home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава двадцать девятая. Испорченный товар

Нашу вернувшуюся на корабль группу, казалось, встречал весь экипаж. Переговоры по рации слышали все, так что о поднятом из-подо льда трофее уже знали. Я едва протиснулся по ведущему от шлюзовой камеры коридору, настолько он был забит любопытствующими встречающими.

– Ну что там? – раздавалось со всех сторон на множестве языков.

– Погодите, – притормозил я самых нетерпеливых. – Ящик сейчас в шлюзовой камере Баша и Имран очищают от замороженного аммиака, чтобы не тащить ядовитую вонь в жилые помещения корабля. Как закончат, принесут в кают-компанию, и вы всё сами увидите. А вообще, как вы уже знаете, мы нашли на ледяном астероиде металлический сундук, судя по всему, очень древний. И он заперт, так что, Тини, вся надежда на тебя!

Мой воспитанник навострил ушки и довольно оскалился. Насколько я слышал, наш воришка приобрёл на Касти-Утш III один из лучших, если не самый лучший, и безумно дорогой набор отмычек с какими-то ещё и дополнительными бонусами к воровским умениям. И наверняка сгорал от нетерпения испробовать новинку в деле.

На самом деле я примерно представлял, что находится внутри контейнера, так как просканировал его. Толстая оболочка, внутри ложе с шестнадцатью ячейками, из которых заполнено было всего три. В ячейках какие-то круглые камушки, каждый размером с вишню. Скорее всего, уникальные драгоценные самоцветы или что-то вроде безумно редкого янтаря, раз уж пиратский капитан так надёжно прятал свой клад.

Раскрылись шлюзовые двери, и в коридор, сгибаясь под тяжестью ноши, вошли Баша Тушихх и Эдуард Бойко в экзоскелетной броне, тащившие за ручки большой металлический сундук. Я недовольно поморщился, поскольку мерзкий запах аммиака всё равно просочился, как мы ни старались очистить трофей от космического льда. Сразу же сработали автоматические датчики анализаторов воздуха, и вентиляция на фрегате включилась на полную мощность, изгоняя чужеродные запахи.

– Тяжёлый сундук? – поинтересовался Кислый. – Может, вам помочь?

– Там на астероиде одной рукой поднимал, – ответил наш Космодесантник, с трудом переставляя ноги. – Тут же по ощущениям килограмм четыреста – пятьсот. Без экзоскелета лучше и не пытаться, тем более ручки неудобные. Осторожно! Разойдитесь в стороны! Не дотроньтесь случайно, он холоднющий!

Да, охлаждённый до минус двухсот градусов металл обжигал сильнее кипятка. Толпа чуть раздвинулась, пропуская двух силачей. Я придержал двери кают-компании, помогая пройти грузчикам.

– Ставьте прямо на пол, так как стол может не выдержать. Да, прямо сюда. Тини, твой выход! И смотри не обожгись об металл!

Миелонский подросток надел на когтистые лапки тонкие тканевые перчатки, включил фонарик и прикрепил к налобной повязке, после чего стал со всех сторон рассматривать сундук. Ни навесного замка, ни замочной скважины в привычном смысле на металлическом ящике не было, я это и сам уже выяснил. Имелась лишь узкая длинная прорезь в одной стенке, словно для считывания банковской карты. А ещё непонятный набор символов на металлической крышке – не то надпись на незнакомом мне языке, не то полустёртый орнамент.

Прошло минуты три. Зрители даже слегка заскучали. Как вдруг наш Вор довольно хмыкнул и достал из инвентаря с виду обычную металлическую спицу. После чего, явно зная, что делает, обошёл сундук кругом и вставил спицу на всю глубину в незамеченное мной крохотное отверстие. Вынул, достал обычный электронный планшет (по крайней мере, прибор выглядел как планшет) и положил спицу прямо на экран. С минуту изучал отобразившуюся диаграмму из разноцветных прямоугольников, после чего уверенно взял одну из плоских отмычек и положил вместо спицы на экран планшета. Провёл созданным электронным ключом вдоль длинной прорези, и все собравшиеся услышали громкий металлический щелчок.

