home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава двадцать первая. Билет домой

Подошедший ко мне миелонец в белой броне «Первого Прайда» требовательно протянул лапу, и я послушно отдал ему свой Сканнер Изыскателя. Я прекрасно понимал, что рабочий инструмент обратно мне не отдадут, чтобы я не смог продать информацию ещё какой-нибудь заинтересованной стороне. Да, вместе с проданным оборудованием я потерял много важной информации, прежде всего чертёж миелонского перехватчика, но сумма в сто тысяч кристаллов должна была с лихвой компенсировать все потери. Новый же сканнер я себе непременно куплю, да и звездолёты для сканирования в моей жизни ещё обязательно подвернутся!

Завибрировал кошелёк, я достал его из инвентаря и взял в руку. Баланс на счету: сто пятьдесят девять тысяч пятьсот крипто. Что?! Я ещё раз проверил сумму. Сомнений не было — мне перевели не местный эквивалент ста тысяч красных кристаллов гэкхо, а сто тысяч полноценных крипто! Это ровно в семь раз больше того, на что я рассчитывал!

Моё ликование прервал раздавшийся металлический голос:

— Слушай внимательно, герд Комар. В кафе вошло четверо мелеефатов, а вышло всего трое. Никаких запросов в службы станции Меду-Ро IV по поводу пропавшего члена экипажа не поступало, а значит мелеефаты прекрасно знали, что их член команды на борт не вернётся. Проведённый тщательный поиск во всех помещениях станции не обнаружил этого четвёртого прибывшего. Сам же звездолёт мелеефатов покинул станцию Меду-Ро IV непосредственно перед выступлением лэнга Амиру У-Маяу.

— Этот четвёртый и был морф? — скорее утвердительно, чем вопросительно поинтересовался я.

— Да, это и был морф. Но сам морф — всего лишь НПС, у него нет своей воли и цели, он просто инструмент в лапах своих нечистоплотных хозяев. Очень опасный инструмент, который крайне редко используют во благо, обычно же наоборот в самых гнусных целях, таких как случившаяся на этой станции провокация. Убийство воплощения Великой Первой Самки равносильно объявлению войны миелонцам, и хозяева морфа постарались сделать так, чтобы все следы вели на тебя. Попытались стравить великие космические расы миелонцев и гэкхо.

Гэкхо? Ну конечно да. Земля ведь пока ещё находится под официальной защитой расы гэкхо, и по всем космическим законам наши сюзерены просто обязаны были бы вступить в войну, защищая своих слабых и неразумных вассалов. Действительно неразумных, у меня запоздало даже сжалось сердце от ужаса. Подумать только, из-за моих заигрываний с космической лисичкой могла начаться самая настоящая космическая война, грозившая моей расе предельно серьёзными последствиями вплоть до полного уничтожения! И что бы сейчас ни говорили про «всего лишь послушный инструмент», но вот же подлая тварь эта Фокси!!!

— Герд Комар, ты узнал всё, что положено по условиям сделки, — круг света погас, металлический голос над моей головой сообщил, что допрос окончен, и Изыскатель герд Комар единогласно всеми пятнадцатью Ищущими Правду признан невиновным в убийстве проповедницы лэнга Амиру У-Маяу.

Теперь, когда свет уже не слепил мне глаза, я смог разглядеть, как одна за другой растворялись в полутьме и исчезали тёмные фигуры Ищущих Правду. Мне стало понятно, что это всего лишь проекции или голограммы существ, на самом деле находящихся где-то очень и очень далеко, возможно за тысячи парсеков от этого места.


Навык Зоркий Глаз повышен до пятьдесят третьего уровня!

Когда четырнадцать из пятнадцати следователей уже растворились, последняя фигура неожиданно задержалась, обернулась ко мне и произнесла длинную фразу на миелонском языке. Лишённый эмоций металлический идущий с потолка голос моментально перевёл её на более привычный для меня язык гэкхо:

— Комар, я и есть лэнг Амиру У-Маяу, и именно мою смерть ты наблюдал на экране. Хочу сказать, что совершенно напрасно ты пытался скрыть от Ищущих Правду информацию о том, что разговаривал с морфом и даже присвоил ему имя собственное. Этим ты только мешал нашей работе. А про то, что морфы умны и способны разговаривать, все в галактике и так знают.

