home | login | register | DMCA | contacts | help | donate |      

A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z
А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я


my bookshelf | genres | recommend | rating of books | rating of authors | reviews | new | форум | collections | читалки | авторам | add



Глава 11

Через два дня все подготовительные работы по взрыву арки 47 были завершены. Бригадир Шверс прилетел на побережье на флайере и в сопровождении Улмара и командиров других групп подрывников лично осмотрел все заряды, заложенные в огромные бетонные дуги. Сделав несколько незначительных замечаний, он удовлетворенно улыбнулся.

— Все сделано неплохо, парни! Думаю, наша арка рухнет куда эффектней, чем арка 46. Что скажешь, Улмар?

Карлик приподнялся на цыпочках и, откозыряв, восторженно заявил:

— Так точно, господин бригадир! Я совершенно изменил систему закладки зарядов. Детонация их будет проходить не одновременно, как при взрыве сорок шестой арки, а с секундными интервалами. Обещаю незабываемое зрелище! Все семь бетонных дуг одна за другой расколятся на три части, и…

Шверс поднял руку.

— Не стоит раскрывать свои секреты, капитан. Я хочу вместе с Верховным Магистром насладится взрывом этой арки.

Командиры групп подрывников изумленно переглянулись.

— Простите, бригадир, — смущенно кашлянув, сказал Улмар. — Я не ослышался? Неужто сам великий Евеналий лично прилетит на Талабан и посетит восточное Побережье?

Шверс с ухмылкой кивнул.

— Ты прав, капитан. Я сам едва не упал со стула, когда сегодня утром на совещании магистр Андерс сообщил эту удивительную новость. Но факт есть факт: корабль Верховного Магистра э-э… (бригадир взглянул на наручные часы) полчаса назад отчалил от Замка и направился в сторону Талабана.

Все стоявшие рядом со Шверсом подняли голову и посмотрели в сторону солнца. Там, среди облаков, отчетливо блестела маленькая звездочка.

Чейн и другие подрывники находился неподалеку и слышал слова Шверса. Его сердце сжалось от неясной тревоги. Верховный Магистр? Наверное, это главная фигура в Ордене. Если его ночные размышления были верны, и Орден Звездных Крестоносцев и является той таинственной и страшной Третьей силой, что призвана подготовить Галактику к приходу мегалланийцев, то любопытно было бы взглянуть на человека, который станет в ближайшие годы его главным врагом.

Чейн усмехнулся и покачал головой. Все его последние открытия были связаны с размышлениями. Странно… Прежде он совершал открытия, только действуя. Но ведь Четвертые люди с планеты Алтар стали одними из Хранителей Галактики, даже не покидая своего города внутри огромной горы! Необычайная сила мысли позволила им путешествовать по звездным мирам, не сходя с места. Он, Чейн, на такое, казалось, способен не был. Но если хотя бы часть его ночных размышлений окажется «выстрелом десятку», то это будет означать, что он хоть в малой степени стал походить на Кегна и его соплеменников из расы Четвертых людей. Чейн — мыслитель! Это звучало забавно.

«Но моя эволюция может закончиться сегодня же, — напомнил себе варганец. — Верховный Магистр прибудет на Талабан, чтобы полюбоваться на падение гигантской арки. Но ему вряд ли понравится то, что он увидит…»

Чейн повернулся и посмотрел в сторону Побережья. План бегства был продуман до деталей. Раздобыть два или три кислородных баллончика тоже не представляет труда. Но что он станет делать, оказавшись один в лесу? До космолетов добраться будет отнюдь не легко. А вот полупризраки с дубинами в руках запросто до него доберутся…

Чейн мотнул головой, отгоняя неприятные мысли. Какие бы перемены в нем не происходили, все же он оставался человеком действия. А это значит, что он должен в который уж раз довериться своим варганским мускулам и инстинкту Звездного Волка. До сих пор, слава небу, они его не подводили!

Даззар внимательно наблюдал за ним с самого утра, словно что-то почуял. Улучив момент, когда никого больше рядом не было, он подошел к варганцу, и по-идиотски ухмыльнувшсь, тихо спросил:

— Ты хотеть бежать?