Маленький воришка невозмутимо собрал свои инструменты и отошёл в сторону:

– Готово! Открывайте! А то крышка тяжёлая, мне не поднять…

После секундного молчания все дружно загалдели. Стали поздравлять Тини и выражать своё восхищение его мастерством. Да, это было впечатляюще. Маленький Вор наглядно продемонстрировал остальным членам экипажа, что может не только «тырить» бритву у Имрана и вообще не зря ест свой хлеб. Кстати, сотый уровень персонажа Тини только что получил. Обогнал меня, своего наставника, по уровню!

С моего разрешения Баша Тушихх откинул крышку сундука, и все подались вперёд, чтобы первыми рассмотреть трофей. Судя по удивлённым возгласам, внутри были вовсе не драгоценные камни.

– Пропустите капитана! – я с трудом протиснулся вперёд.

Да, как я и видел на экране Сканера Изыскателя. Тёмное ложе с шестнадцатью отделениями, из них тринадцать пустые. В оставшихся трёх лежат какие-то маленькие каменные шарики – два светло-серых, один чернее самой тёмной ночи.

Странный каменный шарик (артефакт предтечей)

У вашего персонажа недостаточен показатель Интеллекта для распознавания предмета.

Необходимый для распознавания показатель Интеллекта (Ошибка!!! Параметр не определён!!!)

Минимально необходимый уровень персонажа для использования: 1

Минимально необходимый показатель Телосложения для использования: 1

И что это? Все члены экипажа недоумевающе смотрели на меня и ждали объяснений, а я и сам не знал, что же такое мы притащили на фрегат. Вдруг за спиной раздалась резкая, явно недовольная трель, наполненная быстрыми щелчками и свистом.

– Вы что творите?! Их нельзя размораживать! Они же сейчас активируются! – перевела для всех собравшихся герд Айни сообщение от нашего мелеефатского Бортового Стрелка Ииззз 777-го.

– Он знает, что это такое? Спроси… Тьфу ты! Ииззз, что это такое, ты знаешь?

Вообще-то герд Ииззз 777 умел изъясняться на языках гэкхо и миелонцев, но видимо от сильного волнения передал предостережение на своём родном языке. А я тоже не сразу сообразил, что ранее вполне сносно общался с нашим Бортовым Стрелком.

– Да, знать. Редкий. Запрещённый товар. Закрывать скорее крышка! Камни нагреваться сейчас и начинай светятся. Всё, поздно… Уже не продать. Вы много-много деньга потеряно.

Действительно, как и предсказывал мелеефатский ветеран, с камнями что-то происходило. Внутри каждого зажглась крохотная искорка, с каждой секундой разгораясь всё ярче. Не прошло и полуминуты, как чёрный камень превратился с неяркую тёмно-фиолетовую лампочку. Бывшие же серые камушки и вовсе засияли изумрудно-зелёным! Но главное, у камней сменилось описание!

Некогда чёрный шарик стал чем-то крайне странным:

Код пересоздания персонажа

Позволяет выбор произвольной расы, внешности и игрового класса с сохранением имеющегося уровня персонажа. Позволяет произвольно перераспределить накопленные очки характеристик и навыков.

Минимально необходимый уровень персонажа для использования: 1

Минимально необходимый показатель Телосложения для использования: 1

ВНИМАНИЕ!!! Время использования активированного кода ограничено! Осталось 297 секунд… 296… 295…294…

Два же серых камня превратились совсем в иное:

Код корректировки возраста персонажа

Позволяет произвольно установить возраст персонажа с мгновенными соответствующими изменениям тела во всех реальностях.