Неожиданно я понял, что краснею от смущения и стыда. Я-то наивно полагал, что веду хитрую игру, скрываю свои мысли и чудесами изворотливости добиваюсь нужной реакции следователей. А они, оказывается, давно уже всё вызнали и просто не мешали мне и дальше заблуждаться в своём завышенном самомнении. Секунду поколебавшись, я совсем как средневековые рыцари в присутствии лиц королевской крови, опустился на одно колено в знак уважения и преклонения перед столь могущественной особой. А потом, пока Амиру У-Маяу ещё не исчезла, попросил рассказать о морфах, так как я совершенно запутался в отношении них.

— В своё время вассальная мелеефатам раса морфов попыталась сама стать хозяевами своры, убивая и подменяя своими сородичами самых влиятельных и могущественных членов общества мелеефатов. Когда их заговор из-за какой-то мелочи раскрылся, с ужасом обнаружилось, что две трети правителей, военачальников и видных деятелей мелеефатов, как и правителей в многочисленной своре подконтрольных сюзеренам рас, уже уничтожены и подменены на копирующих их морфов. За это чудовищное злодеяние, по своей дерзости и масштабу не имеющее аналогов в истории галактики, раса морфов была полностью истреблена в реальном мире. Укрывшиеся же в виртуальном мире одиночные игроки стали своего рода НПС, не имеющими родины и какого-то структурированного общества. Так принято считать официально. Но я в это совершенно не верю — здравый смысл подсказывает, что при их способностях к смене облика ничто не мешало морфам войти в составы самых разнообразных прайдов, фракций и кланов других рас и спокойно выходить в реальный мир в облике этих существ.


Навык Космолингвистика повышен до шестьдесят второго уровня!

Мельком обратив внимание на рост навыка, я задумался над словами Амиру. А ведь действительно! Как я сам об этом не подумал?! Рассказанная Фокси сказка о бедственном положении её расы сразу же развалилась на куски после высказанных проповедницей убедительных доводов. В знак благодарности за подробный полученный ответ я низко поклонился лэнгу расы миелонцев и, поддавшись внезапному порыву, решил высказать свои умозаключения:

— Лэнг Амиру У-Маяу, вы очень мудры и проницательны, практически всё знаете про расу морфов и обладаете удивительной способностью находить правду. Поэтому я почти не сомневаюсь, что истинных заказчиков покушения вы и ваша команда Ищущих Правду вычислили ещё до задержания моего Комара, для этого вполне хватало исходных данных. Зачем же тогда нужен был весь этот спектакль с арестом, связыванием и допросом? Только ради получения данных с моего сканнера?

В воздухе передо мной неожиданно возник знак «зелёного штопора в коробке». Получалось, что сказанное мною — чистая правда! Секундой позже со стороны тёмной фигуры раздалось какое-то кряхтение или кашель, и механический переводчик с готовностью транслировал для меня эти неразборчивые звуки:

— Вот же я растяпа, забыла оборудование отключить… Ой!

Кажется, мне удалось смутить воплощение Великой Первой Самки. Впрочем, лэнг Амиру У-Маяу моментально пришла в себя:

— Ты поразительно догадлив, герд Комар. Да, в твоём задержании не было никакого другого смысла, кроме как считать из твоего мозга информацию, связанную с базой древней расы реликтов. Только вот быстро выяснилось, что ты понятия не имеешь, где эта база расположена. Поэтому и потребовался твой прибор Изыскателя, в котором записаны координаты нужного астероида. О том, что древняя база взорвана, я сумела считать уже после заключения сделки, во время этого нашего приватного разговора. Остальные же мои коллеги до сих пор пребывают в блаженном неведении.