Чейн мысленно выругался, но отпираться не стал. Даззар ему нравился.

— Да. Я договорился с чораннином Жорхом. Он обещал унести меня на Побережье, как только я подам ему знак.

Глаза ювенала зажглись мольбой.

— А Даззар? Я ненавидеть разрушать то, что сделать руки королей Границы. Мы, ювеналы, всегда любить наших древних королей! И мы очень плакать, когда они умереть.

— Хм-м… вот как? И от чего же они умерли?

Ювенал развел длинными руками.

— Это быть давно, никто не помнить… Старики говорить, будто на Талабане быть большая война. Говорить, будто быть большая-пребольшая башня, называть Цитадель. Ее штурмовать много нехороших людей с разных планет. — Даззар тяжко вздохнул и опустил голову. — Ювеналы тоже там быть. Глупые ювеналы, не умные.

Чейн удивленно посмотрел на друга. Оказывается, ювенал знал немало любопытных вещей! Но сейчас было не до расспросов.

— Ладно, я постараюсь поговорить с другим чораннином, Форсом. Вроде, он тоже хотел бы бежать… Может, он займется тобой, когда здесь станет горячо… А вот и корабль магистра!

Среди облаков появилось красное пятно. Оно быстро расширялось, и вскоре небо задрожало от грохота. А потом появился и громадный черный звездолет. Он напоминал летающую крепость, ощетинившуюся десятками пушек. Повернувшись вниз дюзами, он медленно стал опускаться в сторону лагеря, изрыгая столбы огня. Корабль сел прямо на лес, и деревья тотчас запылали, испуская клубы дыма.

Даззар огорченно всплеснул руками.

— Не мочь сесть на открытый место! Зачем жечь лес?

Чейн пожал плечами. Такое варварство можно было объяснить лишь одним — ненавистью к планете. Ни один нормальный пилот не посадит свой корабль на лес хотя из чисто практических соображений. Кому хочется дышать дымом и гарью? Но Верховного Магистра, похоже, такие мелочи не волновали.

Шверс наблюдал за приземлением корабля, надев на голову большие очки. Они плотно облегали лицо, и чем-то напоминали хитроумный прибор. Когда корабль опустился в лес, Шверс снял очки. На его лице было написано такое восхищение, будто он увидел совершенно фантастическое зрелище.

Стоявшие рядом командиры подразделений с завистью смотрели на него. Увидев это, Шверс улыбнулся.

— Не огорчайтесь, парни! Это секрет, но… А черт, так и быть, скажу! Если сегодня все пройдет как следует, и мы заслужим похвалы Верховного Магистра, то некоторые команиры подразделений получат в подарок инверс-очки! Здесь, на планете, они не так уж и нужны. Но сами знаете, как без них тоскливо странствовать в космосе!

Судя по довольным лицам гумноидов, окружавшим Шверса, можно было сделать вывод, что инверс-очки представляют немалую ценность. Но что это такое? И почему бригадир наблюдал через очки приземление космолета?

Чейн в который уже раз отметил, что, прожив почти десять дней в лагере, он почти так ничего и не узнал про озеков. Ему было известно только то, что неподалеку от Талабана находится огромный летающий Замок. На ней обитали высшие чины Ордена. Вокруг Замка кружили астероиды со специально созданной атмосферой, на которых обитал многочисленный обслуживающий персонал и какие-то «рыбаки». Что такое рыбаки, Чейн так и не понял. Разве в космосе водится рыба? Загадка, еще одна загадка…

Пользуясь моментом, он подошел к чораннину Жорху и обменялся с ним несколькими словами. А затем начались последние приготовления к подрыву арки.

Часа через два из дымного облака, окутывающего лес, в небо взмыли более десятка флайеров. Они полетели к побережью и приземлились на одном из скалистых островов, находившемся в сотне метров от берега. Вершины многих скал, покрывших остров, выглядели абсолютно плоскими, словно по ним прошелся топор гиганта. Именно поэтому остров и был выбран в качестве смотровой площадки, откуда гости могли бы любоваться крушением гигантской арки.