Минимально необходимый уровень персонажа для использования: 1

Минимально необходимый показатель Телосложения для использования: 1

ВНИМАНИЕ!!! Время использования активированного кода ограничено! Осталось 295 секунд… 294… 293…292…

Обалдеть! Прелюбопытшейшие вещицы. Они же позволяют обходить имеющиеся ограничения и запреты игровой системы! Неудивительно, что Ииззз назвал это «запрещённым товаром». Только… как всем этим пользоваться?

И тут сердце болезненно сдавило от пока ещё невнятной, но быстро нарастающей тревоги.

Навык Ощущение Опасности повышен до восемьдесят седьмого уровня!

Навык Ментальная Сила повышен до сто девятого уровня!

Не полноценная псионическая атака ещё, но меня явно кто-то пытался ментально «прощупать». И даже понятно кто именно – стоящий в углу кают-компании искалеченный мелеефатский Бортовой Стрелок 163-го уровня уже надел боевую броню. Герд Ииззз 777-го останавливало лишь то, что он вовсе не был уверен в своей способности справиться с двумя десятками игроков и пробиться к заветному сундуку. Но искушение было очень сильным.

Этому престарелому мелеефату нужен «зелёный светлячок», позволяющий омолодиться! – догадался я. Действительно, трёхсотлетний ветеран множества боевых конфликтов находился сейчас на грани того, чтобы нарушить контракт и кодекс наёмника, атаковав собственный экипаж. Даже при нападении его сородичей мелеефатов на наш фрегат такого колебания не было. Но ради уникальной возможности сбросить груз прожитых лет он готов был пойти на всё!

– Не смей! – передал я ему ментально, и Ииззз 777 испуганно вздрогнул.

Успешная проверка на Авторитет!

Бортовой Стрелок сразу стих, разбитая боевая броня была убрана в инвентарь. Я же шагнул к металлическому сундуку и осторожно, боясь обжечься холодом, дотронулся пальцем до зелёного светящегося шарика. Нормально, он был даже тёплым. И очень легко вынулся из ячейки. В наступившей тишине я прошёл к мелеефату и протянул ему древний артефакт:

– Держи! Тебе он нужнее, чем остальным.

Множество подвижных глаз синего «паука» недоверчиво уставились на меня. Затем очень медленно и осторожно, всё ещё опасаясь подвоха, Ииззз 777-ой протянул правую верхнюю лапу и аккуратно взял у меня из рук светящийся шарик. После чего моментально сунул его в пасть!

Прошло секунды четыре, и цвет мелеефата стал меняться. Оранжевый. Нет, уже белый. Грязно-бурый. Почти чёрный. И наконец окончательно остановился на лимонно-жёлтом с небольшими оранжевыми подпалинами по бокам панциря. При этом описание игрока не менялось, при всех вариациях цвета панциря передо мной был Ииззз 777-ой, Бортовой Стрелок 163-го уровня. Не знаю в чём причина. Возможно, игрок пробовал устанавливать разный возраст своего персонажа, не сразу остановившись на каком-то определённом варианте? А у мелеефатов от возраста, похоже, зависел цвет хитиновой оболочки.

– Готовый. Капитан. Я был безмерно благодарный. Твой должник. Не сомневайся в я!

Авторитет повышен до 81!

– На моём месте так поступил бы любой порядочный капитан. Кстати, отдай броню в починку ремонтному боту Кирсану, любому из трёх, он тебе её быстро подлатает.

Второй зелёный «светлячок». Его я вручил нашему седому мудрому Навигатору Аюху со словами:

– Рано тебе ещё на покой, мой лохматый друг! Такой опытнейший Навигатор должен оставаться в строю и бороздить космос!

Весь экипаж разродился восторженными криками и аплодисментами, одобряя мой поступок.