Авторитет повышен до 10

— Что ж, Комар, могу тебя поздравить — ты удивительный счастливчик, раз сумел утаить столь ценную информацию от коллегии Ищущих Правду! За полученные деньги не переживай — они твои по праву, ты их честно заработал. К тому же даже просто координаты форпоста реликтов уже сами по себе представляют немалую ценность, так как позволяют чётче понять границы территории загадочной древней расы и её структуру, следовательно, обозначить районы поиска других следов древних цивилизаций.

Лэнг Амиру сделала странный жест, выписав лапой в воздухе горизонтальную восьмёрку — то ли прощалась со мной, то ли благословляла, — и явно собиралась последовать примеру остальных Ищущих Правду и исчезнуть, как вдруг замерла и проговорила:

— И да, мой тебе совет: не торопись со сменой игрового класса. Я попытаюсь поискать в архивах Звёздного Города хоть какую-нибудь информацию по теме Слышащих и других профессий игроков-реликтов. Если что-нибудь найду, обязательно сообщу тебе результаты. Но вполне может статься, что во Вселенной не осталось оборудования, с которым должны были работать представители этой древней ныне исчезнувшей профессии.


Меня сопровождали двое бдительных миелонцев в белой броне «Первого Прайда», что в общем-то лишним не было, учитывая пиратскую станцию и ту колоссальную сумму, что лежала сейчас в моём кошельке. Торговка Улине Тар говорила когда-то, что найдётся немало игроков, готовых пойти на любые преступления ради десяти тысяч кристаллов. У меня же сейчас в виде крипто хранилась сумма, эквивалентная одному миллиону ста тысячам кристаллов, так что бдительности нельзя было терять ни на секунду.

Возле самого перехода со станции к зоне космопорта путь мне преградила вышедшая из-за торгового автомата и, судя по всему, прятавшаяся там Айни. Переводчицу было не узнать — впавшие глаза, дрожащие лапы, опустившиеся ушки, молоденькая рыженькая кошечка как будто постарела или серьёзно заболела. Айни молча подошла и, совсем как тогда по пути на допрос, уткнулась мордочкой мне в плечо, требуя утешения. Я уже смелее обнял свою знакомую и даже рискнул погладить по пушистой спине. В ответ хвостатая девушка тоненько замяукала, словно потерявшийся котёнок:

— Комар, мне очень плохо. После общения с Ищущими Правду чувствую себя так, словно с меня содрали шкуру и в таком виде выставили на всеобщее посмешище. Все от меня шарахаются, при моём появлении замолкают и расходятся, никто не желает общаться. Прошу, забери меня отсюда со станции! Согласна улететь хоть на край изученной галактики, хоть в неизведанные территории! Я знаю четыре основных языка космических рас и быстро обучаюсь, могу быть переводчицей в твоих переговорах!

— Но как же твой прайд «Хвостатой Звезды»? Смотрю, тебя уже восстановили в нём.

В описании персонажа Айни действительно вернулась строка про членство в прайде, отсутствовавшая перед допросом.

— Прайд? — мне кажется, Айни слегка растерялась, сама похоже только сейчас обнаружив изменения в своём социальном статусе. — Для меня это теперь лишь пустые слова! Если бы ты только знал, герд Комар, как я хотела быть нужной прайду, чтобы меня замечали, ценили и уважали. Но меня сперва задвинули на скучную роль сотрудницы поста регистрации, а затем и вовсе предали, бросив без поддержки и отказавшись от меня сразу же после выдвижения нелепых обвинений. Так что членство в прайде не помеха!

Решал я совсем недолго. Мой уровень миелонского языка по-прежнему оставался на весьма низком уровне, так что мне действительно нужна была переводчица, чтобы договориться с капитаном звездолёта и обсудить все детали торговой сделки. Сама судьба подкидывала мне сейчас Переводчицу в компанию, и отказываться от такого подарка было бы просто неправильным. Конечно же, я согласился!

— Теперь бы ещё Тини найти. Ты не видела, куда он подевался после допроса?