С этого же острова за делом своих рук станут наблюдать и подрывники. Шверс не раз намекал своим подчиненным, что в случае каких-либо недостатков в их работе с провинившимися разговор будет коротким. Нет, их не станут наказывать плетями, мучать стуннерами или убивать. Их просто оставят на острове. Переплыть через вечно бущующее море никому все равно не удасться. А если кто-то и чудом и переплывет, что толку? Все равно он будет уже вычеркнут из списков живущих.

Вскоре к обоим подножиям арки подошли катера. Они увезли подрывников из других групп в сторону острова. Ну, а группа Шверса, котороая находилась на центральной части арки, воспользовалась услугами своих трех чораннинов. Эти белые мохнатые шары раздулись раза в полтора и, обвив щупальца вокруг своих товарищей, полетели в сторону острова. Разумеется, они поспели туда куда раньше, чем остальные подрывники, чему бригадир Шверс был по-мальчишески рад.

Чейн и Даззар задержались на арке. Они обнаружили легкую неисправность в системе подрыва одного из зарядов, и тщательно исправляли ее.

Улмар остался вместе с ними. Стоя чуть в стороне со сложенными на груди лапами, он недовольно наблюдал за действием подчиненных.

— Так и знал, что ты где-нибудь непременно напортачишь, Томас, — сказал он, злобно глядя на Чейна. — Скоро прибудет сам Верховный Магистр, а мы еще возимся. Позор!

Чейн завернул последний винт на креплении взрывателя, поднялся на ноги и смахнул со лба пот.

— Все будет в порядке, господин капитан, — спокойно промолвил он.

Улмар скривил свою крысиную морду.

— Надеюсь, что так, человек… И ты надейся на это! Но теперь нам придется лететь на остров последними. Этим удовольствием я обязан тебе, приятель!

Чейн спокойно пожал плечами. Он подошел к самому краю арки и стал ожидать, когда на арку вернутся два чораннина. Один из них захватит его и Улмара, второй — здоровилу Даззара. При подлете к острову они сделают вид, что их сносит боковой ветер и приземлятся на той скале, где стоят командиры групп и сам бригадир. Пока Шверс будет размышлять, что к чему, он набросится на командиров и отнимет два-три баллончика. Ничего, эти парни не задохнутся, Шверс наверняка сообразит, как их спасти. А потом, когда они с Даззаром дадут деру, пускай магистр Андерс крушит арку, ха-ха! Эта крыса Улмар и не подозревает, каким фокусам он, Чейн, научился в команде наемников Джона Дилулло.

Но все с самого начала пошло не так, как он задумал. Ветер на самом деле вдруг резко усилился, так что оба чораннина выбивались из сил, чтобы возвратиться к острову. Это заняло минут пятнадцать. За это время на остров успели приземлиться флайеры с Верховным Магистром. Чейн видел, как на плоскую вершину самой высокой скалы спустились несколько десятков человек. Многие из них были одеты в белые плащи, но не все.

Оба чораннина выполнили свою задачу, и приземлились именно там, где нужно — на скале, где находились командиры легиона средней руки. Магистр Андерс, конечно же, находился рядом с высокими гостями на другой скале.

Едва Жорх разжал свои щупальца и отпустил Чейна, как тот понял — что-то не так! Все командиры подразделений уж слишком громко обсуждали какие-то детали будущих работ на Побережье. Никто даже не повернул голову в сторону вновь прибывших, и не выразил недовольства тем, что рядовые Томас и Даззар оказались не там, где положено.

Только один Шверс заметил Чейна. Широко улыбнувшись, он зашагал к нему навстречу:

— Враг Господний, как удачно, что ветер принес тебя именно сюда! Томас, у меня вопрос…

Чейн, уже было приготовившийся к прыжку, застыл в нерешительности. Да, он собирался отобрать у озэков два-три баллончика, но не у Шверса же! Бригадир вообщем был неплохим человеком, и с самого начала относился к нему по-доброму. Зачем его подводить? Видимо, придется уложить его хорошим ударом в челюсть, чтобы не мешался на дороге.