Гэкхо не плачут от переизбытка чувств, нет у этой расы такой человеческой эмоции. Но мелкое дрожание мясистых губ и тихое подвывание мохнатого инопланетянина было полным аналогом. Аюх проглотил зелёный светящийся камень, и через пару секунд преобразился – гордо расправились плечи, рост стал заметно выше, а шерсть из неопрятно-бурой с заметной сединой стала лоснящейся каштановой. Более того, у нашего Навигатора появилась светлая прядь на голове, словно чёлка у модника!

– Ух ты! Какой красавец мужчина! – прокомментировала герд Улине Тар преображение нашего общего знакомого. – Сейчас спрашиваю себя, не поспешила ли я с объявлением свадьбы?

И, наконец, последний оставшийся шарик. Вот тут я конкретно «завис» с выбором.

– Ииззз, что случится, если не использовать вовремя древний артефакт? – на всякий случай поинтересовался я.

– Предтечи. Появляться автоматический охотник. Уничтожать звездолёт. Убивать нарушитель. Запрещённый товар. Нельзя в игре. Так один раз погибать кунг Иссса. Пожирательница планет с Бетельгейзе. Флагман флота потерян.

Понятно. Нужно срочно определяться, что делать с такой опасной, но одновременно и уникально полезной вещью. Осталось две с половиной минуты.

– Айни! Хочешь сбросить груз жуткой репутации убийцы Воплощения Великой Первой самки? Переродиться в другом облике, уже без тяжкого прошлого? Чтобы тебя не узнавали и не третировали? Возможно, хочешь стать человеком?

Но рыжая миелонка лишь испуганно замотала ушастой головой и отступила, прячась за спины стоящих рядом членов команды.

– Нет, капитан. Моя жизнь только-только стала налаживаться. Научилась пользоваться этой уникальностью. Появились друзья. Купила особняк. Кстати, спасибо за перечисленные деньги. Нет, я довольна своей судьбой и не хочу ничего менять!

Я был немного удивлён и даже слегка расстроен. Честно говоря, надеялся, что герд Айни захочет стать человеческой девушкой. Это было бы… впрочем, неважно. Нет, значит нет. Настаивать не стал. Перевёл взгляд на нашего Барда Василия Филиппова. Мне рассказывали, что он очень переживал из-за предложенных игрой вариантов игровых классов, не позволивших ему возглавить армию фракции Human-3.

– Василий Андреевич! Вот он шанс исправить ограничения игры и стать Стратегом. Или вообще тем, кем только пожелаете!

– Нет-нет, Комар, я пас! Я полжизни провёл на войне. Побывал во всех горячих точках планеты. Хватит. Это уже в прошлом. У меня сейчас новая жизнь, и я наслаждаюсь каждым её мгновением. Столько песен ещё не написано! Столько планов! Да и как Бард на корабле я буду вам более полезен.

Герд Минн-О Ла-Фин? Сразу последовал отказ, я даже не успел задать вопрос. Валери-Урла? Я посмотрел на уже вполне окрепшую после операции девушку, хотя тоже заранее знал её отрицательный ответ. Тайликанская красавица уже нашла способ освободиться от тюремных оков, а других видимых причин резко менять свою жизнь я для неё не видел. Да, я не ошибся – Мастер Зверей отрицательно помотала головой.

– Капитан, а может сам используешь? – раздался вопрос Эдуарда Бойко.

Я даже испуганно вздрогнул. Про смену расы речи и быть не могло – я человек! Терять же уникальный класс Слышащий, а вместе с ним свой Энергетический доспех, трёх охранных дронов реликтов и всего, чего я добился в игре? Нет! Ни за что! Единственный вариант смена класса, который меня устраивал: продвигаться дальше по давно выбранному пути и стать одним из иерархов реликтов. Но Пирамида уже сообщила мне способ, как можно было достичь желаемого – проникнуть на осаждаемый звездолёт и спасти древнего иерарха – и я намеревался идти именно этим путём. Схитрить, в обход всех трудностей сразу получить желаемое? Это – путь «читера», я таких всегда презирал и при любой возможности убивал во всех компьютерных играх. Да и нужных мне вариантов игровых классов, похоже, не было в списке предлагаемых, иначе ещё до меня в игре бы уже появились и Слышащие, и Пожиратели, и Мыслители, и игровая система не сообщала бы о моей уникальности.