— Тини? — моя подруга «зависла» на несколько секунд, словно пытаясь сообразить, о ком я вообще говорю. — Нет, не видела… не смотри на меня так осуждающе! Да, я до сих пор не пришла в себя, так что наверняка выгляжу рассеянной и медлительной. Так оно и есть, но через какое-то время пройдёт. Лучше пошли вперёд, а то уже собираются зрители, и мне очень неуютно под их взглядами.

Зона досмотра. Приготовьте документы

Нам предстояло преодолеть тридцатиметровый коридор, в котором каждый проходящий на станцию или наоборот идущий в зону космопорта подвергался тщательной проверке, включающей сканирование персонажа и его сумок всевозможными детекторами. Но неожиданно для нас с Айни было сделано исключение — бойцы «Первого Прайда» показали сотрудникам станции металлические жетоны, я расслышал и даже сумел разобрать почти все слова:

— Возвращаем задержанных… (непонятно). Успешная… (непонятно) Ищущими Правду. Обвинения сняты. Полная реабилитация.

Нас провели служебным коридором в обход всех этих просвечивающих приборов, после чего бойцы поинтересовались, куда меня доставить — к гостинице или сразу к моему звездолёту? Я сумел разобрать эту фразу и даже почти сам, лишь с небольшими подсказками Айни ответил, что мне нужно к казино.


Я нашёл «котёнка» именно там. Тини сидел в дальнем закутке трибуны для зрителей прямо на холодном металлическом полу и мелко дрожал, до сих пор не отойдя от последствий допроса. Я поднял его за шкирку и дотащил до столика, усадив на лавку. Приказал Айни придерживать несовершеннолетнего пацанёнка, так как он всё норовил сползти под стол или завалиться на бок, сам же пошёл к бару. Тяжело вздохнул, так как без Переводчицы сделать заказ было непросто, и произнёс по-миеолонски, заменяя незнакомые слова жестами или словами языка гэкхо:

— Две порции самого крепкого пойла, какое у вас только есть — нужно вернуть к жизни моих друзей после допроса пятнадцатью Ищущими Правду. Ну а мне того коктейля, что я в прошлый раз заказывал, очень уж он мне понравился.

Как ни странно, меня поняли. Через пару минут на стойке появились две одинаковые колбочки, в которых шипело и пульсировало нечто ядовито-зелёное, мне же был вручён высокий бокал со слоистым пахнущим валерианой и травами коктейлем. Я потянулся было за кошельком, собираясь оплатить напитки, но тощий и высокий миелонец-бармен совсем по-человечески отмахнулся лапой:

— За счёт заведения. Слишком хорошо… (непонятно)… клана «Ловкой Лапы» знают, что такое допрос с копанием в мозгах.


Авторитет повышен до 11


Навык Космолингвистика повышен до шестьдесят третьего уровня!


Получен пятьдесят четвёртый уровень!


Получено три свободных очка навыков!

Я вернулся за столик и фактически в приказном порядке заставил и Тини, и Айни выпить содержимое колбочек, чтобы взбодриться и скорее отойти от пережитого кошмара. Но если девушка-переводчица на удивление спокойно и невозмутимо всосала через трубочку густой и пульсирующий напиток, то вот Тини устроил настоящее шоу. Сперва «котёнок» безропотно и даже как-то механически вытряхнул из колбы себе прямо в приоткрытую зубастую пасть зелёное желе и сглотнул, после чего шерсть по всему телу молодого миелонца встопорщилась, отчего подросток стал выглядеть двое крупнее, уши встали торчком, а из пасти вырвался полукрик-полустон:

— Ааааай! Что это было… (нецензурно)?! Оно шевелится и жжётся! Водыыыыыы!!!

Заметив у меня в руке напиток, Тини с выпученными глазами без спроса выхватил у меня стеклянный бокал и в два больших глотка осушил его.

— Оооо!!! Какое блаженство!!! Как раз то, что было нужно! Мастер Комар, прошу простить меня за дерзость, но мне показалось, что иначе я бы просто умер… — после этих слов Тини глуповато заулыбался во весь свой зубастый рот и… рухнул мордой на стол без чувств.