Эта секундная заминка дорого обошлась Чейну. Подойдя к нему, Шверс молниеностно выхватил из кобуры стуннер и выстрелит ему сначала в руки, а затем в ноги.

Дикая боль пронзила тело варганца. Со стоном он упал на колени. Тотчас к нему подскочили несколько командиров групп и стали избивать его ногами. Но Шверс остановил их негодующим возгласом:

— Отставить! Жорх, отнеси этого человека на скалу, где находится Верховный Магистр! Впрочем, тебе не стоит доверять, уж больно часто ты разговаривал с Томасом… Мистар, сюда!

К бригадиру тотчас подлетел третий чораннин из группы Улмара. Он отличался от своих собратьев нелюдимостью, и потому Чейн даже не пытался завязывать с ним контакт.

— Выполняй приказ, Мистар! — жестко приказал Шверс.

Чораннин тотчас обвил беспомощного Чейна щупальцами и поднялся с ним в воздух. Даззар с воплем бросился на помощь другу, но Шверс уложил его несколькоми выстрелами стуннера.

Ювенал упал на скалу и завопил от невыносимой боли.

Взлетая в воздух, Чейн успел услышать удивленный возглас Улмара:

— Господин бригадир, в чем провинился рядовой Томас?

Шверс ответил:

— А в том, что он не рядовой, и не Томас…

Чораннин опустил Чейна на скале, где стояли несколько десятков озэков. Среди них выделялся высокий, немолодой крестоносец с властным, суровым лицом. Седые волосы спускались на его могучие плечи, голубые глаза мрачно глядели из-под мохнатых бровей. Обе щеки Великого Магистра украшали длинные рубцы. Он был одет в обычный болый плащ с красным крестом, но грудь его украшала массивная золотая цепь с большим медальоном, на котором была изображено золотое солнце, косматое от протубернацев.

Неподалеку стояли магистр Андерс и шестлапый негуманоиод, тело которого состояло, казалось, из одних бугристых мускулов. Он держал на цепи… капитана Каррайя! Капитан звездолета был так жутко избит, что Чейн узнал хегга только по потертой серебристой сбруе.

Андерс шагнул вперед. На его обычно бесстрастном лице сейчас светилась угодливая улыбка:

— Верховный Магистр, вот человек, что выдавал себя за Томаса с планеты Мидас…

Евеналий остановил его повелительным движением руки.

— Это не важно, Андерс. Вождь Даргон, вы утверждаете, что этот человек — ваш пленник, сбежавший с тюремного звездолета?

Гора мускулов слегка пошевелилась. Над верхней, бургистой частью тела, которая слегка напоминала голову, тотчас поднялись три пары глаз на длинных гибких стебельках.

— Не совсем так, Верховный Магистр, — скрипящим голосом произнес Даргон. — Наш корабль захватил этого человека на Земле, и должен был отвезти на Торскун, где мы намеревались судить его за преступления перед Хаосадом.

— На Земле? — мохнатые брови Евеналий удивленно приподнялись. — Но ведь вы утверждали, что этот человек — Шериф

Клондайка, и принадлежит к племени космических пиратов с Варги, прозванных Звездными Волками!

Даргон смущенно переступил с ноги на ногу.

— Да, это верно… Но Морган Чейн, как нам известно, только по рождению варгнец. В нем течет кровь терранина. Наверное, именно поэтому он и решил похоронить свою женщину на Земле, на родине предков. Мы узнали об этом от известного вам Шорра Кана, и наконец-то смогли выследить Моргана Чейна. Я думаю…

Евеналий так взглянул на него, что негуманоид тотчас замолчал.

— Ах, вот как? Морган Чейн — не варганец, а чистокровный терранин? Это уже интереснее. Знаешь ли ты, терранин, что ваше гнусное, неблагодарное племя некогда распяло Христа?