– Сорок секунд! – предупредила герд Улине Тар. – Решайте скорее!

Я переводил вопросительный взгляд с одного члена команды на другого, но всегда встречал отрицательный ответ. И тут, раздвинув впередистоящих, к металлическому ящику шагнул Пулемётчик Кислый:

– Капитан, а можно мне? То есть не мне самому, а с помощью этой штуки я свою супругу Нефертити сделаю живым игроком!

Что же, весьма благородная цель. Я вынул из ячейки и протянул фиолетовый шарик Кислому:

– Бери! Только быстрее, время истекает!

Не слишком высокий, но перекачанный почти до квадратного состояния Пулемётчик 93-го уровня взял у меня фиолетовую пилюлю и передал НПС-дриаде. Нефертити приняла неожиданный подарок, благодарно чмокнула мужа в щёку и принялась рассматривать необычный светящийся шарик.

– Пятнадцать секунд! – уже с волнением в голосе предупредила Улине Тар.

– Жри, дура!!! – не выдержал и закричал Эдуард Бойко.

Кислый что-то сказал дриаде, но поскольку та никак не отреагировала, жестами показал, что вещь нужно съесть. Нефертити явно удивилась и не поверила. Похоже, девушка решила, что её так разыгрывают. И тогда Кислый отобрал подарок, сам насильно открыл НПС-дриаде рот и глубоко, как только смог, запихнул туда светящийся камень. Нефертити сглотнула.

Все вокруг облегчённо выдохнули – похоже, уничтожение фрегата отменялось. Оставалось всего четыре секунды.

– Что-то я сомневаюсь, что НПС-дриада поймёт, что именно нужно менять в настройках своего персонажа, – с сомнением прокомментировала случившееся принцесса Минн-О Ла-Фин.

Честно говоря, я тоже в этом сомневался. Даже я понятия не имел, где в настройках персонажа можно менять скрытый для редактирования параметр: НПС или живой игрок. А как это сможет сделать неграмотная НПС-дриада? Сейчас я уже жалел о своём необдуманном решении отдать камень Кислому.

Прошло около минуты, но ничего не происходило. Дриада как была дриадой, так и оставалась ею. Автоматический «охотник» по наши души тоже не прилетел. Что же, скажем прямо, не самый плохой из возможных раскладов в той критической ситуации.

И тут… вместо дриады возникла огромная белоснежная кобылица-кентавриха! У её мужа Кислого от удивления даже отвисла челюсть. Миг, и посреди кают-компании уже стоял серебристый единорог. Затем дельфин. Самка тролля. Большая облезлая горилла с отвисшими грудями. Затем персонажи менялись по несколько раз в секунду. Иногда были очень даже причудливые, я не всегда успевал понять, в кого на этот раз пробовала перевоплотиться Нефертити.

– Похоже, это надолго… – прокомментировала Несущая Смерть. – Женщина в магазине одежды может часами примерять разные наряды. А тут не просто платье, тут свой облик можно поменять.

– Пока не проголодается, не прекратит играться! – высказал предположение Дмитрий Желтов.

– Мы только что дали неразумному ребёнку в руки незаблокированный смартфон, – грустно усмехнулась Светлана Верещагина. – И ребёнок нажимает красивые кнопочки все подряд, открывает десятки приложений одновременно, уходит чёрт знает на какие сайты по ярким рекламным гиперссылкам. И хорошо, если в итоге не купит родителям экскаватор в кредит.


* * * | Циклы романов "Зашита периметра"-"Искажающие реальность"- Тёмный травник". Компиляция. Книги 1-14 | Глава тридцатая. Привет из прошлого