчивая рука подтолкнула Олеся к западу. Миновав пару кварталов, русич остановился перед большим куполообразным строением. Само собой, часть стен обвалилась, окна вылетели, а стеклянная крыша рассыпалась. Наиболее крупные элементы конструкции здания до сих пор торчали из песка. По сохранившимся руинам можно было представить себе грандиозные размеры здания.

К массивным дверям когда-то вела широкая лестница, над входом даже сохранились какие-то буквы. Храброе пытался разобрать надпись, однако ему это не удалось. Вскоре он оказался посреди огромного зала. Росписи на стенах выгорели, но силуэты людей в длинных роскошных одеждах различались довольно легко.

Юноша сделал еще шаг и тотчас провалился в темное подземелье. Он приготовился к драке, но на него никто не нападал. Неожиданно вспыхнул яркий свет. Олесь вскрикнул и зажмурился. Когда русич открыл глаза, то увидел нечто невероятное — на круглом постаменте, в специальной подставке, под прозрачным пластиковым колпаком находился крест удивительной работы. Изящная изогнутая форма, плавные линии, на гладкой поверхности едва заметный рисунок, а в самом центре огромный многогранный рубин. Храбров вытянул руку вперед, коснулся пыльного покрытия и…

…И тут же проснулся. В небе мерцали холодные звезды, до восхода Сириуса было еще несколько часов. Смахнув пот со лба, юноша встал и, не спеша, двинулся по лагерю. Спать больше не хотелось. Если Тино прав, то это очередное послание его покровителя. Но в чем же его смысл?


* * * | Сборник "Звёздный взвод". Компиляция .кн. 1-17 | * * *