— Да, я слышал об этом, — спокойно ответил Чейн. — Мой отец был священником, и не раз читал мне в детстве Библию. Но с той поры, когда солдаты Понтия Пилата возвели Христа на Голгофу, прошли десятки веков. Многие терране раскаиваются о содеянном их далекими предками, и почитают Христа как высшего бога. На Земле и на сотнях других мирах построены тысячи храмов Христа, и мы…

Евеналий с брезгливой улыбкой перебил его:

— Чушь! Терране оказались неблагодарными скотами. Знаешь ли ты, ничтожный червь, что это мы, ванриане, создали ваше ничтожное племя недочеловеков?

Кровь закипела в жилах варганца. Он ощутил, что его конечности понемногу начинают оживать. Но еще минут десять он не сможет двигаться с прежней легкостью и быстротой…

Стуннера?! Чейн скосил глаза на жалкого, еле державшегося на ногах Каррайя. Кажется, из его левой кабуры торчала рукоять стуннера! И чутье подсказало варганцу, что это был его стуннер! Видимо, арест капитана звездолета проходил в дикой спешке. Оба бластера у хегга, конечно же, отобрали, а вот на на такое слабое оружие, как стуннер, никто не обратил внимание… Нет, чушь, конечно же, стуннер должны были тоже отобрать. Но почему-то его не заметили…

Да, уверенно сказал себе Чейн. Оружие Ллорнов способно на многое, возможно, даже на самостоятельные действия. Оно хотело вернуться к своему хозяину, и вернулось.

Он взглянул в глаза Верховного Магистра. В этих синих, бездонных глазах светилось такое презрение, что он вдруг не захотел изображать из себя темного, несведущего в тайнах Галактики человека. Евеналий куда опаснее даже сверхнейна Алсагара, за ним стоит огромная, галактических масштабов сила — ну что ж, пусть и он узнает, кто встанет на его пути!

— Да, я слышал эту историю, — с улыбкой промолвил он. — А знаешь ли ты, магистр, что Ллорны некогда полностью разгромили ваш Орден Звездных Мракобесов? Это случилось много веков назад, так что ты давно уже сгнил в могиле, магистр! Не очень-то хорошо идут дела у ваших хозяев Х’харнов, раз они вынуждены поднимать из могил времени давно истлевших мертвецов!

Евеналий с изумленным восклицанием отшатнулся, словно от удара. Его многочисленная свита застыла на месте, пораженная такой неслыханной дерзостью.

«Ну, Звездный Волк, давай!» — мысленно сказал себе Чейн.

Не обращая внимания на слабость в конечностях, он рванулся вперед. Тотчас несколько рыцарей, выхватив мечи, преградили ему путь к Верховному Магистру. Но варганец резко ушел в сторону и оказался возле Каррайя. Вождь Хаосада попытался остановить его, но Чейн высоко подпрыгнул и мощными ударами ног отбросил его в сторону.

Каррай посмотрел на него печальными, залитыми кровью глазами:

— Прости, Чейн…

Чейн улыбнулся хеггу. Выхватив из кабуры свой стуннер, он обернулся к Евеналию. Тот уже пришел в себя. Решительно отодвинув в сторону телохранителей, он выхватил из ножен длинный меч и зашагал к варганцу.

— Ты много знаешь для обычного дикаря, — зло сощурившись, процедил он. — Слишком много! Хотел бы я знать, откуда… Но пусть твои тайны умрут вместе с тобой.

Вождь Хаосада, поднявшись на лапы, робко попытался протестовать:

— Но как же, Великий Магистр… Этот человек — наш пленник! Наши разведчики охотились за ним по всей Галактике. Мы же договорились…

Евеналий даже не взглянул в его сторону. Взмахнув мечом так, что воздух засвистел, он остановился неподалеку от Чейна. Тот поднял стуннер.

На лице магистра появилась презрительная улыбка.

— Выбрось эту игрушку, Шериф. У нас, варганцев, крепкая нервная система, не то, что у вас, метисов с разных миров, в которых течет жидкая кровь Терры. Обычные парализующие лучи на нас не действуют. Дайте этому человеку меч! А ты, Андерс, что стоишь? Посылай на арку других подрывников. Неужто не понимаешь, что наш друг Чейн не зря провел там время?