— Ничего, он быстро придёт в себя, — заверила Айни, заметив моё беспокойство. — Метаболизм у всей нашей расы ускоренный, и любое отравление, если не убивает миелонца сразу, быстро нейтрализуется.

Полезная информация, я мысленно сделал себе пометку на будущее: глупо использовать против миелонцев медленные яды, как и участвовать с ними во всевозможных конкурсах вроде «кто кого перепьёт». Кстати, раз уж разговор зашёл о способностях и традициях миелонцев, я решил разобраться в следующем вопросе:

— Айни, а что означает вот такой ваш жест? — я описал правой рукой горизонтальную восьмёрку.

Рыжая кошечка явно удивилась и поинтересовался, где я мог видеть такое? Услышав ответ про разговор с воплощением Великой Первой Самки, Айни проговорила уважительно:

— Герд Комар, тебя удостоили редкой чести — лэнг Амиру У-Маяу заинтересовалась твоей судьбой и взяла под своё покровительство. Это очень добрый знак!

Айни вынужденно прервала свою речь, так как к нашему столику подошёл крупный сурового вида «кот» в металлическом испещрённом бесчисленными царапинами тёмно-матовом бронескафандре, весь обвешанный оружием, а также трофейными хвостами миелонцев и частями тел представителей других рас.


Герд Аби Пан-Мяй. Миелонец. Прайд Косматой Тьмы. Пилот звездолёта 145-го уровня


ВНИМАНИЕ!!! Капитан корабля герд Аби Пан-Мяй присутствует в списке разыскиваемых космических пиратов. Рейтинг опасности 9

С интересом посмотрев на пускающего носом пузыри спящего Тини, грозный пират крикнул бармену, чтобы ему налили «того-же», после чего плюхнулся на лавку рядом с моим «котёнком». Миелонец долго пристально смотрел на мою Переводчицу, смущающуюся и отводящую взгляд от настолько неприкрытого разглядывания грозным пиратом, а потом недовольно фыркнул:

— Слышал, что ваша компашка оправдана Ищущими Правду, но всё равно не могу побороть гнев и омерзение при виде ваших гнусных рож. Так и хочется снести вам всем бошки, чтобы успокоить свои нервы.


Навык Ощущение Опасности повышен до двадцать шестого уровня!

Я почти понял слова Свободного Капитана, тем не менее не стал мешать Айни переводить. Судя по всему, мы с первого взгляда не понравились пирату, и теперь он колебался между «просто встать и уйти» или «убить их и напиться». А потому, наслышавшись о набожности этого грозного космического пирата, я попросил девушку обязательно ответить, что мы не просто полностью оправданы, но сама великая проповедница лэнг Амиру обещала мне своё покровительство.

Для пиратского капитана, как я и надеялся, это стало отрезвляющим фактором:

— Ладно, повременю с отрезанием голов. Человек, мне сказали, что ты искал встречи с главой прайда «Косматой Тьмы» и что-то там говорил про большой куш. Самое время максимально подробно рассказать об этом деле. Только молись, чтобы я не решил, что меня попусту оторвали от важных дел.

Через Айни я повторил то, что уже рассказывал — триста килограммов очищенной платины в слитках (кстати, забавно было наблюдать, как единицы измерения пересчитываются при переводе на разные языки) ждут на затерянной в космосе планете своего покупателя, который не побоится официальных границ территории гэкхо и их дырявой и медлительной таможни. Назвал я и желаемую цену: три миллиона кристаллов гэкхо за весь этот груз драгоценного металла. Также прозрачно намекнул, что эта сделка может стать первой в целой цепочке таких же выгодных предложений. И наконец попросил Переводчицу сообщить, что хозяйку местного казино эти условия заинтересовали, и она готова предоставить нам своего капитана, но всё же не хочет лезть в вотчину прайда «Косматой Тьмы» и отбирать у них хлеб. А потому будет сотрудничать с нами только в том случае, если прайд «Косматой Тьмы» по каким-то причинам откажется.


Желаете выбрать навык Торговля?


Желаете выбрать навык Дипломатия?