Лицо Андерса позеленело. Он поднял радиобраслет и что-то прошептал. Вскоре с соседней скалы ввысь поднялись двое чораннцев, которые несли в щупальцах по три подрывника. Разумеется, это были не рядовые, а только командиры групп, в том числе и Улмар. Тем временем один из телохранителей Евеналия подошел к Чейну, протянул было ему свой меч, но потом вдруг сломал лезвие о колено и швырнул обломки варганцу.

Крестоносцы разразились хохотом.

Верховный Магистр укоризненно покачал головой.

— Не совсем честно, верно, Чейн? Но ведь и ты играл в подрывника Томаса не совсем чисто. Поднимай меч и защищайся!

Чейн презрительно отпихнул ногой стальные обломки оружия и мысленно произнес приказ. Его стуннер окутала огненная вспышка. Когда она рассеялась, в руках варганца оказался длинный меч.

Крестоносцы разразились недоуменными возгласами. Евеналий нахмурился.

— Ловкий фокус! Кто тебя научил ему, Чейн? Но этот меч…

Старинная работа, таких уже давно не делают. Кажется, я когда-то уже видел его…

Внезапно властное, суровое лицо магистра смертельно побледнело. Его глаза изумленно расширились.

— Не может быть! — закричал он. — Это же славный меч, что некогда принадлежал ванринину Артуру!

Чейн усмехнулся.

— Да, это так. Ты лжешь, магистр, когда говоришь от имени всех ванриан, и ты дважды лжешь, когда прикрываешь мракобесную деятельность свеого Ордена святым именем Христа! Христос нес людям свет Добра, и ты и твои рыцари делаете все, чтобы погасить этот свет! Разве не для того вы прибыли на эту чудесную планету, чтобы разрушать чудесные создания культуры великой цивилизации?

Изумление в глазах магистра нарастало, но голос его стал тверже и уверенней:

— Ты не понимаешь, о чем говоришь, человек. На этой мерзкой планете нет ни одного изображения Христа! Талабан населяли дерзкие, невежественные птицелюди, которые не хотели раскаяться в своем языческом невежестве. Орден не раз и не едва пытался образумить обитателей Талабана. Мы присылали сюда отряды миссионеров, но птицелюди были непреклонные в своих заблуждениях. В своей преступной наивности они верили, что смогут возвысить души варварских народов Границы, заставив их поклоняться своим языческим богам. Они полагали, будто произведения искусства их мастеров смогут смягчить нравы дикарей. Но, конечно же, их затея провалилась. Только Христос и его заповеди вечны, все остальное — тлен и мрак!

И случилось то, что должно было случиться. Однажды те, кого птицелюди пытались возвысить, вновь впали в варварство. И это их легион, а не наш Орден, сокрушил Цитадель! В той войне слепцы уничтожили своих не менее слепых поводырей, и погибли сами. Мы ныне лишь завершаем на Талабане то, что не успела сделать взбунтовавшаяся чернь.

Но прежде чем умрешь, Морган Чейн, тебе стоит посмотреть, как рушится арка, на которой, как я слышал, древние короли Границы путем созерцания якобы возвышали свои души до звезд…

Андерс, все готово?

Андерс связался связался с подрывниками, что находились на арке, и почтительно склонился:

— Да, Верховный Магистр. Капитан Улмар уже нашел нейтрализатор, который тайно установил на арке этот человек. Теперь все взрыватели должны сработать.

— Так взрывай же!

На лице Андерса отразилось смятение.

— Но подрывники… Их нужно снять с объекта! Я дам указание чораннинам, и они…

— Плевать на эту чернь! Взрывай немедленно, я сказал!

Андерс еще больше побледнел, но перечить не посмел. Он достал из кармана красную коробочку и нажал несколько кнопок.