Я отказался от обоих предложений. Герд Аби Пан-Мяй уточнил место проведения торговой сделки и характеристики планеты, на которую предстоит садиться. Не зря я зубрил данные моей родной планеты в системе координат гэкхо — очень пригодились! Свободный Капитан, хоть и был миелонцем по расе, меня прекрасно понял, включил экран наладонника и ввёл данные.

— Карты этой системы даже нет ещё в звёздном атласе… Совсем-совсем недавно открытая территория, и гэкхо не спешат делиться информацией. И за такой опасный рейс барыша всего-то двести тысяч крипто выходит, да ещё минус расходы на топливо и оклад команде… — недовольно проворчал капитан, быстро произведя какие-то подсчёты. — Не слишком-то заманчиво получается. За такие деньги сам я и задницу не оторву от кресла, но у меня в прайде есть тот, кто возьмётся. Два дня назад молодой и излишне горячий капитан Рикки Пан-Миис во время погони за челноком «Шиамиру» разбил в астероидном поле свой перехватчик. Повреждения не то, чтобы сильно серьёзные, но всё же отлетело крыло и часть обшивки. Сейчас мой подчинённый сидит без денег и рад будет любой работе, чтобы подлатать свой корабль.

Меня в этом рассказе насторожило сразу две вещи. Во-первых, он что серьёзно собирается отправить меня в космос на повреждённом звездолёте? Но нам ведь предстоит садиться сквозь плотную атмосферу на достаточно массивную планету, а посадка космического корабля «всего лишь без крыла и части обшивки» выглядит форменным самоубийством. Во-вторых, чем собирается рассчитываться за платину этот сидящий на мели горе-капитан? Я не постеснялся озвучить оба вопроса.

— Да дам я ему денег и на ремонт, и на закупку товара! — недовольно ощерился Свободный Капитан, запуская вниз с трибуны опустевшую колбочку от напитка. — Рикки же часть долга передо мной покроет этим рейсом, так что всё нормально.


Навык Ощущение Опасности повышен до двадцать седьмого уровня!

Своевременное предупреждение! Хотя я и без него чувствовал, что с этим предложением что-то нечисто, и меня каким-то образом собираются облапошить, вот только не понимал, как именно. Попытаться что ли вызнать это?


Проверка на Интеллект провалена


Действие прервано. Закончились Очки Магии

Считать мысли опасного пирата не получилось, а жаль… В любом случае я не видел других вариантов добраться до Земли, кроме как воспользоваться звездолётом прайда «Косматой Тьмы». Мои слова про запасной вариант и капитана от прайда «Ловкой Лапы» были лишь отчасти правдивыми и ровно в такой же степени блефом — хозяйку казино бармен сегодня не видел, и скоро ли она появится, понятия не имел. Вполне возможно, что запропастилась глава прайда «Ловкой Лапы» надолго, а ждать я не мог — у меня уже через девятнадцать часов истекал разрешённый срок пребывания на станции Меду-Ро IV. Так что выбирать особо не приходилось — или в миелонскую тюрьму за нарушение законов, или всё же рискнуть улететь со станции с незнакомым капитаном.

Я выбрал второе и ответил главе прайда «Косматой Тьмы», что согласен, хотя выдвинул два непременных условия: свою платину «молодой и горячий капитан» получит только после оплаты и ни секундой ранее, а ещё со мной полетят два миелонца, и будет довольно-таки объёмный и тяжёлый багаж.

Герд Аби Пан-Мяй, которого слегка развезло от крепкого напитка, включил рацию и что-то спросил у своего подчинённого, затем через полминуты транслировал ответ:

— Багаж общим весом не более полутора тонн — у Рикки всё-таки маленький перехватчик, а не грузовик! В остальном препятствий он не видит. Его корабль «Тиопео-Мыхх II» стоит на посадочной палубе номер восемь, ангар четыре. Вылет через умми — к этому времени и ремонт звездолёта будет завершён, и нужную сумму кристаллов гэкхо сумеем набрать.


Глава двадцатая. По лезвию ножа | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | Глава двадцать вторая. Проект Исход