Над аркой прокатились глухие раскаты взрывов. Замысел Улмара удался на славу. Первой раскололась на три части верхняя дуга арки. Громадные обломки рухнули на вторую дугу в тот самый моент, когда на ней в свою очередь сработали заряды.

Зрелище на самом деле было завораживающим. Забыв обо всем, Чейн вместе со всеми находящими на скалистом острове смотрел, как одна за другой разрушаются бетонные дуги гигантской арки. Улмар и еще шестеро командиров групп, которые находились в верхней части нижней дуги, поначалу застыли на месте от ужаса, а затем поняав, что их никто не собирается спасать, дружно прыгнули в воды океана. Оба чораннина пытались подхватить своих товарищей в воздухе, но взрывная волна отшвырнула их далеко в сторону.

В тот момент, когда обломки рухнули на нижнюю, седьмую арку, сработали и мощные заряды, заложенные в оба основания гигантского сооружения. Воздух затрясся от страшного взрыва. Огромные бетонные обломки, сталкиваясь друг с другом, понеслись к поверхности воды. Фонтан брызг взметнулся, казалось, до самых облаков. Поднявшаяся чудовищной высоты волна медленно двинулась к берегу.

Крестоносцы нервно переглянулись. Казалось, бущующая вода захлестнет не только остров, но и все скалы.

Но Улмар все расчитал точно. По мере приближения к побережью, высота первой волны немного уменьшилась. И тем не менее ее удар о скалы оказался страшным. Ввысь поднялось огромное облако брызг. На некоторое время остров исчез под водой, и над бурлящей пеной остались лишь вершины нескольких самых высоких скал — тех самых, на которых стояли зрители этой рукотворной катастрофы.

Скалы сотряслись так, что многие крестоносцы не удержались на ногах и упали. Устояли лишь Евеналий и Чейн.

На несколько секунд облако брызг полностью закрыло видимость. Когда оно слегка рассеялось, Чейн увидел Верховного Магистра. Он стоял, высоко подняв над головой меч, и в восторженном исступлении кричал:

— Ты видишь, Господи? Мы исполняем волю твою! Язычество еще живет среди миров, но клянусь — мы сожжем на звездных нивах все ядовитые злаки греха, и посеем семена мудрого слова Христова! И тогда все люди и нелюди Галактики постигнут, что есть истинная благодать, и восславят имя твое!

Обернувшись, он в упор взглянул на Чейна.

— А теперь молись своим варварским богам, терранин!

Чейн вздрогнул — нечасто его называли так. Подняв оружие Ллорнов, он ринулся в бой.

Мечи со звоном скрестились. Противники обменялись несколькими сокрушительными ударами. Чейн использовал пару хитрых приемов, которыми его некогда обучил Банг. Но магистр хоть и не без труда, но все же смог отвести смертельную угрозу. И тогда Чейн понял, что перед ним стоит могучий боец, ничуть не уступающий ему ни в силе, ни в мастерстве.

В синих глазах Верховного Магистра также вспыхнуло изумление. Чуть отступив, он, задыхаясь, произнес:

— Враг Господний, для космического пирата ты недурно владеешь мечом!

Чейн начал стремительно жонглировать мечом — так, как научил его некогда Фарх Косматый.

— Я давно уже не пират… Знай же, магистр, что ты скрестил оружие с рыцарем ордена Ллорнов!

Мокрое от брызг лицо Евеналия исказилось от ужаса.

— Нет! Этого не может быть! — прерывистым голосом воскликнул он. — Ты лжешь, терранин! Проклятого ордена Ллорнов уже нет в этом времени! Мне твердо обещали… А-а!

С яростным воплем магистр бросился вперед. Чейн столь же стремительно ринулся ему навстречу.

Но едва мечи в очередной раз схлестнулись, как на скалу нахлынула седьмая, самая высокая волна. Чейн почувствовал, как могучая сила поднимает его ввысь, в серое, мокрое от брызг небо.

А затем кипящая волна захлестнула его с головой и низвергнула в темную бездну.


Глава 10 | Сборник "Звёздный волк". Компиляция. Книги 1-18 | Глава 12